Seperti Apa Rasanya Menjadi Dokter Orangtua Terencana yang Melakukan Aborsi Saat Ini


“Ini mungkin yang paling sulit yang pernah saya kerjakan.”

Getty / Peter Stark; Didesain oleh Morgan Johnson

Dalam seri What It’s Like, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana kehidupan mereka berubah akibat pandemi COVID-19. Untuk angsuran terbaru kami, kami berbicara dengan Meera Shah, M.D., kepala petugas medis di Planned Parenthood Hudson Peconic di Negara Bagian New York dan juru bicara medis nasional di Planned Parenthood Federation of America.

Planned Parenthood mengoperasikan lebih dari 600 pusat kesehatan di seluruh negeri, menyediakan sejumlah layanan penting termasuk perawatan kesehatan reproduksi dan seksual. Planned Parenthood Hudson Peconic mengoperasikan 10 pusat di Negara Bagian New York dan pada 2019 memberikan layanan kepada sekitar 32.000 pasien dalam lebih dari 53.300 kunjungan.

Karena klinik kesehatan adalah bisnis penting, pusat Planned Parenthood di Negara Bagian New York saat ini tetap buka. Di sini, Dr. Shah menjelaskan bagaimana mereka memperlakukan pasien sambil menjaga staf dan klien mereka seaman mungkin, bersama dengan apa yang dia pikirkan tentang upaya beberapa politisi untuk memblokir akses aborsi selama pandemi. (Wawancara ini telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.)

DIRI: Bisakah Anda ceritakan tentang layanan yang disediakan Planned Parenthood Hudson Peconic?

Dr. Meera Shah: Kami memiliki 10 pusat kesehatan dan dua unit kesehatan keliling yang melayani kabupaten Suffolk, Rockland, Putnam, dan Westchester di Negara Bagian New York. Pasien kami terutama orang kulit berwarna dan orang dengan pendapatan rendah. Kami melihat pasien dari semua jenis kelamin, terutama untuk layanan perawatan kesehatan reproduksi dan seksual. Kami juga menyediakan terapi hormon yang menegaskan gender untuk pasien di komunitas trans dan non-biner.

Kami memberikan perawatan aborsi, baik pengobatan maupun prosedural. Kami menyediakan perawatan prenatal dan menghubungkan pasien prenatal kami dengan ob-gyns di komunitas untuk persalinan dan persalinan. Kami menyediakan manajemen kontrasepsi, vasektomi, layanan infertilitas, perawatan menopause, skrining kanker serviks, keseluruhannya.

Sebelum COVID-19, kami sangat sibuk mencari cara baru dan inovatif untuk memenuhi kebutuhan pasien kami. Misalnya, kami sedang meluncurkan model perawatan prenatal opt-in baru di mana pasien akan datang ke kunjungan prenatal mereka dalam kelompok berdasarkan waktu mereka diharapkan untuk melahirkan.

Ketika Negara Bagian New York dikunci sebagai tanggapan terhadap COVID-19, bagaimana Anda mengubah perawatan yang Anda tawarkan untuk mengikuti pedoman sambil tetap melayani pasien?

Kami beralih ke model telehealth dalam beberapa hari. Ini mungkin yang paling sulit yang pernah saya kerjakan. Kami benar-benar harus menyatukan pikiran, bekerja sepanjang waktu untuk menyiapkan infrastruktur agar telehealth aktif dan berjalan.

Saat ini kami dapat menyediakan telehealth untuk semua layanan kami kecuali untuk aborsi prosedural dan perawatan pranatal. Untuk itu, kami masih melihat pasien di puskesmas. Setiap layanan lain dapat dimulai dengan janji telehealth terlebih dahulu, kemudian jika penyedia merasa pasien perlu datang ke pusat kesehatan, mereka dapat melakukannya.

