Bagaimana Saya Pergi Dari Kelas Kebugaran Grup ke Angkat Berat Kompetitif


Hanya dalam beberapa bulan.

stevecoleimages

Sebelum saya bergabung dengan pusat kebugaran angkat besi, saya pikir saya tahu bagaimana rasanya mengangkat beban berat. Bagaimanapun, saya adalah seorang yang rajin berolahraga. Jika kamp pelatihan memberi tahu saya untuk mengambil beban sedang atau berat, saya selalu langsung menuju apa pun yang terasa berat.

Tetapi dalam 10 menit pertama dari kelas angkat beban pertama saya, menjadi sangat jelas bahwa saya tidak tahu seperti apa sebenarnya beban berat itu.

Selama kelas pertama itu, kami berlatih deadlift. Orang yang mengangkat sebelum saya mengisi bar dengan dua piring merah 25 kilogram (itu 55 pon per piring) lupa melepasnya untuk saya ketika tiba giliran saya. Dengan menonton seluruh kelas, saya merasakan lonjakan adrenalin (dan energi kompetitif, sejujurnya) dan saya memutuskan untuk mencoba mengangkat beban yang sama dengannya (70 kilogram, atau 155 pon, total). (Jangan lakukan ini di rumah, omong-omong. Jangan pernah mengangkat lebih dari apa yang Anda bisa dengan bentuk yang benar!)

Saat aku mencengkeram barbel berkarat dan berkapur, meluruskan lenganku dan mengunci siku untuk menciptakan ketegangan, aku sudah bisa merasakan palang itu berat — seperti berat, berat. Nyatanya, itu sangat berat sehingga saya benar-benar tidak punya apa-apa untuk dibandingkan. Meskipun saya tidak pernah melacak jenis beban yang saya angkat di kelas kamp pelatihan, saya jarang melihat kettlebell atau dumbel lebih dari 50 pon dalam latihan tersebut. Dan selama saya merawat teman-teman mabuk di usia dua puluhan, saya pasti tidak pernah mencoba mengangkatnya dari lantai.

Saya mencoba untuk mendorong tubuh saya ke atas. Tidak beruntung. Pelatih saya menginstruksikan saya untuk mendorong melalui tumit saya dan membangun sebanyak mungkin ketegangan ke tubuh bagian atas saya. Menarik napas dalam-dalam, saya mencoba sekali lagi. Paha belakang, paha depan, dan lengan saya terasa seperti terbakar.

Bahkan lebih mengejutkan dari seberapa berat barbel itu? Saya bisa mengangkatnya. Lalu aku mengangkatnya lagi. Dan lagi.

Saya dulu gembira. Adrenalin — jenis yang saya ingat rasakan selama sprint besar ketika saya menjadi pemain menonjol di tim sepak bola sekolah menengah saya — mengalir ke seluruh tubuh saya. Pada saat itu, kebingungan pikiran panik mulai mengalir di kepalaku. Apakah saya selalu mampu mengangkat beban sebanyak ini, atau apakah saya hanya memiliki salah satu respons melawan-atau-lari — seperti ketika Anda harus mengangkat mobil dari seseorang? Atau itu hanya di film?

Apa pun alasannya, untuk pertama kalinya dalam waktu yang sangat lama, saya terpesona pada tubuh saya — bukan karena bentuknya, tetapi karena kemampuannya. Dan meskipun rasa sakit yang masih ada di kaki saya saat saya tertatih-tatih di sekitar apartemen saya malam itu, saya ingin melihat seberapa jauh saya bisa mendorongnya.

Bukannya saya baru mengenal kebugaran atau berolahraga atau bahkan mendorong diri sendiri. Sebagai pemain sepak bola sekolah menengah, olahraga membuat saya merasa terdorong dan berhasil, serta dikagumi dan dicintai. Tapi begitu saya berhenti bermain sepak bola, saya berhenti mengasosiasikan olahraga dengan perasaan berbakat dan kuat. Faktanya, rasa frustrasi saya dengan tubuh saya yang besar dan atletis membuat saya menggunakan latihan pada mesin kardio semata-mata sebagai hukuman atas kerakusan yang saya rasakan. Kemudian, ketika saya menemukan kelas bersepeda dalam ruangan dan kebugaran kelompok di usia pertengahan hingga akhir dua puluhan, kebugaran akhirnya terasa menyenangkan dan mengasyikkan.

