Strain Baru COVID-19: Inilah Yang Perlu Anda Ketahui


Ini menyebabkan penguncian baru dan pembatasan perjalanan.

smartboy10 / Getty Images

Jenis baru COVID-19 menyebabkan gelombang penguncian baru di London dan pembatasan perjalanan bagi mereka yang datang dari Inggris karena beberapa khawatir bahwa ini mungkin versi virus korona yang lebih menular. Para ahli mengatakan itu pasti sesuatu yang harus diwaspadai, tetapi tidak jelas apakah varian ini sebenarnya lebih menular atau tidak — dan tidak ada alasan untuk berpikir vaksin COVID-19 saat ini tidak akan efektif melawannya.

Jadi apa sebenarnya yang berbeda dari jenis baru COVID-19 ini? Varian ini (juga disebut B. 1. 1. 7.) memiliki beberapa mutasi, 17 tepatnya. Tidak semuanya memprihatinkan, tetapi sedikit yang memprihatinkan. Mutasi yang membuat para ahli sedikit cemas berkaitan dengan gen yang menyandikan protein lonjakan virus, yang terletak di permukaan virus dan merupakan bagian dari virus yang membantunya mengikatkan diri ke sel manusia. (Itu adalah langkah pertama untuk terinfeksi.)

Salah satu mutasi ini (disebut N501Y) dapat mempermudah protein lonjakan untuk mengikat reseptor di sel kita, Ilmu menjelaskan. Mutasi lain (disebut 69-70del) memengaruhi jumlah asam amino (blok pembangun yang membentuk protein) dalam protein lonjakan, dan varian dengan mutasi ini sebelumnya telah diidentifikasi pada beberapa orang dengan gangguan kekebalan yang tubuhnya tidak dapat mengumpulkan yang diperlukan. respon imun untuk melindungi mereka dari virus.

Hanya memiliki varian dengan mutasi ini pada protein lonjakannya yang beredar tidak selalu mengkhawatirkan dengan sendirinya. Tetapi varian ini menyumbang lebih dari 60% kasus baru di London pada awal Desember, kata Patrick Vallance, kepala penasihat sains untuk pemerintah Inggris, pada konferensi pers akhir pekan lalu, yang membuat ketegangan ini dan mutasinya lebih mengkhawatirkan.

Prevalensi jenis virus ini di London menunjukkan bahwa versi virus ini dapat mendorong lonjakan terbaru kasus virus korona di sana, dan mungkin (mungkin!) Juga menyebar lebih mudah daripada varian sebelumnya. Ada juga beberapa bukti anekdotal bahwa varian B. 1. 1. 7., yang juga diduga bertanggung jawab atas kebangkitan COVID-19 baru-baru ini di Afrika Selatan, dapat menyebabkan gejala COVID-19 yang lebih parah.

Diperlukan lebih banyak waktu dan penelitian untuk memahami apa, jika ada, efek mutasi ini terhadap tingkat penularan atau tingkat keparahan penyakit di dunia nyata. Dan penting untuk diingat bahwa sementara itu varian baru bukanlah virus yang sama sekali baru. Ini masih menyebar dengan cara yang sama, yang berarti bahwa melakukan tindakan pencegahan yang sama (menjaga jarak, memakai masker, mencuci tangan, dan, sekarang, vaksinasi) akan tetap sama berharganya. "Ini bukan virus ajaib. Ini varian dari virus pernapasan," jelas ahli virologi Ian M. Mackay, Ph.D., di Twitter. "Jadi tindakan yang melindungi kami dari varian sebelumnya akan melindungi kami dari yang satu ini. Jika sebelumnya kami tidak mengambil tindakan yang memadai, varian ini akan lebih mungkin [untuk] menginfeksi Anda."

"Jika kita benar-benar mengikuti protokol dan memiliki kebijakan yang mendukung protokol tersebut, varian baru yang lebih dapat ditularkan akan dilawan seperti varian yang lebih tua," kata Kishana Taylor, Ph.D., seorang ahli virologi dan peneliti di Universitas Carnegie Mellon, pada Indonesia. "Jadi seperti kurang khawatir tentang mutan dan lebih banyak tentang masking dan jarak dan vaksinasi."

Dan belum ada bukti bahwa vaksin yang kita miliki sekarang tidak akan efektif melawan varian baru. "Jangan panik karenanya. [Ini] akan membutuhkan sejumlah besar keragaman genetik untuk sepenuhnya membuat vaksin saat ini tidak berguna," Kizzmekia Corbett, Ph.D., seorang ahli imunologi yang karyanya telah berperan penting dalam mengembangkan COVID Moderna -19 vaksin, kata di Twitter. "Tidak seperti terapi antibodi monoklonal, vaksin (terutama yang menggunakan seluruh protein lonjakan) membuat respons antibodi poliklonal. Ini berarti antibodi yang akan dibuat oleh tubuh Anda yang divaksinasi akan mampu mengikat lonjakan virus corona di banyak tempat ... bukan hanya satu." Jadi virus harus sedikit berubah sebelum vaksin kita saat ini menjadi tidak efektif.

Namun, langkah-langkah yang saat ini sedang diterapkan di Inggris dan di tempat lain untuk mencegah penyebaran virus ini — dan penyebaran COVID-19 secara umum — masuk akal dalam situasi tersebut. "Tolong jangan khawatir lagi karena Anda telah melalui pandemi ini," kata Corbett. "Tindakan pencegahan (yaitu tidak bepergian) di Inggris sejalan dengan tindakan yang masuk akal setelah lonjakan virus regional."