Sebagai Epidemiolog, Serikat Membuka Kembali Terlalu Cepat Memberi Saya Pandemi Déjà Vu


Kita belum bisa tenang seperti ini dulu.

Andriy Onufriyenko / Getty Images

Banyak ahli kesehatan masyarakat yang merasakan déjà vu mual saat ini. Setelah lonjakan besar kasus COVID-19 yang dimulai pada pertengahan Oktober dan meningkat selama liburan musim gugur dan musim dingin, kami semakin dekat untuk kembali ke tingkat kasus yang kami lihat di awal musim gugur. Ketika diagnosis kasus baru turun drastis pada akhir Januari dan sepanjang Februari, kami melihat sekali lagi kebijakan kesehatan masyarakat dicabut atau dilonggarkan, seperti yang kami lakukan tahun lalu ketika kasus turun ke tingkat yang rendah.

Saat itu, saya memperingatkan: “Jika kita tidak mengubah perilaku kolektif kita, musim gugur kemungkinan akan lebih buruk daripada musim panas. Banyak dari kita di bidang kesehatan masyarakat khawatir tentang kebangkitan infeksi COVID-19 yang lebih besar di musim gugur, terutama karena sebagian besar daerah ingin membuka kembali sekolah dalam kapasitas tertentu. Karena kami melihat lonjakan kasus sekarang, apa yang akan terjadi di musim gugur tidak pasti — dan menakutkan jika kami melanjutkan jalur ini. ” Dan musim gugur dan musim dingin memang menakutkan, dengan diagnosis kasus mencapai 300.000 per hari, dan kematian rata-rata di atas 3.000 per hari selama berminggu-minggu.

Kali ini, banyak aspek respons pandemi jauh lebih baik. Saat ini kami memiliki tiga vaksin resmi Food and Drug Administration, dan kami meningkatkan administrasinya di seluruh negeri. Tetapi kita belum mendekati tingkat vaksinasi yang diperlukan untuk mencapai kekebalan kelompok, dan menghapus atau mengurangi pembatasan terlalu cepat sebelum vaksin dapat diberikan membuat kita rentan terhadap gelombang lain, terutama karena varian virus yang lebih menular telah diidentifikasi di seluruh negeri.

Pembatasan relaksasi saat ini terlalu dini dan berbahaya.

Hingga saat ini, pembatasan COVID-19 telah dilonggarkan di negara bagian termasuk Texas, Iowa, North Dakota, Maryland, Mississippi, Connecticut, Arizona, West Virginia, dan Wyoming, mengurangi pembatasan pada bisnis, menghilangkan mandat masker, atau kombinasi dari kedua faktor tersebut.

Hal ini dapat menyebabkan peningkatan risiko karena tidak memakai masker, catat ahli epidemiologi penyakit menular Cherise Rohr-Allegrini, Ph.D., MPH, yang bertugas di San Antonio's Covid Response Coalition dan merupakan CEO dari San Antonio AIDS Foundation. Texas adalah salah satu negara bagian yang telah membatalkan mandat topengnya dan mengizinkan bisnis untuk dibuka kembali sepenuhnya, yang menjadi perhatian Dr. Rohr-Allegrini. “Persepsi bahwa pandemi telah berakhir dan tindakan pencegahan tidak diperlukan sangatlah kuat,” katanya. "Kami melihat ini pada Mei lalu, setelah gubernur 'kembali normal' secara prematur. Banyak orang, bahkan mereka yang berhati-hati yang menangani COVID dengan serius, melihat bukaan itu sebagai tanda pandemi telah berakhir."

Saskia Popescu, Ph.D., MPH, seorang ahli epidemiologi dan asisten profesor di Universitas George Mason, setuju. Di Arizona, tempat tinggal Popescu, gubernur telah menghindari mandat topeng di seluruh negara bagian, tetapi banyak kota telah menerapkannya. Melihat negara bagian lain mencabut pembatasan mereka "sering kali menimbulkan efek menormalkan mentalitas 'Kita sudah melewati COVID'. Saya pikir lebih mudah bagi mereka yang memiliki mandat negara karena hal itu menciptakan pendekatan yang lebih terstandardisasi, sedangkan ini telah menjadi tekanan pada para pemimpin lokal, ”kata Dr. Popescu.

Dan dengan kurangnya mandat di seluruh negara bagian, bisnis dibiarkan membuat keputusan sendiri mengenai aspek pencegahan pandemi. Ini juga penuh. Di Texas, perwakilan toko kelontong besar, H-E-B, telah membagikan pesan yang membingungkan terkait penggunaan masker yang diwajibkan setelah gubernur mencabut mandat topeng negara bagian. Bisnis yang lebih kecil mungkin mengalami kesulitan yang lebih besar dalam menerapkan penggunaan masker tanpa mandat. Sebuah restoran Meksiko di negara bagian yang masih mewajibkan pelanggan untuk memakai masker telah menerima ancaman dari orang-orang yang mengatakan mereka akan menghubungi Imigrasi dan Penegakan Bea Cukai AS. Sebuah restoran ramen di Texas dirusak dengan coretan rasis anti-Asia setelah koki dan pemiliknya secara terbuka tidak setuju dengan pencabutan mandat topeng. “Bisnis dibiarkan berjuang sendiri,” kata Dr. Rohr-Allegrini. Dia menambahkan bahwa dia memiliki teman-teman di industri makanan dan minuman yang berniat untuk mengenakan topeng, tetapi dari pengalaman, tahu bahwa akan sulit untuk menegakkan dan membuka mereka terhadap pelecehan.

