Apa yang Dilihat Paramedis di Garis Depan Coronavirus


“Sebulan lalu adalah sprint. Sekarang, maraton. "

Adobe Stock / ivector / Morgan Johnson

Di kami Seperti Apa Itu seri, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana hidup mereka telah berubah sebagai akibat dari pandemi COVID-19. Untuk angsuran ini, kami berbicara dengan Selena Xie, paramedis spesialis klinis dan perawat perawatan kritis dengan EMS Austin-Travis County di Texas yang juga presiden Asosiasi EMS Austin-Travis County.

Xie dan pekerja EMS lainnya berisiko terpapar COVID-19 saat mereka menanggapi panggilan dan merawat orang yang sakit. Mengingat pandemi, dia telah bekerja 18 jam sehari tujuh hari seminggu. Di sini, Xie menjelaskan apa yang dialami petugas medis di garis depan dalam memerangi virus corona, bagaimana kotanya mendukung orang-orang yang berisiko, dan kepeduliannya terhadap kesehatan dan keselamatan rekan-rekan pekerja EMS-nya. (Jawabannya telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.)

DIRI: Mengapa Anda memutuskan untuk menjadi paramedis?

S.X .: Saya pergi ke New Orleans untuk membantu upaya bantuan bencana setelah Badai Katrina dan mengetahui bahwa saya bekerja dengan baik di bawah tekanan tinggi, menikmati berpikir kreatif tentang masalah dunia nyata yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan yang terpenting, menemukan kepuasan dalam membantu orang. Respons dan pertolongan bencana adalah panggilan saya.

Saya menjadi paramedis EMS Austin-Travis County dan mengembangkan rasa kagum dan hormat kepada sesama petugas medis. Saya belum pernah melihat belas kasih dan ketangguhan seperti yang saya alami saat menelepon rekan kerja saya. Saya mencalonkan diri sebagai presiden serikat dan, saya yakin, menjadi wanita kulit berwarna pertama yang memimpin serikat keselamatan publik mana pun di Austin.

Anda baru-baru ini membagikan di Instagram: "EMS dianggap sebagai 'ujung tombak' dan cara kami menanggapi berdampak besar pada kesehatan dan keselamatan komunitas.” Peran apa yang dimiliki paramedis dalam merawat orang dengan COVID-19?

Kami bertanggung jawab untuk merawat dan memantau pasien COVID-19 jika mereka tidak cukup sakit untuk membutuhkan ruang rumah sakit. Ketika beberapa pasien COVID-19 keluar dari rumah sakit, mereka akan pergi ke fasilitas isolasi yang disediakan kota kami tempat mereka dipantau oleh EMS.

Kami juga menanggapi panggilan dari anggota komunitas yang mungkin memiliki, atau pasti memiliki, COVID-19. Jika petugas komunikasi mendengar kata kunci pada panggilan yang membuat mereka mengira pasien berpotensi terkena COVID-19, mereka akan memindahkan pasien ke Saluran Konsultasi Klinis COVID-19 kami. Baris ini membantu orang membuat keputusan teraman untuk diri mereka sendiri dan komunitas, membantu pasien yang dapat tinggal di rumah dengan aman saat mendaftar untuk tes virus Corona, dan memberi tahu kami jika pasien sudah memiliki diagnosis COVID-19 sehingga kami dapat mengambil yang sesuai. tindakan pencegahan. Tindakan ini dapat melindungi pasien agar tidak pergi ke rumah sakit jika tidak perlu, melindungi rumah sakit agar tidak kewalahan, dan melindungi petugas medis kita agar tidak bersentuhan dengan COVID-19.

Bagaimana petugas medis di Austin mempersiapkan diri untuk COVID-19, dan bagaimana Anda menanganinya sekarang?

Segera setelah tersiar berita pada pertengahan Maret bahwa kami memiliki tiga kasus COVID-19 pertama yang dikonfirmasi di Austin, kasus mulai berlipat ganda. Saya mulai bekerja 18 jam sehari tujuh hari seminggu.

