Untuk Sekali Ini, 'How Are You?' Tidak Sebenarnya Tidak Berarti


Saya buruk, terima kasih sudah bertanya.

Gambar Shana Novak / Getty

Di masa depan, saya membayangkan banyak dari kita akan mengingat momen-momen aneh dan kecil tentang pandemi virus Corona: hari-hari yang tidak kita sadari adalah titik balik, bercak terang kecil dalam ketenangan sebelum badai, kenangan acak yang tidak terasa signifikan tetapi entah bagaimana. itu. Bagi saya, saya merasa akan mengingat wawancara yang saya lakukan untuk salah satu cerita pertama saya tentang virus corona. Saya berbicara di telepon dengan seorang ahli dan, tanpa berpikir, menyapanya, "Hei, apa kabar?" Setelah jeda sebentar, kami berdua, entah kenapa, histeris, larut dalam tawa.

Itu kembali pada awal Maret, selama ketidakpastian itu ketika segala sesuatunya terasa tidak pasti dan aneh. Beberapa orang masih mencari di Google "Seberapa khawatir saya harus tentang virus corona?" sementara yang lain sudah mulai menimbun makanan yang bisa disimpan di rak dan membatalkan acara sosial. Banyak dari kita masih dengan hati-hati menjalani hidup kita sampai kita diberitahu sebaliknya. Semuanya normal dan sangat serempak tidak, dan pada saat itu, "Bagaimana kabarmu?" - dan reaksi tak terduga kami terhadap emosi yang mengikutinya — menggarisbawahi betapa gentingnya keseimbangan itu. Meskipun saya merasa hidup beringsut menuju titik balik, dalam tawa kitalah saya benar-benar merasakannya: Oh, segalanya tidak akan sama lebih lama lagi.

Sejak itu, pertanyaan sederhana "Apa kabar?" semakin menggelikan dari hari ke hari. Mari kita hadapi itu, tidak ada dari kita yang baik-baik saja. Faktanya, banyak dari kita yang sangat buruk, terima kasih telah bertanya. Tapi anehnya rasanya kami akhirnya memiliki kebebasan untuk benar-benar mengatakan itu.

"Apa kabar?" selalu menjadi pertanyaan yang sebagian besar tidak berarti. Ini adalah obrolan ringan, dapat dipertukarkan dengan sapaan atau basa-basi lainnya yang kami bagikan tanpa berpikir. Beberapa orang selalu dihina olehnya, membenci aturan sosial tak terucap yang mendikte kita untuk berkata begitu baik atau, dalam keadaan darurat, baik, bahkan saat kita hampir tidak berfungsi. Karena siapa yang benar-benar meminta laporan jujur ​​tentang lanskap emosi batin seseorang ketika mereka menggunakan pertanyaan tersebut untuk membuka percakapan?

Namun, baru-baru ini, pandemi telah mendorong pertanyaan dari obrolan ringan yang tidak berbahaya ke dalam kesadaran dan perhatian diri. Lebih sering daripada yang bisa saya hitung, orang bertanya kepada saya, "Apa kabar?" tanpa berpikir, hanya untuk berhenti sejenak, tertawa atau mengerang, dan mengatakan sesuatu seperti, "Baiklah, semua sudah dipertimbangkan" atau "Saya menebak dengan buruk?" atau "Saya harap Anda baik-baik saja." Tidak peduli mengapa saya berbicara dengan seseorang sejak awal — apakah itu untuk mewawancarai mereka untuk sebuah cerita atau untuk mendapatkan layanan pelanggan tentang paket yang hilang — pertanyaan yang tidak sesuai selalu menggelincirkan kami, memberi kami ruang untuk benar-benar memeriksa satu sama lain, manusia ke manusia.

Ada pepatah umum ini, di sepanjang baris, "Bersikaplah baik, Anda tidak pernah tahu apa yang sedang dialami seseorang," dan terus terang tentang "Apa kabar?" mengingatkan orang akan sentimen itu setiap kali mereka terpeleset dan menanyakan pertanyaan apa yang dulunya dangkal. Entah bagaimana, hal itu secara tidak sengaja membuat kita semua menjadi sedikit lebih bijaksana, satu percakapan pada satu waktu.

Dan di sisi egoisnya, saya sangat lega karena menjawab pertanyaan dengan jujur ​​sekarang dapat diterima secara sosial. Siapa di antara kita yang pernah "baik-baik saja" ketika mereka mengatakan mereka baik-baik saja? Merupakan hadiah kecil bagi kesehatan mental kita untuk terbebas dari beban berpura-pura baik-baik saja sekarang. Ini tidak berarti kita harus merasa berkewajiban untuk menurunkan semua bagasi kita — atau merasa berhak atas jawaban jujur ​​dari orang lain yang mungkin tidak ingin berbagi banyak kengerian pribadi yang mereka hadapi selama pandemi. Tetapi ada sesuatu yang kecil jika Anda mengetahui bahwa, paling tidak, Anda bisa berkata, "Saya buruk, ”Saat seseorang menanyakan kabar Anda. Tidak perlu penjelasan. Tentu saja kamu jahat. Siapa yang bukan?

Saya telah melihat beberapa orang menganjurkan untuk menghentikan "Apa kabar?" sekarang setelah pandemi menyoroti betapa tidak berguna dan wajibnya basa-basi itu. Dan tentu, saya mengerti. Tapi secara pribadi, saya tidak perlu kerja keras untuk melatih diri saya sendiri untuk menghilangkan frasa refleksif dari kosa kata saya ketika kita sudah menghilangkan tekanan tak terucap untuk tampil oke. Sebaliknya, saya lebih suka merangkul absurditas karena hadir dengan solidaritas.

Ini hal kecil, tentu. Tapi sisi cerah terasa sedikit dan jauh antara hari-hari ini. Saya akan sedikit bersukacita di mana saya bisa mendapatkannya. Dan sekarang, saya menemukan bagaimana basa-basi yang tiba-tiba bisa mengikat kita bersama. Bagaimana kita? Bagaimana adalah kita? Menurutmu bagaimana kita? Kami sangat buruk. Tapi setidaknya kita tidak harus berpura-pura sebaliknya.