Saya Masih Melahirkan Bayi, Bahkan Dalam Pandemi


Seorang ob-gyn berbagi bagaimana virus korona baru telah mengubah hidupnya.

Catherine Delahaye / Getty Images

Dalam seri What It’s Like, kami mengobrol dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana kehidupan mereka berubah akibat pandemi global COVID-19. Untuk angsuran terbaru kami, kami berbicara dengan seorang dokter kandungan yang secara rutin melahirkan bayi di rumah sakit dan juga menemui pasien di tempat praktik swasta. Di sini, dia merinci perubahan apa yang dia alami, perasaannya seputar pandemi ini, dan, tentu saja, bagaimana rasanya melahirkan bayi sekarang. Jawabannya telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.

DIRI: Pertama-tama, apa kabar?

Pekerjaan sedikit membuat stres. Kantor jauh lebih terkontrol daripada rumah sakit. Kami tahu pasien kami. Kami tahu cara menyaring mereka. Semua itu jauh lebih mudah. Sedang melahirkan dan melahirkan berbeda karena itu adalah pekerjaan yang sangat akut. Ini sangat praktis. Dan kebijakannya sering berubah.

Kami selalu memikirkan skenario lain di mana calon PUI — orang yang sedang diselidiki — bisa berada di lantai dan kami melewatkan cara untuk melindungi diri kami sendiri. (Catatan editor: PUI adalah orang yang diduga terjangkit COVID-19 karena suatu alasan, seperti karena mereka telah mengembangkan gejala khas, seperti batuk.) Misalnya, setelah pasien pascapersalinan dinyatakan positif, setiap orang yang dihubunginya selama tinggal di rumah sakit menjadi orang yang diselidiki — seluruh shift perawat, staf makanan, setiap dokter yang mengelilinginya, dan semua orang yang datang ke kamarnya. Dan sekarang bayinya harus terpisah darinya selama 14 hari.

Bagaimana hari-hari Anda berubah sejak awal pandemi ini?

Saya berada di kantor tiga hari seminggu, dari pukul 08.30 sampai 16.30. Hari lain dalam seminggu, saya akan dipanggil di rumah sakit dari jam 7 pagi sampai 7 malam.

Di kantor, kami melakukan pemeriksaan tahunan, melihat pasien kebidanan mulai dari usia kehamilan delapan minggu sampai mereka melahirkan, menjadwalkan operasi seperti histerektomi, mengelola perdarahan tidak teratur, mengobati PMS, melakukan konseling prakonsepsi, melakukan pemeriksaan kesuburan, dan melihat orang setelah melahirkan. Sekarang kita hanya melihat pasien kebidanan dan kasus gawat darurat, jadi jika seseorang mengalami kehamilan ektopik, misalnya. Kami baru mulai melakukan kunjungan telemedicine, jadi jika ada orang yang memiliki pertanyaan atau kekhawatiran dan tidak dapat menentukan apakah keadaannya darurat, kami mencoba mengelolanya secara virtual.

Kami dulu memiliki beberapa dokter di kantor pada satu waktu yang semuanya melihat pasien. Sekarang kami telah dibagi menjadi dua tim dan setiap tim datang setiap hari. Jika seseorang di tim saya terpapar, itu mengasumsikan bahwa kita semua terpapar, dan itu membawa kita keluar, dan kemudian ada tim lain yang dapat melihat pasien dan menjaga semuanya tetap berjalan daripada menutup kantor. Selain itu, praktik kami adalah mengajukan pinjaman Program Perlindungan Gaji karena kami adalah bisnis kecil. Pinjaman membantu Anda melakukan penggajian sehingga Anda dapat membayar karyawan Anda dan tetap bekerja.

Untuk rumah sakit, karena keadaan semakin sibuk, kami mendapat kesempatan untuk menjadi sukarelawan di daerah lain. Saya secara sukarela melakukan anestesi dan untuk mengintubasi pasien jika perlu, tetapi saya belum melakukannya.

Di awal-awal ini, pernahkah Anda mengira praktiknya akan seperti mengajukan pinjaman?

Tidak, tidak sama sekali, tapi banyak hal telah berubah. Pikirkan semua praktik medis yang tidak akan mampu bertahan sendiri. Orang-orang seperti dokter mata Anda, dokter gigi Anda — hal-hal yang tidak memerlukan perawatan segera. Itu masih bisnis. Saya tidak ingin terdengar serakah, karena saya tidak melakukannya demi uang, tetapi ini adalah praktik pribadi, jadi kami masih harus berfungsi — dan kami masih ingin dapat memberikan perhatian setelah pandemi ini berakhir.

Ada cerita tentang bagaimana tenaga profesional perawatan kesehatan tidak memiliki persediaan yang memadai. Apakah itu pengalaman Anda?

