7 Hal yang Perlu Diketahui tentang Mendapatkan Suntikan Flu Selama Pandemi COVID-19


Ya, Anda masih membutuhkannya.

Fotografer: Heather Hazzan; Lemari Pakaian: Ronald Burton; Alat peraga: Campbell Pearson; Rambut: Sembunyikan Suzuki; Riasan: Deanna Melluso di See Management. Dibidik di lokasi di One Medical.

Seolah-olah pandemi COVID-19 belumlah cukup, kita juga memiliki musim flu — dan vaksinasi flu Anda — di cakrawala. Dapat dimengerti bahwa musim flu tahun ini mungkin akan sedikit berbeda. Tetapi Anda masih perlu mendapatkan vaksin flu. Faktanya, itu terutama penting untuk mendapatkannya tahun ini.

Flu mungkin tampak seperti penyakit yang relatif kecil, dan bagi kebanyakan orang dewasa yang sehat memang demikian, tetapi dalam beberapa kasus dapat menjadi serius, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) menjelaskan. Dan bahkan jika itu tidak parah bagi Anda, setelah Anda terserang flu, Anda dapat menularkannya kepada orang lain yang lebih rentan dan menempatkan mereka pada risiko komplikasi yang serius.

Mendapatkan vaksin flu juga berarti Anda cenderung tidak berada dalam posisi memiliki gejala flu seperti COVID (seperti demam, kelelahan, dan sakit tenggorokan) dan, oleh karena itu, cenderung tidak perlu menjalani tes, Adam Ratner, MD , direktur penyakit menular pediatrik di Rumah Sakit Anak Hassenfeld NYU Langone, memberi tahu DIRI.

Jadi, tentu saja, ada manfaat yang jelas dari mendapatkan vaksin — bahwa Anda mengurangi risiko pribadi Anda untuk flu — dan ada manfaat altruistik dari melindungi orang-orang di sekitar Anda serta menyediakan tempat tidur rumah sakit yang sangat dibutuhkan bagi mereka yang mengidap COVID. -19. Namun berkat pandemi, Anda mungkin harus mengambil beberapa langkah ekstra untuk mendapatkan vaksin flu tahun ini. Inilah yang perlu Anda ketahui.

1. Siapa yang harus mendapatkan vaksin flu?

Setiap orang yang berusia enam bulan ke atas harus mendapatkan vaksin flu, kata CDC, kecuali dalam beberapa kasus yang jarang terjadi (seperti alergi terhadap bahan dalam vaksin). Penting bagi setiap orang yang bisa mendapatkan vaksin — yang datang dalam bentuk suntikan dan semprotan hidung tahun ini — benar-benar mendapatkannya, tetapi ini terutama penting bagi mereka yang berisiko lebih tinggi untuk mengembangkan konsekuensi yang lebih parah dari flu, termasuk mereka yang menderita flu. asma, penyakit jantung, atau diabetes serta orang dewasa yang lebih tua dan orang hamil.

2. Kapan saya harus mendapatkan vaksin flu saya?

Waktu ideal untuk mendapatkan vaksin, tentu saja, sebelum musim flu melanda, James D. Cherry, M.D., MSc, profesor riset pediatri terkemuka di David Geffen School of Medicine di UCLA, memberi tahu DIRI.

Namun perlu diingat bahwa dibutuhkan sekitar dua minggu bagi tubuh Anda untuk membangun respons kekebalan penuh. CDC menyarankan agar Anda mendapatkan vaksinasi flu di awal musim gugur, sekitar September atau awal Oktober. Anda masih bisa mendapatkan vaksinasi flu jika Anda melewatkan jendela itu, tetapi yang terbaik adalah melakukannya lebih awal sehingga Anda dapat yakin telah divaksinasi sebelum musim flu tiba.

3. Di mana anak-anak saya bisa mendapatkan vaksin flu tahun ini?

Terlepas dari kenyataan bahwa CDC dan American Academy of Pediatrics (AAP) merekomendasikan agar anak-anak melanjutkan jadwal vaksinasi yang biasa mereka lakukan selama pandemi, CDC sudah melihat penurunan dalam vaksinasi rutin (untuk penyakit seperti campak) ketika tinggal di rumah- pesanan berlaku awal tahun ini.

Pakar kesehatan "khawatir orang-orang melewatkan apa yang dianggap sebagai kunjungan dokter yang tidak penting", seperti kunjungan imunisasi, kata Dr. Ratner. Tapi, seperti yang dikatakan CDC, kunjungan anak yang baik dan vaksinasi masih penting saat ini.

Untungnya, bagi anak-anak yang biasanya mendapatkan vaksinasi flu pada pertemuan rutin dengan dokter anak, kemungkinan akan menjadi proses yang relatif mudah untuk mendapatkan vaksinasi flu tahun ini dengan dokter mereka yang biasa, kata Dr. Ratner. Untuk membuat segalanya lebih aman di saat COVID-19, AAP merekomendasikan bahwa kantor dokter membatasi kunjungan yang baik ke janji pagi hari dan menggunakan sisa hari itu untuk kunjungan sakit.

Anak-anak juga bisa mendapatkan vaksin flu di toko obat, tetapi beberapa toko mungkin tidak memberikan vaksin tersebut terutama untuk anak kecil (Walgreens, misalnya, tidak diberikan untuk anak di bawah empat tahun di sebagian besar negara bagian). Sebaiknya hubungi dulu untuk mengetahui batasan mereka.

