8 Mekanisme Mengatasi Kecemasan Baru yang Sedang Saya Coba


Terkadang Anda dipaksa untuk mengubahnya.

Vaselena / Getty Images

Jika Anda bertanya kepada saya beberapa bulan yang lalu, saya mungkin berani mengatakan bahwa saya sudah cukup pandai mengelola kecemasan saya. Saya belum menjinakkannya sepenuhnya atau apa pun — saya ragu saya akan melakukannya — tetapi terapi bertahun-tahun telah melengkapi saya dengan banyak alat. Ketika kegelisahan saya muncul kembali, saya bisa menenangkan diri, berbicara sendiri, mengalihkan perhatian, atau melakukan apa pun yang saya butuhkan pada saat itu. Seperti, bukan untuk menyombongkan diri, tapi saya sedang dalam perjalanan menuju 10.000 jam yang dibutuhkan untuk menguasai seni menenangkan diri sendiri.

Dan kemudian, baiklah. Virus korona terjadi. Sekarang saya belajar dari pengalaman pahit bahwa bahkan alat saya yang paling usang sekalipun tidak benar-benar memiliki peluang melawan badai kotoran yang memicu kecemasan yang merupakan pandemi global. Begitu banyak hal yang biasa saya andalkan — dari latihan terapi perilaku kognitif tertentu hingga membaca buku yang bagus — tidak berfungsi seperti dulu. Yang mana, bisa dimengerti. Sulit menemukan kenyamanan, misalnya, mengatakan pada diri sendiri bahwa hal yang Anda cemaskan akan berlalu ketika ketidakpastian tentang masa depan mengintai di setiap sudut saat ini. Sial, saya bahkan menulis artikel bulan lalu tentang mekanisme mengatasi kecemasan seputar virus corona yang secara pribadi terasa membantu pada saat itu, tetapi membacanya lagi sekarang, saya seperti, "INI SEMUA TIDAK BERGUNA."

Namun, hal tentang mengelola kesehatan mental Anda adalah bahwa Anda harus selalu menyesuaikan metode Anda — tidak hanya dalam menghadapi sesuatu yang sebesar dan mengubah hidup seperti pandemi, tetapi juga dalam cara-cara kecil di sepanjang hidup Anda. Jadi meskipun saat ini terasa lebih sulit, dan jawabannya kurang jelas, saya melakukan apa yang selalu saya lakukan: bereksperimen dan mencoba yang terbaik untuk menemukan cara baru untuk menjaga diri dengan cara khusus yang saya butuhkan saat ini.

Inilah yang telah saya ketahui tentang mengelola kecemasan saya, yang telah mencapai titik tertinggi sepanjang masa selama satu setengah bulan terakhir. Mungkin tips ini akan usang dalam sebulan. Tapi mungkin mereka juga akan membantu Anda sekarang.

1. Saya bertanya pada diri sendiri, Apakah ini membantu?

Entah bagaimana, ini telah menjadi pengulangan yang tidak disengaja bagi saya selama satu setengah bulan terakhir. Saya menyalahkan terapis saya. Dalam sesi kami — jauh sebelum pandemi — saya memiliki kebiasaan bersinggungan, menghabiskan waktu, dan menemukan cara untuk mencemaskan bagaimana jika itu bahkan belum terjadi. Dan terapis saya, berkati dia, kadang-kadang bertanya kepada saya, "Apakah menurut Anda ini membantu?"

Yang mana, ugh. Sesi curhat yang baik kadang-kadang membantu, ya, tetapi lebih sering daripada tidak, Anda akhirnya hanya merenung dan membuat diri Anda lebih bersemangat daripada saat Anda memulai. Hal yang sama berlaku untuk kecemasan. Semakin saya memanjakan pikiran cemas saya, semakin jauh saya jatuh ke lubang kelinci, dan semakin banyak skenario hipotetis serta hasil yang saya temukan menjadi stres. Anda mungkin bisa membayangkan bagaimana pengalaman saya tentang pandemi ini.

Jadi saya telah memainkan terapis saya sendiri. Ketika saya membuat diri saya melakukan semua hal yang harus menjadi stres sekarang (kesehatan saya! Kesehatan orang yang saya cintai! Pekerjaan! Keluarga! Ekonomi! Dunia!), Saya akan bertanya pada diri sendiri, Apakah ini membantu? Jawabannya hampir selalu tidak dan ini memungkinkan saya meluangkan waktu sejenak untuk merenungkan apa yang saya lakukan dan mengapa. Sejujurnya, ketika saya campur tangan cukup awal, itu membuat saya diam.

