Menonton Banyak Film Zombie Membantu Saya Mengatasi Pandemi COVID-19


Inilah yang saya pelajari.

iStock / Getty Images / Morgan Johnson

Seperti kebanyakan dari kita, saya telah menonton Penularan apa yang hanya bisa digambarkan sebagai angka yang tidak sehat belakangan ini. Film tentang pandemi — termasuk film virus zombi — anehnya menghibur sekarang. Dan saya bukan satu-satunya; sepertinya ini sedikit fenomena. Ini menimbulkan pertanyaan: Mengapa kita menundukkan diri kita pada cermin fiksi dari realitas apocalypse-lite kita sendiri ketika kita bisa menonton… hal lain?

Mungkin kenyamanan menyaksikan krisis infeksi virus bermain sampai selesai, karena kesamaan dengan kenyataan kita sangat mencolok. Dari penguncian, ahli teori konspirasi, hingga keresahan sosial, ini memberi saya jaminan bahwa kita tidak tinggal di wilayah yang tidak terpetakan. Bahkan dengan kehidupan yang memicu kecemasan seperti saat ini, itu juga merupakan fenomena yang mulai kita pahami, dan kita tahu akan ada akhirnya… pada akhirnya. Tapi salah satu bagian tersulit saat ini? Ketidakpastian yang berat dan terus-menerus tentang apa pun di masa depan. Kapan akan ada akhirnya? Seberapa buruk jadinya jika saya sakit? Akankah orang yang saya cintai baik-baik saja? Tapi yang lebih penting, kapan atas nama Joe Exotic mimpi buruk ini akan berakhir?

Di beberapa bagian AS, frustrasi tentang segala hal seputar penguncian telah meluap menjadi beberapa — menurut pendapat saya yang rendah hati dan berdasarkan sains — protes yang benar-benar konyol dan keliru. Menyaksikan kerumunan orang terkonsentrasi di area kecil — itu seperti mereka mencoba membuat film pandemi kecil mereka sendiri. Kisah yang akan mengakhiri dunia, semua orang akan terinfeksi selalu dimulai dengan cara yang sama. Satu infeksi. Lalu dua. Lalu empat. Kemudian gerombolan kecil, dan sebelum Anda menyadarinya, Anda dan tim pemberontak yang pemberontak terkunci di mal, harapan terakhir umat manusia untuk melawan… zombie? Tunggu, bukankah saya menulis tentang pandemi virus pernapasan?

Apa yang saya tidak bisa berhenti memikirkan akhir-akhir ini adalah bagaimana — tidak masuk akal seperti yang terlihat pada pandangan pertama — zombie, di banyak dunia film, adalah analogi yang bagus untuk pandemi virus corona. Dan setelah pesta-pesta, memberi atau menerima, enam film zombie dan tiga film wabah (apakah itu dihitung sebagai 18 film wabah jika saya menonton Penularan 15 kali?), Ada beberapa persamaan yang jelas antara alam semesta fiksi dan pemandangan neraka yang dikenal sebagai kenyataan.

Jadi, saya pikir, cara apa yang lebih baik untuk menjelajahi dan menemukan pemahaman tentang situasi kita saat ini selain melalui lensa dari beberapa film virus zombie yang berbeda?

Satu hal yang saya pelajari? Menonton film kiamat zombie tidak hanya memberikan gangguan tetapi — yang mengejutkan — kenyamanan, keakraban, dan konteks pandemi. Berikut adalah beberapa kesamaan yang saya perhatikan antara apa yang kita hadapi saat ini dan kiamat zombie fiksi, dan bagaimana prajurit mayat hidup ini benar-benar membantu saya lebih memahami apa yang sedang terjadi.

1. Semuanya dimulai dengan seorang ilmuwan "alarmis" yang memperingatkan kita tentang hari kiamat yang akan datang (yang kita abaikan).

