Tolong Berhenti Menggunakan Pandemi sebagai Ujian Persahabatan


Kami semua melakukan yang terbaik.

smartboy10 / Getty Images

Sentimen mulai bermunculan di awal pandemi virus corona baru: Pandemi ini akan menunjukkan siapa teman sejati Anda. Perhatikan siapa yang menjangkau dan siapa yang menghilang. Saya pertama kali melihatnya di Twitter. Argumennya, dan banyak argumen lain yang serupa, tampaknya cukup jelas: Pandemi akan membuat bersosialisasi menjadi jauh lebih sulit, dan mungkin ada sesuatu yang dapat dipelajari dari siapa yang berusaha mempertahankan kontak dengan Anda dan siapa yang tidak. Saya berasumsi bahwa sudut pandang ini akan memudar ketika pandemi terus berlanjut dan orang-orang menyadari bahwa dampak kesehatan mental dari semua itu bukanlah lelucon. Saya pikir, Tentu tentu saja tidak ada dari kita yang akan memenangkan penghargaan persahabatan pandemi saat ini.

Entah bagaimana, berbulan-bulan kemudian, saya masih melihat sikap ini beredar di tweet, di meme Facebook yang tajam, dalam keterangan postingan Instagram yang menyedihkan. Dan itu membuatku ingin merobek rambutku. Hal terakhir yang perlu kita lakukan adalah menambahkan penghinaan dari menguji teman kita pada luka hidup melalui pandemi.

Saya mendapatkan dorongan. Sebagai seseorang yang hidup dengan penyakit mental, sulit untuk tidak memperhatikan siapa yang menjangkau Anda ketika Anda menghilang dalam funk depresi dan yang tampaknya tidak memperhatikan ada yang salah.Belum lagi, ini adalah era untuk mempelajari apa artinya menjadi teman yang baik. Ada banyak sekali artikel tentang bagaimana mengenali persahabatan yang "beracun", nasihat tentang fenomena putusnya teman, dan penekanan pada bagaimana mencari dan memelihara hubungan yang menopang kita. Jadi masuk akal, secara teori, bahwa kita mungkin melihat saat ketika tetap terhubung begitu penting bagi kesehatan mental kita melalui lensa persahabatan.

Tetapi — dan bagaimana saya mengatakan ini dengan baik? —Kita berada di tengah a pandemi literal. Memang benar bahwa setiap orang memiliki perjuangan pribadi mereka sendiri yang tidak kita ketahui, tetapi pandemi telah meningkatkan taruhannya dan kita perlu meningkatkan belas kasih kita, bukan penilaian kita, sebagai balasannya. Orang-orang menemukan bahwa mereka tidak memiliki keterampilan untuk menghadapi isolasi yang berkepanjangan. Mereka tenggelam dalam kolam kecemasan dan ketidakpastian. Mereka mungkin kehilangan pekerjaan atau orang yang dicintai. Setiap orang sedang berjuang. Dan di atas kesulitan, beberapa orang melakukan tes persahabatan pandemi dengan melacak siapa yang telah dan belum check-in untuk memastikan mereka baik-baik saja. Ini gila.

Tidak diragukan lagi bahwa pandemi ini mungkin mengajari Anda sesuatu tentang persahabatan Anda, baik atau buruk. Siapa di antara kita yang tidak mengalami perbedaan pendapat yang mengejutkan antara, katakanlah, bagaimana Anda dan seorang teman menangani jarak sosial. Dan yang tidak pernah merindukan teman-teman mereka dan berpikir, setidaknya sekali, saya seharusnya lebih sering berkumpul dengan mereka ketika saya punya kesempatan. Tapi bagaimana performa orang sebagai teman selama pandemi — seberapa sering mereka memeriksa kamu, berapa banyak yang mereka tawarkan kamu—Tidak ada di daftar informasi berguna untuk dikumpulkan sekarang, jika memang ada di daftar itu. Itu tidak benar-benar memberi tahu Anda banyak, tidak ketika semua orang memiliki begitu banyak di piring mereka.

“Tapi,” Anda berkata, “tetap terhubung secara sosial penting untuk kesehatan mental.” Tentu, tetapi antara berapa banyak waktu yang kita habiskan di depan layar untuk beradaptasi dengan kehidupan digital kita yang baru dan kesehatan mental kita yang menurun, terkadang hal terakhir yang ingin kita lakukan adalah mengirim pesan teks atau melompat pada happy hour Zoom, bahkan jika itu berarti melihat teman-teman kita. Jika Anda memiliki banyak bandwidth untuk bertanya-tanya mengapa teman Anda tidak mengirimi Anda SMS, mungkin SMS mereka dulu — kemudian pahami bahwa ini mungkin saat yang panas sebelum Anda mendengarnya kembali. “Tapi,” Anda berkata, “persahabatan yang baik adalah timbal balik. Saya tidak harus selalu mengirim pesan dulu. " Tentu, tapi ini bukan waktunya untuk menjaga skor.

Saya bahkan mungkin melangkah lebih jauh dengan mengatakan bahwa tidak apa-apa menjadi teman yang menyebalkan sekarang, tetapi intinya adalah bahwa metrik yang digunakan beberapa orang untuk menghitung siapa yang menjadi teman yang "baik" dan "buruk" di tengah pandemi sangat salah dikalibrasi. Tanda teman baik selama waktu-waktu ini bukanlah seberapa sering kita saling mengecek; Seharusnya seberapa baik kita menyadari bahwa prioritas teman-teman kita adalah mengamankan masker oksigen mereka sendiri sebelum membantu kita dengan masker oksigen kita.

Kasih sayang ini meluas ke diri kita sendiri juga. Kita semua pantas untuk mengendurkan ekspektasi persahabatan dan membebaskan diri kita dari rasa bersalah atas apa yang “seharusnya” kita lakukan sebagai teman. Teks tidak akan dijawab, keseimbangan memberi dan menerima mungkin tip sementara, dan kami tidak selalu dapat menawarkan dukungan yang kami inginkan. Karena sekali lagi, kita berada di tengah pandemi literal. Kami semua hanya mencoba yang terbaik.