4. Saya biasanya mendapatkan vaksin flu di tempat kerja, tetapi sekarang saya bekerja dari rumah. Di mana saya bisa mendapatkannya?

Jika Anda, seperti banyak orang, biasanya mengandalkan tempat kerja Anda untuk menyediakan vaksin flu, Anda harus meluangkan waktu untuk membuat rencana lain tahun ini. Dan karena Anda tidak akan mendapat pengingat dari kantor Anda bahwa hari vaksinasi flu akan datang, ketahuilah bahwa Anda harus proaktif untuk mewujudkannya sendiri, kata Dr. Ratner.

Anda benar-benar bisa mendapatkan vaksin flu di kantor dokter, tetapi tidak seperti anak-anak, orang dewasa mungkin tidak memiliki dokter yang bisa pergi ke dokter. Dan jika Anda belum memiliki penyedia layanan kesehatan reguler, membuat janji untuk vaksinasi flu mungkin menjadi proses yang menakutkan.

Jika mau, Anda bisa mendapatkan vaksin flu di banyak toko obat (seperti CVS, Duane Reade, Walgreen's, dll.) Atau pusat perawatan darurat. Anda juga dapat menggunakan alat VaccineFinder CDC untuk menemukan tempat di dekat Anda yang menawarkan vaksinasi flu.

5. Di mana saya bisa mendapatkan vaksin flu tanpa asuransi?

Jika Anda tidak memiliki pekerjaan atau asuransi kesehatan saat ini, dapat dimengerti bahwa mendapatkan vaksin flu mungkin bukan prioritas utama Anda, kata Dr. Ratner. Tetapi sebenarnya ada beberapa cara untuk mendapatkan suntikan flu tanpa biaya atau berbiaya rendah melalui departemen kesehatan masyarakat setempat, jelasnya. Misalnya, sebagian besar apotek, klinik, dan pusat perawatan darurat menawarkan suntikan flu dengan biaya yang relatif rendah bagi mereka yang tidak memiliki asuransi (berkisar dari sekitar $ 20 hingga $ 40, tergantung pada bentuk vaksin dan di mana Anda mendapatkannya).

Selain itu, di banyak kota dan negara bagian, departemen kesehatan setempat akan mendanai program vaksin yang mungkin dilakukan di sekolah, rumah sakit, atau pusat kesehatan lainnya. Namun, pandemi mungkin membuat hal itu sulit untuk dilakukan tahun ini, jadi ada baiknya memeriksa dengan departemen kesehatan setempat Anda untuk mengetahui apa rencana spesifik mereka.

Untuk anak-anak, program Vaksin untuk Anak-anak dari CDC menyediakan vaksin gratis melalui layanan kesehatan lokal untuk anak-anak yang tidak bisa mendapatkannya karena biaya.

6. Apakah lebih aman untuk mendapatkan vaksinasi flu di kantor dokter daripada, katakanlah, apotek atau pusat perawatan darurat?

Apakah Anda pergi ke kantor dokter, apotek, atau pusat perawatan darurat, "lakukan tindakan pencegahan yang sama seperti yang Anda lakukan jika Anda pergi ke toko bahan makanan," kata Dr. Ratner, yang berarti Anda harus memakai masker, berlatihlah dengan tangan yang baik. kebersihan (dan bawa pembersih tangan), dan, jika memungkinkan, hindari pergi pada waktu tersibuk dalam sehari. Anda dapat menelepon dan bertanya kepada dokter Anda, toko obat lokal, atau pusat perawatan darurat jika mereka memiliki waktu-waktu yang biasanya tidak terlalu sibuk, katanya.

Namun, pada akhirnya, selama setiap orang menjaga perilaku keselamatan kesehatan sebagaimana mestinya, tidak akan ada perbedaan besar dalam risiko terkait dengan mendapatkan vaksin Anda di tempat yang berbeda, kata Dr. Ratner, meskipun ada antrean. Beberapa negara bagian dan kota bahkan menawarkan vaksinasi drive-through. Dan kita tahu bahwa manfaat mendapatkan vaksinasi flu kemungkinan akan lebih besar daripada risikonya, terutama jika orang melakukan tindakan pencegahan yang tepat.

7. Apakah tindakan pencegahan yang kita ambil untuk mencegah penyebaran COVID-19 juga membantu flu?

Semoga saja iya! Semua alat kesehatan masyarakat yang saat ini kami gunakan untuk mengurangi penyebaran virus corona — memakai masker, mencuci dan membersihkan tangan setiap saat, dan menjaga jarak — juga dapat membantu kita mencegah flu, kata Dr. Cherry. Jangan lupa bahwa masker juga bekerja seratus tahun yang lalu selama pandemi flu 1918, catatnya.

Namun karena kita masih menghabiskan lebih banyak waktu di rumah (terutama saat cuaca semakin dingin), kita mungkin melihat bahwa orang yang berbagi ruang tinggal lebih mudah menyebarkan flu, kata Dr. Ratner. Itu menggarisbawahi betapa pentingnya bagi setiap orang dalam rumah tangga tertentu untuk menjaga perilaku pencegahan COVID-19 dan flu tersebut — untuk kesehatan mereka dan kesehatan semua orang yang tinggal bersama mereka.