Bagaimana Rasanya Menderita Coronavirus Saat Menjadi Pekerja Perawatan Kesehatan


Dia pikir dia mendapatkannya dari penyebaran komunitas — tetapi pengetahuan medisnya membantunya mengenali ketika gejalanya semakin buruk.

Getty / B Busco; Didesain oleh Morgan Johnson

Dalam seri baru What It’s Like, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana kehidupan mereka berubah akibat pandemi COVID-19. Dalam angsuran ini, kami mendengar dari seorang perawat, E.W., yang saat ini sedang dalam pemulihan dari COVID-19. Dia tidak tahu pasti bagaimana dia tertular, meskipun dia yakin itu dari penyebaran komunitas — sepengetahuannya, dia tidak pernah merawat pasien COVID-19 sebelum dia sakit. Dia bepergian ke dalam negeri untuk bersenang-senang seminggu sebelum gejalanya muncul, yang tentunya bisa menjadi penyebabnya — meskipun, mengingat penyakit ini dapat menyebar dari orang-orang yang tidak menunjukkan gejala, tidak mungkin untuk mengetahui secara pasti. Dia meminta namanya dirahasiakan, jadi kami mengubah inisial namanya dan tidak menyebutkan majikannya.

E.W., yang memiliki kondisi mendasar yang membuatnya lebih rentan terhadap komplikasi COVID-19, menderita gejala penyakit virus korona baru seminggu setelah liburannya. Segera setelah itu, dia menerima hasil tes yang positif. Setelah dirawat di rumah sakit, dia sekarang pulih di rumah. Di sini dia menjelaskan pengalamannya dengan COVID-19, bagaimana pengetahuan medisnya memengaruhi keputusan dan perspektifnya selama proses berlangsung, dan mengapa sangat penting bagi kita semua untuk menangani pandemi ini dengan serius dan melakukan bagian kita untuk meratakan kurva. Tanggapannya telah diedit dan dipadatkan untuk kejelasan.

DIRI: Mengapa Anda awalnya masuk keperawatan?

E.W .: Saya selalu memiliki minat dalam bidang medis, tetapi saya menjadi perawat karena saya pernah menjalani operasi sebelumnya, dan jika bukan karena perawat yang merawat saya, itu akan menjadi pengalaman yang berbeda. Saya melihat bahwa mereka tidak hanya memberikan obat kepada pasien atau memantau tanda-tanda vital. Perawat sering kali menjadi orang pertama yang bertindak. Sebagai perawat, Anda harus berpikir cepat untuk melakukan sesuatu untuk pasien sebelum pekerja lain tiba di sana, dan Anda mengambil peran besar dalam mendidik dan menghibur. Begitulah cara saya menyadari apa artinya berada di garis depan. Saya suka menghibur, suka berbicara, senang mengetahui dari mana pasien berasal dan apa yang mereka lakukan.

Seperti apa hari-hari Anda biasanya sebelum pandemi dimulai?

Ketika saya tidak sedang bekerja, saya melakukan yoga — tidak berdiri di atas kepala, hanya peregangan! Saya suka pergi ke taman, melihat teman, pergi melihat seni, membaca. Pada hari kerja, jam kerja perawat sangat panjang. Saya benar-benar tidak pernah melakukan banyak hal sebelum atau sesudah. Semua orang biasanya pulang ke rumah dan pingsan.

Bagaimana gejala COVID-19 Anda pertama kali terwujud?

Gejala saya mulai persis seperti yang seharusnya. Itu adalah perasaan flu biasa, pilek, sakit kepala. Pada hari keempat, pernapasan mulai menjadi sedikit masalah. Saya mulai mengalami batuk yang sangat parah. Itu tidak basah di mana Anda bisa meludahkan apa pun; itu sangat kering. Pada hari kelima, setiap kali saya batuk, saya merasa seperti seseorang sedang menghancurkan batu besar dengan ujung yang keras dan tajam ke tengah dada saya.

Begitu saya jatuh sakit, saya melakukan karantina sendiri dan tidak pergi bekerja. Saya mengikuti protokol itu — tidak ada yang diizinkan di rumah saya. Saya dapat menjalani tes, mendapat panggilan bahwa saya positif, dan malam itu saya pergi ke unit gawat darurat karena saya sangat sesak napas sehingga saya merasa seperti saya akan mati.

Apa yang terlintas dalam pikiran Anda pada saat itu?

