Bagaimana Rasanya Menjadi Bidan atau Doula Memerangi Kematian Ibu Kulit Hitam


Para pekerja kelahiran ini berada di garis depan.

D'Ara Nazaryan

Jessica Roach memperhatikan sebuah pola. Sebagai pendiri dan direktur eksekutif organisasi keadilan reproduktif Columbus, Ohio, Restoring Our Own Through Transformation (ROOTT), Roach menyadari bahwa keluarga kulit hitam yang menelepon organisasi untuk mencari doula kulit hitam dan bidan sering kali memiliki cerita serupa.

Mungkin mereka berpikir untuk hamil untuk pertama kalinya, dan mereka takut dengan statistik ketimpangan kelahiran dan cerita yang mereka dengar di berita. Mungkin mereka mengharapkan anak kedua atau ketiga mereka dan mencari jenis pengalaman kelahiran yang berbeda setelah yang sebelumnya traumatis. Apa pun masalahnya, Roach menemukan bahwa keluarga kulit hitam semakin mencari layanan dari doula dan bidan yang mirip dengan mereka — dan pekerja kelahiran kulit hitam lainnya di seluruh negeri memberi tahu saya bahwa mereka melihat pola yang sama.

“Kami tidak dapat mendidik diri sendiri dari ini,” kata Roach, yang merupakan bidan langsung, mantan perawat klinis, dan juga memegang gelar Magister kesehatan masyarakat, kepada DIRI. “Kami tidak bisa mendapatkan cukup uang. [Kematian ibu kulit hitam] sangat dipengaruhi oleh rasisme struktural dan institusional. "

Tidak ada solusi tunggal untuk fakta bahwa orang hamil berkulit hitam meninggal tiga sampai empat kali lipat dari angka kematian orang kulit putih dan sekitar 60 persen dari semua kematian terkait kehamilan dapat dicegah. (Angka-angka ini bahkan tidak mencakup orang kulit hitam yang terluka atau trauma saat lahir.) Aktivis dan ahli telah menyerukan berbagai solusi, mulai dari undang-undang hingga pengumpulan data hingga perluasan cakupan asuransi hingga melawan bias implisit. Dan, di lapangan, sangat penting bagi kami untuk mengenali dan mempromosikan pekerjaan yang sangat penting dari pekerja persalinan seperti bidan dan doula.

Bidan dan doula membantu mengantarkan kehidupan baru ke dunia (dan seringkali juga memberikan perawatan sebelum dan sesudah), tetapi dengan cara yang berbeda. Biasanya, bidan adalah pekerja klinis yang telah mengenyam pendidikan formal kebidanan dan memiliki sertifikasi medis. Sertifikasi umum termasuk Bidan Profesional Bersertifikat (C.P.M.), Perawat-Bidan Bersertifikat (C.N.M.), dan Bidan Bersertifikat (C.M.). Sertifikasi bidan juga dapat bervariasi berdasarkan negara bagian Anda. Misalnya, di California, Bidan Berlisensi (L.M.) disertifikasi untuk praktik oleh dewan medis negara bagian.

Doula, di sisi lain, adalah pekerja kelahiran non-klinis. DONA International menggambarkan doula sebagai seseorang yang menawarkan dukungan fisik, emosional, dan informasional kepada seseorang sebelum, selama, dan setelah melahirkan.

Banyak keluarga memilih untuk bekerja dengan bidan, doula, atau keduanya di rumah sakit, di pusat persalinan, atau di rumah, dan penelitian menunjukkan bahwa hal ini dapat berkontribusi pada hasil kesehatan yang lebih baik untuk orang yang melahirkan orang kulit hitam dan bayinya. (Lebih lanjut tentang itu di sini.)

Bidan dan doula sangat menyadari apa yang terjadi dengan keluarga yang melahirkan di komunitas mereka. Mereka melihat klien mana yang kesulitan untuk didengarkan oleh dokter. Mereka melihat keluarga mana yang trauma dengan pengalaman masa lalu. Mereka mendorong undang-undang, perluasan asuransi, akses yang lebih baik ke layanan mereka, dan perubahan budaya yang akan mendukung orang tua dan bayi di komunitas mereka. Untuk lebih memahami pekerjaan integral mereka, bacalah sekitar delapan dari banyak bidan dan doula di seluruh Amerika Serikat yang bekerja untuk memberikan keluarga kulit hitam kelahiran yang aman dan menyenangkan.

