Pecinan Kota New York Menderita — Inilah Yang Dilakukan Aktivis Ini untuk Menyelamatkan Komunitas


"Setiap kali saya masuk ke Chinatown, rasanya sakit."

Stocksy / Adobe Stock

Pada Maret 2020, penulis dan aktivis Grace Young membuat proyek sejarah lisan Coronavirus: Cerita Pecinan dengan videografer Dan Ahn untuk berbagi bagaimana Pecinan Manhattan dipengaruhi oleh COVID-19. Young, penulis buku masak pemenang penghargaan James Beard Foundation Tumis hingga Tepi Langit, telah lama mencintai Chinatowns, yang dia hargai untuk kenangan masa kecilnya tentang kunjungan ke Chinatown di San Francisco, tempat asalnya.

Selama pandemi, Young telah menggalang dukungan untuk restoran dan pasar milik China di Manhattan dan di seluruh negeri saat banyak bisnis independen berjuang untuk tetap buka. Di bawah ini, dia membagikan apa yang membuat Chinatown istimewa dan mengapa orang di seluruh AS harus mendukung bisnis lokal milik China mereka. (Wawancara ini telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.)

DIRI: Mengapa Anda menjadi pendukung Pecinan Kota New York?

Pada Januari 2020, sebelum ada kasus COVID-19 di Amerika, saya melihat bahwa Chinatown Manhattan telah kosong. Restoran Cina segera menghindari, dan tidak hanya di Chinatown, tapi juga di restoran ibu-dan-pop Cina di seluruh Amerika Serikat. Tahun lalu, Chinatown kehilangan satu restoran yang berumur 65 tahun bernama WK 69 Bayard Restaurant. Kami kehilangan toko roti yang berumur lebih dari 50 tahun bernama Lung Moon. Itulah yang membuatku takut. Itu membuat saya berpikir bahwa jika restoran ini terus turun, tidak akan ada Chinatown. Tidak pernah terpikir oleh saya bahwa Anda bisa kehilangan Chinatown. Saya menyadari bahwa saya harus mulai mendukung restoran ini.

Setiap kali saya masuk ke Chinatown, rasanya sakit. Tentu saja, kami tidak dapat memiliki 100% tempat duduk, tetapi melihat bahwa tidak ada orang bahkan di restoran yang membeli makanan untuk dibawa pulang terkadang sangat menyakitkan untuk dilihat. Minggu lalu, saya pergi menemui pemilik restoran dan dia berkata ada hari-hari dimana dia hanya menjual makanan senilai $ 5.

DIRI: Anda telah berbicara dengan banyak orang yang tinggal di Chinatown untuk proyek Anda. Apa yang kamu pelajari?

Saya menyadari bahwa Chinatown beroperasi dengan margin keuntungan yang kecil. Ketika Anda pergi ke Chinatown dan Anda memesan semangkuk mie pangsit, Anda mengharapkan untuk membayar paling banyak $ 6 atau $ 7. Dan sangat padat karya untuk membuat isian, membungkus pangsit dengan tangan, merebus pangsit, memasukkannya ke dalam mangkuk, dan menambahkan beberapa sayuran atau daun bawang. Kemudian pertimbangkan bahwa pemilik restoran ini membayar utilitas, listrik, gas, air, sampah, asuransi, sewa, dan pajak properti. Berapa banyak yang mungkin mereka hasilkan dari semangkuk sup mie pangsit?

DIRI: Menurut pendapat Anda, mengapa orang yang tinggal di luar Kota New York harus peduli tentang pelestarian Pecinan Manhattan, selain Pecinan lokal mereka?

Pecinan berpasir. Dan itu menawan. Dan itu yang sebenarnya. Ini adalah salah satu pusat budaya dan masakan Cina yang hebat di Amerika. Itu bagian penting dari Amerika.

Salah satu orang yang saya wawancarai tahun lalu yang lahir dan besar di Chinatown mengatakan Anda bisa mengenal Chinatown sepanjang hidup Anda dan masih belum mengetahuinya. Ada kedalaman dan lapisan, dan saya masih menemukan hal-hal baru yang saya tidak tahu ada di Chinatown. Hal lain yang begitu hebat adalah bahwa Chinatown seperti kota kecil Amerika karena begitu banyak bisnisnya adalah toko-toko ibu-dan-pop — dan banyak yang merupakan satu-satunya. Saya memiliki toko khusus yang ingin saya kunjungi untuk kue bolu. Saya memiliki toko tempat saya membeli akar teratai, dan saya memiliki toko lain yang saya kunjungi untuk membeli baby bok choy.

DIRI: Bagaimana Anda mendukung Chinatown setahun terakhir ini?