Kami memiliki banyak ketersediaan melalui telehealth. Benar-benar tidak ada waktu tunggu. Pasien bisa mendapatkan janji pada hari yang sama jika mereka menginginkannya. Mereka dapat menjadwalkan janji temu langsung di situs web kami dengan sistem penjadwalan online, atau menelepon. Saat menerima link di email, mereka mengkliknya, dan link tersebut memandu mereka, langkah demi langkah, tentang cara melakukannya.

Pada waktu janji temu, mereka memasuki semacam ruang tunggu virtual sampai penyedia siap untuk melihat mereka. Kemudian video dan audionya menyala, kita bisa melihat satu sama lain, dan kita memulai kunjungan seperti itu. Kami dapat mengirimkan resep ke apotek, memberikan konseling, dan jika mereka membutuhkan lab, kami dapat mengirimkannya ke lab yang dekat dengan mereka sehingga mereka tidak perlu bepergian jauh.

Ini membuat dampak yang sangat besar. Kami dapat melihat petugas kesehatan bekerja di garis depan. Suatu hari saya melihat seseorang yang merawat pasien COVID-19 di ICU. Kami telah melihat petugas tanggap darurat duduk di ambulans mereka yang memiliki waktu luang dan dapat melakukan janji temu telehealth selama 10 menit dan mendapatkan apa yang mereka butuhkan. Kami sangat sibuk.

Pilihan masih ada bagi pasien untuk datang ke pusat Planned Parenthood jika perlu. Memiliki smartphone, komputer, dan internet adalah suatu keistimewaan. Tidak semua pasien dapat mengakses kami melalui telehealth, jadi pintu kami terbuka. Kami menyambut pasien yang mungkin tidak dapat menggunakan telehealth untuk perawatan masuk.

Bagaimana cara kerja janji telehealth untuk aborsi obat?

Kami dapat meluncurkan layanan itu dengan cukup cepat di New York. Beberapa negara bagian tidak seberuntung itu dan layanan tersebut langsung dilarang. Pasien kami, terlepas dari pandemi, tetap membutuhkan perawatan aborsi.

Kita dapat melakukan asupan pasien melalui telehealth dan membaca instruksi untuk minum obat. Menurut FDA, mifepristone — obat yang digunakan untuk mengakhiri kehamilan — harus dikeluarkan dari kantor kami oleh penyedia berlisensi. Pasien masih harus pergi ke Puskesmas Berencana untuk mengambil obat aborsi; mereka tidak bisa begitu saja pergi ke apotek yang ada di dekat rumah mereka.

Anda mengatakan Planned Parenthood Hudson Peconic masih menawarkan beberapa layanan lain, termasuk aborsi prosedural, di puskesmas. Langkah apa yang Anda ambil untuk menjaga staf dan pasien tetap aman?

Lalu lintas waktu dan pejalan kaki di pusat kesehatan sangat diminimalkan untuk menjaga staf dan pasien tetap aman, dan kami siap untuk mempercepat semua rekomendasi dan persyaratan terkait alat pelindung diri (APD) dan keselamatan staf.

Pasien yang membutuhkan aborsi prosedural harus datang dengan seseorang jika mereka menerima obat penenang, tetapi kami tidak mengizinkan pendamping mereka datang ke puskesmas untuk menunggu mereka. Mereka harus menunggu di luar atau di dalam mobil untuk meminimalkan lalu lintas pejalan kaki di pusat kota. Kami telah menyebarkan waktu janji temu untuk memungkinkan adanya jarak sosial, yang mengizinkan tidak lebih dari segelintir orang di ruang tunggu pada saat tertentu. Kami juga melakukan beberapa konseling selama telehealth sebelum prosedur sebenarnya untuk meminimalkan jumlah waktu pasien harus berada di pusat kesehatan.

Kami juga mengikuti pedoman bahwa semua warga New York harus memakai semacam penutup wajah di atas hidung dan mulut mereka. Kami meminta pasien mengenakan sesuatu saat mereka datang ke puskesmas. Kami akan membantu mereka mendapatkan penutup wajah jika mereka tidak memilikinya, tetapi secara anekdot, saya melihat bahwa 99% pasien sudah memilikinya.

