Terapi Kelompok untuk Anoreksia Mengajari Saya Kekuatan Wanita Mendukung Wanita


Hubungan ini telah mengubah hidup saya.

the_burtons / Getty Images

Ada suatu masa dalam hidup saya ketika saya tidak pernah bisa membayangkan bahwa prospek makan satu biskuit akan membuat saya menjadi gelisah, terisak-isak. Tapi itu sebelum saya sakit anoreksia nervosa. Setelah seumur hidup saya mencoba-coba berbagai gangguan makan, anoreksia menimpa saya di tahun terakhir sekolah menengah saya, dan saya layu dengan kondisi fisik dan mental yang sangat rapuh. Persaingan sepihak saya untuk menjadi diri saya yang paling kurus membuat saya merasa lelah. Saya mengisolasi diri dari orang yang saya cintai, saya kehilangan menstruasi, dan meskipun saya kurus, saya tidak bahagia. Suatu hari, setelah lebih dari setahun menderita dalam keheningan, saya melihat ke cermin dan ketakutan dengan apa yang saya lihat. Saya tahu bahwa penyakit saya akan membunuh saya jika saya membiarkannya. Saya mengulurkan tangan untuk meminta bantuan.

Saya cukup beruntung tinggal di dekat dan memeriksa salah satu fasilitas pengobatan gangguan makan terkemuka di negara ini, yang merupakan hak istimewa yang tidak dimiliki oleh sebagian besar orang dengan gangguan makan. Saya memeriksakan diri untuk pengobatan anoreksia dua hari sebelum ulang tahun ke-19 saya. Anggota komunitas dan staf hanya terdiri dari perempuan, dan program ini sangat bergantung pada terapi kelompok.

Ini membawa saya kembali ke cracker.

Dalam satu sesi terapi kelompok, saya mencoba — benar-benar mencoba — makan biskuit, tetapi saya tidak bisa. Saya menangis. Ketika saya mengumpulkan diri saya cukup untuk mengintip ke sekeliling ruangan, saya bertemu dengan mata yang penuh empati dan penuh pengertian. Salah satu wanita, sosok ibu yang telah menjalani perawatan lebih lama dari saya, berkata, "Begitulah reaksi saya saat pertama kali melakukan ini juga. Itu sulit, tapi semakin mudah. Saya berjanji." Anggota komunitas lain di ruangan itu mengangguk dengan semangat. Mereka juga tahu itu sulit tetapi menjadi lebih mudah karena mereka pernah berada di tempat saya sebelumnya. Di wajah mereka, saya melihat dukungan yang tak tergoyahkan dan keberanian yang tak tergoyahkan. Pada saat itu, saya tahu bahwa mereka akan menjadi penyambung hidup saya jika saya menginginkannya — dan saya melakukannya.

Musim panas itu saya habiskan sepanjang hari, setiap hari dengan sekelompok 15 hingga 20 wanita, terasing dari dunia luar di tempat yang kami juluki "perkemahan musim panas gangguan makan". Itu adalah pertemuan pertama saya dengan lingkungan khusus wanita. Kami menghabiskan sebagian besar waktu kami untuk mengidentifikasi emosi, fungsinya, dan bagaimana kami menanggapinya. Setidaknya sekali dalam sehari, kami melakukan “proses terbuka”, sebuah diskusi yang difasilitasi di mana seseorang berbagi kecemasan mereka dan anggota komunitas lainnya merespon. Kami melihat satu sama lain dalam ketakutan, putus asa, dan patah hati. Kami melihat satu sama lain dipicu, terisak, dan rentan. Kami bertemu satu sama lain, kami menerima satu sama lain, dan kami saling mencintai. Berjuang untuk hidup kita bersama, kita adalah ruang aman satu sama lain.

Gejala kami berbeda, latar belakang kami bervariasi secara dramatis, dan kami mungkin tidak tampak memiliki kesamaan apa pun, tetapi kami berhubungan satu sama lain. Ketika kami tidak dapat memahami dengan tepat bagaimana perasaan seseorang, kami memastikan mereka tahu bahwa mereka disayangi dan aman.

