Psikolog Sekolah tentang Cara Membantu Anak Anda Mengatasi Pandemi Coronavirus


Tidak apa-apa jika segala sesuatunya tidak berjalan sesuai rencana.

goodmoments / Getty Images

Mari kita hadapi itu: Membesarkan anak adalah salah satu pekerjaan terberat di luar sana — dan mengasuh anak di masa penyakit virus corona baru, COVID-19, telah menjadikannya lebih menantang secara eksponensial. Dari menyulap tuntutan untuk bekerja (atau tidak bekerja) dari rumah hingga penutupan sekolah yang sekarang berlanjut hingga akhir tahun sekolah di banyak tempat hingga tidak ada lagi teman bermain tatap muka, keadaan normal baru masyarakat tidak hanya meresahkan tetapi juga benar-benar tidak berkelanjutan bagi banyak orang tua. Lemparkan kekhawatiran tentang kesejahteraan psikologis anak Anda, dan tingkat stres Anda pasti akan meningkat.

Penelitian dari University of Michigan yang dilakukan pada tahap awal pandemi mengungkapkan bahwa konflik antara orang tua dan anak-anak sedang meningkat, dengan semakin banyak insiden teriakan serta penggunaan bahasa kasar. Terlebih lagi, menurut penelitian, 15% orang tua mengakui bahwa mereka telah meningkatkan penggunaan disiplin selama ini.

Jika salah satu dari ini terdengar asing, Anda tidak sendirian dalam pengalaman Anda. Bahkan beberapa pakar di bidang ini merasa tidak dapat menemukan waktu yang paling mudah untuk menavigasi menjadi orang tua dalam pandemi. “Meskipun saya seorang psikolog sekolah — saya berpraktik di sekolah dasar, menengah, dan menengah sebelum melakukan transisi ke akademisi — saya bukan pendidik anak usia dini atau pengajar homeschool,” psikolog sekolah bersertifikat nasional Erin A. Harper, Ph.D ., NCSP, asisten profesor psikologi sekolah di Texas A&M University-Commerce, penulis buku komedi Dear Mom, Kamu Tidak Bisa Memiliki Hal-Hal yang Menyenangkan, dan ibu dari seorang putra berusia empat tahun, bercerita pada DIRI. “Pengajar ini memiliki keahlian khusus, jadi saya menetapkan ekspektasi yang masuk akal untuk diri saya sendiri dan melakukan yang terbaik yang saya bisa.”

Saya berbicara dengan Harper melalui email tentang bagaimana orang tua dapat mencoba mendukung kesehatan emosional dan mental anak-anak mereka saat ini, mengapa orang tua perlu mengulurkan rahmat saat mereka menavigasi lanskap baru ini, dan cara terbaik untuk berkembang selama ini. Jangan khawatir — menurut Harper, kita semua belajar sambil jalan.

DIRI: Pandemi ini telah menempatkan kita semua pada posisi yang genting, dan kita semua telah terpengaruh dalam beberapa hal. Jika menyangkut anak-anak, apa yang mungkin mereka rasakan saat ini?

E.H .: Anak-anak dan remaja mungkin mengalami sejumlah perasaan. Reaksi orang dewasa dan orang lain yang berinteraksi dengan mereka akan memengaruhi apa yang mereka rasakan dan rasakan. Wajar (dan oke) bagi orang dewasa untuk merasa cemas dan khawatir di saat-saat yang tidak pasti dan penuh tekanan ini. Memahami bahwa anak-anak dan remaja dalam kehidupan kita, berapa pun usianya, akan menangkap perasaan kita, kita ingin mencoba yang terbaik untuk menerapkan mekanisme koping — berhubungan dengan teman dan anggota keluarga yang mendukung, terlibat dalam aktivitas fisik / latihan, mendapatkan tidur yang cukup, aktivitas mindfulness seperti meditasi dan jurnal, dan lain-lain — untuk mengelola emosi kita sehingga ketika kita berinteraksi dengan anak-anak kita, kita dapat mencontohkan rasa tenang, mendengarkan dengan cermat apa yang mereka katakan, dan memberikan perhatian tanggapan.

