Cara Mencuci Buah dan Sayuran Agar Bersih Sebersih Mungkin


Mundur dari semprotan sayuran.

Getty / Richard Drury

Pandemi virus korona baru telah menimbulkan banyak pertanyaan mendesak tentang hal-hal yang dulunya tampak cukup diatur. Ketika berbicara tentang cara mencuci buah dan sayuran, misalnya, pertanyaan sederhana tentang kebersihan telah mencapai tingkat gravitasi yang baru. Kita tahu bahwa virus corona baru tampaknya menyebar terutama melalui tetesan pernapasan dari orang yang terinfeksi. Tapi kami juga tahu itu mungkin (meskipun tampaknya kecil kemungkinannya, berdasarkan penelitian saat ini) untuk mengambilnya dengan menyentuh benda yang terkontaminasi dan kemudian menyentuh wajah Anda. Fakta-fakta tersebut dapat membuat bagian produk di toko kelontong agak menegangkan. Apakah penting jika seseorang dengan COVID-19 batuk, bersin, berbicara, atau bernapas terlalu dekat dengan apel yang akan Anda tambahkan ke keranjang? Apakah Anda berisiko jika seseorang dengan virus di jari mereka mengambil zucchini yang Anda butuhkan untuk makan malam, lalu menaruhnya kembali di rak?

Di sini, kami telah menjelaskan cara mencuci buah dan sayuran agar tetap seaman mungkin saat ini.

Virus korona baru secara teoritis bisa ada di produk Anda sebelum Anda mencucinya.

Anda mungkin sangat menyadari hal ini sekarang berkat pembicaraan di seluruh dunia tentang virus yang tidak terlihat, tetapi bahkan ketika sepotong produk tampak bersih, mungkin tidak, Philip Tierno, Ph.D., seorang profesor klinis mikrobiologi dan patologi di NYU Langone Medical Center, memberitahu DIRI. Hanya karena tidak ada kotoran yang terlihat, bukan berarti tidak tercakup dalam mikroba dan patogen yang berpotensi berbahaya. "Ada banyak sekali orang yang menangani buah dan sayuran mentah," kata Tierno, "termasuk para petani, pemetik, pengemudi truk — banyak tangan yang mengandung berbagai jenis kuman, berpotensi patogen." Praktik pertanian yang buruk juga dapat mencemari produk Anda.

Agar jelas, menurut Food and Drug Administration (FDA) AS, saat ini tidak ada bukti makanan atau kemasan makanan yang dikaitkan dengan kasus COVID-19. Dan, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), meskipun kami tidak tahu persis berapa lama virus corona baru dapat bertahan di permukaan, kami melakukan Ketahuilah bahwa kelompok virus ini cenderung memiliki "kemampuan bertahan yang buruk" pada permukaan secara keseluruhan. Para ahli percaya bahwa ini berarti risiko yang sangat rendah terkena virus corona baru dari makanan atau kemasan makanan yang dikirim selama berhari-hari atau berminggu-minggu pada suhu normal, didinginkan, atau beku.

Namun, dengan begitu banyak hal yang tidak diketahui yang beredar bersama dengan virus, dapat dimengerti jika Anda ingin mengambil tindakan pencegahan ekstra dan ingin tahu cara mencuci buah dan sayuran sebaik mungkin. Dan itu bagus — mencuci buah dan sayuran bahkan merupakan praktik yang disarankan sebelum pandemi ini karena, jelas, produk Anda dapat bersentuhan dengan banyak barang sebelum dibawa pulang oleh Anda.

Namun, berdasarkan apa yang kita ketahui saat ini, ancaman patogenik terbesar dari produk bukanlah virus corona baru. Sebaliknya, berbagai patogen yang dapat menyebabkan penyakit bawaan makanan. FDA melaporkan bahwa setiap tahun, sekitar 48 juta orang di AS mengidap penyakit bawaan makanan dari produk yang terkontaminasi patogen seperti salmonella, E. coli, listeria, norovirus, dan hepatitis A.

Kabar baiknya adalah bahwa ada standar pertanian untuk meminimalkan jumlah patogen yang memasuki sistem produksi, kata Randy Worobo, Ph.D., profesor mikrobiologi makanan di Cornell University, kepada DIRI. Khusus untuk virus korona baru, FDA telah menginstruksikan fasilitas makanan untuk mengikuti pedoman dari departemen kesehatan negara bagian dan lokal untuk meminimalkan risiko penularan virus, seperti pembersihan dan sanitasi dengan produk yang terdaftar oleh Badan Perlindungan Lingkungan (EPA).

Terakhir, jika Anda khawatir tentang pestisida, ketahuilah bahwa EPA dan FDA bekerja sama untuk pertama-tama menetapkan tingkat residu pestisida yang aman untuk konsumsi manusia, dan kemudian menegakkan aturan tersebut (jika Anda tertarik untuk mendapatkan rincian lebih lanjut tentang itu, Anda dapat membaca laporan FDA ini).

Apakah cukup membilas buah dan sayuran?

