Bagaimana Anda Mungkin Mendapat Manfaat dari Kurus — Bahkan Jika Anda Tidak Merasa 'Kurus'


Kedekatan dengan ketipisan adalah suatu hal, dan itu penting.

Irina Kruglova / Saham Adobe

Orang kurus diperlakukan berbeda dengan orang gemuk.

Bagi banyak orang gemuk, ini adalah fakta sederhana dan sederhana yang telah terlihat selama kita gemuk. Tetapi bagi banyak orang yang tidak atau belum gemuk — dan bahkan bagi beberapa orang gemuk di ujung yang lebih kecil dari spektrum ukuran plus — ini masih bisa menjadi sebuah wahyu. Saya merasa buruk tentang tubuh saya sepanjang waktu. Bagaimana saya mendapatkan sesuatu selain ujung tongkat yang pendek?

Namun data yang muncul menceritakan kisah yang semakin jelas tentang keuntungan yang dapat diakses oleh orang bertubuh tegap (yaitu, orang yang tidak memakai ukuran plus) yang tidak dapat diakses oleh orang gemuk. Sejak awal 1988, studi demi studi dan survei demi survei menemukan bahwa pekerja gemuk lebih mungkin mengalami diskriminasi dan stereotip di tempat kerja. Ini bahkan dapat memiliki efek nyata pada upah. Dalam survei terbaru terhadap 4.000 pekerja di Inggris, LinkedIn menemukan bahwa, rata-rata, pekerja gemuk memperoleh £ 1.940 ($ 2.512) lebih sedikit setiap tahun dibandingkan rekan mereka dalam kisaran "normal" BMI.

Tren yang meresahkan itu juga ditunjukkan dalam studi longitudinal. Sebuah studi tahun 2011 yang diterbitkan di Jurnal Psikologi Terapan berhipotesis bahwa wanita di AS dan Jerman akan mengalami "hubungan berat badan-pendapatan negatif yang paling tajam di ujung tipis distribusi." Temuan mereka secara umum menegaskan hipotesis itu, bahkan di antara individu yang berat badannya berubah dari waktu ke waktu. Dan bias anti-lemak bahkan dapat muncul di tempat kerja sebelum kita melakukannya. Menurut peneliti MIT, manajer yang percaya bahwa mereka akan melatih pekerja gemuk "memiliki ekspektasi yang lebih rendah tentang kesuksesan dan etos kerja peserta sebelum pelatihan".

Dan perlakuan berbeda itu tidak berakhir di tempat kerja. Orang gemuk memiliki cerita mengerikan tentang diskriminasi dalam perawatan kesehatan, dalam melaporkan pelecehan seksual, dan bahkan mencoba naik pesawat. Dinamika tersebut juga sering direplikasi di antara orang gemuk. Orang gemuk yang lebih kecil (mereka yang hanya sedikit lebih besar dari standar, ukuran lurus) mengalami beberapa manfaat dari ketipisan melalui kedekatan mereka sendiri dengannya. Karena semakin banyak pengecer memperluas pilihan pakaian mereka untuk menyertakan ukuran plus, misalnya, pengecer tersebut sangat fokus pada ukuran plus terkecil, meningkatkan akses ke pakaian hanya untuk orang-orang gemuk yang paling kurus.

Untuk mengubah fenomena yang meresahkan dan jelas diskriminatif ini, kita harus bisa menamainya. Tapi percakapan itu sering kali dipersulit oleh satu kenyataan yang mengganggu: Sederhananya, banyak dari kita tampaknya mengira kita gemuk. Hanya di bawah 50% orang dewasa Amerika mencoba menurunkan berat badan antara 2013 dan 2016, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC). (Khususnya, orang kulit putih dan orang dengan pendapatan lebih tinggi adalah yang paling mungkin terlibat dalam upaya penurunan berat badan — yang berarti bahwa kita dengan hak istimewa yang sangat menonjol kemungkinan besar akan terlibat dalam aktivitas untuk mencoba mengurangi ukuran tubuh kita.) A 2014 Jajak pendapat Gallup menemukan bahwa hampir separuh orang Amerika mengkhawatirkan berat badan mereka sepanjang waktu. Sedikit 16% wanita Amerika melaporkan bahwa mereka tidak pernah mengkhawatirkan berat badan mereka.

Kita hidup di dunia yang bersikeras meyakinkan kita bahwa kita sangat gemuk, dan bahwa tubuh kita perlu diubah. Akibatnya, hanya sedikit dari kita yang berani menyebut diri kita "kurus", sembarangan bagaimana perasaan kita tentang tubuh kita sendiri dengan bagaimana tubuh kita diterima oleh individu dan institusi di sekitar kita.