Bagi saya, berkreasi, terutama komedi, memberi saya kegembiraan dan membantu saya mengatasi stres — dan semoga membawa kegembiraan bagi orang lain. Ketika saya tidak sedang mengerjakan pekerjaan, saya berada dalam rombongan komedi sketsa bernama FCC Presents di Dallas, dan saya menulis buku komedi bagi orang tua untuk membantu mereka menghadapi peran sebagai orang tua dengan cara yang menyenangkan dan lucu. Saya tidak dapat membuat komedi di teater Dallas Comedy House tempat saya biasanya tampil, karena penutupan, jadi membuat video pembelajaran di rumah dengan putra saya telah menjadi pelampiasan kreatif bagi saya.

Apa cara terbaik untuk berbicara dengan anak-anak dari berbagai usia tentang apa yang terjadi?

Anak-anak prasekolah akan memiliki pemahaman yang terbatas tentang apa yang sedang terjadi, tetapi mereka mungkin mengenali perubahan dalam rutinitas harian mereka dan mengungkapkan kepeduliannya. Misalnya, sejak sekolah tutup, anak saya yang berusia empat tahun bertanya apakah dia boleh pergi ke sekolah untuk bertemu teman-temannya. Saya menjelaskan kepadanya bahwa kami tidak dapat pergi ke sekolah atau tempat lain sekarang karena banyak orang di luar sedang tidak enak badan, jadi lebih aman bagi kami untuk tinggal di rumah sementara orang-orang cukup sehat bagi kami untuk pergi keluar lagi. Dia belum sepenuhnya memahami penjelasan ini, tapi saya tetap memberitahunya. Saya juga memberi tahu dia bahwa kami dapat berbicara dengan teman dan keluarga melalui obrolan video. Saya kemudian mengalihkan perhatiannya ke topik baru karena gangguan bekerja dengan baik pada anak-anak seusia ini.

Untuk anak-anak sekolah dasar, taruhan terbaik Anda adalah menjaga bahasanya tetap sederhana, menyeimbangkan fakta tentang pandemi dengan kepastian bahwa orang dewasa melakukan apa yang mereka bisa untuk membantu menjaga mereka tetap aman.

Siswa sekolah menengah cenderung lebih vokal dalam upaya mereka untuk memahami apa yang sedang terjadi. Tujuan Anda: Pastikan mereka memahami perbedaan antara kenyataan tentang apa yang sedang terjadi dan hal-hal yang tidak benar. Karena siswa sekolah menengah pertama dan sekolah menengah atas biasanya dapat memahami dan mendiskusikan lebih detail tentang jenis masalah ini, mengatakan yang sebenarnya, memberikan fakta terkini, dan mengarahkan mereka ke sumber yang kredibel. Melakukan hal itu memberi mereka rasa kendali atas satu aspek dalam hidup mereka selama ini.

Apa cara terbaik untuk mendukung anak-anak secara emosional saat ini? Apakah mereka membutuhkan struktur atau fleksibilitas lebih dari biasanya? Bagaimana Anda mempertimbangkan membuat struktur dibandingkan dengan hal lain yang telah Anda lakukan?

Anak-anak dan pengasuhnya pasti membutuhkan banyak fleksibilitas saat ini, tetapi struktur sangat membantu untuk meningkatkan rasa tenang. Jadwal harian adalah salah satu contohnya. Jika Anda membuat jadwal dan mengikutinya terasa membuat stres, maka jadwal tersebut mungkin perlu dievaluasi ulang dan disesuaikan.

Ketika saya tahu sekolah akan tutup, saya langsung membuat jadwal untuk anak saya yang berusia empat tahun (dan saya sendiri). Saya mencoba untuk menjaga waktu makan siang dan tidur siang yang kira-kira sama dengan waktu dia di penitipan anak. Ini juga yang saya lakukan selama liburan. Saya biasanya bekerja atau mengambil waktu tenang untuk diri saya sendiri selama waktu tidur siangnya. Di sekolah, Jumat adalah hari pizza, jadi saya melakukan hal yang sama di rumah. Saya juga mengizinkannya untuk memilih apakah dia ingin tidur di alas tidur siang yang dia bawa ke penitipan siang hari atau di tempat tidurnya selama waktu tidur siang. Melakukan hal-hal kecil seperti ini membantu menciptakan rasa kenormalan.

