Surat kepada Siapapun yang Merasa Ditekan untuk Kehilangan 'Karantina 15'


Perubahan tubuh Anda bukanlah penanda kegagalan.

Simona Cechova / Minty / Adobe Stock

Ada cahaya di ujung terowongan. Saat vaksin beredar di seluruh negeri dan beberapa bagian dunia, ada alasan untuk melegakannya. Untuk pertama kalinya dalam lebih dari setahun, banyak dari kita akan menyapa teman dan keluarga kita lagi. Mereka yang tidak memiliki hak relatif untuk berlindung dapat terus bekerja dengan lebih sedikit rasa takut tertular COVID-19. Ada begitu banyak alasan untuk melegakan dan merayakan. Tapi tetap saja, banyak dari kita yang merasa tidak nyaman. Bukan tentang pandemi, tapi tentang tubuh kita.

Saat pembatasan pandemi mereda, tekanan untuk menurunkan berat badan semakin meningkat. Banyak perusahaan kebugaran dan penurunan berat badan melaporkan lonjakan pelanggan baru. Berbagai perusahaan diet tampaknya melipatgandakan iklan. Semua energi yang biasanya dikeluarkan masyarakat kita untuk hal ini di sekitar Tahun Baru tampaknya telah tertunda hingga musim semi, diperkuat oleh kecemasan akan kenaikan berat badan baru dan mandat yang akan datang dari “badan pantai. Dan bulan lalu tekanan untuk menurunkan berat badan mungkin mencapai momen yang paling terkenal, berkat surat penelitian baru dari Jurnal Asosiasi Medis Amerika. Surat tersebut menyarankan bahwa peserta studi memperoleh rata-rata 1,5 pon per bulan selama pandemi, yang pada gilirannya menyebabkan berita utama dan infografis yang heboh, semua memicu kepanikan yang berkembang tentang berat badan negara.

Namun, yang sering kali terlewat dari liputan penelitian baru itu, adalah keterbatasan datanya. Sederhananya, penelitian ini tidak representatif. Peneliti mengambil sampel hanya 269 orang dari 37 negara bagian dan District of Columbia, dan melaporkan usia rata-rata peserta sekitar 52 tahun-14 tahun lebih tua dari usia rata-rata AS yaitu 38. Penelitian ini juga mengambil sampel di bawah sampel kulit hitam Amerika (3,3% dari peserta penelitian , versus 13,4% populasi AS, menurut Biro Sensus AS), Asia Amerika (2,9% peserta, 5,9% dari populasi AS), orang multiras (4,1% peserta, 2,8% dari populasi AS), dan Hispanik atau orang Latin (5,9% peserta, 18,5% dari populasi AS). Studi tersebut juga membahas bulan-bulan awal karantina tahun lalu, ketika banyak dari kita mengantisipasi hanya beberapa minggu atau bulan penguncian dan belum puas dengan "normal baru" kita. Tak satu pun dari itu berarti bahwa penelitian tersebut tidak benar, hanya saja kemungkinan gambaran yang tidak lengkap bahwa beberapa laporan melukiskan sebagai sesuatu yang jauh lebih universal dan memberatkan daripada yang dapat kita buktikan hanya berdasarkan satu penelitian kecil.

Liputan seperti ini ternyata menekan kita semua untuk menurunkan berat badan, dan bagi sebagian orang dapat memicu atau memperburuk gangguan makan. Penelitian menunjukkan bahwa liputan media tentang "epidemi obesitas" dapat meningkatkan stigma berat badan pada orang gemuk. Dan itu menciptakan alarm di mana tidak ada solusi yang diketahui. Bagaimanapun, kami masih belum memiliki perawatan berbasis bukti yang mengurangi berat badan dalam jangka panjang di sejumlah populasi. Mayoritas upaya penurunan berat badan tidak hanya gagal, tetapi upaya menurunkan berat badan juga merupakan prediktor kenaikan berat badan lebih lanjut.

Terlepas dari apa yang mungkin diambil orang dari analisis data baru-baru ini, bobot sering kali didorong oleh faktor-faktor di luar "kekuatan kemauan" dan pengambilan keputusan individu kita sendiri, dan perubahan bobot tidak boleh dianggap jahat. Itu adalah kasus prepandemi, dan itu tetap menjadi kasus hari ini. Tetapi kita tidak dapat melupakan bahwa tidak ada perubahan pada tubuh kita tahun lalu yang terjadi dalam ruang hampa. Itu terjadi saat kita bergumul dengan pengangguran, ketidakamanan perumahan, parade kecemasan finansial yang tiada henti, dan kerugian yang tak terhitung. Menurut pelacak COVID-19 Universitas Johns Hopkins, lebih dari 565.000 orang di AS telah meninggal karena COVID-19, dan hampir 3 juta telah meninggal di seluruh dunia, meskipun para peneliti menduga jumlah kematian global secara signifikan lebih tinggi.

Di antara perjuangan untuk bertahan hidup, kami sekarang juga ditargetkan oleh industri senilai $ 71 miliar yang akan mengambil untung dari ketidakamanan yang baru dibentengi ini. Memang, para pemimpin industri yang sama yang mengambil untung dari keinginan kita untuk menurunkan berat badan juga memiliki banyak perusahaan yang dikreditkan dengan kenaikan berat badan kita. (Salah satu pengusaha di dewan direksi Weight Watchers juga mengawasi perusahaan yang memiliki investasi signifikan di Keebler, misalnya.)

Dalam skema besar dari apa yang telah kita alami selama setahun terakhir, penambahan berat badan sangatlah penting. Tubuh-tubuh ini telah membantu kami bertahan hidup. Namun, kami dihadapkan dengan pesan terus-menerus yang bersikeras bahwa tubuh kita adalah akar dari begitu banyak masalah kita. Daripada secara kolektif menangani masalah skala besar tetapi pada akhirnya dapat diselesaikan seperti pengangguran, ketidakamanan perumahan, akses ke perawatan kesehatan, dan ketidaksetaraan kekayaan, kami mengarahkan fokus yang tidak semestinya pada sesuatu yang tidak kami ketahui cara mengubahnya. Alih-alih bergulat dengan perubahan kebijakan yang lebih luas, kami cenderung memilih kincir angin.

Selama setahun terakhir ini, Anda mungkin telah menambah berat badan. Saya sudah. Atau mungkin Anda kehilangan berat badan, baik sengaja atau karena kesedihan, depresi, diagnosis baru, atau perubahan lain yang tak terhitung banyaknya yang dialami banyak dari kita pada tahun lalu. Tetapi bagaimanapun tubuh Anda telah berubah, itu bukanlah cerminan dari karakter pribadi Anda. Ini bukanlah ukuran dari etos kerja Anda, determinasi Anda, keuletan Anda, atau nilai Anda.

Perubahan dalam tubuh Anda bukanlah penanda kegagalan Anda, tetapi kelangsungan hidup Anda. Tubuh Anda telah berubah saat melakukan sesuatu yang luar biasa. Tubuh Anda membuat Anda tetap hidup, baik melalui hak istimewa atau biologi, kewaspadaan atau kekayaan. Apapun bentuk tubuh Anda sekarang, itu adalah tubuh yang telah membawa Anda melewati masa tragedi yang luar biasa, sekarang ke titik di mana kita akhirnya bisa melihat secercah harapan dari sisi lain. Dan itu jauh lebih penting daripada penambahan berat badan.