5 Pertanyaan Orang Dengan Artritis Reumatoid Harus Ditanyakan kepada Dokter Mereka


Mengajukan pertanyaan adalah salah satu hal terbaik yang dapat Anda lakukan.

bortonia / Getty Images

Mengetahui bahwa Anda menderita rheumatoid arthritis bisa jadi menakutkan, membuat stres, dan membebani. Jika penyakit ini benar-benar baru bagi Anda, kami tidak akan terkejut jika Anda memiliki jutaan pertanyaan di benak Anda setelah diagnosis rheumatoid arthritis. Daripada menyimpan pertanyaan untuk diri sendiri, jangan malu untuk bertanya langsung kepada dokter Anda.

Ingat, ahli reumatologi Anda ahli dalam hal ini — secara harfiah deskripsi tugas mereka adalah salah satunya — dan mereka memiliki banyak informasi untuk membantu Anda memahami dan mengelola kondisi Anda, baik sekarang maupun di masa depan. Berikut adalah beberapa pertanyaan yang mungkin ingin Anda tanyakan kepada dokter Anda setelah diagnosis rheumatoid arthritis.

1. Seberapa lanjutkah artritis reumatoid saya?

Dengan rheumatoid arthritis, sistem kekebalan tubuh Anda secara keliru memasang pertahanan terhadap sinovium Anda, yang merupakan lapisan membran yang sangat penting yang membungkus sendi Anda, Mayo Clinic menjelaskan. Ketika sinovium Anda meradang karena serangan sistem kekebalan Anda, lapisan ini menjadi lebih tebal, yang dapat merusak tulang rawan dan tulang Anda. Proses inilah yang menyebabkan ciri khas gejala rheumatoid arthritis seperti nyeri, persendian bengkak, persendian kaku, kelelahan, demam, dan banyak lagi.

Tingkat keparahan rheumatoid arthritis Anda ketika Anda didiagnosis memainkan peran penting dalam menentukan pengobatan terbaik Anda, Kevin Byram, MD, asisten profesor kedokteran di divisi reumatologi dan imunologi dan direktur asosiasi program pelatihan reumatologi di Vanderbilt University Medical Center, memberitahu DIRI.

Pada tahap awal, artritis reumatoid seringkali terbatas pada sendi yang lebih kecil. Tetapi seiring berkembangnya dan menjadi sedang atau parah, itu dapat memiliki dampak yang lebih luas pada tubuh. “Sering kali kita akan mengetahui sejak dini jika seseorang memiliki penyakit yang sangat agresif dan mungkin memerlukan beberapa perawatan yang lebih canggih,” kata Dr. Byram.

2. Apa saja pilihan pengobatan saya?

Saat merawat rheumatoid arthritis, tujuan dokter Anda adalah membawa Anda ke tempat di mana Anda mengalami gejala sesedikit mungkin. Dengan perawatan yang tepat, Anda bahkan dapat mencapai remisi, yang pada dasarnya berarti gejala Anda begitu jinak (atau bahkan tidak ada sama sekali) sehingga rheumatoid arthritis tidak memengaruhi kehidupan Anda sehari-hari.

Pengobatan standar pertama bagi banyak orang dengan artritis reumatoid dini adalah obat yang disebut methotrexate, yang tersedia dalam bentuk pil atau suntikan. Methotrexate berasal dari kelas obat yang disebut obat antirematik modifikasi penyakit konvensional, atau DMARD konvensional, menurut American College of Rheumatology. Jika tes darah dan sinar-X menunjukkan perkembangan seperti penanda inflamasi yang sangat tinggi dan erosi tulang lanjut, dokter Anda mungkin memilih alternatif daripada memulai Anda dengan metotreksat. Atau, jika metotreksat atau DMARDS konvensional lainnya tidak membuat penyakit Anda terkendali, dokter Anda mungkin menyarankan perawatan lain termasuk biologik, penghambat JAK, dan steroid. Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang perawatan ini di sini.

Saat mencari pengobatan yang berhasil, banyak faktor berbeda yang berperan, termasuk tingkat keparahan penyakit Anda, rekomendasi pengobatan dari American College of Rheumatology, respons Anda terhadap obat yang berbeda, efek samping yang ada dan potensial, dan perlindungan asuransi Anda.

Mungkin perlu mencoba beberapa obat berbeda sebelum menemukan obat yang efektif, tetapi kabar baiknya adalah ada cukup pilihan pengobatan yang tersedia sehingga jika pengobatan tidak berhasil, alternatif mungkin tersedia.

