Surat kepada Siapapun yang Hidup Melalui Pandemi dengan Gangguan Makan


Pengingat bagi kita yang berjuang dengan gangguan makan dalam isolasi diri.

Adobe Stock / artinspiring

Ada momen singkat dan indah saat saya bangun setiap pagi. Sinar matahari masuk melalui jendela kamar tidur saya, bersinar hijau dari daun maple yang bersinar. Saya terbangun di rumah yang saya cintai, melakukan pekerjaan yang sangat berarti bagi saya, siap menghadapi hari yang akan datang.

Ini adalah momen sebelum saya ingat bahwa saya perlu makan.

Sebagai orang gemuk, dan sebagai orang yang berjuang sekuat tenaga dengan kelainan makan, saya tahu bahwa bahkan tugas-tugas kecil pun bisa menjadi ladang ranjau. Berpakaian tidak hanya sekadar berpakaian — itu juga menghadapi perasaan tenggelam yang muncul saat jeans kaku dipotong menjadi daging yang melembut. Bagi banyak orang, mandi berarti menghadapi timbangan kamar mandi, dan air mata menyengat yang begitu sering mengikuti saat Anda akhirnya melangkah ke atasnya. Bahkan makanan kecil pun disertai dengan rasa takut yang merayap.

Saya tahu ketakutan akan gangguan makan yang dipicu karantina kambuh, dan kenyataannya. Bangun dengan berita tentang kekurangan makanan, rantai pasokan makanan putus, toko bahan makanan tiba-tiba menghadirkan bahaya baru yang tidak hanya penyakit mental tetapi sekarang juga virus. Mengisi bahan makanan karena takut rawan pangan, kemudian merasa dihantui oleh makanan yang Anda miliki. Air, air, di mana-mana, atau setetes pun untuk diminum.

Saya tahu banyak dari kita yang pendiam yang berjuang dengan dysmorphia tubuh, ororeksia, anoreksia, bulimia, pesta makan, dan banyak lagi. Saya tahu bagaimana rasanya takut hanya untuk makan. Dan saya tahu bagaimana rasanya mengetahui, pada intinya, bahwa meskipun Anda memberi tahu orang yang Anda cintai, mereka tetap tidak akan mengerti.

Perang kita melawan tubuh kita sedang memasuki fase baru keterkejutan dan kekaguman. Namun saat ini, kita masing-masing memiliki dua pekerjaan sederhana: menjaga diri kita sendiri dan orang lain tetap hidup. Gangguan makan adalah penyakit mental yang serius dengan tingkat kematian yang sangat tinggi. Mereka nyata, dan menakutkan. Dan sementara banyak dari kita berjuang mati-matian dengan gangguan makan kita sendiri, penting untuk diingat bahwa konteks seputar gangguan makan tersebut telah berubah secara dramatis dalam beberapa bulan terakhir. Meskipun kita takut dengan makanan yang kita makan, banyak yang takut akan nyawa mereka. Memang, banyak dari kita takut akan keduanya.

Kita berada di tengah pandemi, tidak seperti apa pun yang pernah kita lihat dalam hidup kita. Secara kolektif, kita melawan virus yang mematikan. Dan untuk menyelamatkan diri kita sendiri, dan yang paling rentan di antara kita, kita masing-masing telah mengubah hidup kita secara radikal.

Semuanya telah berubah. Tetapi bahkan di tengah-tengah PHK besar-besaran dan pengangguran, pandemi yang mengancam jiwa, dan banyak lagi, banyak yang mempertahankan fokus seperti laser pada tubuh kita sendiri, berusaha mati-matian untuk mempertahankan bentuknya, menghambat pertumbuhannya. Terlepas dari konsekuensi di sekitar kita, perubahan tubuh kita sendiri tampaknya menjadi hal tersulit bagi sebagian dari kita untuk menerimanya.

Saya juga tahu, keinginan yang dalam untuk mengontrol tubuh Anda. Gangguan makan saya sendiri tampak paling besar pada saat-saat saya kehilangan kendali: kehilangan pekerjaan, orang yang dicintai, atau dalam hal ini, kontak fisik dengan orang yang paling saya cintai, dan pengasingan dari kota yang sekarang terasa seperti kota hantu. Saya tahu bagaimana rasanya dihadapkan pada keputusan mustahil untuk mengelola kesehatan mental Anda atau melawan tubuh yang berubah di luar keinginan Anda. Banyak dari kita dihadapkan pada pilihan itu setiap hari kita berada dalam isolasi diri, hanya dibiarkan dengan pikiran beracun kita sendiri.

Bagi kita dengan kelainan makan, rumah kita bisa terasa seperti ladang ranjau, penuh dorongan untuk makan, berhenti makan, menyesal makan, membenci tubuh kita, untuk melepaskan diri. Di bawah isolasi diri, kita terkurung di rumah ladang ranjau itu, dan ketakutan yang tumbuh bahwa kita akan menjadi korban dari mereka.

