Bagaimana Rasanya Memberikan Layanan Kesehatan Mental Selama Pandemi


"Kesehatan mental kita sendiri menurun drastis."

Getty / Westend61; Didesain oleh Morgan Johnson

Dalam seri kami Seperti Apa Itu, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana hidup mereka berubah akibat pandemi COVID-19. Untuk angsuran terbaru kami, saya berbicara dengan Jessica Brown, L.I.C.S.W., seorang profesional kesehatan mental di Washington, D.C., tentang bagaimana rasanya memberikan layanan kesehatan mental selama pandemi.

Di atas pekerjaannya dalam praktik swasta menyediakan terapi untuk orang-orang, Brown bekerja di ruang gawat darurat rumah sakit untuk menangani kasus-kasus krisis kejiwaan. Dia juga bekerja sebagai manajer program yang berinteraksi dengan berbagai sistem kesehatan mental dan kesejahteraan anak. Di antara ketiga peran ini, dia melihat secara langsung banyak dampak mikro dan makro COVID-19 terhadap tenaga kerja kesehatan mental. Berikut adalah beberapa tren yang dia perhatikan — dan bagaimana dia menangani dirinya sendiri. (Pertukaran di bawah ini merinci pengalaman pribadi dan perspektif Brown dalam menyediakan layanan kesehatan mental. Dia tidak berbicara atas nama organisasi tempat dia bekerja. Tanggapannya telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.)

DIRI: Mari kita mulai dengan pengalaman ruang gawat darurat Anda. Biasanya apa yang dibutuhkan oleh peran Anda?

J.B .: Saya bekerja di ruang gawat darurat di rumah sakit daerah di mana kami memiliki pasien yang datang dengan mengungkapkan keinginan bunuh diri, keinginan untuk membunuh, bentuk psikosis, dan banyak lagi. Dalam kasus tersebut kami diwajibkan sebagai konselor untuk melakukan evaluasi dan menilai kebutuhan medis untuk rawat inap. Dalam banyak hal, peran saya tetap sama. Keadaan darurat non-coronavirus masih terjadi.

Bagaimana hari-hari berubah?

Tantangan pertama yang sering kami lihat adalah, tentu saja, kekurangan alat pelindung diri. Akhirnya kami diminta untuk diuji kesesuaian untuk masker N95, dan sejak itu kami diminta untuk menggunakan masker yang sama setiap hari, setiap shift. Kami harus membawanya pulang, membersihkannya, dan membawanya kembali. Tentu saja, saya hanya dapat berbicara dari sudut pandang konseling. Saya tidak tahu apakah itu harapan yang sama untuk para dokter dan perawat.

Apakah Anda melihat tren mengapa orang masuk ke ruang gawat darurat?

Saya pasti melihat lonjakan keinginan untuk bunuh diri. Saya belum pernah memiliki banyak pengalaman klien yang mengatakan secara eksplisit bahwa mereka berada dalam krisis karena semua yang terjadi, tetapi saya dapat melihat perubahannya. Banyak dari pasien ini sudah memiliki kondisi kesehatan mental dan telah mengalami keinginan bunuh diri selama bertahun-tahun, dan sekarang tiba-tiba mereka berada dalam situasi di mana mereka harus mengisolasi, mereka tidak memiliki akses ke sumber daya, mereka tidak memiliki dukungan. jaringan, mereka merasa sendirian dan putus asa. Begitulah cara ide bunuh diri menjadi semakin buruk.

Seberapa khawatir Anda bersentuhan dengan orang yang memiliki COVID-19 dalam peran Anda?

Saya pikir para dokter mencoba melakukan yang terbaik untuk memberi tahu staf lainnya tentang siapa yang mungkin sedang diselidiki dan siapa yang dites positif. Tapi terkadang hal-hal itu lolos begitu saja. Peralatan juga tidak cukup untuk menguji orang yang tidak menunjukkan gejala, jadi saya harus masuk ke sana dan melakukan penilaian. Anda tidak tahu siapa yang memilikinya dan siapa yang tidak, jadi bagaimana Anda bisa merasa aman?