3. Apa efek samping yang dapat saya harapkan dari pengobatan?

Efek samping pengobatan artritis reumatoid bervariasi tergantung pada jenis obat yang Anda konsumsi: Anda dapat mengalami apa saja mulai dari iritasi perut dan mual hingga gangguan penglihatan dan banyak lagi, menurut Mayo Clinic. Salah satu efek samping potensial yang perlu diperhatikan adalah peningkatan risiko infeksi yang datang dengan beberapa pengobatan rheumatoid arthritis.

Jika Anda pernah mengalami banyak infeksi di masa lalu, ini mungkin menjadi pertimbangan saat menentukan perawatan mana yang terbaik untuk Anda. “Secara keseluruhan, pengobatan yang mengobati rheumatoid arthritis bertujuan untuk menurunkan peradangan yang terlalu aktif dalam tubuh,” Elizabeth Schulman, M.D., ahli reumatologi di Rumah Sakit Khusus Bedah, mengatakan pada DIRI. “Jadi dengan itu datang, seringkali, peningkatan risiko infeksi.”

Seringkali infeksinya ringan dan manfaat dari rasa sakit yang berkurang serta peningkatan fungsi sepadan dengan risikonya, tetapi bagi sebagian orang, penekanan kekebalan bisa menjadi masalah dan infeksi bisa lebih parah, sehingga hal ini menjadi pertimbangan penting, kata Dr. Byram. “Ini penting sebelum COVID-19, tetapi bahkan lebih di garis depan sekarang,” katanya.

4. Seberapa sering saya perlu memeriksakan diri ke dokter saya?


Setelah diagnosis rheumatoid arthritis, Anda dapat berharap bahwa dokter Anda akan ingin melihat Anda setiap beberapa bulan untuk pemeriksaan darah dan untuk membicarakan gejala Anda. Ini mungkin tampak banyak pada awalnya, tetapi rheumatoid arthritis adalah penyakit kronis, dan pemeriksaan rutin ini memberikan kesempatan kepada dokter Anda untuk mengevaluasi kembali kondisi Anda — memastikan obat Anda bekerja dan efek sampingnya minimal atau dapat dikendalikan. Ini juga memungkinkan mereka untuk memasukkan Anda dalam keputusan perawatan.

“Prinsip utama dalam pengobatan rheumatoid arthritis adalah bahwa ini benar-benar merupakan pengambilan keputusan bersama antara pasien dan dokter,” kata Dr. Schulman. Penting untuk memastikan bahwa perawatan tersebut terasa nyaman bagi Anda dan Anda memahami bahwa dokter akan melakukan yang terbaik untuk meminimalkan semua kemungkinan efek samping, tambahnya.


Bahkan jika Anda mencapai keadaan remisi, Anda masih dapat mengharapkan kunjungan rutin, kata Dr. Byram. Ada kemungkinan kambuh karena remisi karena berbagai alasan, termasuk karena pengobatan Anda berhenti bekerja atau faktor gaya hidup tertentu, jadi tetaplah baik untuk sering memeriksakan diri ke dokter. (Anda dapat membaca lebih lanjut tentang apa yang mungkin menyebabkan remisi rheumatoid arthritis kambuh di sini.)

5. Modifikasi gaya hidup apa yang harus saya lakukan?

Seiring dengan memulai pengobatan, sejumlah modifikasi gaya hidup, termasuk manajemen stres, memprioritaskan kesehatan mental Anda, memastikan Anda cukup tidur setiap malam, berolahraga, dan kebiasaan sehat lainnya semuanya penting dalam mengelola rheumatoid arthritis Anda.

Dan tentang latihan itu, karena ada banyak kebingungan: Banyak orang dengan rheumatoid arthritis yang baru didiagnosis tidak yakin apakah mereka harus berolahraga, tetapi Dr. Schulman mengatakan Anda benar-benar harus mempertimbangkannya. Bergantung pada seberapa lanjut penyakit Anda, Anda mungkin perlu bekerja sama dengan ahli terapi fisik atau pelatih untuk menemukan program yang cocok untuk Anda, "tetapi kami sangat merekomendasikan program olahraga rutin, baik untuk kesehatan jantung dan kesehatan sendi, dan untuk kesehatan mental. ," dia berkata.

Olahraga yang lembut dan teratur sebenarnya dapat membantu meningkatkan kekuatan dan kelenturan Anda dan secara khusus membuat otot dan fungsi sendi Anda lebih baik, kata Mayo Clinic, yang dapat menjadi kunci bagi penderita rheumatoid arthritis. Tetapi sangat penting untuk berolahraga dengan aman — secara umum, dan terutama ketika Anda memiliki kondisi seperti rheumatoid arthritis — jadi pastikan untuk mengajukan pertanyaan khusus kepada dokter Anda tentang rencana olahraga Anda jika menurut Anda wawasan tersebut akan membantu.