Saat saya menetap di komunitas, saya menjadi berinvestasi dalam pemulihan setiap orang. Akhirnya, terinspirasi oleh wanita yang saya cintai dan kagumi, saya menjadi tertarik saya sendiri pemulihan. Saya mulai menantikan pengobatan ketika saya menyadari bahwa itu mulai menghilangkan kegelapan yang disebabkan oleh anoreksia dalam diri saya. Wanita lain dalam program tersebut memainkan peran yang sangat diperlukan dalam hal itu. Sewaktu saya bergumul dengan pergumulan yang dibebani oleh pemulihan bagi saya, saya mencari nasihat mereka. Mereka memberi nasehat dengan bebas, selalu dipenuhi dengan cinta, kebijaksanaan, dan kesadaran diri yang sangat ironis yang muncul dari perjuangan untuk mempraktikkan apa yang mereka khotbahkan.

Budaya populer telah mengabadikan stereotip "gadis kejam" melalui film, TV, dan "perseteruan selebritas" yang tak henti-hentinya. Itu dapat mengindoktrinasi kita dengan narasi yang salah bahwa wanita tidak dapat dan tidak menyukai wanita lain. Sebagai remaja muda saya bergumul dengan kepalsuan ini. Meskipun tampaknya kurang tepat, hal itu sangat banyak yang telah disajikan kepada saya. Perlakuan adalah salah satu kali pertama saya melihat bagaimana wanita bisa menjadi satu sama lain tanpa harapan seksis yang mengadu domba kami satu sama lain. Waktu saya hidup dan tumbuh bersama wanita lain, terisolasi dari tuntutan arus utama patriarkal, melenyapkan anggapan bahwa kita tidak bisa berada di sisi yang sama. Saudari-saudari saya dalam perawatan, sangat tidak yakin bahwa kami harus bersaing satu sama lain, memancarkan dorongan dan kebaikan. Meskipun kami tidak dipaksa untuk mendukung satu sama lain, kami tetap melakukannya.

Saya tidak tahu apakah gangguan makan dapat disembuhkan. Saya cenderung percaya bahwa hal terbaik yang bisa diharapkan seseorang seperti saya adalah remisi jangka panjang. Apakah kita kambuh, yang umum terjadi pada orang dengan kelainan makan, atau mencapai remisi permanen, banyak dari kita harus terus-menerus menantang pikiran yang tampaknya cukup polos yang dapat mengarah pada spiral yang berbahaya.

Sudah enam bulan sejak saya meninggalkan perawatan, dan saya tergoda setiap hari untuk mengikuti impuls gangguan makan saya. Tapi untungnya, jaringan dukungan saya lebih kuat dari sebelumnya. Itu terdiri dari keluarga dan teman-teman dan, mungkin yang paling penting, saudara perempuan saya dari perawatan. Setidaknya ada setengah lusin wanita yang saya tahu akan menjawab panggilan saya untuk berbicara dengan saya melalui dorongan. Mereka sudah melakukannya beberapa kali. Saya akan melakukan hal yang sama untuk mereka. Gangguan makan dapat berkembang dengan sendirinya, dan mereka bisa layu jika target mereka memiliki jaringan pendukung.

Waktu saya dalam perawatan adalah awal dari sebuah kisah cinta. Itu adalah kisah tentang cinta antara saya dan diri saya sendiri dalam masyarakat yang memberi tahu saya bahwa saya tidak akan pernah cukup dicintai. Ini adalah kisah tentang cinta antara wanita dalam masyarakat yang menyebarkan mitos bahwa kami tidak saling mencintai.

Nah, masyarakat salah.

Terkait:

  • Pengingat Penting: Siapapun Bisa Memiliki Gangguan Makan
  • Identitas Utuh Saya Adalah Kesehatan dan Kebugaran. Realitas Saya Makan Terganggu
  • 10 Orang yang Mengatasi Gangguan Makan Berbagi Seperti Apa Pemulihan Bagi Mereka