Kaum Muda yang Mencari Aborsi Tidak Membutuhkan Persetujuan Orang Tua — Mereka Membutuhkan Perawatan Kesehatan


Opini: Penyedia aborsi membagikan pendapatnya.

Morgan Johnson

Sarah * dan pacarnya, Will, * berpegangan tangan saat mereka duduk di hadapanku di ruang konseling. Keduanya yang berusia 17 tahun tampak cemas dan lelah, menjelaskan bahwa mereka mengemudi sepanjang malam untuk pergi ke klinik kesehatan kami di Maryland. Negara bagian asal mereka membutuhkan izin orang tua untuk aborsi, dan Sarah dibesarkan di rumah yang sangat ketat dan sangat religius. Orangtuanya telah mengatakan kepadanya berkali-kali sebelumnya bahwa mereka akan mengusirnya jika mereka mengetahui dia melakukan hubungan seks pranikah, dan Sarah bahkan lebih ketakutan tentang apa yang akan terjadi jika mereka tahu dia hamil. Sarah dan Will tidak memiliki orang dewasa tepercaya untuk dimintai bantuan. Meskipun mereka tahu tentang kemungkinan bypass hukum di negara bagian mereka (meminta izin kepada hakim untuk melakukan aborsi tanpa keterlibatan orang tua), Sarah meragukan kerahasiaannya akan dihormati selama proses itu.

Jadi Sarah dan Will memberi alasan kepada orang tua mereka mengapa mereka harus pergi sepanjang akhir pekan dan berkendara lebih dari 10 jam untuk sampai ke kami, sebuah klinik di negara bagian di mana dokter dapat mengabaikan persyaratan pemberitahuan orang tua. Mereka tahu bahwa mereka belum siap menjadi orang tua. Setelah aborsi, mereka melakukan perjalanan jauh kembali ke rumah.

Jika saya bisa mempercayai Sarah, yang telah membuktikan bahwa dia cukup dewasa untuk mengemudi hampir sehari pulang pergi, mencari dana untuk aborsi, dan dengan berani menghadapi prosedur medis yang belum pernah dia lakukan sebelumnya karena dia tahu ini bukan waktu yang tepat untuk melakukannya. menjadi orang tua, mengapa badan legislatif negara bagiannya tidak bisa mempercayainya juga?

Tiga puluh tujuh negara bagian saat ini membutuhkan semacam keterlibatan orang tua bagi anak di bawah umur yang ingin melakukan aborsi, menurut Guttmacher Institute. Beberapa negara bagian mengizinkan kakek-nenek atau anggota keluarga dewasa lainnya untuk dilibatkan, dan beberapa juga mengabaikan persyaratan tersebut sepenuhnya dalam kasus keadaan darurat medis atau ketika kehamilan tersebut disebabkan oleh pemerkosaan atau inses. Kemudian, beberapa minggu yang lalu, anggota parlemen Florida mengesahkan undang-undang yang mewajibkan siapa pun yang berusia di bawah 18 tahun memerlukan izin orang tua sebelum bisa melakukan aborsi. Ini akan memperluas hukum Florida saat ini, yang mewajibkan pemberitahuan orang tua sebelum anak di bawah umur dapat menerima aborsi.

Menurut pernyataan tahun 2017 dari American Academy of Pediatrics (AAP), American Medical Association, Society for Adolescent Health and Medicine, American Public Health Association, American College of Obstetricians and Gynecologists, dan AAP semuanya telah menentukan bahwa anak di bawah umur tidak harus melibatkan orang tua dalam keputusan untuk melakukan aborsi. Pernyataan tersebut mencatat bahwa penelitian menunjukkan “sebagian besar anak di bawah umur 14 hingga 17 tahun sama kompetennya dengan orang dewasa untuk memberikan persetujuan atas aborsi, mampu memahami risiko dan manfaat dari pilihan tersebut, dan mampu membuat keputusan sukarela, rasional, dan independen . ” Pada akhirnya dikatakan bahwa anak di bawah umur seharusnya didorong berbicara tentang pilihan dengan orang dewasa yang dapat dipercaya, orang tua, atau sebaliknya — tidak dipaksa.