1. “Saya tidak percaya ceritanya, yang [adalah] bahwa kami dihancurkan.”

Jessica Roach telah bekerja sebagai perawat klinis, doula, dan bidan selama hampir 20 tahun. Pada Juni 2017, dia dan pakar kebijakan Dorian Wingard secara resmi meluncurkan ROOTT. Rumah sakit ini menawarkan tiga cabang program: layanan langsung melalui perawatan perinatal, kerja kebijakan dan advokasi, dan pendidikan. Sejauh ini, ROOTT telah melatih dan mempekerjakan 15 doula penuh waktu yang menghadiri sekitar empat kelahiran per bulan.

Melalui pekerjaan ini, Roach menjalankan tradisi keluarga. “Nenek buyut saya adalah seorang bidan kulit hitam,” jelasnya. Ketika dia tumbuh dewasa, Roach mengingat orang tua dan bayi baru yang terus-menerus keluar masuk rumah keluarganya untuk menerima perawatan kehamilan dan nifas.

Pengalaman kelahiran Roach juga berkontribusi pada dedikasinya pada keluarga bersalin hitam. Roach memiliki kelahiran yang tidak rumit dengan anak pertamanya, tapi yang kedua lahir prematur. Untuk kehamilan ketiganya, katanya, penyedia perawatan membuatnya percaya bahwa kelahiran prematur lainnya tidak dapat dihindari karena sebelumnya dia melahirkan prematur — dan fakta bahwa orang tua kulit hitam memiliki tingkat kelahiran prematur yang lebih tinggi daripada yang berkulit putih. Pada kenyataannya, anak ketiganya lahir di rumah, cukup bulan, dan dengan berat badan yang sehat.

Setelah pengalaman itu, "Saya memutuskan untuk lebih terlibat dalam perawatan kelahiran," kata Roach. “Saya tidak percaya ceritanya, yang [adalah] bahwa kami dihancurkan.”

Selain bekerja secara langsung dengan keluarga, ROOTT bekerja sama dengan Kaukus Kesehatan Maternal Hitam Ohio untuk membantu membuat rekomendasi kebijakan, misalnya, dengan mengajukan petisi untuk mengakhiri belenggu wanita yang dipenjara selama persalinan atau memberi nasihat tentang bagaimana staf pendukung perinatal di negara bagian tersebut harus dilatih. dan dipercaya. Mereka juga mendorong rumah sakit dan dokter untuk bekerja sama dengan pekerja persalinan di lapangan, yang mereka harap akan memperkuat kerja organisasi kelahiran komunitas.

2. "Kami membutuhkan perubahan di tingkat individu."

Nicole Deggins, pendiri dan CEO Sista Midwife Productions di New Orleans, memulai pelatihan doula pada tahun 2013. “Bagi saya, menjadi doula atau saudara kandung adalah tentang memberi keluarga informasi yang mereka butuhkan untuk membuat keputusan terbaik,” Deggins, CNM, MSN , MPH, memberitahu DIRI. “Dari prakonsepsi sampai pascapartum.”

Setelah menyadari berapa banyak keluarga yang mencari pekerja kelahiran kulit hitam melalui media sosial dan promosi dari mulut ke mulut, Deggins meluncurkan Direktori Bidan Sista, yang memungkinkan bidan kulit hitam, doula, dan spesialis laktasi untuk membuat daftar informasi mereka untuk calon klien secara gratis.

Deggins berharap bahwa “perubahan sistemik di rumah sakit, kebijakan, dan tingkat legislatif” segera hadir. Sampai saat itu, katanya, pekerja kelahiran kulit hitam berada di garis depan.

“Kami membutuhkan perubahan di tingkat individu, di mana perawat, dokter, staf penerimaan, juru tulis,… mampu membuat perubahan dalam cara mereka memperlakukan keluarga,” katanya. “Dalam budaya kami, kami menyerahkan situasi kami kepada orang yang dianggap ahli. Kami berharap pakar itu memikirkan kepentingan terbaik kami, tetapi terkadang tidak. "

3. “Kami menjaga keluarga kulit hitam dan coklat kami di komunitas lokal kami, dan kami juga melayani keluarga LGBTQIA.”