Tidak ada pandemi global yang tampak buruk pada awalnya. Itu selalu dimulai dengan ... hanya satu pria dan sedu. Namun selalu ada satu pakar yang telah menyatukan semua bagian dan melihat apa yang akan datang. Di 28 hari kemudian, seorang ilmuwan memperingatkan sekelompok aktivis hak-hak hewan untuk tidak membuka kandang di labnya yang menampung hewan yang sedang diuji dengan virus amarah. Para aktivis mengabaikan peringatannya, monyet-monyet itu keluar, dan, tentu saja, butuh satu bulan hingga Inggris mengalami bencana modern terburuk kedua (yang pertama adalah Brexit, tentu saja).

Lantas, bagaimana dengan pandemi saat ini? Nah, beberapa ilmuwan memang terdengar waspada di awal pandemi. Salah satu tweeted utas yang menyebut coronavirus "tingkat pandemi termonuklir buruk." Meskipun ini adalah bahasa yang tidak bermakna secara ilmiah dan jelas terlihat mengkhawatirkan publik, penting untuk dicatat bahwa badan intelijen sebenarnya memperingatkan pejabat pemerintah bahwa, berdasarkan semua data yang tersedia, virus corona akan menjadi pandemi di seluruh dunia. Masyarakat juga mendapat banyak peringatan dari para ahli yang negaranya dilanda massa kritis virus korona sebelum menghantam AS secara paksa. Tapi tampaknya hidup meniru seni, dan kami tidak benar-benar percaya atau memahami sesuatu akan menggigit kami sampai itu ada di sini.

Cara pemerintah AS bereaksi terhadap pandemi (perlahan dan tidak efektif) benar-benar membuat Anda bertanya, Bagaimana masyarakat diharapkan memahami pesan yang jelas dari para ilmuwan tentang bahaya pandemi ini? Toh, tak lain presiden AS menyinggung “keajaiban” yang akan mengurus semuanya ini. Bahkan dengan peringatan bahwa hal itu buruk di negara lain, tanpa melihat bukti di mana Anda tinggal atau mendapatkan rekomendasi yang jelas dan kuat dari pemerintah, mengapa repot-repot mengubah perilaku Anda? Dan jika negara Anda tidak melakukan pengujian secara memadai atau melakukan pelacakan kontak yang cukup untuk menentukan cakupan wabah, terlalu mudah untuk terus mengatakan bahwa kami tidak memiliki banyak kasus dan para ilmuwan waspada.

2. Seperti beberapa patogen zombie, virus corona dapat disebarkan oleh orang yang tidak menunjukkan gejala sama sekali.

Di 28 Minggu Kemudian, sekuelnya 28 hari kemudian, setelah infeksi zombie awal Inggris dibiarkan padam dan diduga semua zombie telah mati, sebuah upaya dilakukan untuk memukimkan kembali negara itu. Mereka menemukan seorang wanita yang masih berada di zona panas yang membawa virus tetapi tidak menunjukkan gejala. Ketika suaminya menemukannya, dia menciumnya, dan dalam beberapa detik dia terinfeksi — yang, tentu saja, memulai kembali seluruh kiamat zombie.

Ingat bagaimana pada masa-masa awal hal ini direkomendasikan untuk menjauhi orang yang tampak sakit? Nah, sekarang kita tahu apa yang mereka pelajari 28 Minggu Kemudian—Bahwa orang tanpa gejala sama sekali masih dapat menularkan virus corona. Perkiraannya sangat bervariasi, tetapi para ahli percaya bahwa 25 hingga 50% dari semua orang yang memiliki COVID-19 mungkin tidak memiliki gejala apa pun dalam penyakit mereka.

