Pengingat Penting: Siapapun Bisa Memiliki Gangguan Makan


Saatnya membicarakannya.

Anastasiia Dmitrieva / Getty Images

Meskipun langkah-langkah yang dibuat untuk membawa gangguan makan ke permukaan, kesalahpahaman besar tetap ada. Terlalu sering percakapan dan cerita tentang gangguan makan masih berkisar pada gambaran perempuan muda kurus berkulit putih cisgender. Kenyataannya, bagaimanapun, adalah bahwa di Amerika Serikat, diperkirakan 30 juta orang dari semua identitas berbeda akan menghadapi gangguan makan di beberapa titik dalam hidup mereka, menurut National Eating Disorder Association (NEDA). (Organisasi menjalankan Pekan Kesadaran Gangguan Makan Nasional setiap tahun.)

Lebih khusus lagi, NEDA mengatakan 10 juta pria akan terpengaruh oleh gangguan makan di beberapa titik. Dan meskipun wanita kulit berwarna memiliki tingkat gangguan makan yang sama dengan wanita kulit putih, NEDA menjelaskan bahwa dokter mungkin lebih kecil kemungkinannya untuk mengidentifikasi gangguan makan pada wanita kulit berwarna — terutama wanita kulit hitam. Selain itu, gagasan keliru yang merajalela bahwa siapa pun dengan gangguan makan harus memiliki berat badan yang kurang — meskipun orang dari semua ukuran dapat dan memang mengembangkan gangguan makan — merupakan penghalang utama untuk skrining, diagnosis, dan pengobatan yang tepat, NEDA menjelaskan.

Semua ini berarti setiap percakapan tentang gangguan makan yang tidak inklusif secara radikal dapat membuat jutaan orang tidak mendapat dukungan.Di sini, DIRI berbicara dengan empat duta NEDA tentang beragam pengalaman mereka dengan gangguan makan. Kami berharap cerita mereka menjadi pengingat bahwa kelainan makan tidak memiliki jenis kelamin, ras, etnis, atau tipe tubuh.

"Saya tidak bertemu orang lain yang adalah laki-laki dan berurusan dengan gangguan makan sampai saya masuk perguruan tinggi."

Foto oleh Buzzfeed

“Pengalaman saya dengan gangguan makan telah melibatkan banyak diet ekstrem yang tidak hanya salah didiagnosis atau tidak terdiagnosis tetapi juga glamor. Ketika saya masih kecil, saya disebut gemuk, sehingga orang-orang di sekitar saya berpikir bahwa saya ingin menurunkan berat badan adalah hal yang baik. Itu menggerakkan pertempuran yang sangat panjang yang menentukan seluruh masa remajaku.

”Saya didiagnosis bulimia ketika saya berusia 15 tahun. Seseorang dalam hidup saya tidak mengira anak laki-laki bisa mengalami bulimia, jadi itu menjadi masalah. Rasanya seolah-olah dipanggil bulimik menandai saya sebagai gay. Saat itu saya bukan gay secara terbuka, jadi saya sangat khawatir tentang kemungkinan dipaksa keluar dari lemari yang saya tidak benar-benar mengerti tentang saya.

“Saya cukup beruntung untuk memulai pengobatan pada usia 15 (dan saya masih memiliki tim perawatan yang sangat baik yang saya periksa), tetapi saya tidak bertemu orang lain yang adalah laki-laki dan berurusan dengan gangguan makan sampai saya masuk perguruan tinggi. Selama bertahun-tahun, saya seperti, 'Saya sendiri. Ini saya.'

“Ketika saya akhirnya mengetahui bahwa anak laki-laki dan laki-laki lain memang memiliki kelainan makan, itu hal yang baik, tapi saya agak mundur juga karena — terutama di ruang laki-laki gay di perkotaan — pola makan yang tidak teratur sering kali benar-benar glamor. Ketika saya bertemu pria lain dan orang aneh lainnya yang mengira Anda harus melakukan diet ketat, atau bahwa Anda harus memberi kompensasi ketika Anda makan terlalu banyak karena Anda mabuk di bar dan pergi dan membeli taco, saya memikirkan berapa banyak yang tidak terucapkan di komunitas saya. Dan saya berpikir, Jika tidak ada yang akan berbicara tentang gangguan makan, maka saya akan membicarakannya. Saya tidak akan memiliki semua jawaban, tapi setidaknya saya bisa, mudah-mudahan, memulai percakapan.

