Tidak apa-apa untuk Berduka Seperti Apa yang Anda Pikirkan tentang Kehamilan dan Menjadi Orang Tua yang Baru


Sungguh, itu hanya bisa diharapkan.

Adobe Stock / Good Studio / Morgan Johnson

Dalam seri kami Seperti Apa Itu, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana hidup mereka berubah akibat pandemi COVID-19. Untuk angsuran ini, kami berbicara dengan Pooja Lakshmin, M.D., seorang psikiater perinatal bersertifikat yang berspesialisasi dalam kesehatan mental wanita. (Perinatal berarti minggu-minggu sebelum dan sesudah melahirkan.)

Lakshmin saat ini memiliki praktik pribadi di Washington, D.C., di mana dia merawat pasien untuk masalah kesehatan mental perinatal melalui telemedicine. Sebagai asisten profesor klinis di Fakultas Kedokteran Universitas George Washington, dia mengawasi dokter residen di klinik psikiatri perinatal Lima Trimester. Lakshmin juga merupakan dewan direksi untuk Maternal & Mental Health Leadership Alliance, sebuah organisasi nirlaba nasional yang didedikasikan untuk memajukan kebijakan kesehatan mental ibu.

Berikut adalah tren kesehatan mental perinatal yang diperhatikan Lakshmin di antara pasiennya, apa yang dia rekomendasikan untuk orang-orang perinatal selama krisis ini, dan mengapa dia mengatakan tidak apa-apa untuk berduka atas pengalaman kehamilan, persalinan, dan pascapartum yang "normal" karena virus corona telah mengganggu. (Tanggapannya telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.)

DIRI: Apa yang biasanya dibutuhkan dalam pekerjaan Anda?

Pooja Lakshmin: Mayoritas pasien saya adalah wanita yang sedang hamil dan nifas. Saya meresepkan obat dan memberikan psikoterapi untuk kondisi klinis seperti gangguan depresi mayor, gangguan kecemasan, gangguan stres pascatrauma, dan gangguan obsesif-kompulsif. Bagian dari pekerjaan saya adalah membantu wanita memahami perubahan identitas mendalam yang terjadi selama transisi menjadi ibu dan mengajari mereka untuk menjaga diri mereka sendiri di dunia yang membuat mereka terus-menerus fokus pada perhatian pada orang lain. Saya juga bersemangat untuk berbagi informasi kesehatan mental berbasis bukti untuk semua tahap kehidupan wanita dan saya meluncurkan layanan pendidikan kesehatan mental wanita digital dengan kursus virtual kelompok kecil percontohan mulai bulan Mei.

Bagaimana pekerjaan Anda berubah sekarang dengan sesi telehealth daripada sesi tatap muka?

Seperti yang akan saya lakukan di kantor, saya dapat melakukan percakapan tatap muka secara real-time dengan pasien saya. Saya tetap memberikan psikoterapi, menyesuaikan dosis obat, dan bahkan menjenguk pasien baru melalui telepsychiatry. Karena pandemi, lembaga pemerintah telah melonggarkan beberapa peraturan untuk mendorong sebanyak mungkin profesional medis menggunakan layanan telemedicine sekarang.

Apakah Anda melihat tren kesehatan mental di antara pasien Anda?

Saya melihat suasana hati yang memburuk dan gejala kecemasan pada pasien saya, termasuk obsesi dan kompulsi, perasaan putus asa dan kesepian, dan insomnia.

Kurangnya kepastian kapan langkah-langkah jarak sosial akan berakhir dan kapan anak-anak akan kembali ke sekolah sangat menyebabkan ketidakstabilan. Tanpa struktur eksternal yang dapat diandalkan untuk pergi bekerja atau ke sekolah, waktu menyatu bersama dan lebih sulit untuk merasa teratur secara mental dan emosional. Kami juga tidak memiliki akses ke mekanisme penanganan umum seperti pergi ke kelas yoga di kehidupan nyata atau menghabiskan waktu dengan teman secara langsung. Karena banyak pasien saya sekarang menyeimbangkan pekerjaan penuh waktu, pengasuhan anak, dan sekolah di rumah, mereka bahkan memiliki lebih sedikit waktu untuk dihabiskan untuk diri mereka sendiri.

Apakah Anda yakin poros telemedicine ini meningkatkan akses ke perawatan kesehatan mental untuk wanita perinatal?