Vaksin COVID-19 menjanjikan, tetapi mungkin saja tidak cukup untuk menghentikan penyebaran.

Meskipun peluncuran vaksin diperkirakan akan dipercepat hingga Maret dan April, kedua ilmuwan yang saya ajak bicara setuju bahwa saat ini tidak cukup untuk mengisi kekosongan. “Saya menggambarkannya sebagai Wile E. Coyote — vaksin — dan Roadrunner — virus — dalam perlombaan, leher dan leher. Roadrunner baru saja mendapatkan paket jet, dan coyote menjatuhkan landasan di depannya, ”kata Dr. Rohr-Allegrini.

Per 18 Maret, hanya 10% orang Texas yang divaksinasi penuh; salah satu tarif terendah di A.S. Dan banyak dari mereka yang belum divaksinasi sejauh ini berisiko tinggi. Ketika kasus-kasus baru terus meningkat, “kasus-kasus tersebut akan terjadi pada orang-orang kulit berwarna berpenghasilan rendah yang telah kita ketahui berisiko lebih tinggi terkena penyakit parah, yang kurang memiliki akses ke vaksin, dan yang bekerja di pekerjaan industri jasa di mana mereka akan berisiko lebih tinggi terpapar, ”Dr. Rohr-Allegrini memperingatkan.

Kesenjangan ini — di mana penggunaan masker dapat berkurang dan orang mungkin sering mengunjungi lebih banyak bisnis tetapi vaksinasi belum berhasil mencegah kasus baru — juga dapat memungkinkan penyebaran varian yang lebih berbahaya. Sayangnya, kami tidak benar-benar tahu seberapa sering varian ini menyebabkan infeksi. Dr. Popescu mencatat bahwa di Arizona, "Kami melihat beberapa kasus tetapi pada dasarnya saya pikir kami terbang buta dengan pengurutan genom," yang berarti kami tidak tahu seberapa luas dan umum varian ini. Ini adalah situasi di kebanyakan negara bagian. Di Texas, Dr. Rohr-Allegrini berkata, “Houston memiliki perbedaan dalam memiliki semua varian! Secara umum, pengetikan varian tidak tersebar luas, sehingga sulit untuk mengetahui seberapa cepat varian ini menyebar. Tapi jika mereka di Houston, mereka pasti ada di seluruh negara bagian. "

Semua ini telah terjadi sebelumnya, dan kecuali kita mengubah arah, semua ini akan terjadi lagi.

Penghapusan mandat keselamatan publik di banyak negara membuat posisi kita sama dengan posisi kita musim semi lalu. Kedua ilmuwan yang saya ajak bicara mengantisipasi peningkatan kasus, dengan kecepatan peluncuran vaksin menjadi variabel penting yang dapat melindungi populasi dan memadamkan lonjakan. Dr. Rohr-Allegrini mengantisipasi peningkatan kasus dalam empat sampai enam minggu “kecuali kita dapat memvaksinasi pada tingkat yang jauh lebih tinggi” daripada yang terjadi saat ini. Dia menunjuk pada lintasan tahun lalu: Pada 17 April 2020, Gubernur Abbott melonggarkan pembatasan dan menyatakan "COVID-19 yang terburuk mungkin akan segera berlalu." “Pada minggu pertama bulan Juni, kami mengalami lonjakan,” kata Dr. Rohr-Allegrini. Tahun ini, vaksin “bisa menjadi pengubah permainan,” dan dia berharap vaksinasi akan meningkat cukup untuk menghadapi penyebaran virus dan semua variannya. Tapi dia khawatir hal sebaliknya akan terjadi, dan Texas mungkin akan melihat lonjakan lain di bulan Mei.

Demikian pula, Dr. Popescu memiliki emosi yang campur aduk, mencoba untuk tetap optimis tetapi prihatin tentang pilihan terbaru oleh Gubernur Arizona Ducey, termasuk dorongannya untuk membuka kembali sekolah pada pertengahan Maret meskipun banyak yang percaya bahwa sumber daya dan protokol yang tepat tidak akan tersedia. “Arizona, seperti AS pada umumnya, memiliki kebiasaan terburu-buru untuk membuka kembali saat segala sesuatunya mulai terlihat baik,” kata Dr. Popescu.

Apa yang mungkin telah berubah kali ini dibandingkan dengan musim semi lalu adalah bahwa orang-orang telah melihat seberapa parah pandemi itu. “Perbedaannya sekarang dibandingkan dengan April lalu adalah bahwa jauh lebih banyak orang yang bersikeras bahwa mereka akan terus memakai topeng,” kata Dr. Rohr-Allegrini. Jadi ada harapan.