“Ketika buku saya keluar, seseorang yang tidak terlalu saya kenal mendekati saya di bar sambil menangis dan berkata, 'Saya tidak pernah membaca apa pun di mana seorang lelaki gay seperti saya mengatakan bahwa mereka telah melakukan hal-hal ini atau mereka melakukan ini hal-hal. 'Jadi, bagi saya, terutama di komunitas queer, saya hanya mengungkitnya di tempat-tempat acak. Ini benar-benar mengejutkan orang ketika Anda mulai berbicara tentang gangguan makan, tetapi saya tidak ingin seperti itu. Kita semua tahu banyak orang yang berjuang melawan gangguan makan. Ini tidak jarang — itu terlalu sangat umum — dan kita harus membicarakannya. ” —Zach Stafford, 30, adalah jurnalis dan pembawa acara acara pagi yang percakapan publik dan pribadinya seputar gangguan makan adalah cara untuk mencari dukungan.

"Karena saya dianggap kelebihan berat badan, ahli perawatan kesehatan mengatakan hal-hal yang memicu."

Foto oleh Lindley Ashline

“Pemulihan saya pertama kali dimulai ketika saya pingsan di atas treadmill di gym. Karena saya dianggap kelebihan berat badan, ahli perawatan kesehatan mengatakan hal-hal yang memicu hal-hal tentang berat badan saya meskipun saya berada di sana untuk perawatan anoreksia nervosa atipikal. Hubungan saya dengan makanan, gerakan, dan tubuh saya terus dirusak oleh praktisi perawatan kesehatan yang, bahkan ketika mereka mengetahui diagnosis saya, menunjukkan perilaku yang harus saya hentikan.

“Saya menghabiskan bertahun-tahun setelah itu mencoba diet. Untungnya saya tidak beralih kembali ke kelainan makan yang parah, tetapi saya masih merasa tidak teratur tentang makan. Baru setelah saya meneliti diet, saya menyadari bahwa tidak ada penelitian di mana lebih dari sebagian kecil orang berhasil menurunkan berat badan secara signifikan dalam jangka panjang. Saya terkejut karena, di luar rasisme dan hak istimewa kulit putih, ketipisan adalah hal yang paling sulit dijual kepada saya sepanjang hidup saya. Dari penelitian saya, saya menemukan Kesehatan di Setiap Ukuran, dan saya mulai fokus untuk mendukung tubuh saya dan melakukan hal-hal untuk menjadi sehat daripada mencoba memanipulasi tubuh saya ke ukuran tertentu.

“Saya juga mulai dansa ballroom, dan saya ahli dalam hal itu! Tapi saya masih menerima komentar tentang tubuh saya. Saya menyadari bahwa jika saya ingin menjadi penari gendut, saya harus menjadi aktivis gendut. Saya mulai mencari komunitas dan memulai blog saya, Dances With Fat. Menemukan komunitas penerimaan ukuran, blogging, dan memikirkan bagaimana orang gemuk diperlakukan (dan bagaimana perawatan itu adalah definisi absolut dari penindasan dan marginalisasi) benar-benar mengubah hubungan saya dengan tubuh saya, dengan kesehatan, dengan gerakan, dan dengan cara saya. telah berurusan dengan menjadi orang gemuk dalam masyarakat fatfobia. " —Ragen Chastain, 43, adalah blogger, pelatih kesehatan bersertifikat ACE, dan penari ballroom yang telah belajar merawat tubuhnya dengan cara yang sama seperti dia memperjuangkan seorang teman.

“Berasal dari komunitas Latinx, ada pengawasan terus-menerus tentang tubuh.”

Foto oleh Savannah Sherhouse

“Meskipun saya sedang dalam pemulihan dari kondisi yang sekarang dikenal sebagai gangguan makan atau makan spesifik lainnya (OSFED), penyakit itu surut dan mengalir seperti penyakit mental lainnya. Saya bekerja dengan psikoterapis untuk mencoba membongkar hal-hal yang menyatukannya.

“Gangguan makan saya berkembang ketika saya berusia sekitar 10 tahun. Setiap kali saya menurunkan berat badan, penyedia layanan kesehatan memberi tahu saya bahwa saya melakukan pekerjaan dengan baik. Mereka mengira asma saya dan masalah dengan menstruasi saya semuanya bermuara pada berat badan, tetapi saya jauh lebih sehat sebelum saya mengembangkan gangguan makan saya. Salah satu masalah terbesar yang saya alami adalah anemia. Metabolisme saya juga benar-benar melonjak, dan terkadang tubuh saya kesulitan mencerna makanan. Sungguh aneh hidup dalam tubuh yang tidak tahu cara merawat dirinya sendiri.

“Ketika saya pertama kali mulai membuat konten online, saya bekerja dari rasa kepositifan tubuh, tetapi tanpa pemikiran radikal di baliknya. Saya juga cantik sendirian. Kemudian, ketika saya berusia 19 tahun, saya berkumpul dengan orang-orang yang mirip dengan saya dan juga memiliki kelainan makan. Itu memvalidasi dan terasa seperti seluruh dunia saya bergeser.

