Bagaimana Rasanya Menjadi Musisi yang Tiba-Tiba Tidak Bisa Melakukan Pertunjukan Langsung


Tidak ada yang bisa menggantikan berada di atas panggung.

Adobe Stock / Barta; Didesain oleh Morgan Johnson

Dalam seri kami Seperti Apa Itu, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana hidup mereka berubah akibat pandemi COVID-19. Untuk angsuran terbaru kami, kami berbicara dengan Emily Levin, pemain harpa utama di Dallas Symphony Orchestra (DSO).

Levin, yang pertama kali bermain harpa pada usia lima tahun di negara asalnya Colorado, mengikuti audisi untuk DSO sebagai mahasiswa pascasarjana di Juilliard School dan bergabung pada tahun 2016, menjadi pemain harpa utama termuda di sebuah orkestra Amerika saat ini. Biasanya, hari-hari Levin penuh sesak, berputar di sekitar Meyerson Symphony Center Dallas, mengajar harpa di Southern Methodist University, dan melayani sebagai direktur artistik Fine Arts Chamber Players, sebuah serial musik kamar berkualitas profesional yang disajikan di Dallas Museum of Art. Jadwal ambisius itu, yang dipicu oleh konser dan ruang kelas, terhenti setelah COVID-19.

Melalui telepon dan melalui serangkaian pertanyaan email, Levin memberi tahu saya betapa menyedihkan baginya untuk tidak tampil saat ini, bagaimana dia mengangkangi dualitas optimisme dan ketakutan, dan mengapa dia memikirkan seni, terlepas dari kekosongan mereka dari norma, akan terus berkembang. Pandangan Levin adalah miliknya sendiri dan tidak mencerminkan DSO atau Southern Methodist University. Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelasnya.

DIRI: Kapan Anda mulai takut akan nasib seni karena COVID-19?

E.L .: Minggu inilah saya pertama kali mulai merasakan kecemasan yang mendalam tentang implikasi jangka panjang dari [pandemi] ini pada seni pertunjukan. Profesi kami dibangun di atas pengaruh seni yang kuat saat kami berkumpul bersama, dan saya khawatir tentang berapa lama lagi kami dapat melakukannya lagi. Saya juga khawatir tentang dampak spiritual dan psikologis yang dalam dari isolasi pada jiwa manusia. Seni mengangkat kita di atas diri kita sendiri. Kami membutuhkan mereka dalam masyarakat kami.

Jika saat ini kami tidak berada di tengah-tengah krisis, bagaimana hari-hari biasa terungkap bagi Anda, dan bagaimana hal itu berubah sekarang?

Saya memakai banyak topi musik, jadi hari-hari normal saya melibatkan multitasking dan menyeimbangkan beban kerja. Saya sering merasa tidak punya cukup waktu dalam sehari, jadi karantina sebenarnya membantu saya mengatasi banyak hal. Beberapa aspek hidup saya, seperti menulis email dan mengatur proyek, masih sama.Yang lainnya, seperti pergi ke aula untuk berlatih setiap hari, atau pergi untuk mengajar, hilang, dan itu adalah perasaan kosong. Saya menyebut ini periode Jane Austen saya. Karena saya tidak diperbolehkan secara fisik pergi bekerja, hari-hari menjadi lebih lambat dan tidak terlalu sibuk. Pacar saya dan saya berjalan-jalan tiga kali sehari dengan anjing — anjing saya menjalani kehidupan ideal mereka sekarang. Saya melakukan pekerjaan komputer saya di pagi hari, dengan kopi, dan latihan harpa saya, dengan kopi, di sore hari. Sekarang saya menemukan saya punya waktu untuk bekerja dan masih punya waktu untuk membaca, berolahraga, dan menikmati alam, yang merupakan kemewahan yang saya tahu tidak dimiliki banyak orang selama ini.

Apakah Anda harus melewatkan banyak pertunjukan sebagai akibat dari tindakan menjaga jarak sosial?