Kenyataannya adalah tidak ada badan organisasi yang mengeluarkan panduan tentang keamanan pangan, seperti FDA atau CDC, telah merilis instruksi khusus tentang cara mencuci buah dan sayuran sehubungan dengan pandemi virus corona baru. Karena risiko terkena penyakit dari makanan tampaknya sangat rendah, tidak ada langkah-langkah keamanan pencucian produk baru yang harus kita semua ambil. (Namun, setidaknya.)

Dengan pemikiran tersebut, mungkin berguna untuk mengetahui bahwa para ahli mengatakan mencuci produk dengan air biasanya cukup untuk menghilangkan sebagian besar patogen yang tersesat, dan bahwa pada akhirnya, mengonsumsi sesuatu yang mengandung sedikit kuman kemungkinan tidak akan berhasil. orang sakit. Kecuali jika seseorang memiliki sistem kekebalan yang lemah, tubuh manusia umumnya dapat bekerja dengan baik dalam menangani beberapa mikroba yang tidak sedap di sana-sini, kata Worobo. (Jika Anda mengalami gangguan kekebalan karena suatu alasan, seperti mengonsumsi obat penekan kekebalan untuk suatu kondisi kesehatan, Anda mungkin ingin bertanya kepada dokter Anda tentang kekhawatiran khusus yang Anda miliki tentang menghindari virus corona baru dari sumber makanan dan tempat lain.) Membilas produk Anda juga akan menghilangkan Beberapa residu pestisida, kata Worobo, menambahkan bahwa mungkin masih ada beberapa pada buah dan sayuran Anda, tetapi jumlahnya sangat kecil sehingga tampaknya tidak menimbulkan ancaman nyata.

Mengenai wabah penyakit bawaan makanan yang besar, itu seperti di luar tangan Anda sebagai konsumen. Wabah biasanya lebih bergantung pada praktik pertanian sistemik di pertanian, kata Worobo. Jika makanan telah terkontaminasi sehingga membuat orang sakit, kemungkinan ada banyak patogen di dalamnya — jauh lebih dari biasanya — dan patogen tersebut kemungkinan besar tertanam dalam di buah atau sayuran, dibandingkan hanya duduk di permukaan. Dalam kasus ini, membilas tidak akan cukup untuk melepaskannya dan membuatnya aman, kata Worobo, itulah sebabnya pejabat kesehatan keliru untuk berhati-hati dan menyarankan konsumen untuk membuang makanan yang berpotensi terkontaminasi. (Worobo juga mengatakan adalah ide yang baik untuk menghindari membeli apapun dengan luka atau luka yang terlihat karena itu dapat menjadi titik masuk bagi patogen untuk menginfeksi produk dari dalam.)

Berikut cara mencuci sebagian besar buah dan sayuran.

Hal pertama yang pertama — dan ini sangat penting mengingat pandemi virus corona baru — sebelum Anda melakukan apa pun dengan produk Anda, pastikan untuk mencuci tangan setidaknya selama 20 detik mengikuti langkah-langkah ini."Apa pun [mikroba] yang ada di tangan Anda akan dengan mudah dipindahkan ke makanan yang Anda siapkan kecuali Anda mencucinya terlebih dahulu," Mary Liz Wright, MS, pakar keamanan pangan dan pendidik nutrisi dan kesehatan di University of Illinois Extension College of Agricultural , Konsumen, dan Ilmu Lingkungan, memberitahu DIRI. Ini adalah salah satu dari empat tip keamanan makanan penting yang direkomendasikan para ahli untuk mencegah penyakit bawaan makanan, bersama dengan hal-hal seperti membersihkan peralatan dan permukaan Anda. Anda dapat membaca lebih lanjut tentang tip tersebut di sini.

Sekarang setelah kita mendapatkan penafian yang sangat penting di luar sana, membilas produk dengan air mengalir dan menggosoknya dengan tangan sudah cukup untuk membersihkan sebagian besar buah dan sayuran untuk dimakan. Dalam kebanyakan kasus — kita berbicara tentang buah atau sayuran rata-rata yang ditanam dan ditangani dengan benar dan mungkin hanya memiliki sedikit kuman di permukaannya — itu cukup untuk menyingkirkan 90 hingga 99 persen mikroba yang ada, menurut FDA. Tidak perlu membuat pencuci cuka atau membuang-buang uang untuk semprotan produk mewah. Faktanya, FDA sebenarnya tidak merekomendasikan penggunaan sabun, deterjen, atau pencucian khusus apa pun untuk membersihkan produk. Itu tidak perlu.

Meskipun tampaknya Anda tidak perlu mencuci produk dengan eksterior atau kulit yang keras (seperti melon, nanas, dan jeruk), Anda sebenarnya harus melakukannya, kata Worobo. Saat Anda memotong barang-barang ini, Anda dapat mendorong mikroba dari permukaan ke bagian produk yang akan Anda makan, jelasnya. Jadi, selalu cuci produk berkulit keras atau apapun dengan kulitnya sebelum Anda mulai mengupas atau memotongnya. FDA merekomendasikan penggunaan sikat produk bersih untuk lebih efektif menggosok patogen potensial dari kulit. (Salah satu contohnya adalah Casabella Loop Vegetable Brush; $ 6, Amazon.)

