Pandemi Menyebabkan Migrain Saya Berkobar — Begini Cara Saya Mengatasi Rasa Sakitnya


"Kami tidak bisa berharap untuk mempertahankan tingkat stres yang sempurna."

Smartboy10 / Getty

Saya pertama kali mengalami apa yang kemudian saya kenali sebagai gejala migrain — nyeri membutakan di kepala saya dan mual tanpa henti — ketika saya berusia delapan tahun, sering kali setelah melewatkan makan siang di sekolah (saya adalah orang yang pilih-pilih makanan). Tetapi menangani migrain tidak pernah sesulit ini bagi saya seperti pada tahun 2020, meskipun hidup dengan kondisi tersebut selama hampir dua dekade. Sayangnya, hal itu tidak mengherankan mengingat stres, yang telah melimpah selama pandemi global dan isolasi yang berkepanjangan, sering menjadi pemicu migrain saya.

Migrain adalah gangguan neurologis yang mengganggu yang umumnya menyebabkan sakit kepala parah dan berdenyut yang dapat berlangsung dari 4 hingga 72 jam pada suatu waktu, menurut Mayo Clinic. Orang mungkin mengalami mual, muntah, dan peka terhadap cahaya, suara, dan bau, selama serangan migrain. Tidak mengherankan, migrain bisa sangat melemahkan dan tidak ada obatnya. Sebaliknya, banyak orang fokus untuk mencegah serangan. Beberapa orang menggunakan obat untuk mengurangi frekuensi episode migrain, tetapi obat ini tidak berhasil untuk saya. Jadi saya mencoba untuk menjadi proaktif, daripada reaktif, dengan memantau pemicu pribadi saya, yang meliputi stres, dehidrasi, dan gula darah rendah.

Saya telah hidup dengan migrain cukup lama untuk mengetahui betapa pentingnya memantau pemicu yang dapat saya kendalikan dan menetapkan beberapa rutinitas yang membantu. Tetapi kemudian pandemi datang dan mengganggu praktik perawatan pencegahan saya.

Pada awalnya, saya optimis tentang kemungkinan memiliki kendali lebih besar atas rutinitas saya. Saya pikir bekerja dari rumah akan menjadi perubahan kecepatan yang disambut baik, bahkan mungkin peningkatan aktif untuk manajemen migrain saya. Saya sangat senang membayangkan tidak perlu menanggung pencahayaan fluoresen, karena cahaya terang telah memicu satu atau dua migrain di masa lalu. Saya tidak lagi khawatir tentang migrain setelah melewatkan makan siang karena saya tidak akan pernah lebih dari beberapa kaki dari lemari es saya! Kontrol terasa tidak hanya mungkin tetapi juga dalam jangkauan yang nyaman.

Saya mencapai puncaknya cukup awal selama karantina, memanggang croissant, dan berhubungan kembali dengan teman jauh melalui Zoom. Saya terhidrasi, melakukan yoga setiap hari, dan tidur. Selama Maret dan April, saya melaporkan tidak ada migrain sama sekali. Kemudian Raja Harimau, penghuni pertama, dan fase gym di rumah gagal. Ketika jumlah korban tewas meningkat dan pembatasan diperpanjang, saya merasakan kecemasan saya bertambah. Mungkin dalam konteks yang berbeda, kerja jarak jauh akan secara radikal meningkatkan manajemen migrain saya. Tetapi ketika dikombinasikan dengan penyebab stres eksternal tahun 2020, migrain saya kembali ketika saya kewalahan oleh kenyataan pandemi dan berhenti mengikuti jadwal saya. Makan menjadi pemicu yang sangat sulit untuk dikendalikan. Kebaruan dari berkemah di rumah sepanjang hari telah terkikis, dan belanja bahan makanan tetap menjadi tantangan logistik dan terkadang emosional. Saran yang bertentangan tentang apa yang aman dan apa yang tidak, dan tindakan apa yang harus dan tidak boleh kita ambil untuk meminimalkan risiko tertular COVID-19, membuat saya terlalu memikirkan apa yang dulunya tugas sederhana. Jika saya kehabisan bahan, tampaknya tidak lagi bertanggung jawab untuk pergi ke toko; sebaliknya, saya mengizinkan diri saya untuk melakukan perjalanan mingguan dan berimprovisasi jika diperlukan.

Memasak mulai terasa seperti tugas, jadi kebiasaan makan saya menjadi semakin tidak stabil. Saya melewatkan makan ketika saya merasa terlalu lesu untuk memasak, terkadang lolos tanpa cedera dan di lain waktu memicu migrain yang parah. Sementara itu, tidur semakin sulit dipahami. Bahkan di akhir pekan, kecemasan saya tentang pandemi, kesejahteraan orang yang saya cintai, dan keamanan pekerjaan saya membuat saya tidak bisa beristirahat dengan benar. Keinginan saya untuk mempertahankan jadwal, yang memprioritaskan kesejahteraan saya daripada kenyamanan saya, runtuh.