Tetapi pada awal 2019, setelah satu dekade mencoba membentuk kembali hubungan saya dengan kebugaran (berhasil), saya mencapai titik stagnasi. Ketika saudara perempuan saya Katie mulai memberi tahu saya tentang pengalamannya dengan angkat beban, dia akan berbicara tentang betapa kuat dan suksesnya hal itu membuatnya merasa. Dua kata itu—kuat dan ulung—Sepertinya mengingatkan, bahkan bernostalgia, tentang bagaimana perasaan saya tentang bermain sepak bola kompetitif bertahun-tahun yang lalu. Saya tertarik.

Tentu saja, sedikit yang saya ketahui tentang powerlifting sampai saat itu tampak kurang menarik. Powerlifter adalah pria bertubuh besar yang membanting beban mereka di lantai gym dan mendengus, bukan? Atau mereka akan berkumpul di gym bawah tanah yang gelap, lembap, dan beton di mana wanita tidak diharapkan atau diterima. Dengan kata lain, angkat beban tampak seperti klub anak laki-laki total. Selain itu, saya tidak tahu apa yang saya lakukan. Saya takut gagal (dan yang terburuk, kegagalan di depan umum), jadi pikiran untuk dihakimi, dan kemudian ditertawakan di luar gym, oleh pria gemuk tersebut cukup menakutkan.

Tetap saja, didorong untuk menghidupkan kembali hubungan saya dengan kebugaran, saya memilih untuk mencoba angkat beban. Kakak perempuan saya membantu saya mencari beberapa gym di kota, mendarat di tempat yang paling dekat dengan apartemen saya di New York City. Terlepas dari ketakutan saya, saya mendaftar untuk sesi percobaan. Dan kemudian saya ketagihan.

Seiring berjalannya waktu beberapa minggu berikutnya, saya terus mengangkat setidaknya tiga kali seminggu, berlatih deadlift, squat, bench press, dan overhead barbell press. Setiap minggu, saya merasa diri saya semakin kuat saat saya menambahkan lebih banyak piring ke bar.

Saat saya menjadi lebih kuat dan lebih baik di lift, saya juga belajar banyak tentang tubuh saya, apa yang bisa dilakukannya, dan apa yang dibutuhkannya untuk bekerja.

Pada suatu malam tertentu sekitar empat minggu dalam perjalanan angkat beban saya, saya mencoba melakukan deadlift dan menemui masalah. Saat saya mencengkeram palang, saya bisa merasakan ada yang tidak beres, tapi saya tidak yakin apa. Tidak ada yang menyakitkan, tapi ada yang terasa salah. Meskipun saya bisa menggerakkan palang ke posisi tegak pada upaya pertama saya, pada upaya kedua dan ketiga, saya hampir tidak bisa mengangkatnya lebih dari dua inci dari tanah.

Saya belum makan sejak perjalanan pagi hari itu (lebih dari sembilan jam sebelumnya) dan tubuh saya, secara harfiah, tidak memiliki cukup bahan bakar untuk mengangkat beban. Sudah berkali-kali saya melakukan latihan kardio dengan perut kosong dan merasa baik-baik saja. Tetapi dengan mengangkat beban berat, jelas bahwa saya harus makan cukup, dan teratur, untuk dapat melakukan lift.

Meskipun saya belum menemukan formula konsumsi makanan saya yang sempurna, dapat dikatakan bahwa mengisi bahan bakar dengan karbohidrat, meskipun itu kue lembut berlapis frosting, akan membantu memastikan saya memenuhi, atau mengalahkan, jumlah saya.