Demetra Seriki, pendiri A Mother's Choice Midwifery di Colorado Springs, sebenarnya mulai melakukan pekerjaan persalinan tidak resmi ketika dia berusia 16 tahun. Setelah melahirkan anak pertamanya saat remaja, dia mulai membantu teman dan teman-teman untuk menyambut anak-anak mereka sendiri. “Saya tidak memiliki pelatihan atau pengalaman formal di luar kelahiran saya sendiri,” Seriki, C.P.M., R.M., memberitahu DIRI.“Saat itu, orang yang menghadiri persalinan untuk dukungan emosional dan fisik disebut pelatih; hari ini kita akan dipanggil [doulas]. Saya menghabiskan waktu berjam-jam untuk mendapatkan handuk dingin, memijat punggung, berpegangan tangan, menyeka air mata, memegang kaki, mengganti seprai, berjalan aula, dan mendorong menyusui untuk teman-teman saya. ”

Seriki dilatih untuk menjadi bidan profesional bersertifikat ketika anak-anaknya sedikit lebih besar, setelah bertahun-tahun bekerja sebagai asisten perawat, pembuat kode medis, manajer medis, dan auditor medis. Dia sekarang menjalankan klinik yang memungkinkan keluarga di Colorado Springs "untuk menerima perawatan prenatal dan postpartum oleh bidan terdaftar terlepas dari asuransi atau kemampuan mereka untuk membayar," katanya. “Kami menjaga keluarga kulit hitam dan coklat kami di komunitas lokal kami, dan kami juga melayani keluarga LGBTQIA.”

Bagian penting dari pekerjaan Seriki adalah membina hubungan profesional dengan dokter lokal. “Sangat penting untuk membangun hubungan yang sangat baik dengan rumah sakit pindahan kami… Ada sesuatu yang bisa dikatakan tentang institusi yang memercayai Anda sampai taraf tertentu dan Anda juga mempercayai institusi itu.”

Ketika klien pertama kali masuk, Seriki berkata, “Kami berbicara tentang apa yang perlu kami lakukan dan hal-hal yang perlu kami ubah untuk meningkatkan hasil mereka. Pendidikan adalah kunci untuk mulai mengubah arus. "

4. "Kami perlu membantu orang-orang agar merasa diberdayakan untuk menggunakan suara mereka, tetapi juga untuk mengambil tindakan tanpa merasa lumpuh."

Latham Thomas, seorang doula, pendidik doula, dan pendiri Mama Glow di Brooklyn, sangat yakin bahwa pekerja persalinan dapat menjadi wadah perubahan dalam dunia persalinan. Ia awalnya meluncurkan Mama Glow pada tahun 2011 sebagai media tujuan di mana para orang tua dapat memperoleh informasi dan dukungan. Organisasi telah tumbuh dan bergeser dan sekarang menawarkan pelatihan doula, konsultasi perusahaan, pelatihan gaya hidup, dan pertemuan. Pada bulan November, Mama Glow menyelenggarakan Konferensi Kontinum pertama mereka, dengan panel dan diskusi yang membahas segala hal mulai dari menstruasi dan kehamilan hingga menyusui dan menopause.

Bagi Thomas, penting untuk membantu klien memahami apa yang mungkin direkomendasikan dokter — dan memberi mereka waktu untuk memproses dan membuat keputusan sendiri. “Ajukan pertanyaan, minta informasi. Kenali saat ada yang tidak beres dan [kapan] Anda perlu beralih penyedia, "katanya. “Kami perlu membantu orang-orang agar merasa diberdayakan untuk menggunakan suara mereka, tetapi juga untuk mengambil tindakan tanpa merasa lumpuh.” (Berikut saran dari berbagai pakar tentang bagaimana tepatnya melakukan ini.)

