3 Sepotong Kabar Kesehatan Yang Baik Yang Mungkin Hanya Memberi Anda Sedikit Harapan


Berita tentang polio, COVID-19, dan HIV.

TEK IMAGE / SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

Jika keadaan terasa sangat suram akhir-akhir ini, kami mengerti. Tapi sebenarnya ada beberapa berita kesehatan yang sangat baik! Berikut beberapa cerita positif yang mungkin Anda lewatkan.

1. Afrika secara resmi dinyatakan bebas dari polio liar.

Minggu ini, Komisi Sertifikasi Regional Afrika yang independen menganggap Afrika bebas dari polio liar, lapor BBC. Nigeria adalah negara terakhir di Afrika yang dinyatakan bebas polio, dan sekarang penyakit tersebut hanya ada di Afghanistan dan Pakistan.

Polio (poliomyelitis) adalah penyakit menular yang disebabkan oleh jenis virus polio yang berbeda. Biasanya menyerang anak kecil (di bawah usia lima tahun) dan dapat menyebabkan kelumpuhan, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) menjelaskan. Tidak ada obat untuk polio, tetapi ada vaksin yang melindungi dari infeksi.

Polio liar mengacu pada kasus polio yang disebabkan oleh virus polio. Dalam kasus langka lainnya, penyakit ini juga dapat disebabkan oleh versi mutasi dari strain virus yang dilemahkan yang awalnya termasuk dalam vaksin polio oral. Jenis virus polio ini membutuhkan waktu lama untuk berkembang dan biasanya menyebar di daerah dengan tingkat vaksinasi rendah, kata WHO.

2. FDA mengesahkan metode baru pengujian COVID-19 air liur yang sederhana dan murah.

Badan Pengawas Obat dan Makanan (FDA) baru-baru ini mengizinkan penggunaan SalivaDirect, jenis tes COVID-19 baru yang menggunakan air liur, Fitlifeart melaporkan minggu lalu. Jenis tes lain untuk virus korona memerlukan penyeka dan bahan kimia tertentu yang kekurangan pasokan di beberapa daerah. Namun para ahli sangat antusias dengan protokol pengujian baru ini karena tidak memerlukannya — dan dapat digunakan oleh lab mana pun di negara ini dengan peralatan dan otorisasi yang tepat.

SalivaDirect bukanlah tes air liur pertama untuk COVID-19 yang mendapatkan otorisasi FDA, tetapi memiliki beberapa keuntungan. Secara khusus, ini dirancang untuk dilakukan dengan langkah-langkah lab yang lebih sedikit, peralatan yang kurang terspesialisasi, dan dengan harga yang lebih rendah (pembuatnya mengatakan biayanya sekitar $ 10 dalam banyak kasus).

3. Para peneliti menemukan rincian baru tentang bagaimana “pengendali elit” mampu menekan HIV tanpa perawatan medis.

Hanya dua orang yang pernah secara resmi dianggap sembuh dari HIV, keduanya membutuhkan transplantasi sumsum tulang yang membantu tubuh mereka menjadi kebal terhadap virus. Tetapi sekarang orang ketiga, seorang wanita berusia 66 tahun bernama Loreen Willenberg yang didiagnosis dengan HIV pada tahun 1992, tampaknya secara efektif menekan virus tersebut tanpa perawatan medis.

Willenberg adalah salah satu dari 64 "pengendali elit" virus yang berpartisipasi dalam studi baru, yang diterbitkan minggu ini di Alam. Fakta bahwa sekelompok kecil orang ini ada bukanlah hal baru, tetapi ini adalah studi paling komprehensif hingga saat ini tentang mekanisme di balik kemampuan mereka untuk menekan virus — pada derajat yang berbeda — tanpa pengobatan.

Para peneliti secara khusus mencari provirus HIV, yang merupakan bentuk virus yang terintegrasi dengan gen inang, memungkinkannya untuk bereplikasi. Mereka menemukan bahwa, di antara pengontrol elit, 45% provirus dalam sistem mereka terletak di bagian kromosom di mana replikasi tidak dapat terjadi. Itu dibandingkan dengan hanya 18% di antara 41 peserta yang memakai obat antiretroviral, pengobatan HIV andalan saat ini. Dan dari semua peserta, Willenberg memiliki tingkat provirus terendah dalam sistemnya. Provirus apa pun yang ditemukan oleh para peneliti tidak dapat ditiru.

Penelitian ini memberikan jendela baru tentang bagaimana pengontrol elit dapat menekan virus — dan memberikan petunjuk kepada para ahli tentang cara membuat pengobatan lebih efektif bagi mereka yang tidak termasuk dalam kelompok langka tersebut, Ilmu menjelaskan. Obat antiretroviral saat ini bertujuan untuk mengurangi ukuran "reservoir" provirus pada orang dengan HIV, tetapi penelitian ini memberi kesan bahwa lokasi reservoir — di mana provirus berada pada kromosom — mungkin menjadi target yang lebih penting daripada ukurannya.