Saya pikir itu terkait dengan praktik terapi saya juga. Beberapa klien saya mengalami potensi gejala COVID-19, tetapi mereka takut untuk pergi ke rumah sakit karena mereka tidak ingin mengambil risiko bahkan dengan berada di sana. Sebagai seorang terapis, saya mencoba untuk menenangkan klien saya dari kecemasan mereka dan mendukung mereka, tetapi saya memiliki ketakutan yang sama. Mencoba merasa seperti seorang ahli atau profesional memang menantang jika Anda berada pada level yang setara.

Berbicara tentang praktik terapi Anda, seperti apa penampilan normal baru Anda?

Kami sepenuhnya beralih ke tele-health sekitar empat minggu lalu. Kami mengambil tindakan pencegahan dini karena kami melihat banyak mahasiswa dan banyak keluarga, jadi kami ingin menghilangkan kemungkinan penyebaran. Transisi sulit bagi klien kami. Saya memiliki beberapa klien yang tidak ingin melakukan tele-health, jadi saya kehilangan beberapa klien dan membuat klien lain jeda untuk saat ini.

Tantangan apa yang ditimbulkan oleh tele-health?

Saya pikir tantangan terbesar dari tele-health adalah Anda membawa orang keluar dari tempat yang aman. Kami membuat kantor terapi untuk menjadi tempat yang aman bagi klien kami. Ini memberi mereka waktu istirahat 50 menit dari dunia nyata. Apakah mereka ibu, ayah, pasangan, siswa, apa pun yang Anda miliki, ketika mereka melewati ambang itu, ini seperti oasis mereka di mana mereka dapat bersantai dan bersantai. Dan karena mereka tidak memilikinya saat ini, Anda dapat melihat perubahannya. Mereka tidak bisa rileks karena sekarang mereka ada di rumah, di mana mungkin anak-anak mereka bersembunyi di ruangan lain saat mereka sedang melakukan sesi mereka atau mereka mengambil sesi mereka di dalam mobil karena itulah satu-satunya tempat yang bisa mereka dapatkan. pribadi. Ini adalah transisi yang tidak menguntungkan.

Ada banyak hal yang hilang melalui layar komputer. Bahasa tubuh dapat memberi tahu Anda banyak hal, dan Anda tidak melihatnya. Anda juga akan mendengar banyak terapis mengatakan bahwa kami duduk diam, terutama ketika klien kami menceritakan hal-hal yang mungkin traumatis atau emosional. Kami selalu memberikan ruang bagi mereka untuk memproses dalam keheningan, tetapi rasanya berbeda saat Anda berada di satu ruangan dengan seseorang. Anda biasanya memiliki hubungan fisik seperti "Saya masih di sini dan saya bersama Anda, tetapi saya mengizinkan Anda untuk memproses ini". Tidak terasa sama melalui layar komputer, karena pada akhirnya mereka memproses sendiri di lingkungan mereka.

Selain transisi ke teleterapi, tantangan lain apa yang akan datang?

Saya memiliki lebih sedikit jawaban. Sering kali dengan kecemasan, kami selalu dapat memberi tahu klien kami, "Situasi yang Anda cemaskan terjadi atau akan segera berlalu." Biasanya ada tujuan akhir yang bisa kita upayakan bersama. Namun saat ini kita berada dalam situasi di mana kita tidak tahu kapan ini akan berakhir atau bagaimana dunia akan terlihat saat itu berakhir. Keterampilan koping yang biasanya saya rekomendasikan tidak berlaku. Misalnya, saya telah merekomendasikan aplikasi meditasi terpandu seperti Insight Timer atau Calm atau Headspace kepada banyak klien, dan itu berhasil untuk mereka, seperti, dua minggu pertama berlindung di tempat. Tapi sekarang kita sudah lebih dari sebulan, dan itu tidak berfungsi lagi. Jadi kami terus berkembang dan mencoba hal-hal baru untuk melihat apa yang akan berhasil, karena terkadang satu keterampilan mengatasi itu saja tidak cukup.

Bagaimana semua ini memengaruhi kesehatan mental Anda sendiri?