Pandemi COVID-19 mengharuskan seluruh bidang berubah secara dramatis dengan cukup cepat. Dalam banyak hal, hal ini meningkatkan kemampuan pasien untuk mencari layanan. Sebelum COVID-19, faktor pembatas untuk pasien saya adalah pengasuhan anak atau kewajiban kerja. Bagi sebagian ibu, bisa bertemu melalui video jauh lebih mudah.

Namun, ada kerugian dari sesi telepsikiatri ini. Privasi lebih sulit. Selain itu, masih ada sebagian besar penduduk kita yang tidak memiliki akses ke layanan kesehatan mental karena biaya dan kurangnya perlindungan asuransi. Banyak dari pasien ini juga tidak memiliki akses ke komputer atau telehealth, dan kebutuhan mereka masih belum terpenuhi.

Bagaimana keadaan unik memiliki bayi selama pandemi memengaruhi kesehatan mental wanita hamil?

Wanita hamil menghadapi banyak ketidakpastian seputar persalinan, dan ini pasti menyebabkan stres, kecemasan, dan bahkan depresi. Pasien saya mengkhawatirkan berbagai masalah: Apakah mereka akan menjadi salah satu wanita hamil yang asimtomatik dan dites positif COVID-19? Akankah mereka dapat memiliki orang pendukung dalam pengiriman? Jika hasil tesnya positif, apakah mereka akan dipisahkan dari bayinya? Saya melihat ketidakpastian ini berdampak pada kesehatan mental wanita hamil dalam bentuk insomnia dan pikiran obsesif pada wanita yang tidak memiliki riwayat kecemasan sebelumnya. Beberapa pasien saya memerlukan dosis obat yang lebih tinggi untuk mengatasi stresor eksternal yang meningkat dan kurangnya mekanisme penanganan yang tersedia.

Khususnya bagi wanita hamil, penting untuk dicatat bahwa kesedihan sangat diharapkan saat ini. Apakah Anda sedang berduka karena kehilangan pasangan Anda di sana untuk janji OB Anda, patah hati karena tidak mengadakan baby shower, atau takut akan kemungkinan melahirkan sendirian, semua perasaan besar ini normal. Yang paling membantu adalah mengakui mereka dan merefleksikannya secara terstruktur. Menulis jurnal, berbicara dengan teman yang tidak menghakimi dan mendukung, atau berbicara dengan psikoterapis adalah pilihan yang baik untuk mengatasi perasaan sulit.

Bagaimana pandemi memengaruhi kesehatan mental wanita pascapersalinan?

Saya melihat berbagai penyebab stres. Salah satunya adalah kecemasan tingkat rendah yang konstan yang muncul karena harus membuat keputusan dengan informasi yang sangat sedikit. Ada daftar pertanyaan yang terus bertambah yang tidak memiliki jawaban yang bagus: Kapan aman jika Nenek datang berkunjung? Haruskah kita mendaftar untuk penitipan anak?

Saya melihat banyak percakapan tentang stres karena harus menyampaikan berita sulit kepada keluarga besar dan menetapkan batasan tentang siapa yang dapat datang mengunjungi bayi. Saya juga mendengar para wanita mendiskusikan bagaimana menangani anggota keluarga yang tidak mengikuti pedoman jarak sosial. Semua ini ditambah dengan kurangnya dukungan pascapersalinan, dan kesedihan sekitar karena tidak dapat berbagi kegembiraan memiliki bayi baru adalah beban yang sangat berat untuk ditanggung. Wanita yang sudah mengalami depresi atau kecemasan pascapersalinan pasti berisiko mengalami perburukan gejala.

Untuk membantu ibu yang baru lahir melewati pandemi ini, saya mendirikan grup Facebook COVID-19 Maternal Wellbeing bersama dengan dokter kandungan Tara Abraham, MD, MPH, dan dokter perawatan kritis anak Anita Patel, MD. Kami bertujuan untuk memberikan informasi berbasis bukti bukan hanya untuk wanita yang sedang nifas, tetapi juga mereka yang mempertimbangkan untuk hamil, mencoba untuk hamil, hamil, atau bahkan menjalani perawatan kesuburan di saat ketidakpastian dan kesulitan ini.

Praktik dan keterampilan apa yang Anda rekomendasikan kepada pasien Anda untuk mengoptimalkan kesehatan dan kesejahteraan mental?