Saya tahu bahwa itu akan benar-benar mengubah alur kerja kami, tetapi saya tidak cukup membayangkan jumlah pekerjaan yang diperlukan untuk menemukan kembali seluruh organisasi. Kami harus membuat ulang seluruh departemen kami dengan kebijakan baru yang mengatur waktu istirahat kami, memikirkan kembali tingkat staf, mengubah alur kerja kehidupan sehari-hari kami, memastikan petugas medis kami aman selama respons COVID-19, memeriksa inventaris pelindung pribadi kami. peralatan (APD), dan seterusnya.

Kami sekarang memiliki tingkat kewaspadaan yang lebih tinggi pada semua panggilan. Kami menggunakan APD untuk menjaga kami, keluarga, dan pasien kami seaman mungkin dari COVID-19. Kami mendisinfeksi ambulans kami setelah setiap panggilan dan sepenuhnya mendekontaminasi mereka sebelum dan sesudah shift dan jika kami terpapar COVID-19. Ketika kami mengetahui bahwa kami telah mengangkut pasien yang kemudian memiliki tes COVID-19 positif, kami dengan cemas mengingat-ingat apa APD yang kami kenakan dan apakah ada APD yang putus. Kami mendorong petugas medis kami untuk tidak mengenakan sepatu bot kerja mereka di stasiun dan tidak mengenakan seragam mereka di rumah. Banyak yang mandi di stasiun sebelum pulang dan menyeka semua barang pribadi yang ada di stasiun.

Apakah petugas medis khawatir membawa pulang virus?

Iya. Saya telah bekerja untuk mencari tempat tinggal alternatif bagi petugas medis dalam situasi tertentu, seperti jika mereka biasanya tinggal dengan seseorang yang immunocompromised atau lansia. Saya telah menelepon hotel, lembaga nonprofit, mencari di Airbnb, dan bahkan mencari grup Facebook untuk orang-orang yang mengizinkan profesional medis tinggal di RV yang tidak digunakan. Beberapa hotel menawarkan "penawaran pahlawan" yang masih tidak terjangkau dengan gaji tenaga medis.

Akhirnya, Universitas Concordia setuju untuk menyediakan perumahan bagi EMS dan pekerja perawatan kesehatan.

Hilton kemudian bermitra dengan American Express untuk menawarkan kamar hotel gratis bagi beberapa petugas kesehatan. Kota ini juga menyewa hotel untuk karyawan penting COVID-19 dan orang yang mengalami tunawisma.

Risiko apa yang dihadapi populasi tunawisma di Austin selama pandemi?

Setelah perintah untuk menutup bisnis yang tidak penting dimulai, petugas medis mulai melihat bahwa banyak orang yang mengalami tunawisma tidak tahu apa yang sedang terjadi. Banyak dapur kecil harus mengecil tanpa peringatan, dan petugas medis melaporkan bahwa orang-orang makan dari tong sampah atau tidak makan selama berhari-hari. Karena perpustakaan dan pusat rekreasi tutup, orang-orang tunawisma bahkan tidak bisa mencuci tangan. Lebih sedikit orang yang mengemudi, jadi lebih sedikit orang untuk disumbangkan kepada tunawisma yang meminta uang di jalan.

Saya mengirim pesan teks hiruk pikuk ke teman saya Pooja Sethi, pengacara dan calon Dewan Kota 10. Dia segera mengumpulkan lima wanita untuk membuat Karantina, yang telah memberi makan ratusan orang setiap hari. Mereka membeli Makan Siang, membuat sandwich sendiri, dan bekerja dengan restoran lokal untuk mendapatkan makanan sumber. Kota ini juga telah membuka beberapa pusat rekreasi dan perpustakaan untuk diakses orang-orang yang mengalami tunawisma.