Tingkat keterlibatan yang diminta oleh undang-undang ini bervariasi dari satu negara bagian ke negara bagian lain. Beberapa negara bagian mewajibkan pemberitahuan orang tua, yang berarti bahwa penyedia layanan kesehatan setidaknya harus berusaha memberikan pemberitahuan tertulis atau lisan tentang niat remaja untuk melakukan aborsi kepada salah satu atau kedua orang tua. Hal ini biasanya terjadi 24 hingga 48 jam sebelum aborsi, yang membuat orang tua terbuka untuk memaksa, mengancam, atau mencampuri keputusan anak muda tersebut.

Beberapa negara bagian mewajibkan salah satu atau kedua orang tua memberikan persetujuan untuk aborsi, yang dapat mencakup persyaratan untuk identifikasi foto orang tua dan bukti orang tua, seperti akta kelahiran atau adopsi. (Di beberapa negara bagian, baik pemberitahuan maupun persetujuan diperlukan, sementara di negara bagian lain, satu atau lainnya berdiri sendiri.) Delapan negara bagian memerlukan dokumen identifikasi diaktakan, yang tidak perlu melibatkan orang lain dalam proses selain menambahkan waktu, biaya, dan kemungkinan notaris akan menolak untuk membantu jika mereka antiaborsi. Jika orang tua atau wali seorang remaja menolak memberikan izin untuk aborsi, salah satu opsinya adalah pergi ke negara bagian yang tidak memerlukan izin, seperti yang dilakukan Sarah dan Will.

Mencari persetujuan hakim melalui bypass yudisial adalah pilihan teoritis lainnya, tetapi banyak remaja bahkan tidak menyadari prosesnya. Sekalipun demikian, upaya untuk menerima jalan pintas sering kali merupakan pengalaman yang rumit, mahal, dan memakan waktu. Seorang remaja mungkin tidak memiliki akses ke dana atau transportasi ke pengadilan. Meskipun kelompok advokasi seperti Jane’s Due Process di Texas dan Lousiana Judicial Bypass Project menawarkan bantuan logistik dalam menavigasi bypass peradilan, hal ini masih menjadi penghalang yang signifikan untuk mengakses perawatan aborsi yang aman dan tepat waktu. Selain itu, di kota-kota kecil, pergi ke pengadilan dapat membahayakan kerahasiaan, membuat proses bypass tidak berguna untuk tujuan yang dimaksudkan. Bahkan jika seorang remaja berhasil mengatasi semua hambatan ini, hakim yang menentang aborsi masih dapat menolak izin mereka untuk menjalani prosedur tersebut.

Kurang dari setengah negara bagian dengan undang-undang wajib keterlibatan orang tua mengizinkan pengecualian dalam kasus pemerkosaan, inses, pelecehan, dan penelantaran. Bayangkan sejenak seorang muda dalam situasi keluarga yang penuh kekerasan, dihadapkan pada persyaratan bahwa dia melibatkan para pelaku kekerasan dalam keputusannya untuk melakukan aborsi. Memaksa seseorang untuk mengajukan kasusnya di hadapan hakim membahayakan keselamatan mereka dan mengirimkan pesan yang jelas bahwa hukum lebih mempercayai pelaku kekerasan dewasa daripada mempercayai remaja yang selamat.

Pada akhirnya, jika orang tua atau wali seorang remaja menolak memberikan izin mereka untuk melakukan aborsi, orang tersebut mungkin hanya memiliki pilihan untuk melanjutkan kehamilan dan menjadi orang tua ketika mereka tahu bahwa mereka belum siap.

