Suami Saya dan Saya Terjebak di Ujung Seberang Dunia Karena Virus Corona


“Saya pikir itu akan membuat kita lebih kuat.”

Stockbyte

Di kami Seperti Apa Itu seri, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana hidup mereka telah berubah sebagai akibat dari pandemi COVID-19. Untuk angsuran kali ini kami berbicara dengan Isabel Thomson-Officer, seorang Australia yang terpisah dari suaminya selama dua tahun karena gangguan perjalanan akibat virus corona. Dia pergi ke Australia pada awal Maret, dan apa yang seharusnya menjadi perjalanan dua minggu menjadi tidak pasti. Suaminya, Jessie, sedang mengatasi pandemi di rumah mereka di New York City — salah satu tempat terparah yang terkena COVID-19 di dunia. Lebih dari 10.000 mil terpisah, mereka tidak tahu kapan mereka akan bertemu lagi. Sebelumnya, waktu paling lama yang mereka habiskan berpisah adalah tiga minggu.

Di sini, Thomson-Officer menjelaskan bagaimana COVID-19 telah memengaruhi hubungannya, bagaimana dia dan suaminya berada di sisi dunia yang berlawanan dengan perbedaan waktu 14 jam, dan apa yang membuatnya tetap berharap karena dia ingin kembali ke rumah. dengan cinta dalam hidupnya. (Jawabannya telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.)

DIRI: Ceritakan tentang bagaimana Anda berakhir di Melbourne, Australia, sementara suami Anda, Jessie, berada di Brooklyn.

I.T.O .: Saya orang Australia dan telah tinggal di New York selama enam tahun terakhir. Saya keluar ke Melbourne pada awal Maret untuk pernikahan seorang teman dan mengunjungi keluarga saya. Itu dimaksudkan untuk menjadi perjalanan dua minggu. Ketika saya mendarat di Australia pada tanggal 7 Maret, saya akui bahwa saya terkejut dengan obsesi aneh beberapa orang Australia dengan menimbun tisu toilet. Anda tidak dapat membelinya di mana pun!

Sepuluh hari dalam perjalanan saya, dunia berubah dengan sangat cepat. Pada pertengahan Maret, Australia mengeluarkan peringatan agar warga Australia tidak bepergian ke luar negeri. Pada saat yang sama pandemi mulai menguasai Amerika Serikat, khususnya di New York.

Kapan Anda menyadari bahwa Anda tidak akan dapat meninggalkan Australia dan bersatu kembali dengan suami Anda di New York City?

Seminggu dalam perjalanan pulang ke rumah, saya menghadiri pernikahan teman saya. Sangat indah dan sangat menyenangkan melihat banyak teman lama yang sudah bertahun-tahun tidak saya temui. Namun, saya sudah mulai merasa sedikit gugup tentang jalannya semua ini. Rasanya aneh berada di sekitar begitu banyak orang sekaligus.

Tanggal 18 Maret adalah ketika hal itu terjadi. Saya memiliki jadwal penerbangan kembali ke NYC untuk tanggal 22 Maret, dan saya mulai berpikir saya mungkin tidak akan bisa menerimanya. Setelah berbicara dengan suami dan keluarga saya, saya memutuskan untuk terbang kembali ke NYC pada malam hari tanggal 18 Maret, jadi saya panik dan membeli tiket penerbangan. Tetapi kemudian saya mengetahui bahwa pemerintah Australia meminta warga Australia yang berada di luar negeri untuk kembali dari luar negeri sebelum menjadi lebih sulit untuk melakukannya karena penutupan perbatasan.

Setelah banyak menangis dan menelepon Jessie, kami sepakat bahwa hal terbaik bagi saya adalah tetap tinggal di Melbourne dan melihat pandemi di sini. Hal-hal di New York tidak terlihat bagus, semuanya sangat tidak pasti, dan ini bukan waktu yang tepat untuk bepergian. Kami berdua merasa bahwa hal itu juga dapat membahayakan orang lain jika saya melakukannya.

Saya membatalkan penerbangan saya untuk malam itu. Saya sangat sedih dan tidak percaya betapa banyak yang telah berubah hanya dalam beberapa minggu yang singkat. Itu adalah keputusan yang sulit tetapi pada akhirnya yang paling cerdas yang bisa kami buat.

Ketakutan terbesar saya adalah Jessie dan saya mungkin tidak bisa bertemu untuk sementara waktu. Jika saya tahu bahwa kami akan bertemu satu sama lain pada bulan Juni, maka saya pikir itu akan membuatnya lebih mudah diatur karena saya dapat menetapkan kerangka waktu untuk itu. Tidak tahu kapan kita akan bertemu membuat kita dipenuhi rasa takut.

Bagaimana perasaan Anda berada di Australia selama pandemi?

Saya beruntung memiliki orang tua saya di sini dan tempat tinggal, yang sangat saya syukuri. Pemerintah kami bertindak cukup awal. Saya bangga Australia mampu mengesampingkan politik dan mendengarkan nasihat ilmiah dan medis yang masuk akal tentang langkah terbaik untuk memerangi virus.