Berusahalah untuk mengatakan tidak dan mendelegasikan beban mental. Para ibu sedang menghadapi beban kerja tak terlihat saat ini, dan mungkin ada godaan untuk menjadi martir sendiri. Jangan lakukan itu! Sebaliknya, delegasikan tanggung jawab di mana Anda bisa. Jika perlu, terimalah bahwa rumah tidak akan bersih dan anak-anak mungkin makan kue untuk makan siang. Tidak masalah. Lihatlah jadwal mingguan Anda dan cobalah untuk menemukan setidaknya satu tugas setiap minggu yang dapat dihilangkan. Di saat ketidakpastian, berfokus pada tempat-tempat kecil di mana Anda memiliki hak pilihan dapat membantu Anda merasa memegang kendali dan lebih kompeten.

Juga, bangun masa transisi kembali. Tanpa transisi emosional dan fisik, waktu akan menyatu, dan Anda dapat dengan mudah merasa bingung. Minumlah secangkir teh di pagi hari setelah Anda bersiap-siap untuk hari itu dan sebelum Anda mulai bekerja. Cobalah berjalan-jalan setiap hari saat Anda keluar dari komputer untuk melambangkan akhir dari hari kerja Anda. Karena kita tidak memiliki struktur eksternal, kita harus membuatnya sendiri.

Jika Anda menghadapi kekhawatiran tentang situasi di luar kendali Anda, strategi lain yang saya suka adalah menetapkan waktu khawatir. Beri diri Anda 20 menit sehari di mana Anda diizinkan untuk mengkhawatirkan apa pun yang Anda inginkan. Tidak ada penilaian. Jika kekhawatiran muncul di luar waktu 20 menit yang Anda tentukan, cobalah untuk tidak memanjakannya. Tuliskan dan simpan untuk waktu khawatir hari berikutnya. Sering kali, pada saat hari berikutnya tiba, saya tidak lagi mengkhawatirkan kekhawatiran tertentu. Ini memberi saya perspektif dan mengingatkan saya bahwa tidak ada perasaan atau pikiran yang bertahan selamanya.

Di mana orang hamil atau pascapersalinan dapat meminta bantuan untuk kesehatan mental mereka saat ini?

Stigma tentang masalah kesehatan mental dalam kehamilan atau pascapersalinan adalah nyata dan seringkali membatasi ibu untuk mencari pertolongan. Tetapi dukungan sosial sangat penting bagi wanita perinatal. Aspek terpenting dari dukungan sosial adalah mendapatkan kepastian akan harga diri Anda sebagai seorang ibu dan memiliki seseorang yang dapat diandalkan, apa pun yang terjadi. Penting untuk membicarakan perjuangan Anda dengan orang yang Anda cintai.

Grup Facebook Kesejahteraan Ibu COVID-19 adalah tempat yang baik untuk komunitas dan informasi berbasis bukti. Dalam hal menemukan bantuan profesional, dokter kandungan, dokter anak, atau penyedia perawatan primer Anda dapat memulai pengobatan atau memberikan rujukan. Postpartum Support International adalah organisasi dengan berbagai sumber daya, termasuk direktori penyedia khusus lokasi dan saluran telepon (1-800-944-4773).

Bagaimana pandemi ini memengaruhi kesehatan mental Anda sendiri? Apakah Anda terlibat dalam aktivitas atau praktik tertentu untuk mencapai kesehatan mental?

Sudah pasti sulit untuk terkurung di rumah selama hampir dua bulan sekarang! Saya menghadapi masalah yang sama dengan pasien saya yang kekurangan struktur eksternal dan mengatasi ketidakpastian. Melakukan telepsikiatri juga mengaburkan batasan antara rumah dan kantor. Saya berfokus pada mempertahankan struktur dalam jadwal saya, termasuk waktu makan dan waktu tidur yang teratur, dan saya telah mengurangi membaca terlalu banyak berita karena rasanya seperti informasi yang berlebihan. Saya memiliki obrolan Zoom berdiri mingguan dengan teman dekat saya yang membuat saya tetap terhubung. Saya sudah memiliki psikoterapis sendiri selama bertahun-tahun, dan di saat-saat seperti ini, sangat penting bagi saya untuk memiliki ruang tunggu profesional lain untuk saya. Secara khusus, saya memperhatikan di mana saya menggunakan menjaga orang lain sebagai cara untuk melepaskan diri dari perasaan takut atau duka saya sendiri.