Kami memiliki perlengkapan lengkap sekarang — pelindung wajah, masker N95, sarung tangan ganda, kacamata, dan gaun — tetapi kami tidak mendapatkan semuanya hingga bulan April. Kami harus menggunakan kembali topeng N95 kami. Masker wajah yang biasa kami gunakan dan buang, kini juga kami gunakan kembali. Mereka juga memberi kami tas pinggang yang bisa menampung persediaan seperti pembersih tangan kami.

Apa yang kita kenakan tergantung pada apakah kita akan masuk ke ruang operasi. Itulah satu perbedaan besar dalam melakukan pengiriman sekarang: Mengenakan semua peralatan ini bukanlah hal yang biasa kami lakukan. Ob-gyn itu intim, bukan intim yang tidak pantas, tapi ini adalah perawatan yang penuh kasih sayang. Ada ucapan selamat, atau terkadang bisa sangat menyedihkan. Ini sangat sensitif. Kami memeluk pasien kami. Ada banyak komunikasi nonverbal. Anda menunjukkan empati dan pengertian, dan bahwa mereka tidak sendiri, dan dengan semua hal ini, Anda tidak dapat melakukannya. Selain itu, topeng N95 sangat panas dan tidak nyaman. Butuh kerja keras untuk bernapas.

Apakah kamu takut sama sekali? Atau pernahkah Anda mendapati bahwa Anda hanya perlu mengesampingkan perasaan itu?

Saya tidak takut di rumah sakit. Eksposur yang harus kami lakukan. Saya takut saat pulang. Saat itulah saya memikirkan anggota keluarga dan teman saya. Di tempat kerja saya bahkan tidak memikirkannya. Meskipun saya ingat melakukan persalinan ketika semua ini dimulai, dan pasien bersin pada saya, dan saya seperti, "Kami punya masalah." Tapi itu sebelum pasien harus memakai masker saat mereka mengejan. (Catatan editor: Ini adalah praktik di rumah sakit tempat dokter ini melahirkan bayi, bukan aturan umum untuk semua rumah sakit di Amerika Serikat.) Seiring berjalannya waktu, rekomendasi telah berubah. Pada minggu lalu, setiap wanita hamil sedang menjalani tes COVID-19 dengan cepat saat dia akan melahirkan.

Apakah ada sesuatu yang Anda rasa kurang untuk melakukan pekerjaan Anda dengan baik saat ini?

Satu hal yang menurut saya kurang adalah informasi yang cukup tentang COVID-19 dan kehamilan. Kami tidak memiliki data nyata.

Langkah apa yang Anda ambil agar tetap aman saat meninggalkan rumah sakit?

Aku mencuci tanganku. Saya menghapus ID saya. Saya menggunakan sarung tangan ketika saya masuk ke mobil saya, meskipun saya tahu tidak ada yang menyentuh mobil saya. Aku menyeka setir dan menghiburku. Ketika saya sampai di rumah, saya pergi ke garasi saya dan saya mengambil scrub, perisai, semuanya dan memasukkannya ke dalam tas dan mengganti satu set pakaian lain yang saya miliki di garasi. Aku mengambil tas itu ke atas tapi meninggalkan sepatuku di garasi. Saya mencuci scrub dua kali dengan siklus di mesin saya yang disebut "siklus sanitasi" yang mencuci pakaian lebih lama dan pada suhu yang lebih panas. Saya mandi sambil mencuci pakaian. Saya merasa seperti saya harus mandi sepanjang waktu. Kemudian saya mengeringkan pakaian di pengering, melipatnya dan meletakkannya kembali di garasi, dan meletakkannya di hari berikutnya.

Apakah pandemi membuat Anda memikirkan kembali peran Anda sebagai dokter kandungan?

Tidak. Saya selalu ingin menjaga wanita dan menjadi pendukung kesehatan wanita. Saya merasa bahwa itulah yang Tuhan tentukan untuk saya lakukan di sini. Merupakan hak istimewa yang nyata bagi orang-orang untuk menaruh kepercayaan mereka kepada Anda, menjadi bagian dari salah satu bagian terpenting dalam hidup mereka. Merupakan hak istimewa bagi semua dokter untuk merawat orang lain.

Nasihat apa yang akan Anda berikan kepada orang-orang sekarang?

Tinggal di rumah. Kenakan topeng. Lakukan tindakan pencegahan yang diperlukan. Jika tidak, ketahuilah bahwa Anda menempatkan orang yang rentan dalam bahaya.

Apakah Anda bisa menemukan titik terang di tengah pandemi COVID-19?

Ada banyak sekali titik terang. Di kantor, setiap hari kami meminta seseorang — pasien dan teman — membawakan kami makanan. Salah satu pasien saya membuatkan kami kue chocolate chip beberapa hari yang lalu. Seorang teman saya yang lain mengirimi kami makan siang.

Apakah itu membuat Anda merasa dicintai?

Itu benar. Itu membuat kami merasa dihargai.