Bekerja melalui pandemi telah menjadi tantangan bagi kesehatan mental pribadi saya. Saya mengalami banyak perasaan cemas, frustrasi, dan tidak berdaya yang sama seperti klien saya. Membantu mereka untuk menavigasi perasaan itu terasa seperti perjuangan karena saya mencoba memproses perasaan saya sendiri seputar hidup melalui pandemi ini hanya sebagai manusia dan bukan seorang terapis. Hampir terasa munafik saat Anda menasihati orang cara mengatasinya. Kesehatan mental kita sendiri masuk ke pembakar belakang. Saya tidak menerapkan hal-hal yang sama yang saya sarankan untuk dilakukan klien saya.

Batasan juga semakin kabur. Ketika saya di kantor, saya adalah seorang terapis, dan ketika saya pulang ke rumah pada malam hari, saya dapat melepas topi itu dan menggantungnya — saya dalam mode Jessica dan saya merasa seperti saya dapat bernapas lagi dan hanya fokus pada diriku sendiri. Namun saat Anda bekerja dari rumah, semuanya tampak kabur. Rasanya seperti Anda menyambut klien ke rumah Anda dan sebaliknya. Biasanya, itu adalah sesuatu yang tidak akan pernah terjadi. Sulit untuk memisahkan semuanya.

Bagaimana Anda mengadaptasi latihan Anda untuk menyesuaikan diri dengan tantangan ini?

Saya mendapati diri saya lebih transparan dengan klien saya dan hanya mengatakan hal-hal seperti, "Saya sepenuhnya bersama Anda. Saya mengerti apa yang Anda alami. ” Biasanya, terapis mencoba menghindar dari pengungkapan diri, tetapi saya mendapati diri saya lebih terbuka dengan klien saya. Seperti, “Inilah yang saya dan suami saya lakukan. Inilah yang berhasil bagi kami. Mungkin Anda bisa mencobanya juga. ” Saya mencoba untuk berguling dengan pukulan dan membiarkan klien saya mengakui bahwa saya juga manusia. Saya tidak pernah menggambarkan diri saya sebagai orang yang serba tahu dengan klien saya, tetapi lebih dari sebelumnya saya sangat transparan bahwa saya melakukan perjalanan saya sendiri sama seperti mereka. Saya di sini bersama mereka di parit mencoba mencari tahu ini.

Kekhawatiran apa yang Anda miliki sebagai terapis tentang konsekuensi kesehatan mental dari pandemi ini?

COVID-19 sudah berdampak pada organisasi berbasis komunitas lokal dan pusat perawatan kesehatan mental. Banyak organisasi menghadapi tantangan dalam beradaptasi dengan model tele-health yang terintegrasi karena akan sangat mahal untuk memastikan kepatuhan dan enkripsi HIPAA yang tepat. Beberapa agensi tidak mampu mengakomodasi kebutuhan klien mereka, menyebabkan kesenjangan dalam layanan atau perawatan. Selain itu, beberapa organisasi terpaksa tutup secara permanen akibat kesulitan ekonomi akibat COVID-19, menciptakan tantangan bagi keluarga untuk mengakses atau mempertahankan layanan yang diperlukan.

Situasi ini terus berkembang, yang sayangnya menciptakan tantangan yang signifikan dalam mengidentifikasi beberapa rasa stabilitas.

Bagaimana Anda tetap optimis melalui semua ini?

Terlepas dari tantangan tersebut, saya terus mencoba menemukan sedikit kegembiraan dalam kehidupan sehari-hari, apakah itu menikmati sinar matahari atau hujan, menemukan rasa syukur untuk hal-hal seperti tetap bekerja, mendedikasikan waktu untuk mempelajari keterampilan baru, atau bahkan menghabiskan waktu yang sangat dibutuhkan bersama suamiku.

Pandemi telah memberi kita kesempatan untuk belajar lebih banyak tentang diri kita sendiri dan bagaimana kita mengelola dunia yang terus berubah. Ini memaksa kita untuk mengeksplorasi dan memproses pikiran dan perasaan kita lebih dalam, dan memberi kita waktu dan ruang untuk belajar atau melupakan perilaku. Ada begitu banyak keindahan dalam melihat jalan yang lebih sepi, langit yang lebih cerah, dan kemurahan hati tetangga atau orang yang belum pernah Anda temui. Saya pikir secara keseluruhan pandemi telah menunjukkan kepada kita bahwa kita benar-benar bergantung satu sama lain dan mengajari banyak dari kita bagaimana menjadi manusia lagi.