“Sampai saat itu, saya telah diberitahu berkali-kali bahwa karena saya kelebihan berat badan, saya tidak mungkin memiliki kelainan makan. Cerita (tidak akurat) adalah bahwa orang yang bertubuh lebih besar dan memiliki kelainan makan pasti mengalami gangguan makan berlebihan — mereka tidak mungkin mengidap kondisi lain, seperti anoreksia. Bagi saya, sangat penting untuk mengatakan bahwa itu mungkin.

“Juga, berasal dari komunitas Latinx, ada pengawasan konstan tentang tubuh karena keinginan untuk lebih dekat dengan kulit putih. Sayangnya, itu juga berarti lebih dekat dengan ketipisan. Dan beberapa wanita kulit berwarna bisa menjadi seksual di usia muda karena mereka sering tumbuh menjadi lekuk tubuh mereka lebih awal. Seksualitas ini mengarah pada keinginan untuk mengecilkan diri untuk menghentikan perhatian yang tidak nyaman.

“Saya telah mencapai sejauh ini dengan menonton orang lain yang telah melakukan pekerjaan dan dengan membuat konten saya sendiri, menunjukkan diri saya di internet, dan menjelajahi trauma dan luka saya. Tetapi saya memiliki aturan yang sangat spesifik untuk diri saya sendiri: Jika saya belum memprosesnya, itu tidak akan masuk ke internet. Jika kita semua benar-benar memiliki pengalaman katarsis dan tidak memproses apa yang terjadi, tidak ada yang mempelajari apa pun. Saya menghabiskan banyak waktu berbicara dengan terapis saya, membuat jurnal, dan berbicara dengan orang-orang di ruang aman saya sendiri yang tidak ada di internet. Ini membantu saya memproses pengalaman saya agar dapat bermanfaat bagi orang lain. ” —Jude Valentin, 23, adalah pembuat konten yang memahami bahwa berbagi cerita gangguan makan memiliki tanggung jawab yang besar.

"Saya tahu apakah pemulihan itu mungkin."

Foto oleh Kate Haus Photography

“Saya didiagnosis menderita gangguan makan berlebihan pada tahun 2015. Awalnya saya mengira diagnosis tersebut adalah semacam obat. Saya tahu apa yang salah dengan diri saya, saya tidak merasa sendirian, dan itu sudah cukup bagi saya pada saat itu. Mengetahui Anda tidak sendiri sangatlah besar, karena banyak pria menderita dalam kesunyian.

“Keadaan menjadi lebih buruk, dan saya akhirnya mendapat perawatan. Ada diskusi besar dalam komunitas gangguan makan tentang 'pulih' versus 'dalam pemulihan'. Saya yakin saya akan selalu dalam pemulihan. Saya takut jika saya melepaskan sepenuhnya, saya akan kembali ke cara itu. Pada Desember 2018, misalnya, saya keluar dari suatu hubungan dan saya merasa sangat buruk tentang diri saya sendiri. Meskipun saya telah dalam pemulihan selama bertahun-tahun, dan saya adalah duta NEDA, dan saya memiliki platform, suara gangguan makan di kepala saya mulai berbicara kepada saya. Perbedaannya adalah kali ini, saya tidak membiarkannya berputar-putar. Saya menelepon kelompok pendukung saya hari itu dan berkata, 'Saya butuh bantuan.'

"Ketika saya mendapat kontrak modeling, terapis saya berkata, 'Apakah Anda yakin ini adalah sesuatu yang ingin Anda lakukan?' Saya seperti, 'Apa maksud Anda?' Dia seperti, 'Ya, Anda tahu, Anda berjuang dengan tubuh Anda dan Anda mengalami gangguan makan. Apa pendapat Anda? ’Memang benar bahwa pemodelan telah menjadi tantangan — hingga saat ini masih. Saat saya syuting, saya akan melipatgandakan sesi terapi saya karena saya tahu itu adalah sesuatu yang saya butuhkan.

"Saya tidak dapat memberi tahu Anda bahwa saya mencintai tubuh saya setiap hari. Ini lebih tentang netralitas tubuh bagi saya. Banyak orang berpikir, terutama jika Anda adalah duta NEDA, Anda sudah tahu segalanya. Sebenarnya, saya tidak. Tapi yang saya tahu adalah bahwa pemulihan itu mungkin. Jika Anda tidak melihat cahaya itu di ujung terowongan, jangan khawatir, karena cahaya itu ada di sana. " —Ryan Sheldon, 32, adalah seorang pembicara motivasi dan model otot yang mengatakan bahwa, baginya, pemulihan adalah praktik dalam menjaga kesadaran.

Kutipan telah diedit untuk kejelasan dan panjangnya.