Seberapa Banyak Pembersih Tangan Dapat Benar-Benar Melindungi Anda Dari Coronavirus?


Ditambah bagaimana perbandingannya dengan mencuci tangan.

Getty / imagestock / PhotoMelon / Niteenrk; Didesain oleh Morgan Johnson

Ketika kasus virus korona baru terus menyebar ke seluruh AS, banyak dari kita mencari hal-hal yang dapat kita lakukan untuk membantu melindungi diri kita sendiri dan orang lain. Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) baru-baru ini mengklasifikasikan virus corona baru sebagai pandemi. Secara umum, para ahli mengatakan taruhan terbaik kami dalam memperlambat penularan dan menahan virus adalah menjaga jarak sosial, yang berarti menghindari pertemuan besar dan menjaga jarak dari orang lain jika memungkinkan. Tetapi kebiasaan kecil sehari-hari — seperti kebersihan tangan — dapat mengurangi risiko pribadi Anda terhadap infeksi dan penularan juga. Yang menimbulkan pertanyaan… seberapa baik hand sanitizer bekerja melawan virus corona?

Saya akan berkata, saya adalah orang yang baik dalam menangani pembersih tangan. Saya selalu memiliki botol di dompet saya, saya menggunakannya saat saya sedang keluar tugas, dan saya menggunakannya setelah berjabat tangan. Itu sudah menjadi makanan pokok saya selama bertahun-tahun. Saat ini saya memiliki sebotol barang, tetapi berkat laporan bahwa pembersih tangan semakin sulit ditemukan di banyak toko, saya khawatir saya tidak dapat mengisi ulang simpanan saya ketika saya keluar. (Beberapa orang tidak hanya membeli banyak botol pembersih tangan tetapi bahkan menjualnya kembali secara online dengan harga tinggi. Tidak keren.)

Pada waktu pers, ada 1.031 kasus COVID-19 di AS yang dikonfirmasi dan 27 kematian, menurut data dari Universitas John Hopkins. Sayangnya, angka tersebut diperkirakan hanya akan meningkat. Penekanan umum pada kebersihan tangan yang baik jelas tidak akan hilang dalam waktu dekat. Dalam hal ini, mari kita jelajahi bagaimana pembersih tangan dibandingkan dengan mencuci tangan untuk perlindungan terhadap bakteri dan virus (terutama SARS-CoV-2, yang menyebabkan penyakit coronavirus baru), dan apakah memastikan untuk selalu memiliki beberapa di tangan benar-benar diperlukan.

Pembersih tangan tampaknya menjadi salah satu alat yang efektif melawan virus corona baru.

Untuk mencegah penyebaran penyakit menular seperti virus corona baru, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) merekomendasikan untuk mencuci tangan dengan sabun dan air selama 20 detik jika memungkinkan. (Berikut cara mencuci tangan yang tepat untuk melindungi dari penyakit seperti virus corona baru.) Saat Anda tidak bisa mencuci tangan, CDC menyarankan untuk menggunakan pembersih tangan dengan setidaknya 60% alkohol.

“Meskipun masih perlu [penelitian] dilakukan pada virus corona baru ini, dari apa yang kami ketahui tentang keluarga virus corona, kami sepenuhnya berharap alkohol akan sangat efektif untuk membunuhnya,” Richard Martinello, MD, seorang penyakit menular Yale Medicine ahli yang berspesialisasi dalam virus pernapasan, memberi tahu DIRI.

Coronavirus adalah virus yang diselimuti, artinya pada dasarnya mereka memiliki pembungkus luar yang menutupi virus yang sebenarnya. Untungnya, menurut Badan Perlindungan Lingkungan (EPA), virus yang menyelimuti adalah beberapa yang paling mudah dibunuh. “Pembersih tangan berbasis alkohol [mengganggu] selubung virus, yang merupakan selaput yang menutupi partikel virus. Ketika membran ini rusak, itu menonaktifkan virus, ”Angela Rasmussen, Ph.D., seorang ahli virologi dan ilmuwan penelitian asosiasi di Universitas Columbia yang telah menerbitkan penelitian tentang virus corona, mengatakan pada DIRI.

Sejauh mana tepatnya penggunaan hand sanitizer untuk tujuan tersebut? Pasti setelah berinteraksi dengan atau menyentuh siapa pun yang bersin atau batuk. Coronavirus baru (dan penyakit pernapasan menular lainnya seperti flu dan flu biasa) menyebar terutama ketika seseorang dengan infeksi berbicara, batuk, atau bersin, mengirimkan tetesan pernapasan besar yang mengandung virus ke udara di mana orang lain dapat menghirupnya, CDC menjelaskan . (Para ahli percaya orang dengan virus corona baru dan penyakit menular serupa dapat menyebarkan tetesan ini hingga enam kaki jauhnya.) Tentu saja, pembersih tangan (dan mencuci tangan, dalam hal ini) benar-benar hanya melindungi tangan Anda dari mengambil tetesan itu dan memindahkannya ke tangan Anda. mulut, hidung, dan mata. Ini bukan pelindung yang mencegah Anda menghirup tetesan pernapasan jika orang yang terinfeksi batuk atau bersin di dekat Anda. Inilah mengapa social distancing (membatasi jumlah waktu yang Anda habiskan dengan orang-orang) saat ini direkomendasikan di banyak area.