Apa yang dialami paramedis di garis depan dalam memerangi virus?

Kami mengalami akhir pekan yang mengerikan di mana kami sering melakukan panggilan henti jantung karena COVID-19. Orang-orang sekarat karena COVID-19, bunuh diri, tidak mencari pengobatan untuk berbagai masalah kesehatan, dan overdosis yang tidak disengaja.

Sayangnya, kami masih belum memahami banyak tentang COVID-19. Petugas medis kami telah melihat orang-orang dengan tingkat oksigen setengah dari normal yang masih dapat berbicara dan berfungsi. Biasanya, orang-orang ini akan sadar dan tidak sadar. Banyak hal yang tidak diketahui tentang COVID-19 ini telah menyebabkan stres besar bagi petugas medis kami, dan saya telah menginternalisasikannya.

Bagaimana perasaanmu sekarang?

Sebulan lalu adalah sprint. Pada akhir banyak hari itu, sekitar 50 persen kata-kata saya tidak koheren. Saya tidak pernah tahu apakah saya akan terbangun karena SMS dan telepon, atau malam yang tenang. Sekarang, maraton.

Dalam sebulan terakhir, sebagian besar momen bangun dan banyak mimpi saya adalah tentang pekerjaan, bagaimana meningkatkan hal-hal untuk tenaga medis kami, dan menjalankan daftar tugas untuk memastikan saya mengingat semuanya. Saya terus melihat karya hebat dari petugas medis kami dan bagaimana kami mengubah sistem perawatan kesehatan, dan itu mendorong saya untuk bertahan.

Saat ini, saya merasa baik-baik saja dengan level APD yang kami miliki. Saya merasa senang dengan sebagian besar proses kami. Tapi saya juga merasa seperti saya menunggu acara besar berikutnya, bahwa akan ada wabah COVID-19 yang melumpuhkan salah satu distrik kami atau salah satu petugas medis kami akan meninggal karena COVID-19 yang tertular saat bekerja.

Banyak orang masih mengabaikan pesanan penampungan dan rekomendasi masker. Saya mengerti. Sangat sulit untuk menyesuaikan diri dengan kenyataan baru dan pikiran Anda mungkin belum membiarkan Anda merasa diterima. Dan sekarang setelah kita melewati puncak kasus dan kematian di Austin, orang merasa lebih aman. Rasa aman yang palsu sama dengan kepuasan diri sama dengan infeksi.

Dengan Texas mulai dibuka kembali, saya memiliki masalah baru. Kami telah mendengar laporan dari banyak jemaah. Kami tidak akan memiliki jumlah ambulans yang kami butuhkan jika kami menghadapi masuknya pasien COVID-19 yang sakit dan tingkat panggilan sebelum COVID-19 kami.

Bagaimana Anda menghadapi kemungkinan tertular virus?

Aku muda. Saya tidak memiliki penyakit penyerta. Saya tidak terlalu mengkhawatirkan diri saya sendiri, meskipun saya tahu bahwa orang sehat sedang sekarat. Saya pernah berada dalam situasi yang mengancam jiwa di tempat kerja, jadi saya telah memahami aspek itu sejak lama. Saya rajin merawat dengan memakai masker, memeriksa suhu tubuh dua kali sehari, mencuci tangan, dan memakai APD dengan benar.

Saya lebih peduli pada sesama pekerja EMS dan keluarga mereka serta komunitas kita daripada diri saya sendiri. Semua yang saya lakukan adalah mencegah petugas medis kami tertular COVID-19 dan meninggal karenanya.

Apa yang membuatmu berharap sekarang?

Sejujurnya, ketika saya sedang bekerja, terkadang saya tersendat melihat rekan-rekan medis saya semuanya memakai masker. Itu adalah simbol betapa banyak yang telah berubah bagi kami, pengorbanan luar biasa yang kami buat, dan risiko yang kami ambil untuk keluarga kami.