Sebenarnya ada beberapa minggu konser dengan DSO yang tidak memiliki harpa di dalamnya, jadi saya dijadwalkan untuk melakukan resital dan konser kamar di Philadelphia, Minnesota, dan New York. Semua konser saya direncanakan sekitar satu tahun sebelumnya, jadi saat ini saya harus bepergian, dan saya sangat bersemangat dan siap untuk pergi. Kemudian satu per satu semuanya dibatalkan. Banyak hal telah berubah begitu cepat, jadi berubah dari "Kami masih bisa melakukan ini" menjadi "Tampaknya kecil kemungkinan kami bisa melakukan ini" menjadi "Kami tidak bisa melakukan ini". Saat ini, saya sudah memiliki empat resital solo, empat resital kamar, dan dua bulan orkestra yang dibatalkan.

Orkestra berkembang pesat pada pertunjukan langsung di aula yang penuh sesak. Saya hanya bisa membayangkan rasa kehilangan yang mendalam yang Anda rasakan sekarang karena Anda tidak dapat melakukan ini.

Musik sangat kuat bagi saya karena tanpa mengucapkan sepatah kata pun Anda dapat terhubung secara emosional dengan pendengar. Saya tidak menemukan musik yang damai. Sebaliknya, saya menemukan bahwa hal itu memungkinkan pemain dan penonton untuk mengakses sudut pikiran emosional kita yang tidak kita rasakan setiap hari. Rasanya tercekat saat mendengar lagu seperti Brahms ’Intermezzo Op. 118, No. 2, bahkan jika Anda tidak merasa sedih sebelumnya, atau ledakan inspirasi dan "menaklukkan dunia" yang Anda dapatkan ketika Anda mendengar sebuah karya — saya merekomendasikan gerakan terakhir dari Mahler's Symphony No. 2. Itulah yang saya paling merindukan, hubungan antara artis dan penonton kami.

Bagaimana ketidakpastian situasi mempengaruhi Anda secara mental?

Ini adalah dikotomi yang aneh. Di satu sisi, saya memiliki rutinitas yang tetap sama, sekarang tanpa komitmen ekstra, tetapi tujuan sebenarnya dari apa yang saya lakukan — membuat musik untuk orang-orang sehingga mereka dapat sedikit melarikan diri dari kehidupan atau berhubungan dengan emosi mereka —Itu virtual atau hilang. Itu adalah keberadaan berlapis. Saya menjalani keseharian saya, kemudian, di tingkat yang lebih dalam, saya berganti-ganti antara semburan energi kreatif dan bertanya-tanya apakah dan kapan kita akan kembali ke dunia nyata dan apakah orang-orang bahkan ingin mendengarkan musik live. Saya pikir itu mungkin normal, berbagai macam emosi ini, tetapi sulit untuk dihadapi. Saya tidak terbiasa dengan perasaan senang dan termotivasi pada suatu hari dan kecemasan pada hari berikutnya.

Seperti organisasi seni di seluruh dunia, DSO telah meningkatkan konten virtual. Bagaimana rasanya bagimu?

Saya melakukan sebanyak yang saya bisa untuk membantu produksi konten virtual untuk membantu orang dan memastikan kita tetap terhubung dengan komunitas kita. Saya melakukan resital streaming langsung dari ruang tamu saya di awal karantina, yang merupakan kesempatan bagus untuk mencoba mencerahkan hari-hari orang. Mencari tahu penempatan dan pencahayaan mikrofon sehingga video tersebut memiliki kualitas setinggi mungkin yang dapat saya kelola membutuhkan banyak waktu tetapi sangat berharga. Rasanya agak asing tampil di ruangan kosong, tetapi saya mencoba untuk fokus pada kegembiraan yang dialami orang-orang.

Saya juga mengatur dan menyusun video orkestra virtual Ravel's Taman Peri, yang merupakan hasil kerja cintaku. Saya tidak memiliki pengalaman dengan pengeditan video atau audio, jadi saya mempelajari program perangkat lunak untuk setiap komponen dan menghabiskan waktu sekitar 40 jam untuk merekam video setiap orang dan membuatnya terlihat dan terdengar seperti orkestra. Rekan-rekan saya terdengar luar biasa dan membantu membuat video itu menjadi kenyataan, dan sambutan dari publik sangat memuaskan untuk dilihat. [Catatan editor: Pertunjukan virtualnya menakjubkan dan sangat layak untuk ditonton.]