Saya seorang penulis buku masak, dan di semua kelas memasak yang saya ajarkan, pasti ada yang selalu bertanya, "Apa restoran favorit Anda di Chinatown?" Sebelum pandemi, saya selalu berkata, "Masakan rumah jauh lebih baik." Saya ingin orang memasak resep saya. Tapi tahun lalu, saya makan lebih banyak makanan takeout daripada yang saya makan sepanjang hidup saya. Saya tahu bahwa jika kami tidak membeli makanan untuk dibawa pulang, restoran-restoran ini akan runtuh. Dan tidak hanya saya makan makanan takeout dengan suami saya, tetapi saya akan berkata kepada tetangga saya, "Apakah Anda ingin saya mengambilkan sesuatu untuk Anda? ''

Akun media sosial saya menjadi akun Chinatown. Saya hanya mencoba menjalankan bisnis dengan cara apa pun yang saya bisa. Setiap kali saya mendapat tugas cerita, saya meminta untuk menulis tentang Chinatown.

DIRI: Dapatkah Anda berbicara tentang kampanye Anda saat ini untuk mendukung bisnis milik orang China di Manhattan dan di seluruh negeri?

Saya bermitra dengan sebuah organisasi bernama Selamat Datang di Chinatown, yang dimulai oleh dua wanita muda Tionghoa Amerika, Jennifer Tam dan Victoria Lee. Selamat datang di Chinatown telah bekerja untuk membantu masyarakat sejak musim semi lalu. Sejak awal, mereka mengumpulkan uang dan menggunakannya untuk memberi makan pekerja garis depan sambil memberikan bisnis ke restoran Cina. Mereka beralih melayani komunitas Chinatown karena semakin banyak orang kehilangan pekerjaan. Saya menyadari bahwa kami harus mendukung mereka yang berada di komunitas yang rentan dan begitulah akhirnya kami mendapatkan ide untuk membeli makanan dari empat restoran lama di Chinatown untuk menyediakan makanan bagi para lansia yang berisiko dan mereka yang berada dalam komunitas yang berurusan dengan kerawanan pangan. . Jadi kami mendukung restoran yang rentan dan membutuhkan bisnis kami, dan pada saat yang sama, kami dapat memberi makan mereka yang membutuhkan. (Catatan editor: Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang kampanye dengan mengunjungi GoFundMe.)

Pada bulan Oktober, saya menghubungi James Beard Foundation dan mengatakan saya memiliki ide tentang kampanye yang dapat kami lakukan di Instagram yang disebut Save Chinese Restaurants. Saya harus mengatakan bahwa ide itu sebenarnya berasal dari Dan Souza dari Cook's Illustrated yang mengatakan salah satu anggota stafnya berpikir saya harus melakukan tantangan restoran Cina. Saya tidak memiliki cukup pengikut untuk membuat pengaruh, jadi saya menghubungi James Beard Foundation.

Yang harus Anda lakukan adalah memposting foto hidangan atau hidangan favorit Anda dari restoran Cina setempat dengan tagar #SaveChineseRestaurants di Instagram dan beri tahu pengikut Anda untuk melakukan hal yang sama. Satu-satunya cara kami dapat membantu restoran kecil ini yang tidak mendapatkan pinjaman PPP adalah dengan datang saja.

DIRI: Beberapa orang mungkin mengatakan bahwa semua restoran mengalami masalah keuangan. Mengapa orang harus mendukung restoran Cina secara khusus?

Sejak Maret tahun lalu semua restoran di seluruh Amerika Serikat menderita, tetapi restoran Cina membawa stigma bahwa mereka harus disalahkan atas virus corona. Dan sekarang dengan meningkatnya kejahatan rasial anti-Asia, pekerja di restoran China memiliki ketakutan ekstra terhadap, "Apakah seseorang akan mencoba menyakiti saya saat saya bepergian untuk bekerja?" Hati saya tertuju pada mereka. Itu adalah kenyataan mengerikan yang harus mereka hadapi.

Saya pikir orang-orang belum menghitung bahwa pada saat virus Corona telah berlalu — saat mereka keluar untuk merayakan — bagaimana perasaan mereka ketika mereka menyadari bahwa tidak ada Pecinan atau bahwa restoran Cina favorit mereka hilang?

DIRI: Mengingat kekerasan baru-baru ini terhadap orang Asia, menurut Anda bagaimana orang dapat mendukung komunitas Asia dengan baik?

Dengan meningkatnya kekerasan terhadap komunitas Asia Amerika dan Kepulauan Pasifik, bisnis yang sudah bergantung pada seutas benang bahkan lebih rentan. Lebih penting dari sebelumnya bahwa kami menunjukkan solidaritas kami dalam berdiri dengan orang Amerika keturunan Asia. Setiap orang perlu melakukan bagian mereka untuk menghentikan kebencian Asia. Tunjukkan dukungan Anda dengan menggurui restoran Asia dan toko ibu-dan-pop. Bayar tunai, beri tip dengan murah hati, tawarkan untuk mengambil makanan untuk teman dan tetangga Anda. Dengan menjaga bisnis ibu-dan-pop lokal Anda tetap hidup, Anda mendukung komunitas.

Terkait:

  • Pekerjaan Rumit dan Penting dalam Membantu Korban Kekerasan Dalam Rumah Tangga dalam Pandemi
  • Bagaimana Pandemi Mengubah — dan Menyulut — Perang Melawan Rasisme Anti-Asia
  • Rasisme Anti-Asia Membawa Dampak Mental dan Emosional pada Saya