Namun manfaat ketipisan tidak hanya dimiliki oleh orang-orang yang menganggap dirinya kurus. Seperti banyak sistem perlakuan istimewa, manfaat sosial dan ekonomi dari ketipisan beroperasi pada suatu spektrum. Bahkan di antara orang-orang yang bertubuh lurus, ada perbedaan perlakuan. Seorang ukuran 2 mungkin tidak mengalami tut-tutting tentang keharusan untuk menurunkan beberapa kilogram terakhir yang mungkin ukuran 12.

Ada juga pengalaman berbeda tentang bias anti-lemak dan hak istimewa di antara orang-orang gemuk. Misalnya, orang gemuk yang lebih kecil (katakanlah, ukuran 16) mungkin mendapatkan ceramah tentang penurunan berat badan dari penyedia layanan kesehatan mereka. Orang gemuk yang lebih besar (ukuran 26) mungkin diberi tahu bahwa mereka tidak dapat memperoleh perawatan yang diperlukan sampai mereka menurunkan berat badan. Dan orang berukuran 36 mungkin perlu pergi ke tempat barang rongsokan untuk menimbang karena penyedia layanan primer mereka tidak memiliki timbangan yang dapat menahan mereka.

Itu semua adalah pengalaman yang sangat berbeda. Dengan cara yang sama, penting untuk menamai cara di mana ukuran 8 mengalami dunia secara berbeda dari ukuran 18, penting untuk dapat membedakan bagaimana ukuran 18 mengalami dunia secara berbeda dari ukuran 28 atau 38 atau 48.

Tetapi akses orang gemuk untuk mendapatkan manfaat dari ketipisan tidak berhenti di situ. Banyak dari kita menunjukkan beberapa karakteristik fisik yang membuat kita dekat dengan tubuh kurus. Wajah tanpa dagu ganda, pinggang yang jelas, leher yang jelas, tidak terlihat cacat, memiliki perut yang relatif rata, tidak memiliki gulungan di lengan dan kaki kita, dan memiliki bentuk tubuh yang memperkuat cita-cita gender (figur jam pasir untuk wanita, bahu lebar dan dada barel untuk pria) semuanya dapat membantu melindungi orang gemuk dari aspek anti-kegemukan yang paling brutal.

Saat kita mendengar tentang pengalaman orang yang lebih gemuk dari kita — atau orang yang lebih gemuk terlihat gemuk daripada kita (yaitu, orang dengan dagu ganda, wajah gemuk, atau bentuk tubuh yang tidak memperkuat norma gender) —banyak dari kita berjuang untuk mendengar pengalaman itu sebagai hal lain selain penolakan atau minimisasi dari pengalaman kita sendiri.

Tak satu pun dari itu berarti kita tidak dapat berpartisipasi dalam percakapan tentang anti-kegemukan, tentang perjuangan dengan citra tubuh, atau tentang bias kelembagaan terhadap orang-orang gemuk. Tapi itu berarti kita harus jujur ​​pada diri kita sendiri dan orang lain ketika kita melakukannya. Mengakui bahwa orang yang lebih gemuk dari kita pernah mengalami aspek bias anti-lemak yang lebih mengerikan tidak mengurangi pengalaman kita sendiri. Sebaliknya, ini menempatkan pengalaman tersebut dalam konteks sosial yang sangat dibutuhkan. Dan itu membuat saya tidak memusatkan diri di setiap kesempatan dalam percakapan kompleks tentang bias masyarakat yang meresap.

Terserah pada kita masing-masing untuk mengakui kebenaran yang tidak kita ceritakan tentang tubuh kita sendiri dan pengalaman marginalisasi kita. Karena jika tidak, kita pada akhirnya akan memusatkan diri — hak istimewa dan semuanya — dalam percakapan yang bertujuan untuk memperbaiki bias sosial yang mengakar. Dan jika kita terus memusatkan hak istimewa kita sendiri dalam percakapan itu, kita akan mereproduksi ketidakadilan dan membuat bentuk pengecualian baru yang lebih halus.

Jika kita benar-benar ingin semua orang mengalami pembebasan tubuh, kita harus mau menempatkan cerita kita sendiri dalam konteks yang memungkinkan kita untuk benar-benar melihat dan mendengar cerita orang lain juga. Kita tidak akan pernah melihat hutan jika kita tidak dapat melihat melewati pohon kita sendiri.