Hal utama yang ada di benak saya adalah: Pergi ke rumah sakit karena sesak nafas bisa berarti oksigen anda berkurang. Saya pikir dalam istilah perawat, jadi saya bertindak cepat. Saya merasa sulit bagi seseorang yang tidak dalam pengobatan untuk menavigasi itu.

Perawatan apa yang Anda terima, dan kapan Anda mulai merasa lebih baik?

Saya berada di unit gawat darurat semalaman. Setelah siang hari, saya masuk ke sebuah ruangan. Ketika saya mencoba menjelaskan kepada seorang anggota keluarga apa yang saya rasakan, saya hanya bisa mengeluarkan sekitar tiga kata dalam satu waktu. Antara diuji dan kemudian masuk untuk diterima, saya akan berjalan dua langkah dan harus berhenti untuk mengatur napas. Rontgen dada saya mencurigai adanya pneumonia.

Saya membutuhkan satu atau dua liter oksigen pada hari pertama. Saya mendapat obat antimalaria, hydroxychloroquine, yang bukan merupakan pengobatan resmi COVID-19 — masih dalam uji klinis. Saya juga mendapat Tylenol dan benzonatate, yang membantu mengatasi batuk. Batuknya sangat parah dan menyakitkan.

Bagaimana proses perawatan secara emosional dan mental?

Di unit gawat darurat, saya baik-baik saja sendirian karena saya pikir mungkin ada kesempatan saya bisa pulang. Keluarga saya terjaga sepanjang malam mengirimi saya pesan. Seorang teman perawat akan FaceTime dengan saya setiap kali ada dokter di ruangan itu, untuk berjaga-jaga, jadi dia bisa melaporkan apa pun kepada keluarga saya.

Yang menakutkan adalah berada di ranjang di unit rawat inap. [Menjadi emosional.] Saya harus terus-menerus mengirim pesan kepada keluarga saya, dengan mengatakan, "Mereka memberi saya ini atau memberi saya itu," alih-alih memiliki seseorang di sisi saya. Jika Anda hanya perlu berbicara dengan seseorang, Anda dapat menelepon resepsionis dan seseorang akan berbicara dengan Anda, tetapi saya tidak memiliki advokat di sisi saya seperti yang biasanya Anda lakukan dalam situasi ini. Saya takut bahwa orang-orang yang bukan profesional medis mendengar jargon medis ini, meskipun saya yakin profesional medis mencoba yang terbaik untuk menempatkan segala sesuatunya dalam cara yang dapat dimengerti karena mereka tahu semua orang sendirian. Tidak ada orang di samping tempat tidur Anda, dan Anda bisa saja salah menafsirkan apa yang mereka katakan.

Saya mendengar tentang keluarga yang menerima panggilan telepon, berkata, "Hai, fulan, saya minta maaf, tapi kami harus mengintubasi anggota keluarga Anda, mereka sekarang dibius." Ketakutan saya adalah keluarga saya menerima panggilan telepon itu. Keluarga saya terus mengirimi saya SMS, berkata, "Bukti kehidupan?" Saya ingin memejamkan mata dan rileks, tetapi saya tahu saya tidak bisa karena saya harus memastikan mereka mendengar kabar dari saya. Bagian menakutkan lainnya adalah pasien yang membutuhkan operasi karena alasan lain tetapi tidak bisa mendapatkannya karena semua unit diubah menjadi pusat COVID-19. Itu tidak terbayangkan.

Hal pertama yang ingin saya lakukan adalah pergi ke rumah orang tua saya dan bersama mereka, tetapi saya tidak bisa sekarang, dan tidak ada yang bisa datang ke sini. Gagasan bahwa saya bisa menyebarkan virus corona kepada orang-orang memberi saya banyak rasa bersalah dan penyesalan yang konyol. Mencoba menyembuhkan dan menjadi positif dan Anda merasa seperti ini tentang diri Anda — ini adalah jenis neraka yang khusus.

Sekarang setelah Anda pulih, terdiri dari apa hari-hari Anda?

Bersiap untuk mandi — siapa pun yang pernah pilek atau flu tahu Anda mengalami kesulitan berdiri di kamar mandi dan melakukan semua pembersihan. [Tertawa.] Karena tetap di tempat tidur sambil memulihkan diri dari hal seperti ini dapat membuat Anda berisiko mengalami pembekuan darah, saya menetapkan tujuan untuk berjalan-jalan selama 10 menit setiap jam. Saat ini, saya tidak cukup kuat, tetapi jika saya merasa perlu sedikit tambahan energi, saya bangun dan berjalan-jalan di dalam. Saya mencoba untuk tidur, tetapi saya tidak mendapatkan lebih dari empat atau lima jam setiap kali. Saya rasa saya sangat cemas tentang situasi ini. Selain itu, saya menyetel alarm di ponsel saya sehingga saya tidak melewatkan obat-obatan bahkan saat saya sedang tidur.