Mengangkat beban juga memungkinkan saya mengalami kondisi pikiran yang sama sekali baru selama berolahraga. Saya perhatikan bahwa mengangkat memungkinkan saya memasuki fokus yang dalam yang hampir tidak pernah saya alami selama jenis latihan lain. Ketika saya di gym, dan seringkali bahkan di kelas bersepeda dalam ruangan, pikiran saya cenderung berkelana: Berapa lama lagi? Ugh, aku sangat bosan. Sial — notifikasi Slack lain dari kantor. Haruskah saya berhenti dan memeriksanya? Apakah orang-orang memperhatikan penampilan saya dalam legging ini? Mengapa gym ini hanya mengalirkan Fox News secara eksklusif?

Dalam hal angkat beban, otak saya benar-benar tidak dapat memikirkan hal lain selain mengangkat beban berat di hadapan saya. Sekali lagi, saya tidak yakin apakah hal ini dapat mengganggu upaya manusia super yang saya lakukan, atau lebih realistisnya adalah fakta bahwa mengangkat barbel masih sangat baru bagi saya sehingga membutuhkan semua konsentrasi saya untuk melakukannya. Sementara saya menemukan pikiran saya mengembara dalam yoga selama melakukan plank, ketika beban seberat 200 pon membebani punggung saya, sungguh tidak mungkin untuk memikirkan hal lain.

Terlepas dari itu, menyegarkan untuk tidak terjebak dalam kepalaku dan kekhawatiranku, meskipun itu hanya sesaat.

Sebelum melakukan perjalanan angkat beban, jika saya tidak bersimbah keringat dan jantung saya berdebar kencang setelah kelas, saya biasanya merasa seolah-olah saya tidak bekerja cukup keras. Dan sementara saya tahu ada manfaat dari latihan yang lambat dan terkontrol seperti yoga dan pilates, saya sering merasa bosan selama melakukannya. Karena kebosanan itu, saya tertarik pada latihan "cepat dan hebat" seperti bersepeda dalam ruangan dan kelas kamp pelatihan sebagai gantinya, di mana saya dapat mengalihkan diri dari monolog dan stres batin saya.

Meskipun angkat beban adalah binatang yang benar-benar unik, saya akan lebih cepat membandingkannya dengan yoga daripada kamp pelatihan intensitas tinggi hanya karena ini sangat lambat dan terkontrol dan ada fokus utama pada napas Anda. Misalnya, latihan harian saya mungkin terdiri dari total 10 squat. Tetapi dalam setiap squat ada sekitar 20 gerakan mikro — apakah itu mengaktifkan paha belakang saya untuk mendorong diri saya keluar dari squat atau mengencangkan ketiak saya selama deadlift — yang bisa memakan waktu satu jam atau lebih. Selain itu, tidak ada pengatur waktu saat angkat beban. Saya menyelesaikan repetisi dan set saya setelah saya selesai repetisi dan set saya.

Salah satu pelatih saya menyarankan agar saya membidik kompetisi yang sebenarnya pada Februari mendatang — yang sekarang saya daftarkan saat saya mengetik ini. Hanya beberapa bulan yang lalu, saya tidak pernah bermimpi saya benar-benar dapat bersaing dalam acara atletik apa pun saat mendekati ulang tahun ke-30 saya. Namun, di sinilah saya, menjajaki Internet untuk penawaran setelan singlet ketat kulit (yang merupakan persyaratan untuk kompetisi, ngomong-ngomong.

Tetapi jika ada satu hal yang telah saya pelajari selama delapan minggu terakhir sebagai powerlifter pemula, adalah saya mampu melakukan banyak hal, banyak prestasi kekuatan yang lebih besar dari yang pernah saya pikirkan. Dan sungguh, itu semata-mata karena saya tidak pernah mencoba. Saya berani percaya ada prestasi kekuatan lain (baik atletis atau tidak) yang tertidur dalam diri saya, menunggu untuk ditemukan.

Sampai saat itu, mengetahui bahwa saya akan dapat mengambil dan meletakkan lagi beruang Grizzly kecil tampaknya cukup mengasyikkan.

Terkait

  • Tanya Wanita Swole: Bisakah Saya Mulai Angkat Berat jika Pada dasarnya Saya Belum Pernah Berolahraga?
  • Panduan Anda untuk Mengangkat Barbel untuk Pertama Kalinya
  • Saya Menjadi Seseorang yang Mencintai Gym dan Hampir Tidak Mengenali Diri Saya Lagi