Mengapa Zoe Saldana Ingin Anda Berbicara dengan Keluarga Anda Tentang Kanker Usus Besar


“Mengendalikan kesehatan kita seharusnya tidak dianggap tabu; sebenarnya, memang seharusnya begitu terkenal.”

Axelle / Bauer-Griffin / FilmMagic

Zoe Saldana adalah satu dari jutaan orang Amerika yang hidupnya telah tersentuh oleh kanker kolorektal. Dia memiliki hubungan yang sangat pribadi dengan masalah ini, "dengan keluarga saya yang tersentuh oleh efeknya yang menghancurkan," katanya pada DIRI melalui email, "serta kehilangan teman baik saya dan Avengers costar Chadwick Boseman tahun lalu. ”

Kanker kolorektal, yang mencakup kanker usus besar dan rektum, adalah jenis kanker paling umum keempat dan penyebab utama ketiga kematian akibat kanker di AS, menurut National Cancer Institute (NCI). Tetapi sering kali tidak terdeteksi, Saldana menunjukkan. Ini biasanya dimulai dengan polip yang terbentuk di bagian dalam usus besar, yang dari waktu ke waktu dapat menjadi kanker, Mayo Institute menjelaskan. Polip ini bisa kecil dan tidak menghasilkan (atau sedikit) gejala.

Itulah mengapa skrining rutin — untuk menemukan dan menghilangkan polip prakanker dan mendeteksi poylps kanker sejak dini — sangat penting dalam memerangi penyakit."Saya berharap orang-orang memahami bahwa tindakan skrining secara dini dan teratur dapat menyelamatkan nyawa," kata Saldana. Tingkat kelangsungan hidup relatif lima tahun untuk kanker kolorektal adalah 64,6%, dan semakin dini seseorang didiagnosis, semakin tinggi peluang mereka untuk bertahan hidup lima tahun setelah didiagnosis, NCI menjelaskan.

Untuk orang dengan risiko rata-rata kanker kolorektal — artinya mereka tidak memiliki faktor risiko tambahan, seperti riwayat keluarga — rekomendasi paling umum adalah mulai diskrining pada usia 50 tahun, menurut NCI. Tetapi tidak semua kelompok terpengaruh secara merata. Kanker usus besar secara tidak proporsional mempengaruhi orang-orang di beberapa komunitas kulit berwarna, kata Saldana, terutama orang kulit hitam. Dan beberapa ahli onkologi percaya bahwa skrining harus dimulai lebih awal untuk orang kulit hitam, karena penelitian dan data CDC menunjukkan bahwa orang kulit hitam secara signifikan lebih mungkin untuk berkembang dan meninggal akibat kanker usus besar dibandingkan dengan orang kulit putih.

Selain pemeriksaan tradisional di kantor, ada tes feses di rumah yang kurang invasif yang dianggap sebagai alat skrining yang dapat diterima oleh US Preventive Services Task Force (USPSTF). Tes ini memeriksa sejumlah kecil darah di tinja, NCI menjelaskan. (Polip kanker dan non-kanker bisa berdarah.) Jika seseorang mendapat hasil positif, langkah selanjutnya adalah menemui dokter untuk menjalani kolonoskopi.

Saldana yakin tes yang berpotensi menyelamatkan nyawa ini kurang dimanfaatkan — terutama di tengah-tengah COVID-19, ketika orang-orang menunda kunjungan rutin ke dokter di mana mereka akan diskrining. “Banyak orang tidak tahu pilihan mereka dalam hal alat skrining yang aman dan efektif, terutama selama pandemi ketika orang gugup untuk meninggalkan rumah dan menghadiri pemeriksaan tahunan,” kata Saldana DIRI.

Itulah mengapa Saldana bekerja sama dengan LetsGetChecked untuk mempromosikan Tes Skrining Kanker Usus Besar, yang mendeteksi tanda-tanda darah pada tinja. Dan LetsGetChecked bekerja sama dengan Aliansi Kanker Kolorektal nirlaba untuk membantu orang-orang di komunitas yang kurang terlayani menjalani tes, menyumbangkan tes di rumah senilai satu juta dolar dan dana tambahan. “Skrining memainkan peran besar dalam perang melawan kanker usus besar," kata Saldana, "tetapi tidak dapat diaksesnya atau kurangnya sumber daya terkait opsi pengujian merupakan masalah, terutama di antara komunitas BIPOC, meskipun hasilnya berpotensi menyelamatkan nyawa.”

Seiring dengan akses, Saldana percaya kunci lain untuk mendorong skrining dini adalah secara proaktif memulai percakapan terbuka dan berkelanjutan tentang kanker kolorektal. “Bersikap terbuka, jujur, dan langsung kepada anggota keluarga dan orang yang dicintai adalah satu-satunya cara untuk menghentikan penyakit mematikan dan sulit dideteksi seperti kanker usus besar,” katanya. “Saran saya untuk semua orang adalah mendiskusikan skrining secara terbuka secara teratur, meskipun tampaknya sulit. Percayalah, jauh lebih sulit kehilangan anggota keluarga karena penyakit mematikan seperti kanker usus besar daripada duduk bersama mereka dan bercakap-cakap. "Itu termasuk orang yang berusia di bawah 50 tahun, Saldana menunjukkan, di antaranya tingkat kanker kolorektal meningkat.

Jika diskusi itu masih terdengar sedikit menakutkan, Saldana punya beberapa saran yang mungkin bisa membantu. Dia merekomendasikan untuk mendekati percakapan dengan cinta dan rasa hormat, mengakui asumsi apa pun yang Anda buat, mengajukan pertanyaan yang bijaksana, dan mendengarkan dengan cermat. “Jika Anda bersandar pada percakapan dengan sikap positif dan menciptakan ruang aman bagi orang lain, mereka akan melihat Anda berasal dari tempat perhatian dan cinta,” kata Saldana. Dan jika tidak berjalan sesuai rencana, tidak apa-apa, tambahnya; berbaik hati pada diri sendiri dan terus mencoba.

“Satu-satunya cara untuk bergerak maju dan menyelamatkan nyawa, adalah menghancurkan percakapan seputar kesehatan kita," katanya. “Mengambil kendali atas kesehatan kita tidak boleh dianggap tabu; pada kenyataannya, itu harus terkenal.”