Mungkin sulit untuk diingat, tetapi tubuh kita adalah keajaiban. Saat ini, sebagian dari kita akan makan lebih banyak, sebagian lebih sedikit. Tubuh kita dapat berubah dengan cara yang sulit kita pahami dan rangkul. Tapi mereka melakukan pekerjaan yang tenang dan ajaib untuk menjaga kita tetap hidup. Tugas kita, walaupun kelihatannya sangat berat, adalah membiarkan mereka melakukan hal itu.

Cara melalui saat-saat yang sulit dan sulit ini ternyata sederhana: untuk memberikan diri kita sendiri sebanyak mungkin keanggunan dan kasih sayang yang kita bisa. Gangguan makan membisikkan pesan jahat tentang nilai kita, kecerdasan kita, kapasitas kita untuk dicintai. Mereka menghadirkan rasa kendali yang memikat dan palsu, penguasaan atas dunia yang sulit diatur di saat yang menakutkan. Dan ketika pesan-pesan itu menyelinap ke dalam pikiran kita, pesan itu tumbuh dan berkembang dan mengambil lebih banyak lagi pikiran dan hati kita.

Bagi kita dengan gangguan makan dan gangguan tubuh dysmorphic, mencintai diri sendiri bisa terasa seperti mandat yang mustahil. Tapi belas kasihan diri adalah sesuatu yang lebih lembut, lebih bisa dicapai. Ini bukan gunung untuk didaki, bukan tujuan untuk dijangkau, tetapi praktik rutin mengeksplorasi bagian-bagian diri kita yang kita harap berbeda dengan rasa ingin tahu dan pengertian. Belas kasihan memungkinkan kita secara radikal menerima perubahan dunia di sekitar kita. Ini adalah disiplin penyelidikan lembut tentang rasa sakit dan trauma nyata yang menuntun pada reaksi kita terhadap dunia yang berubah itu — bahkan ketika reaksi itu maladaptif.

Ingatkan diri Anda tentang apa yang ada di bawah pikiran-pikiran yang tidak teratur itu — kekhawatiran nyata yang mendahului ketakutan yang membayang seperti itu makan atau bertubuh. Apa tepatnya yang kamu takuti? Apakah ketakutan Anda akan lemak berhenti karena masalah kesehatan? Jika demikian, menurut ahli epidemiologi dan penyedia layanan kesehatan di seluruh dunia, tinggal di rumah adalah hal terbaik yang dapat Anda lakukan untuk kesehatan Anda saat ini. Apakah Anda takut menjadi tidak menarik bagi pasangan Anda? Bicarakan dengan mereka secara langsung, dan perhatikan apa yang telah Anda dengar secara eksplisit dari mereka, dan apa yang mungkin Anda proyeksikan.

Jika Anda tidak memiliki kapasitas emosional atau energi untuk melihat ke bawah pikiran-pikiran itu dalam menghadapi gangguan makan Anda, berikan diri Anda sedikit welas asih dengan melakukan hal-hal yang membuat Anda nyaman, dan yang menarik Anda keluar dari dinding-dinding pemikiran yang tidak teratur. . Tonton film yang Anda sukai. Jadwalkan video call dengan orang yang paling Anda cintai untuk membicarakan apa saja kecuali makanan dan tubuh. Baca ulang buku lama yang Anda suka, atau mulai proyek kreatif baru. Perpanjang kasih sayang yang cukup untuk memberi diri Anda istirahat.

Ketika ada begitu sedikit gangguan, begitu banyak mekanisme koping yang direnggut dari kita, dan ketika cinta dari pasangan, teman, dan keluarga terasa begitu jauh, itu pada kita untuk memperluas kelembutan dan kasih sayang yang kita butuhkan pada diri kita sendiri. Ini bukan sekadar mandat abstrak untuk "mencintai diri sendiri" atau "melihat sisi baiknya", yang dapat terasa mustahil dan tidak bergigi saat menghadapi gangguan makan tanpa ampun. Lagi pula, tidak ada di antara kita yang perlu menjadi optimis abadi atau paragon dari kebajikan mencintai diri sendiri untuk percaya bahwa tubuh kita layak diberi makan atau hidup kita layak diselamatkan.

Pada saat ini, ketika begitu banyak hal yang tidak pasti, memberi makan diri kita sendiri adalah tindakan sederhana dari makanan dan kasih sayang. Walaupun mungkin terasa sulit, makan apa yang kita bisa, saat kita bisa adalah cara yang lembut untuk memberi diri kita lebih banyak ruang untuk mengatasi perubahan tektonik dalam semua kehidupan kita. Dan mendekati bahkan pikiran kita yang paling tidak teratur dengan keingintahuan yang tidak menghakimi, sekecil apapun kelihatannya, membantu kita lebih dekat ke akar dari apa yang sebenarnya mengganggu kita, sehingga kita dapat lebih efektif merawat diri kita sendiri. Itu sulit, pekerjaan penting. Dan sekarang, ini masalah bertahan hidup.

Untuk informasi lebih lanjut tentang gangguan makan serta sumber daya yang dapat membantu, kunjungi National Eating Disorders Association (NEDA). Saluran bantuan NEDA dapat dihubungi di 1-800-931-2237. Untuk dukungan krisis 24/7, ketik "NEDA" ke 741741.