Thomas juga mendorong untuk mengubah pembicaraan tentang kematian dan morbiditas ibu kulit hitam untuk lebih fokus pada solusi — dan kegembiraan. “Temukan orang-orang yang merupakan orang Anda, suku Anda, yang beresonansi dan memiliki nilai-nilai yang sama,” katanya. “Dan juga para praktisi yang melihat Anda [dan] membuktikan Anda, kebutuhan Anda, [dan] hal-hal yang Anda katakan terjadi.”

5. "Saya menyadari sifat persalinan yang sangat kompleks dalam sistem medis yang secara historis telah merugikan orang-orang kami.”

Ketika Nicole JeanBaptiste hamil anak pertamanya, yang lahir pada tahun 2008, dia ingat bahwa penyedia layanan medisnya tidak mendengarkannya atau meluangkan waktu untuk menjelaskan berbagai hal. “Saya menanti-nanti untuk melahirkan, melahirkan bayi saya, dan mengalami persalinan seperti yang saya ketahui dari cerita-cerita yang dibagikan oleh para wanita di keluarga saya, dari apa yang saya lihat dan baca tentang persalinan, dan dari apa yang saya [pikirkan secara intuitif ] pengalaman menjadi seperti: secara vagina dan tanpa trauma [emosional], ”JeanBaptiste, seorang doula, konsultan laktasi bersertifikat, dan pendiri Sésé Doula Services di Bronx, mengatakan pada DIRI. “Tapi saya diberitahu bahwa saya perlu menjalani operasi caesar karena posisi anak saya yang sungsang. Itu sangat menghancurkan dan membuat saya depresi. " JeanBaptiste berharap dia mendapatkan bantuan untuk memproses perasaannya dan memikirkan alternatif apa pun. (Kelahiran sesar terkadang diperlukan untuk kehamilan sungsang, namun tidak selalu demikian.)

Ketika dia berbicara dengan teman-teman lain dan menyadari bahwa mereka pernah bertemu, JeanBaptiste ingat berpikir, Ada yang salah di sini. “Ini benar-benar menimbulkan dorongan dalam diri saya untuk mendukung orang lain melalui ini dan mencegahnya,” katanya.

JeanBaptiste dilatih sebagai doula pada tahun 2014 dan sekarang memfokuskan sebagian besar pekerjaannya untuk membantu kliennya merasa terdidik dan terinformasi. “Kami melakukan hal-hal seperti berlatih atau meninjau posisi kerja yang berbeda. Kami membahas keluhan atau masalah apa pun yang mungkin muncul di benak klien saya. Kami mencoba menavigasi cara menyelesaikan hal-hal itu atau membuat keputusan tentangnya, selalu dengan pemahaman bahwa ini adalah pengalaman klien, bukan pengalaman saya, "katanya. “Mulai di sini dan sekarang, di sepanjang pengalaman, terutama di lingkungan rumah sakit, inilah panggilan Anda.”

Dia juga berdedikasi untuk mewakili orang-orang di komunitas asalnya di Bronx, banyak di antaranya berpenghasilan rendah. “Inilah saya, seseorang di Bronx, yang sangat berkomitmen untuk bekerja terutama dari dalam wilayah ini,” katanya. "Saya hadir. Saya menyadari sifat persalinan yang sangat kompleks dalam sistem medis yang secara historis merugikan orang-orang kami. "

6. "Salah satu cara saya mendukung klien saya adalah dengan menyediakan data dan informasi berbasis bukti."

“Saya selalu terpesona dengan kelahiran, bahkan sebagai seorang anak kecil,” Jessica Easter, anggota National Black Doulas Association dan pemilik Abounding Grace Birth Services di Nashville, memberi tahu DIRI. Dia memulai pelatihan doula pada Februari 2018.

“Saya pasti memiliki klien yang mempekerjakan saya karena mereka telah mempelajari hasil kelahiran untuk wanita kulit berwarna,” kata Easter. “Sebagai seorang doula, salah satu cara saya mendukung klien saya adalah dengan memberikan data dan informasi berbasis bukti dari American College of Obstetricians and Gynecologists sehingga [klien saya] akan merasa cukup percaya diri untuk mendiskusikan topik tertentu yang berkaitan dengan kehamilan mereka dengan penyedia perawatan mereka. ”

Easter bekerja dengan tujuh atau delapan klien per tahun di atas pekerjaan penuh waktunya sebagai perwakilan layanan pelanggan untuk sebuah bank dan merawat keluarganya. Ketika dia pertama kali bertemu kliennya, mereka membicarakan berbagai hal yang dapat terjadi selama persalinan dan prosedur potensial apa yang mungkin mereka hadapi di lingkungan rumah sakit.