Kami tidak melihat-lihat selama pandemi ini dan melihat zombie, atau bahkan seseorang yang tiba-tiba batuk dan pingsan, diikuti dengan penyebaran virus secara instan pada populasi. Tentu kami melihat beberapa orang yang sangat sakit, kami membaca dan menonton laporan orang yang dirawat di rumah sakit dengan kasus kritis dan komplikasi serius. Tetapi apa yang sebagian besar dari kita lihat dalam kehidupan kita sehari-hari adalah apa yang tampaknya banyak orang berjalan-jalan tanpa gejala.

Jadi, seseorang menghabiskan waktu dengan seseorang yang belum tahu bahwa dirinya terinfeksi. Atau orang yang tidak menunjukkan gejala dan orang yang tidak terinfeksi berbagi lift — tanpa topeng, karena keduanya menganggap mereka baik-baik saja — dan orang yang tidak terinfeksi tidak akan bertahan lama. Dan saat itu, kami tidak tahu berapa banyak orang baru yang mereka sebarkan karena mereka merasa baik-baik saja.

3. Dalam film zombie, satu zombie dapat menghasilkan lebih banyak secara eksponensial. Virus yang sangat menular serupa.

Menonton Perang Dunia Z sementara berlindung di tempat selama pandemi ini memukul saya dengan keras. Secara khusus, ada satu adegan di mana kita melihat pahlawan kita menyadari melalui hitung mundur literal bahwa dalam 12 detik yang sangat cepat setelah digigit, seseorang menjadi zombie yang mampu menyebarkan virus.

Ketika hanya membutuhkan 12 detik dari terpapar hingga menjadi terinfeksi dan menular, Anda dapat dengan mudah melihat bagaimana tingkat pertumbuhan infeksi baru akan benar-benar eksponensial. Zombie adalah kendaraan yang tidak terpikirkan untuk ditularkan, tanpa berpikir mengamuk di jalan-jalan mencari inang berikutnya untuk menenggelamkan gigi — dan infeksi — ke dalamnya. Tidak ada waktu untuk social distancing! Anda dapat mencoba untuk berlindung di tempat, tetapi zombie mungkin akan mendobrak pintu Anda.

Menonton Perang Dunia Z membuat saya menyadari bahwa aspek ini — tingkat pertumbuhan eksponensial dari kasus baru COVID-19 — mungkin saja menjadi bagian dari penyebaran pandemi yang paling sulit dipahami orang. Orang dengan virus corona bukanlah zombie !! Banyak dari mereka, seperti yang saya sebutkan di atas, bahkan tidak tampak sakit. Mereka tidak turun ke jalan untuk menyebarkan hal ini dengan sengaja.

Misalnya, meskipun ada lebih dari 1,7 juta kasus virus korona yang dikonfirmasi di Amerika Serikat, itu hanya 0,5% dari populasi AS. Secara teknis, virus ini ada di mana-mana namun juga tersimpan dalam persentase yang relatif kecil dari populasi. Dan perlu diingat bahwa angka-angka itu hanya merujuk pada kasus yang dikonfirmasi. Kemungkinan ada banyak orang yang tidak menyadari bahwa mereka menular dan tanpa sadar telah menularkannya. Sudah dua bulan pandemi ini terjadi, di hampir setiap sudut dunia, dan kami tidak tahu berapa banyak orang Betulkah memilikinya. Plus, banyak dari kita tidak berada di komunitas seperti New York City yang cukup merajalela sehingga kota tersebut dianggap sebagai hot spot.

4. Penyebaran virus bisa diperlambat… dengan sains!

Setiap patogen zombie fiksi memiliki karakteristiknya sendiri-sendiri. Di Zombieland, Anda memiliki beberapa menit dari saat Anda diekspos sampai Anda menjadi zombie, dan zombie itu sedikit komedi. Di Saya legenda, virus Krippin ditularkan melalui kontak dengan inang yang terinfeksi (dan kemudian menyebar ke udara), dan beberapa spesies kebal terhadap strain yang ditularkan melalui udara. Di Kereta ke Busan, zombie menjadi buta dalam kegelapan. Dan masuk Perang Dunia Z, kita belajar bahwa zombie tidak menyerang siapa pun yang terluka parah atau sakit parah.