Sejak membuat jadwal beberapa minggu lalu, saya telah membuat beberapa penyesuaian untuk membuat hari mengalir lebih baik untuk kami dan seseru mungkin. Beberapa penyesuaian ini didasarkan pada minat / tanggapannya terhadap kegiatan. Saya juga telah berusaha untuk membuat akhir pekan terasa berbeda dari hari kerja, tetapi kami berusaha untuk menjaga jadwal tidur dan makan yang sama.

Bagaimana jika orang tua tidak bisa menyulap semuanya: pekerjaan, homeschooling, kewarasan?

Jika orang tua tidak bisa mengatur semuanya, tidak apa-apa! Kita harus lembut dengan diri kita sendiri dan memberi diri kita rahmat. Mencoba homeschooling satu atau lebih anak adalah tugas besar bagi orang tua, dan banyak dari kita bukan pendidik terlatih. Jika anak-anak stres dan khawatir, pembelajaran mereka mungkin akan berdampak negatif, jadi kita perlu fokus untuk membantu mereka merasa aman dan dicintai. Dorong anak-anak untuk mempraktikkan perawatan diri dan mendengarkan umpan balik mereka tentang seperti apa hari-hari mereka. Bekerja sama untuk merencanakan hari-hari mereka.

Jika Anda merasa semua yang ada di rumah Anda tidak beres, adakah yang dapat Anda lakukan?

Hal pertama yang bisa dilakukan orang tua adalah tidak merasa buruk. Kami sedang menghadapi pandemi! Jika semuanya telah "keluar jalur", cobalah untuk kembali lagi ketika Anda bisa dan bagaimanapun Anda bisa, bahkan jika itu membutuhkan waktu. Misalnya, jika Anda mendapati diri Anda lebih sering memberi anak Anda iPad sehingga Anda dapat menghadiri rapat Zoom untuk bekerja atau melakukan tanggung jawab lain atau Anda hanya perlu istirahat untuk perawatan diri, salah satu pilihannya adalah memastikan konten iPad tinggi. konten pendidikan -kualitas.

Apa tanda-tanda yang harus diwaspadai orang tua agar anak-anak mungkin takut atau kesulitan memproses?

Umumnya, anak dengan rentang usia yang berbeda akan mengalami reaksi yang berbeda pula. Terlepas dari usianya, orang tua pasti ingin mencari perilaku yang di luar kebiasaan bagi anak mereka.

Saat merasa stres, anak-anak prasekolah mungkin menunjukkan perilaku regresif seperti terlalu melekat dan lebih sering buang air kecil atau mengamuk daripada biasanya. Perubahan kebiasaan makan dan tidur juga merupakan tanda umum stres pada anak-anak seusia ini.

Mereka yang berada di sekolah dasar mungkin mengalami perubahan suasana hati seperti peningkatan sifat lekas marah, sedih, khawatir, dan kesulitan mengendalikan emosi. Seperti anak kecil, mereka mungkin lebih melekat dari biasanya dan mengalami perubahan pola makan dan tidur. Tingkat konsentrasi mereka mungkin juga terpengaruh.

Sementara remaja yang stres mungkin juga mengalami konsentrasi yang buruk, perubahan suasana hati, dan gangguan pola tidur dan makan, tanda-tanda lain yang harus diwaspadai termasuk bertingkah laku dan keluhan kesehatan fisik. Sekali lagi, ini hanyalah beberapa tanda yang mungkin mulai ditunjukkan oleh anak-anak.

Apa sajakah sumber untuk orang tua yang kewalahan saat ini? Apalagi jika mereka memiliki anak berkebutuhan khusus yang biasanya mendapat banyak bantuan dan kepuasan dari sekolah?

Saya akan mencari grup dukungan virtual seperti grup Facebook untuk orang tua yang berurusan dengan masalah serupa. Ini mungkin sangat membantu untuk mengatasi dan menemukan sumber daya di daerah Anda. Dan, jika memungkinkan, tetaplah terhubung dengan sekolah anak Anda. Orang tua juga dapat memanfaatkan perusahaan dan platform online yang saat ini menawarkan kesempatan belajar gratis — PBS LearningMedia adalah salah satunya.