2. Saya mendengarkan musik yang membangkitkan nostalgia.

Musik selalu menjadi bahan pokok penting dalam gudang perawatan diri saya, dan menggunakannya untuk mengatasi kecemasan tidak terkecuali. Meski begitu, menemukan lagu, artis, atau album yang tepat untuk menenangkan jiwa saya yang gelisah selalu merupakan proses coba-coba. Di masa lalu, saya telah beralih ke lagu akustik lembut yang dinyanyikan dengan lembut oleh pria Inggris, ikon feminis yang marah yang kemarahannya benar-benar menghilangkan kecemasan saya, dan bahkan beberapa mahakarya klasik lama yang membuai saya ke dalam keadaan meditasi. Namun, tidak ada yang berfungsi sejak virus corona melanda, jadi itu kembali ke papan gambar untuk daftar putar kecemasan pandemi saya.

Akhir-akhir ini, ada banyak emo, pop-punk, dan, yah, jadul yang haus Lagu selimut. Jika itu tampak seperti campuran yang aneh, Anda tidak salah, tetapi genre ini memiliki kesamaan yang sangat penting: Mereka memenuhi saya dengan nostalgia. Segala sesuatu yang terjadi dengan pandemi terus-menerus terasa besar, tidak pasti, dan menakutkan; musik ini membawa saya kembali ke masa ketika dunia terasa lebih kecil dan lebih aman. Daftar putar nostalgia Anda mungkin tidak berisi emo klasik dan lagu dari salah satu bangkai kereta api paling mengerikan dalam sejarah televisi, tetapi memanfaatkan sesuatu yang dulunya memberi Anda kegembiraan, harapan, dan pembebasan tanpa batas mungkin hanya apa yang Anda cari sekarang untuk membumi saat semuanya terasa Terlalu Banyak. Saya sangat merekomendasikannya.

3. Saya berbaring di atas tikar akupunktur.

Beberapa tahun yang lalu, tikar akupunktur ini ($ 20, amazon.com) menarik perhatian saya di internet. Saya bukan apa-apa jika tidak lemah untuk barang-barang kesehatan viral, jadi saya membelinya. Itu sudah duduk di belakang lemari saya sejak itu. Tetapi kombinasi dari ketegangan otot yang dipicu oleh stres dan rasa lapar akibat sentuhan mengilhami saya untuk melakukannya beberapa minggu yang lalu.

Saya tidak dapat mengatakan jika ada cadangan ilmiah untuk banyak klaim kesehatan tikar ini, tetapi saya dapat mengatakan itu adalah alat landasan yang berguna bagi saya dengan cara yang tidak pernah dimiliki meditasi karena saya tidak dapat menutup mulut. Tidak ada cara untuk tidak hadir saat berbaring di kasur jarum plastik yang menyakitkan. Itu memaksa saya untuk fokus hanya pada sensasi di tubuh saya dan, melawan tekanan menyakitkan-begitu-baik yang akhirnya meleleh menjadi mati rasa, kecemasan mengambil tempat duduk belakang.

4. Saya memainkan permainan tanpa pikiran di ponsel saya.

Tolong jangan tanya saya berapa banyak waktu yang dihabiskan untuk mencapai level 79 di Yahtzee with Buddies. Saya tidak suka memikirkan berapa jam yang telah saya habiskan untuk menatap layar saya dengan lembut mengetuk tombol "putar" untuk mendengarkan bunyi klik dadu imajiner. Tetapi saya tidak dapat menyangkal bahwa game seluler telah mengalihkan perhatian saya dari banyak serangan panik. Hal yang sama berlaku untuk game seperti Candy Crush, Harry Potter: Hogwarts Mystery, 2048, dan setengah lusin lainnya. Lebih banyak ceroboh, lebih baik. Ketika otak saya tidak mau berhenti dan pikiran saya mulai berputar-putar menuju tempat bencana, saya dapat beralih ke terapi berulang yang tidak ada gunanya dengan mengetuk layar ponsel saya sampai saya tenang.

5. Saya berbicara tentang diri saya sendiri.

Saya hidup sendiri, jadi kecuali saya sedang melakukan panggilan Zoom dengan rekan kerja atau berbicara dengan kucing saya, banyak waktu saya hari-hari ini dihabiskan di dalam kepala saya sendiri. Dan seperti yang diketahui oleh siapa pun yang menderita penyakit mental, terlalu banyak waktu dengan hanya memikirkan diri sendiri untuk ditemani terkadang bukanlah yang terbaik. Tidaklah mengherankan jika pikiran cemas saya membusuk dalam keadaan seperti ini.