Dalam semua film ini, terlepas dari perbedaannya, ada penyebut yang sama: Melalui observasi, berhipotesis, dan menguji hipotesis itulah para ahli dan publik mencari cara untuk tetap berada di depan infeksi. Melalui metode ilmiahlah pekerjaan langsung untuk mengamati bagaimana zombie berperilaku, meneliti apa yang membantu orang bertahan hidup versus apa yang membuat mereka lebih rentan, yang pada akhirnya membantu populasi mengalahkannya.

Saat ini, dengan virus corona, kami masih dalam fase mengamati umat manusia terinfeksi dan mencari tahu apa yang berhasil. Bagaimana kekebalan terhadap ini akan berjalan masih agak tidak jelas. Tingkat kematian kasus, persentase kasus asimtomatik, berapa lama Anda tertular, dan efek jangka panjang dari semua ini masih dipilah. Ini akan membutuhkan banyak usaha dan — bagian tersulit menangani ini secara mental — waktu.

Sains membutuhkan waktu. Tapi kita bisa mengulur waktu jika kita semua membantu ...

5. Sosial. Sial. Jarak.

Jangan terlalu dekat dengan zombie, dan Anda tidak akan menjadi zombie.

Jangan terlalu dekat dengan virus corona, dan kemungkinan besar Anda tidak akan tertular virus corona.

Setiap kelompok benteng pemberontak di setiap film zombie memiliki satu hal untuk mereka, dan Anda tahu apa itu, bukan?

(Selain senjata.)

Ada jarak yang jauh antara mereka dan zombie yang mencoba memakan wajah mereka. Saya bertanya-tanya apakah kita menggambarkan citra kecil virus corona yang menggemaskan sebagai zombie apakah orang akan menganggap masalah jarak sosial ini sedikit lebih serius.

Anda tidak membutuhkan megafort untuk melindungi diri Anda dari virus corona. Anda hanya membutuhkan rumah Anda, dan tetap terlindung di dalamnya sebanyak mungkin mengingat keadaan Anda, dan untuk berlatih menjaga jarak, mencuci tangan, dan mengenakan topeng saat Anda pergi. Pada titik ini kami perlu berkomitmen untuk melakukan apa pun yang kami bisa untuk menjaga orang yang terinfeksi tetap hidup sambil mencegah penularan ke siapa pun yang baru.

Itu berarti menganggap serius perintah tinggal di rumah dan pedoman jarak sosial dan mengikutinya dengan ketat. Sama seperti di banyak film zombi, kami tidak hanya mencoba melindungi diri dari infeksi, kami mencoba melindungi teman, tetangga, orang yang kami cintai, dan komunitas.

6. Orang-orang yang paling berani adalah orang-orang yang cenderung memperburuk keadaan

Selalu ada satu orang dalam film zombi ini yang berpikir bahwa mereka tak terkalahkan dan akibatnya membuat hidup orang lain jauh lebih sulit.

Kami tahu orang ini. Teman yang Anda ajak bicara melakukan hal seminimal mungkin, seperti mencuci tangan, mengenakan masker, atau tidak menjilati gagang pintu rumah sakit di New York City. Mereka percaya sistem kekebalan mereka kuat karena mereka mengonsumsi vitamin dan minum jus mahal dan kopi mentega. Mereka tidak takut dengan virus kecil. Mereka akan mendapatkan kasus tanpa gejala dan kemudian mereka akan baik-baik saja. Mereka bahkan angkat, bro.