Anda juga harus mencoba menggunakan pembersih tangan sebelum menyentuh wajah atau makan jika Anda tidak bisa mencuci tangan. “Khususnya untuk virus pernapasan, salah satu cara kita bisa sakit adalah jika kita memiliki virus di jari kita dan kita [menyentuh] mata, hidung, [atau] mulut kita,” kata Dr. Martinello, yang juga direktur medis dari departemen pencegahan infeksi di Yale New Haven Health. “Jadi, jika seseorang perlu menyentuh wajahnya, mereka harus mencuci tangan atau menggunakan [hand sanitizer] terlebih dahulu.” Anda juga dapat melakukan upaya yang berani dan bermanfaat untuk berhenti menyentuh wajah Anda secara umum — berikut adalah saran tentang cara melakukannya.

Rasmussen juga menyarankan penggunaan pembersih tangan setelah Anda menyentuh permukaan umum seperti gagang pintu dan meja. Meskipun mengambil SARS-CoV-2 dari permukaan komunal tampaknya bukan salah satu cara utama penyebaran virus corona baru, para ahli masih belajar lebih banyak tentang penyakit ini, jadi tetaplah baik untuk dilakukan (plus, ini dapat membantu Anda menghindarinya. penyakit menular lainnya juga).

Namun, mencuci tangan lebih efektif untuk kebersihan tangan secara keseluruhan.

“Mencuci dengan sabun dan air selama 20 detik dianggap lebih efektif daripada pembersih tangan karena itu juga membersihkan partikel dari tangan Anda,” kata Rasmussen. Pada dasarnya, sabun itu sendiri mengangkat kuman dan kotoran dari kulit Anda, dan mekanisme fisik untuk menggosok dan membilas kulit Anda sangat membantu, yang sangat penting jika tangan Anda berminyak atau terlihat kotor. (Kecuali Anda menggunakan tisu pembersih tangan yang mengandung setidaknya 60% alkohol — tisu tersebut juga dapat membantu menghilangkan kotoran.)

Selain itu, jika kita mundur sejenak dari virus corona baru, ada beberapa patogen yang cenderung tidak dimatikan oleh pembersih tangan sebaik sabun dan air, kata CDC. Contohnya termasuk norovirus, salah satu penyebab paling umum dari flu perut, cryptosporidium, parasit yang dapat menyebabkan masalah GI seperti diare berair, dan Clostridium difficile, bakteri yang menyebabkan diare dan, dalam kasus yang parah, peradangan usus besar yang mengancam jiwa.

Seringkali, memilih antara mencuci tangan dan pembersih tangan bergantung pada apa yang bekerja lebih baik tergantung pada situasinya. "Di rumah sakit, misalnya, dalam hal melakukan kebersihan tangan, antiseptik berbasis alkohol sebenarnya adalah metode yang lebih disukai untuk digunakan," kata Dr. Martinello, meskipun ada beberapa pengecualian, seperti jika tangan petugas kesehatan terlihat kotor. Menurut CDC, preferensi ini terutama karena, dalam situasi klinis, umumnya ada kepatuhan yang lebih baik terhadap protokol pembersih tangan berbasis alkohol dibandingkan dengan mencuci tangan. (Lagipula, itu lebih nyaman.)

Berikut ini cara memastikan pembersih tangan Anda seefektif mungkin.

Aturan alkohol 60% itu tidak sewenang-wenang! Produk dengan alkohol kurang dari 60% tidak dijamin efektif dalam membersihkan. “Jika Anda ingin memastikan bahwa Anda melakukan pekerjaan yang baik untuk menghilangkan kuman dari tangan Anda, saya akan sangat berhati-hati dalam menggunakan produk yang tidak mengandung 60% [atau lebih] alkohol,” kata Dr. Martinello.

Ada juga beberapa pembersih tangan yang menggunakan bahan aktif lain selain alkohol, seperti antiseptik benzalkonium klorida, tetapi CDC tidak menyarankan penggunaan produk tersebut karena tidak bekerja dengan baik untuk berbagai jenis kuman dan mungkin hanya mengurangi pertumbuhan kuman daripada benar-benar membunuh mereka.

Selain itu, penting untuk membaca label sebelum menggunakan pembersih tangan sehingga Anda dapat memastikan bahwa Anda mengikuti petunjuknya, yang biasanya berarti menggunakan secukupnya untuk menutupi tangan Anda secara menyeluruh dan menggosok tangan Anda hingga kering daripada menyeka salah satu dari produk mati saat basah. Tidak mengikuti langkah-langkah tersebut dapat membuat pembersih tangan Anda kurang efektif dalam melawan virus corona baru dan penyakit lainnya. Dr. Martinello juga merekomendasikan untuk memberikan perhatian khusus pada bagian bawah kuku Anda, yang sering dilewatkan orang, dan menambahkan bahwa jika Anda memakai cincin, Anda harus memastikan untuk menutupi semua kulit di bawah perhiasan Anda.

Pada akhirnya, mencuci tangan dengan sabun dan air adalah cara yang teruji dan benar untuk melindungi diri Anda dari penyakit menular — dan ini satu langkah kecil yang dapat Anda ambil untuk mengurangi risiko Anda tertular dan menyebarkan virus corona baru. Tetapi jika itu bukan pilihan, pembersih tangan dengan setidaknya 60% alkohol dapat menjadi alternatif yang efektif — jika Anda bisa menemukannya.