Apakah menurut Anda persembahan seni virtual adalah cara yang baik untuk menjaga momentum dan semangat tinggi selama penutupan?

Baik itu melalui musik, tur museum virtual, atau buku audio gratis, sangat penting bagi jiwa manusia untuk memiliki seni, dan saya sangat bersyukur setidaknya kita dapat terhubung dengan orang-orang dengan cara ini. Saya pikir pertunjukan virtual lebih baik untuk pendengar daripada untuk para pemain. Ini seperti menonton drama dari belakang panggung bagi kami. Anda melihat semua kegilaan yang terjadi saat membuat konten ini, dan Anda tidak dapat benar-benar menghargainya dengan cara yang sama seperti seseorang yang duduk di antara penonton.

Banyak teman saya di media sosial adalah musisi, dan saya melihat banyak sekali konten virtual. Sangat menyenangkan bahwa ini sangat mudah diakses dan orang-orang mencoba untuk menjadi kreatif dan menghasilkan musik, tetapi setelah beberapa saat Anda menyadari itu bukanlah hal yang nyata.

Media sosial pada dasarnya sangat didasarkan pada promosi diri. Terutama jika Anda yang memproduksi konten, Anda tidak ingin dianggap hanya mempromosikan diri Anda sendiri, tetapi Anda juga tidak ingin memberikan konten kepada orang lain jika mereka ingin mendengarkannya. Itu adalah sesuatu yang saya belum cukup mengerti bagaimana perasaan saya. Itulah mengapa saya senang membantu berkontribusi pada laman DSO, karena ini bukan hanya saya, ini adalah platform yang lebih besar bagi orang-orang yang menyukai orkestra. Sangat menyenangkan menjangkau audiens yang lebih besar dari saya.

Selama hari-hari aneh ini, Anda dibebaskan Kelakar, sebuah album di Iris Records sebagai bagian dari Davin-Levin Duo dengan gitaris Colin Davin. Sebuah konser di New York direncanakan untuk merayakan debutnya tetapi akhirnya dibatalkan. Seberapa menantang untuk mempromosikan ini tanpa sederet konser yang menyertai?

Sebagai bagian dari rekaman kami, Colin dan saya memiliki beberapa video musik dari album tersebut, jadi kami dapat berbagi secara virtual pada saat semuanya virtual. Kekecewaan terbesar kami adalah tidak menampilkan konser rilis CD langsung dan berbagi musik secara langsung, jadi kami mengadakan sesi Zoom informal di mana beberapa teman terkasih kami bertemu, dan kami mendengarkan beberapa pilihan favorit kami. Seperti yang saya temukan dengan semua pergantian virtual, itu pahit.

Apakah ada keintiman pada konser yang tidak bisa digantikan?

Kami mengadakan kumpul-kumpul DSO virtual pagi ini, dan senang melihat orang-orang, tetapi ada perasaan sedih yang menggantung di atas saya karena kami tidak bersama. Tidak ada pengganti untuk berada di atas panggung bersama 90 kolega Anda yang membuat karya seni raksasa ini bersama-sama.

Musisi sedang mengalami kesulitan keuangan saat ini karena begitu banyak pekerjaan mereka yang dihasilkan melalui pertunjukan. Bagaimana ini memengaruhi orang yang Anda kenal?

Kontrak teman freelance saya telah dibatalkan dan mereka tidak menghasilkan uang. Di beberapa orkestra, musisi mengambil potongan gaji, dan yang lainnya, seperti Met Opera, tidak dibayar sama sekali. Ini bukan situasi jangka pendek yang baik. Sebagai organisasi seni nirlaba, orkestra tidak memiliki platform yang paling kuat secara ekonomi, jadi Anda juga harus mengkhawatirkan dampak jangka panjang dari kesuksesan finansial ini.

Ketika ini akhirnya berlalu, apa yang menurut Anda akan menjadi tanda positif yang tertinggal pada seni pertunjukan?

Media sosial memiliki kehadiran yang mengganggu dalam kehidupan kita secara umum, tetapi salah satu manfaatnya adalah bahwa sekarang, di saat satu-satunya bentuk konektivitas kita hadir secara virtual, orang mendambakan kehidupan nyata. Itu membuat dunia non-virtual menjadi tempat yang lebih manis dari sebelumnya.