Saya masih berurusan dengan batuk. Rasanya seperti ketika Anda meletakkan kepalan tangan Anda ke telapak tangan terbuka, dan Anda terus mendorong dan menyebabkan tekanan. Saya duduk dengan sangat ditopang karena saya memiliki ingus, dan yang kedua masuk ke bagian belakang tenggorokan saya, batuknya dimulai. Ditambah lagi, duduk dan bukannya berbaring membuat paru-paru saya lebih mengembang.

Profesional medis tidak ingin pasien pulang dan memaksakan diri. Tapi karena saya di sini di rumah sendirian, saya tidak punya siapa-siapa untuk membuatkan saya teh. Tidak ada yang mengingatkan saya untuk minum obat. Saya tidak punya siapa-siapa untuk membuatkan saya telur orak-arik. Saya harus melakukan semua ini sendiri, dan saya tidak memiliki kekuatan untuk itu. Saya memiliki kekuatan untuk melahirkan, dan kemudian saya takut ada tetesan virus corona di sana, karena para ahli mengira itu bisa berada di permukaan. Siapa yang tahu jika Anda bisa terinfeksi kembali? [Catatan editor: Para ahli belum yakin apakah mungkin tertular virus corona baru dua kali.]

Kapan Anda bisa kembali bekerja?

Saya harus bersikap negatif untuk kembali. Saya harus menjalani tes ulang dalam seminggu, dan jika gejala saya membaik dan saya negatif dengan dua penyeka berjarak 24 jam, maka saya dianggap tidak lagi berisiko untuk menyebarkan ini kepada orang-orang.

Bagaimana rasanya tidak bisa bekerja sekarang?

Saya mendapatkan banyak kepuasan dari pekerjaan saya, dan saya mencintai rekan kerja saya. Saya benci tidak berada di garis depan karena saya merasa tidak dapat membantu. Saya meminta maaf kepada rekan kerja saya, tetapi mereka setuju bahwa saya mendidik mereka karena saya tahu cara mengungkapkan gejala saya secara medis.Dan sekarang setelah Anda dan saya berbicara, dan orang akan melihat ini, jika saya dapat membantu mendidik orang lain, maka saya melakukan pekerjaan saya dari tempat tidur.

Menurut Anda, apa yang menjadi bagian tersulit dari seluruh pengalaman ini?

Kesehatan mental orang-orang benar-benar sedang diuji sekarang. Bayangkan seorang perawat berjalan ketakutan ke dalam ruangan. Bayangkan menjadi pasien yang tidak memiliki siapa pun di sana bersama Anda. Bayangkan menjadi seorang dokter, mereka melihat ini seperti, “Apakah orang-orang terinfeksi kembali? Kapan ini akan pergi? ” Manajemen rumah sakit mendapat kecaman karena kekurangan APD, meskipun itu masalah yang jauh lebih tinggi. Saya pikir orang yang tidak retak di bawah tekanan dan stres dan rasa sakit ini sangat penting. Temukan apa yang dapat Anda lakukan yang katarsis selama ini. Saya pakai Kantor dan Teman—Apa saja yang membuatku tertawa.

Apa yang Anda ingin orang pahami tentang penyakit COVID-19?

Bagian terpenting bagi saya adalah saya membutuhkan orang untuk mulai meneliti dan membaca sumber yang kredibel. Anda perlu tahu kapan waktunya pergi ke rumah sakit dan kapan tidak, atau kapan harus menelepon 911. Dan untuk mengetahui bahwa hal itu memengaruhi semua orang. Kita semua mengira kita tak terkalahkan, tetapi ini memengaruhi semua orang mulai dari bayi hingga orang tua.

Selain kembali bekerja, apa yang akan Anda lakukan bila sudah merasa lebih baik?

Ketika saya tidak sakit, itu akan menjadi seperti, merias wajah Anda, menata rambut Anda, menggunakan porselen yang bagus! Saya tahu bahwa ketika saya merasa lebih baik, kita masih akan berurusan dengan larangan dan protokol ini. Saya akan mengenakan sepasang Louboutin dan gaun panas dan makan malam, meskipun di apartemen saya sendirian.

Pembaruan, 2 April 2020: Kami telah memperbarui judul dan pengantar artikel ini untuk memberikan lebih banyak konteks.