Seperti banyak pembatasan aborsi, undang-undang wajib tentang keterlibatan orang tua dirancang agar tampak masuk akal, setidaknya di wajah mereka. Para pendukung undang-undang ini sering berbicara tentang menginginkan yang terbaik bagi remaja yang menghadapi kehamilan yang tidak diinginkan, dan tentang hak orang tua untuk mengetahui apa yang terjadi dalam kehidupan anak-anak mereka. Tentu saja setiap orang ingin remaja mendapatkan dukungan yang mereka butuhkan, untuk melibatkan orang dewasa yang dapat dipercaya dalam keputusan mereka bila memungkinkan, dan tidak harus melalui sistem medis sendirian. Namun penelitian justru menunjukkan bahwa mayoritas kaum muda mencari aborsi melakukan sudah melibatkan orang tua atau orang dewasa tepercaya dalam keputusan mereka, meskipun undang-undang ini tidak ada. Mereka yang memilih untuk tidak sering memiliki alasan yang sangat bagus, seperti yang dilakukan Sarah. Pada intinya, undang-undang keterlibatan orang tua yang wajib ada untuk membuat aborsi lebih sulit didapat, dan itu berhasil.

Menurut pernyataan AAP, undang-undang wajib tentang keterlibatan orang tua tidak meningkatkan kemungkinan seorang remaja akan memberi tahu salah satu atau kedua orang tua tentang keputusan mereka. Dan meskipun beberapa penelitian mencatat penurunan angka aborsi di negara bagian yang mengesahkan undang-undang wajib keterlibatan orang tua, undang-undang ini juga menyebabkan lebih banyak orang muda melakukan perjalanan ke luar negara bagian dan melakukan aborsi di kemudian hari (terkadang karena mereka menunggu sampai mereka berusia 18 tahun dan tidak tunduk pada batasan usia). Meskipun aborsi merupakan prosedur medis berisiko rendah secara keseluruhan, kemungkinan komplikasi seperti cedera pada organ reproduksi meningkat seiring dengan berlanjutnya kehamilan. Saat dihadapkan pada undang-undang tersebut, beberapa remaja bahkan mencoba mengakses layanan aborsi ilegal, yang bisa mengancam nyawa. Juga tidak ada bukti bahwa undang-undang ini meningkatkan hubungan keluarga, dan penundaan serta penolakan aborsi yang ditimbulkannya dapat menyebabkan bahaya psikologis, kata AAP.

Penundaan terkait dengan keterlibatan wajib orang tua, termasuk waktu yang diperlukan untuk memberi tahu orang tua, mendapatkan persetujuan mereka, atau mendapatkan jalan pintas hukum, dapat membuat aborsi benar-benar di luar jangkauan, terutama bila diperparah dengan penundaan karena undang-undang anti-aborsi lainnya, seperti masa tunggu wajib 18 hingga 72 jam.

Akhirnya, bahkan jika seorang anak muda bisa mendapatkan izin orang tua atau hakim pada waktunya untuk melakukan aborsi secara legal, mereka masih dapat dikenakan sejumlah pembatasan hukuman lainnya, seperti aturan asuransi diskriminatif yang menghukum orang-orang berpenghasilan rendah, ultrasound paksa. , dan konseling yang bias. Tak satu pun dari ini meningkatkan keamanan atau aksesibilitas aborsi.

Saya membayangkan dunia di mana semua orang muda mendapatkan pendidikan kesehatan seksual berbasis bukti berkualitas tinggi yang menekankan pada persetujuan dan kesejahteraan. Kontrasepsi akan tersedia secara gratis, di samping dukungan untuk remaja yang memilih untuk tidak berhubungan seks, yang juga merupakan pilihan yang sah. Idealnya, orang tua dan wali akan membina dialog yang terbuka dan berkelanjutan dengan anak-anak mereka tentang hubungan yang sehat dan pengambilan keputusan seksual. Jika seorang remaja hamil, mereka akan dapat membuat pilihan dengan mengetahui bahwa mereka mendapat dukungan penuh dari keluarga dan komunitas mereka. Stigma yang melekat pada orang tua muda dan stigma seputar aborsi akan diganti dengan penghormatan terhadap ketahanan, kreativitas, dan kapasitas keputusan anak muda.

Kita tidak hidup di dunia yang sempurna itu — setidaknya belum. Tidak ada undang-undang yang membatasi akan membina hubungan yang sehat dan dialog yang jujur. Satu-satunya cara untuk maju adalah dengan menawarkan kepada kaum muda informasi terbaik yang tersedia dan kemudian mendengarkan mereka ketika mereka memberi tahu kami apa yang mereka butuhkan.

* Nama diubah untuk melindungi privasi.