Ketika itu terjadi — dan maksud saya kesunyian di dalam kepala saya mulai dipenuhi dengan suara kawanan lebah yang sangat kejam — saya menyela diri. Dengan lantang. Saya berharap saya dapat mengatakan bahwa saya mengatakan sesuatu yang menenangkan atau membumi atau cerdas atau membenarkan. Tapi sejujurnya, saya baru saja mulai berkata, "Tidak, tidak pergi ke sana." Atau "Haha, jangan sekarang, tidak." Atau "Tidak, terima kasih." Atau yang paling umum, "Nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope.”

Akhirnya, saya tertawa, merasa sedikit bodoh, melupakan apa yang coba dikatakan oleh aliran kesadaran gelisah saya, atau semua hal di atas. Jarak tempuh Anda mungkin berbeda, tetapi saya percaya Anda dapat menemukan versi "tidak" Anda sendiri yang cocok untuk Anda.

6. Saya memeluk hewan peliharaan saya.

Maksud saya benar-benar, dengan sengaja berpelukan dengan hewan peliharaan saya, tidak hanya secara pasif membelai mereka saat menonton TV atau bekerja. Saya sering tidak menyadari bagaimana saya memanfaatkan kehadiran kucing saya — mereka selalu duduk-duduk di tempat tidur di samping saya atau meringkuk di belakang sofa di dekatnya. Tetapi jika Anda memiliki hewan peliharaan dan membutuhkan pengingat seperti yang saya lakukan, ketika gejala kecemasan mulai muncul, tidak ada yang lebih menenangkan daripada melepaskan apa yang Anda lakukan dan mengambil istirahat 10 menit untuk tidak melakukan apa-apa selain membelai, meringkuk, cium, dan cintai monster bulumu.

7. Saya, ugh, olahraga.

Saya tidak membagikan ini karena menurut saya siapa pun yang membaca ini perlu diberi tahu untuk pertama kalinya bahwa olahraga itu baik untuk kesehatan mental (percayalah, kesedihan terbesar saya adalah ketika orang berpura-pura berlari secara ajaib akan menyembuhkan depresi saya). Sebagai gantinya, saya ingin mengingatkan Anda bahwa itu ada sebagai opsi yang mungkin berhasil untuk Anda sekarang bahkan jika belum di masa lalu. Misalnya, fakta bahwa saya bahkan merekomendasikan ini adalah bukti besar betapa efektifnya perawatan diri adalah target yang selalu bergerak dan tidak dapat diprediksi.

Jangan salah paham, saya selalu tahu bahwa olahraga membuat saya merasa lebih baik secara mental, tetapi saya menerima fakta ini dengan enggan, memotivasi diri sendiri untuk berolahraga hanya dengan pengetahuan bahwa saya akan merasa lebih baik memiliki berhasil. Namun, sekarang, berolahraga hingga berkeringat adalah cara yang andal untuk mengatasi serangan kecemasan sejak awal. Sedemikian rupa sehingga pada hari-hari saya merasakannya, naik sepeda bahkan selama 10 atau 15 menit sering kali menjadi respons pertama saya ketika saya merasakan kecemasan datang. Percayalah, saya juga terkejut.

8. Saya menyingkirkan pikiran.

Ada kenyamanan yang aneh mengetahui bahwa, untuk sekali, semua kecemasan saya sepenuhnya benar. Untuk waktu yang lama, mengatasi kecemasan berarti merendahkan diri dari pikiran-pikiran irasional, mengingatkan diri sendiri bahwa segala sesuatunya akan baik-baik saja, dan membumi diri pada kenyataan. Tapi coba tebak? Kecemasan adalah kenyataan sekarang dan penyangkalan itu hanya menambah bahan bakar ke api. Setidaknya untuk saya.

Ada waktu dan tempat untuk semua mekanisme mengatasi kecemasan dalam daftar ini — saya tidak bercanda ketika mengatakan bahwa mereka telah banyak membantu — tetapi terkadang, hal yang paling membantu adalah hanya ingin. Rasakan perasaannya dan katakan pada diri sendiri, Tentu saja Anda cemas. Tentu saja Anda merasa seperti ini. Tentu sulit. Itu dia. Tidak menemukan sisi terang. Tidak mengatakan pada diri sendiri bahwa semuanya akan baik-baik saja. Hanya menghormati posisi Anda saat ini dan merasakan secara mendalam betapa validnya hal itu.