“Saya suka membantu mereka mempelajari cara menggunakan kekuatan yang ada dalam kata-kata mereka,” katanya. "Begitu kita melahirkan, kita ada di sana untuk mengadvokasi seorang ibu atau membantunya untuk membela dirinya sendiri ... banyak ibu yang merasa lebih nyaman dalam lingkungan itu dengan kehadiran seorang doula."

7. "Jika klien saya merasa tidak nyaman ... saya memiliki izin untuk turun tangan."

“Saya selalu mendengar cerita horor yang terjadi pada orang tua kulit berwarna ini dan orang tua aneh ini di rumah sakit,” Ashley Finley, yang membuka Sacred Sister Doula di Salt Lake City pada tahun 2018, memberi tahu DIRI. “Kita bisa menjadi pembela mereka di ruang persalinan. Jika klien saya merasa tidak nyaman atau merasa mungkin suaranya tidak didengar, [suara mereka tidak] dihormati, secara umum, saya memiliki izin untuk turun tangan dan mengadvokasi mereka dengan staf. ”

Finley mengatakan bahwa pekerjaan ini biasanya dimulai jauh sebelum persalinan. Dia bertemu dengan klien untuk membicarakan tentang hasil kelahiran yang berbeda dan prosedur medis yang mungkin mereka hadapi dan untuk mempelajari tentang preferensi atau kekhawatiran spesifik yang mereka miliki.

“Kami ingin yakin dengan pilihan kami ketika kami berada di ruang [rumah sakit] ini, jadi ketika pertanyaan atau saran muncul dari staf rumah sakit, kami dididik dan tahu apa pilihan kami dan bagaimana perasaan kami tentang opsi itu,” dia kata.

Finley menemukan bahwa banyak orang yang enggan memiliki doula karena mereka yakin tidak mampu membelinya, jadi dia dan banyak pekerja melahirkan lainnya menawarkan biaya sliding scale untuk layanan mereka guna mengakomodasi keluarga tersebut. “Sistem ini lalai dan juga bisa membahayakan orang-orang yang terpinggirkan,” katanya.

8. "Saya mendapati diri saya dengan anak-anak saya sendiri terikat di punggung saya untuk melahirkan di seluruh California."

“Kami memiliki warisan bidan berkulit hitam di keluarga saya, dan itu sudah dinormalisasi,” kata Racha Tahani Lawler, C.P.M., L.M., pendiri Crimson Fig di Los Angeles, kepada DIRI. `` Ini tidak aneh atau aneh bagi kami, ini bukan sesuatu yang kami ributkan. Itu hanya apa yang kami lakukan. "

Setelah menjalani pelatihan sebagai bidan pada tahun 2004, Lawler menemukan bahwa layanannya sangat diminati di antara keluarga yang tidak ingin melahirkan di rumah sakit, terkadang karena seseorang yang mereka kenal dan cintai mengalami persalinan yang traumatis atau fatal di rumah sakit. “Klien akan berkata, 'Nah, sepupu saya meninggal di rumah sakit bulan lalu ... Bayi saudara perempuan saya meninggal di rumah sakit dua hari pascapersalinan, dan tidak ada yang tahu mengapa,'” katanya.

“Saya mendapati diri saya dengan anak-anak saya sendiri terikat di punggung saya untuk melahirkan di seluruh California,” jelas Lawler. "Rasanya seperti suatu kebutuhan."

Lawler membantu melatih bidan lain dan terus mendukung organisasi komunitas lain yang menangani ketidaksetaraan kelahiran dan rasisme struktural dalam perawatan kesehatan di lapangan.

"Bidan kulit hitam melakukan pekerjaan ini, tidak peduli betapa melelahkannya, menantang, [atau] sulitnya, kami akan terus melakukannya," kata Lawler. “Kami tidak ingin melihat bayi meninggal di komunitas kami. Kami tidak ingin melihat ibu meninggal. "