Saya ingin mengatakan bahwa saya menemukan solusi ajaib, tetapi tahun lalu adalah sebuah perjalanan, meskipun akhirnya salah satu kemajuan. Saya telah belajar lebih banyak tentang tubuh saya dan terkejut dengan apa yang dapat ditangani, tetapi juga menemukan di mana ia membutuhkan lebih banyak kelembutan. Saya masih mengalami migrain tetapi sekarang memiliki beberapa tip dan wawasan lagi yang akan membantu saya meminimalkannya.

Pertama, saya secara tidak sengaja membiarkan diri saya menguji perilaku manajemen pemicu mana yang masih saya butuhkan dan mengingatkan diri saya sendiri mengapa saya memulainya. Ketika saya cukup beruntung untuk menjalani beberapa minggu tanpa migrain, entah bagaimana saya lupa betapa sakitnya mereka. Ketika rutinitas saya berhenti, saya menemukan rasa sakit itu lagi dan itu mengingatkan saya betapa pentingnya bagi saya untuk mengikuti strategi saya. Pembelajaran ini bertepatan dengan rebound mental saya yang lebih besar. Setelah bulan-bulan awal pandemi itu, kehidupan sehari-hari mulai terasa normal, dan saya bisa melihat lebih banyak stabilitas di depan. Konsistensi ini sangat penting agar saya dapat menangani item berikutnya dalam daftar saya: memahami nuansa pemicu saya, mengidentifikasi yang baru, dan menyusun jadwal untuk itu. Saya ingin menerapkan motivasi yang sama untuk pencegahan migrain seperti yang saya lakukan untuk pencegahan COVID-19.

Dehidrasi jelas merupakan pemicu nomor satu saya, jadi saya mencoba mengikuti rencana hidrasi. Saya membawa botol air setiap saat, mengisinya kembali secara teratur, dan minum segelas besar air setiap pagi dan sore. Saya minum kafein secukupnya dan mengganti banyak teh saya dengan versi tanpa kafein sehingga saya masih bisa menikmati secangkir Earl Grey sore tanpa takut terlalu banyak rangsangan. Saya juga belajar bahwa saya tidak perlu makan makanan dalam jumlah tertentu setiap hari, tetapi saya harus menghindari makan malam sama sekali. Sekarang saya menyimpan beberapa makanan ringan di tangan, seperti popcorn dan buah-buahan, untuk hari-hari ketika energi saya terlalu rendah untuk memasak makan malam yang lengkap. Saya juga tahu bahwa saya suka minum segelas anggur di malam hari, jadi saya berhati-hati tentang menetapkan hari bebas alkohol sepanjang minggu untuk menghindari memicu migrain. Saya menyeimbangkan konsumsi alkohol saya dengan jumlah air yang sama, jika tidak dua kali lipat.

Ketika saya bisa mengikuti rutinitas saya, saya melihat penurunan migrain, meskipun sesekali migrain akan selalu lolos. Untungnya, ketika itu terjadi, saya tidak lagi dipaksa untuk menyatakan sakit secara default; migrain yang lebih rendah dapat ditangani di ruangan gelap dengan laptop saya pada kecerahan minimum, yang tidak dapat saya buat ulang di kantor. Tempat kerja saya lebih fleksibel, jadi saya dapat mengatur ulang kalender saya untuk mengakomodasi kemampuan saya yang berkurang sementara dan menyelesaikan pekerjaan nanti. Akses mudah ke kamar mandi pribadi selama lonjakan mual terburuk juga merupakan manfaat yang signifikan.

Sistem ini tidaklah mudah: Pada hari-hari yang buruk, tugas-tugas sederhana masih terasa berat selama pandemi global. Memberantas stres sama sekali tidak mungkin dan beberapa item umum yang saya gunakan untuk menenangkan mental, seperti lilin beraroma atau segelas anggur, dapat memicu migrain. Jika saya mengonsumsi antiradang saat merasakan migrain datang, terkadang saya dapat mempertahankannya pada sakit kepala tingkat rendah — tetapi itu tidak selalu efektif.

Saya merasa sangat penting untuk menerima apa yang ada (dan tidak) dalam kendali saya — dan kemudian lakukan yang terbaik yang saya bisa. Memastikan bahwa saya mengikuti praktik tertentu, seperti hidrasi teratur dan makanan, tidak bisa ditawar lagi bagi saya. Dan kemudian saya memberi diri saya istirahat. Kita tidak bisa berharap untuk mempertahankan tingkat stres yang sempurna, terutama selama pandemi. Kita bisa terus belajar tentang tubuh kita, membangun rutinitas kita, dan melakukan yang terbaik.