Jarak fisik / sosial saat ini mungkin sangat sulit bagi anak-anak penyandang disabilitas dan orang tua mereka, terutama anak-anak dan orang tua yang mengandalkan layanan yang tidak dapat diberikan atau sulit diberikan melalui platform online. Pendidik khusus dan penyedia perawatan lain seperti psikolog, terapis okupasi, ahli terapi fisik, dan analis perilaku, untuk beberapa nama, memiliki keahlian yang sangat khusus yang diandalkan orang tua untuk membantu memenuhi kebutuhan anak-anak mereka. Banyak sekolah dan organisasi berbasis komunitas yang mempekerjakan para profesional ini masih mencoba mencari cara untuk menyediakan layanan ini selama pandemi. Sekolah dan organisasi berbasis komunitas yang melayani anak-anak penyandang disabilitas harus tetap berhubungan dengan keluarga yang mereka layani, menyadari bahwa orang tua yang mengandalkan layanan ini kemungkinan besar kewalahan dan membutuhkan bantuan.

Jika orang tua mampu, mereka harus menghubungi sekolah dan penyedia layanan berbasis komunitas untuk mengetahui layanan apa (dan bagaimana) yang tersedia. Percakapan tersebut dapat memberikan panduan tentang cara mengakses terapi, perlengkapan, dan lain-lain yang diandalkan oleh anak-anak. Untuk anak-anak dengan kebutuhan medis atau terapeutik lainnya, menghubungi penyedia ini juga dapat memberikan wawasan tentang apakah akan tinggal di rumah atau pergi ke fasilitas tempat layanan ini disediakan.

Menurut Anda bagaimana pengalaman ini dapat memengaruhi anak-anak dalam jangka panjang?

Ini pertanyaan yang kompleks. Salah satu alasan sulit untuk menjawabnya adalah karena kita tidak tahu kapan jarak sosial / fisik akan berakhir. Kami tidak tahu untuk berapa lama atau berapa kali kami akan membutuhkan jarak sosial / fisik selama beberapa bulan atau tahun ke depan.

Meskipun orang tua tentunya tidak boleh meremehkan pentingnya anak-anak mereka melewatkan pencapaian seperti prom atau wisuda, Anda mungkin terhibur karena mengetahui bahwa gangguan dari pencapaian ini tidak mungkin menyebabkan efek negatif jangka panjang yang serius pada kebanyakan anak dan remaja.

Yang kami tahu, beberapa anak, terutama yang tergabung dalam populasi rentan, sudah memiliki pengalaman terkait COVID-19 yang dapat memengaruhi mereka dalam jangka panjang, seperti kematian orang tua atau orang terkasih lainnya. Di Amerika Serikat, kemungkinan anggota keluarga meninggal karena COVID-19 lebih tinggi jika Anda adalah anak di keluarga Afrika-Amerika atau Latin, karena orang Afrika-Amerika dan Latin meninggal akibat penyakit tersebut dengan tingkat yang lebih tinggi secara tidak proporsional daripada yang lain. Penting untuk dicatat bahwa perbedaan kesehatan rasial ini disebabkan oleh rasisme struktural warisan Amerika, yang telah membatasi akses setara komunitas Afrika Amerika dan Latin ke berbagai sistem pendukung yang akan mengurangi kemungkinan mengalami hasil negatif selama pandemi.

Memberikan dukungan untuk membantu anak-anak dan remaja berkembang dalam menghadapi kesulitan dan membangun ketahanan akan menjadi sangat penting saat kita menavigasi "normal" baru kita. Anak-anak dan remaja akan membutuhkan orang dewasa — di rumah, di sekolah, dan di komunitas — untuk memberikan pengalaman perlindungan bagi mereka, seperti membimbing dan kelompok pengembangan remaja yang tanggap secara budaya yang akan membantu mereka untuk membangun kekuatan yang ada dan keterampilan mengatasi yang sehat. Upaya untuk memberikan dukungan semacam ini di komunitas yang kekurangan sumber daya di mana efek jangka panjang COVID-19 akan berdampak secara tidak proporsional kepada anak-anak dan keluarga mungkin menjadi lebih penting daripada sebelumnya.