Anda secara teknis tidak perlu khawatir tentang mencuci produk siap makan yang sudah dicuci sebelumnya, menurut FDA. Namun, jika Anda memutuskan untuk melakukannya karena sangat berhati-hati saat ini, pastikan untuk mengikuti tip keamanan pangan tersebut untuk menghindari kontaminasi silang.

Tidak peduli buah atau sayuran apa yang Anda hadapi, kata Worobo, Anda biasanya harus menunggu untuk mencucinya sampai sebelum Anda memakannya. Mencuci produk menambah kelembapan berlebih dan menciptakan lingkungan yang lebih kondusif untuk berkembang biak patogen yang berpotensi berbahaya, terutama dalam kasus buah dan sayuran yang menyerap banyak air, katanya. Itulah mengapa, secara umum, sebaiknya hindari mencuci apa pun tepat saat Anda pulang dari toko (kecuali Anda akan memakannya sebelum makan). Jika Anda membeli sesuatu di supermarket yang sangat kotor dan Anda lebih suka mencucinya sebelum menyimpannya, pastikan untuk mengeringkannya dengan seksama sebelum memindahkannya ke lemari es, kata Wright. Aturan yang sama berlaku jika virus corona baru membuat Anda ingin mencuci semua produk Anda — terlihat kotor atau tidak — sebelum menyimpannya. (Selain itu, meskipun tidak ada pedoman umum tentang apakah aman untuk menyimpan buah dan sayuran Anda dalam tas produksi yang sama dengan yang Anda gunakan untuk membawanya pulang dari supermarket, jika Anda merasa ingin ekstra aman, tidak apa-apa untuk segera membuangnya atau gunakan tas produksi Anda sendiri yang dapat digunakan kembali untuk setiap perjalanan.)

Setelah selesai mencuci buah dan sayuran, Anda harus mencuci tangan lagi. Dengan begitu Anda akan memastikan tangan Anda dan makanannya sebersih mungkin sebelum Anda mulai makan dan berpotensi mendekatkan jari Anda ke mulut.

Buah dan sayuran ini adalah pengecualian dari aturan bilas dan gosok.

1. Sayuran akar

Jika menyangkut produk yang ditarik langsung dari tanah dan biasanya tertutup tanah — seperti kentang, wortel, dan jenis sayuran akar lainnya — bilas dan gosok lembut seringkali tidak cukup untuk menghilangkan kotoran sepenuhnya, yang bisa jadi sumber pestisida dan patogen, kata Worobo. Anda dapat menggunakan lap piring atau spons untuk menggosoknya hingga bersih, tetapi Wright mengatakan bahwa tidak ada alat yang bekerja lebih baik daripada sikat sayuran dengan bulu yang kuat (seperti yang dapat Anda gunakan untuk membersihkan produk dengan eksterior atau kulit yang keras). Dengan menggunakan sikat, gosok sambil memegang barang di bawah air mengalir, pastikan untuk membersihkan kotoran yang terlihat, kata Wright.

2. Berries

Bukan rahasia lagi bahwa buah beri sangat rapuh. Dalam kebanyakan kasus, saya bahkan tidak bisa pulang dari supermarket tanpa menghancurkan beberapa dari mereka. Dengan mengingat hal itu, penting untuk berhati-hati saat mengonsumsi beri — jadi, kebalikan dari apa yang harus Anda lakukan dengan akar sayuran. Cara termudah untuk mencuci buah beri adalah dengan meletakkannya di saringan dan membilasnya di bawah aliran air yang mengalir.

Anda seharusnya tidak pernah merendam beri, karena mereka bertindak seperti spons dan menyerap banyak air, yang berdampak negatif pada rasa dan teksturnya. (Dan jenisnya merusak tujuan pencuciannya.) Dalam kasus stroberi, Anda juga tidak ingin membuang batangnya sebelum dicuci karena hal itu akan menciptakan cara lain bagi buah beri untuk menyerap air, jelas Wright.

3. Sayuran berdaun hijau

Hal yang rumit dengan selada dan sayuran hijau lainnya adalah tanah dapat menempel di setiap daun, jadi pembilasan sederhana biasanya tidak akan cukup untuk memastikan semuanya benar-benar bersih. Sebaliknya, Worobo mengatakan lebih baik mengisi mangkuk dengan air dingin dan dengan lembut mengaduk daun bolak-balik ke dalamnya sampai Anda tidak dapat menemukan kotoran lagi, karena metode ini memungkinkan Anda untuk membuang semua tanah itu. Kemudian, berikan produk tersebut satu kali bilasan terakhir di bawah air mengalir untuk memastikan Anda mencuci semua yang tidak ingin Anda makan langsung ke saluran pembuangan.