Dan, tentu saja, kami mengajukan pertanyaan saringan yang menanyakan tentang gejala COVID-19, kontak baru-baru ini dengan siapa pun yang dites positif, atau perjalanan baru-baru ini.

Apakah Anda bergumul dengan kekurangan APD yang dihadapi penyedia medis lain?

Kami berkomitmen untuk bekerja sama dengan penyedia layanan kesehatan masyarakat, rumah sakit, dan organisasi lainnya untuk menghemat sumber daya dengan baik mengingat kekurangan APD saat ini. Kami beruntung memiliki APD yang cukup untuk pusat kesehatan Planned Parenthood Hudson Peconic, dan mengikuti pedoman dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit A.S. untuk memperluas persediaan, seperti menasihati staf pusat kesehatan untuk memakai masker untuk penggunaan yang lebih lama.

Saya tahu bahwa biasanya ada pengunjuk rasa di luar pusat Planned Parenthood dan tempat lain yang menawarkan aborsi. Apakah Anda melihat adanya perubahan jumlah pengunjuk rasa di luar pusat kesehatan Anda sejak pandemi dimulai?

Masih ada pengunjuk rasa dalam kelompok di luar, tidak menjaga jarak secara sosial. Banyak dari mereka yang tidak memakai topeng. Kami baru-baru ini melihat peningkatan jumlah pengunjuk rasa karena Paskah dan Prapaskah.

Meskipun saya menghormati hak Amandemen Pertama mereka, kehadiran dan tindakan mereka bisa sangat mengganggu dan mengganggu pasien. Kami mengakui kehadiran mereka sebelum pasien sampai ke puskesmas hanya agar mereka bisa bersiap. Kami tidak dapat mengontrol keberadaan mereka di sana, tetapi kami dapat mencegah mereka masuk ke properti pribadi kami.

Para pengunjuk rasa berteriak dan mengangkat gambar grafis besar yang mengganggu pasien dan anak-anak mereka jika mereka membawanya. Hal ini dapat mengganggu dan mengganggu pasien yang mencoba mendapatkan perawatan yang mereka butuhkan.

Kami telah melihat bahwa politisi di beberapa negara bagian mencoba memanfaatkan pandemi dengan menghentikan perawatan aborsi. Apa artinya ini bagi pasien? Adakah yang bisa dilakukan pembaca kami?

Mari kita perjelas: Aborsi itu penting dan sangat sensitif terhadap waktu. Organisasi medis terkemuka seperti American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) dan American Medical Association (AMA) setuju. Realitas yang tidak menguntungkan adalah politisi di negara bagian seperti Texas, Alabama, Arkansas, Louisiana, Ohio, Oklahoma, dan Tennessee telah menggunakan krisis kesehatan masyarakat ini sebagai alasan untuk mencoba melarang akses ke aborsi, meninggalkan pasien dalam posisi yang sangat berbahaya.

Akibatnya, pasien hanya memiliki sedikit pilihan. Bergantung pada situasinya, beberapa terpaksa melakukan perjalanan ke negara bagian terdekat untuk mengakses aborsi dan berisiko terpapar virus corona baru di sepanjang jalan. Banyak orang tidak memiliki pilihan untuk melakukan perjalanan jauh, karena mereka tidak memiliki pilihan transportasi atau pengasuhan anak, atau karena mereka adalah pekerja penting. Beberapa mungkin juga dipaksa untuk melanjutkan kehamilannya di luar keinginan mereka. Hambatan ini sangat nyata, namun beberapa politisi membahayakan kesehatan pasien. Anda dapat menandatangani petisi baru Planned Parenthood untuk menegaskan bahwa aborsi adalah perawatan kesehatan yang penting dan mendorong kembali politisi yang mengeksploitasi pandemi COVID-19 untuk melarang akses ke aborsi legal yang aman.