Kecuali untuk beberapa apel yang buruk dan perkelahian atas kertas toilet, secara keseluruhan orang Australia telah menunjukkan warna "persahabatan" mereka yang sebenarnya. Negara ini telah berubah dari kebakaran hutan menjadi banjir menjadi pandemi, dan mereka berjuang melewatinya dengan kepala terangkat tinggi. Sungguh luar biasa melihat semua orang bersatu melalui berbagai krisis dan peduli terhadap sesama warga Australia.

Australia menawarkan perawatan kesehatan universal kepada warganya, jadi saya tidak takut membayar perawatan jika saya membutuhkannya. Kami jauh lebih khawatir tentang Jessie yang tertular virus karena dia tinggal di episentrum wabah dunia.

Dia telah tinggal di rumah dan hanya pergi berbelanja kebutuhan pokok ketika dia harus. Ia menerapkan aturan ketat saat datang dan pergi dari apartemen, termasuk menyeka semua permukaan keras dan berbelanja dengan disinfektan. Kedengarannya ekstrem, tetapi dia tidak mampu mengambil risiko apa pun. Sebelumnya pada bulan April, ibu dan saya mengirimkan banyak masker wajah yang kami buat untuknya. Dia seorang seniman, jadi dia juga memiliki beberapa topeng cadangan.

Bagaimana perasaan Anda tentang suami Anda yang berada di salah satu kota terparah di dunia saat ini?

Jika Jessie jatuh sakit, saya akan gila karena khawatir mengetahui begitu sedikit yang bisa saya lakukan untuknya dari Australia. Saya berharap dia tidak ada di sana, tapi dia ada. Dia orang New York yang lahir dan besar. Dia tangguh dan telah melalui banyak hal. Saya yakin dia akan melalui ini juga.

Bagaimana rasanya menjalani pernikahan jarak jauh yang tiba-tiba?

Ini sangat menantang, saya tidak akan berbohong. Namun, saya juga menyadari bahwa orang lain jauh lebih buruk daripada kita. Kami berdua memiliki kesehatan dan keluarga yang suportif di sekitar kami, jadi bisa jadi jauh lebih buruk. Syukurlah, kebanyakan orang di lingkungan terdekat kita sejauh ini cukup sehat.

Tantangan terbesar adalah tidak bisa berada di sekitar orang yang Anda cintai secara fisik. Anda tidak menyadari betapa Anda merindukan sensasi sentuhan dan hubungan antarmanusia sampai hal itu diambil dari Anda.

Bagaimana Anda beradaptasi dengan tidak kebersamaan selama krisis ini?

Syukurlah hanya teknologi yang bisa saya katakan! Kami berbicara beberapa kali sehari di Whatsapp, Whereby, atau Zoom. Kami memiliki perbedaan waktu 14 jam sekarang. Jadwal tidur kita berdua ada di mana-mana. Saya telah bekerja jarak jauh untuk pekerjaan saya di NYC dari pukul 09.00 sampai 17.00. ET, yang artinya saya sering bekerja sepanjang malam dan selesai sekitar jam 5 atau 6 pagi di Australia. Lagipula Jessie adalah night owl, jadi sepertinya berhasil.

Check-in harian kami adalah bagian terpenting untuk membantu kami melalui hal ini, dan hanya melakukan percakapan yang sangat nyata dan jujur ​​satu sama lain tentang cara kami mengatasi dan merasakan. Kami mencoba untuk tidak membicarakan pandemi terlalu akhir-akhir ini, karena kami berdua mengonsumsi cukup banyak berita dan itu jelas sangat menyedihkan.

Apa yang Anda lakukan untuk merasa dekat saat terpisah?

Kami baru-baru ini menemukan Pesta Netflix, jadi kami dapat bertemu di video call sambil menonton film dan acara TV bersama. Ini tidak sama dengan meringkuk di rumah di atas sofa, tetapi itu terbukti menjadi cara yang nyaman untuk menghabiskan waktu bersama.

Kami menikah dua tahun lalu dan masih belum memilih foto pernikahan yang ingin kami cetak — yang membuat ibu dan ibu mertua saya kecewa. Jadi, ada sesuatu yang harus kami lakukan secara virtual minggu ini!

Apa sajakah perubahan yang diharapkan dan kurang diharapkan yang pernah Anda lihat dalam hubungan Anda?

Kami berjuang lebih sedikit! Saya pikir kita lebih menghargai kebersamaan satu sama lain, meskipun itu hanya terjadi secara virtual. Keintiman adalah tantangan terbesar untuk pernikahan jarak jauh, tapi kami berharap ini tidak berlangsung lama.

Saya pikir itu akan membuat kami lebih kuat karena mengetahui bahwa kami dapat berpisah selama berbulan-bulan dan masih dapat menjaga hubungan kami. Mengetahui bahwa kita bisa melewati ini adalah bukti kekuatan pernikahan kita.

Apa yang membuat Anda tetap optimis melalui semua ini?

Ini harus berakhir di beberapa titik. Saya juga menghitung berkat kami setiap hari karena kami berdua memiliki cukup makanan untuk dimakan, tempat tinggal, dan keluarga yang mendukung. Ada orang lain di seluruh dunia yang keadaannya jauh lebih buruk daripada kita. Penting untuk melihat lapisan peraknya, terutama di saat-saat sulit.