Bahkan jika Anda yakin bahwa Anda akan memiliki kasus yang akan Anda pulihkan, saya yakinkan Anda bahwa kematian bukanlah satu-satunya hasil negatif dari ini. Masih terlalu dini untuk mengetahui efek jangka panjang COVID-19, tetapi para ahli khawatir bahwa bahkan setelah pemulihan, pasien dapat mengalami gejala termasuk "jaringan parut paru-paru, kerusakan jantung, serta efek kesehatan neurologis dan mental". Datanya masih awal, tetapi dalam beberapa penelitian, lebih dari setengah pasien tanpa gejala menunjukkan hasil CT scan paru-paru yang abnormal.

Ada orang-orang yang masih muda dan tampaknya sehat dan sekarat karena COVID-19. Ya, beberapa orang dengan kasus yang serius atau mematikan memiliki kondisi kesehatan yang mendasari yang membuat mereka berisiko lebih tinggi mengalami kasus yang lebih parah. Tetapi virus ini sama sekali tidak menyelamatkan sekelompok orang.

Ini adalah virus yang berpotensi mematikan bagi siapa saja yang tertular. Meskipun Anda berada dalam kelompok dengan risiko rendah, Anda hidup dalam masyarakat, dan itu disertai dengan beberapa tanggung jawab. Anda ingin pergi ke supermarket tanpa masker karena merasa baik-baik saja? Anda mungkin berada di hari keenam inkubasi COVID-19. Orang tua, orang yang mengalami imunosupresi, dan orang dengan masalah paru-paru perlu berbelanja di toko bahan makanan itu juga. Mereka tidak mendaftar untuk kata-kata kasar Anda tentang kebebasan, Chet.

Mungkin hanya saja, jangan jadi brengsek dan memakai topeng dan cuci tangan, ya?

7. Anda mungkin tidak akan menjadi "pahlawan", tetapi Anda dapat melakukan bagian Anda.

Saat kita menonton film ini, kita memiliki pandangan mata pahlawan. Kami dapat melihat apa yang mereka lihat, kami tahu, dan kami mengetahui fakta bahwa kiamat zombie ini sedang terjadi dan bahayanya nyata. Zombie terlihat, berwujud di alam semesta mereka. Dan kami tahu bahwa jika hanya ada satu zombie dan satu manusia yang tersisa, infeksi masih bisa menyebar. Jika Anda hidup dalam kiamat zombie, Anda adalah salah satu dari sekelompok pahlawan pemberontak yang menjaga umat manusia tetap hidup.

Kami mengharapkan The Walking Dead, tapi entah kenapa kiamat terasa lebih seperti itu Tempat yang Tenang. Ini bukan gurun postapokaliptik. Ini banyak dari kita dengan hak istimewa tinggal di rumah dan menonton TV realitas yang tidak masuk akal dan mencari tahu dari mana Anda dapat memesan tepung massal. Cara menjadi pahlawan dalam cerita ini, bagi kebanyakan dari kita, adalah dengan tinggal di rumah dan membuat Anda dan keluarga Anda tetap aman.

Dalam kehidupan nyata, tanpa digedor-gedor oleh zombie, kita harus menjelajahi media dan mencari tahu apa yang nyata. Kita semua mungkin menjadi pahlawan dalam cerita kita sendiri, tetapi dalam sifat sains kita harus bergantung pada ahli yang tepat dengan data yang benar, dan kita tidak dapat memalsukan atau melakukannya sendiri. Kebohongan yang menghibur di YouTube mungkin memberi tahu kita dengan tepat apa yang ingin kita dengar, tetapi pada akhirnya, kebenaran yang mengerikan akan tetap ada.

Anda memiliki peran untuk dimainkan, tetapi peran Anda mungkin bukan untuk keluar dan melawan monster. Kecuali jika Anda adalah pekerja garis depan, cara terbaik untuk membantu mengakhiri zombie — maaf, maksud saya virus korona — pandemi, adalah mengikuti rekomendasi CDC untuk praktik terbaik terkait penggunaan masker, cuci tangan, jarak sosial, dan tinggal di rumah. .

Dan mungkin berhenti menonton Penularan.