Inilah Saatnya Menemui Dokter Tentang Batuk yang Terus Menerus


Meretas paru-paru sepanjang waktu bukanlah hal yang normal.

Gambar Zinkevych / Getty

Ah iya. Ini adalah waktu khusus dalam setahun ketika gejala pilek dan flu memberi jalan untuk peretasan tanpa henti, dan Anda mungkin mengalami batuk terus-menerus yang tampaknya akan bertahan sampai musim semi. Tapi jujur ​​saja, batuk — apa pun musimnya — bisa jadi menjengkelkan, mulai dari rasa gatal pertama di tenggorokan hingga berurusan dengan barang yang mungkin muncul dengan setiap heave. Belum lagi batuk yang terus-menerus bisa membuat sakit tenggorokan dan otot inti Anda.

Batuk yang berkepanjangan memang tidak nyaman, tetapi batuk terus-menerus bisa sangat mengkhawatirkan. Jadi, bagaimana Anda tahu perbedaannya? Dan bagaimana Anda tahu kapan harus ke dokter untuk mengatasi batuk? Jika Anda sedang menghadapi batuk dan Anda mulai mencurigai ada sesuatu yang lebih serius yang sedang terjadi, berikut adalah ikhtisar kapan Anda mungkin ingin menunggu dan kapan Anda harus memeriksakan diri dengan profesional medis secepatnya.

Apa sebenarnya yang termasuk batuk terus-menerus?

Batuk adalah cara yang sangat alami bagi tubuh Anda untuk mencoba mengeluarkan iritasi dan sekresi seperti lendir dari paru-paru Anda, menurut Mayo Clinic. Hidup dengan batuk yang sering bahkan selama beberapa hari bisa terasa seperti selamanya, tetapi Anda harus mengatasi batasan yang cukup tinggi agar secara teknis batuk terus-menerus: Dokter sebenarnya tidak menganggap batuk kronis sampai berlangsung selama delapan minggu atau lebih lanjut, menurut Mayo Clinic.

Dengan pemikiran tersebut, jika Anda telah mencapai titik delapan minggu itu, Anda harus benar-benar menemui dokter, Joseph DePietro, M.D., seorang otolaryngologist dengan THT dan Allergy Associates di Sleepy Hollow, New York, mengatakan kepada DIRI. Masalahnya adalah: Delapan minggu adalah a panjang waktu. Jadi benar-benar masuk akal untuk diperiksa sebelum itu jika Anda khawatir.

Anda juga harus memeriksakan diri ke dokter jika batuk terus-menerus disertai efek samping lain; meskipun, sebagai peringatan, efek samping tertentu benar-benar normal ketika Anda berurusan dengan batuk kronis. Itu termasuk hidung berair atau tersumbat, perasaan seperti cairan mengalir di bagian belakang tenggorokan Anda, sakit tenggorokan, suara serak, mengi, mulas, dan rasa asam di mulut Anda, kata Mayo Clinic.

Batuk darah, di sisi lain, selalu membutuhkan perjalanan ke dokter. Begitu pula berminggu-minggu batuk berdahak (campuran lendir dan air liur). Gejala lain yang perlu ditemui dokter termasuk demam, kesulitan bernapas, dan mengi, yang semuanya dapat menandakan infeksi saluran pernapasan yang berbahaya.

Jika Anda memiliki riwayat merokok dan tidak dapat menghilangkan batuk, Anda harus menemui dokter untuk memeriksa keadaan paru-paru Anda, kata Alex Li, M.D., wakil kepala petugas medis untuk L.A. Care Health Plan, kepada DIRI. Anda juga harus mengobrol dengan penyedia Anda jika batuk Anda menyebabkan kelelahan karena membuat Anda terjaga di malam hari, atau jika hal itu memengaruhi kemampuan Anda untuk berfungsi secara normal.

Berikut penyebab umum batuk terus-menerus.

1. Infeksi saluran pernapasan

Anda mungkin mengira batuk karena pilek atau flu akan hilang pada waktu yang sama saat Anda mulai merasa lebih baik. Sebenarnya normal untuk melanjutkan selama berminggu-minggu setelah itu karena tubuh Anda bekerja untuk kembali ke kesehatan penuh, Flavia Hoyte, M.D., seorang ahli alergi di National Jewish Health, mengatakan pada DIRI.

Namun, jika Anda mengalami nyeri dada saat bernapas atau batuk, dan Anda juga mengalami demam, kelelahan, berkeringat, menggigil, mual, diare, dan sesak napas, Anda mungkin menderita pneumonia, yang terjadi saat kantung udara kantung udara. di paru-paru Anda terinfeksi. Pneumonia bisa mengancam nyawa, jadi pergilah ke dokter jika Anda mengalami gejala ini.

Pertusis (batuk rejan) adalah infeksi pernapasan lain yang perlu diperhatikan, meskipun tampaknya penyakit abad ke-19 tidak perlu Anda khawatirkan. Sayangnya, infeksi menular ini masih ada. Anda mungkin telah divaksinasi saat masih kecil, tetapi kekebalan Anda dapat memudar seiring waktu, menurut Mayo Clinic. Jadi, penting untuk memiliki kesadaran umum tentang gejala yang menyertai batuk rejan.

Pada awalnya, pertusis bisa tampak seperti flu biasa, menyebabkan gejala seperti hidung berair atau tersumbat, merah, mata berair, demam, dan batuk. Kemudian dapat berkembang menjadi batuk tak terkendali yang diakhiri dengan napas bernada tinggi yang terdengar seperti "teriakan," itulah julukan dari kondisi tersebut. Serangan batuk ini dapat menyebabkan kelelahan, membuat wajah Anda tampak biru atau merah, dan bahkan membuat Anda muntah. Bahkan jika Anda tidak memiliki suara rejan yang khas (tidak umum pada kasus yang lebih ringan, kata Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit), jika batuk Anda terasa ekstrem, temui dokter Anda.

2. Asma dan alergi

Sering batuk — terutama pada malam hari — adalah gejala umum asma, menurut American College of Allergy, Asthma & Immunology (ACAAI). Penderita asma biasanya mengeluarkan suara bersiul atau mengi di dada saat batuk, tetapi ada juga kondisi yang disebut asma varian batuk. Satu-satunya gejala adalah batuk kronis, kata ACAAI.

Sama seperti orang dengan asma "biasa", orang dengan jenis varian batuk biasanya memiliki pemicu yang membuat gejalanya kambuh. Itu bisa berupa serbuk sari, bulu hewan peliharaan, debu, jamur, udara dingin, polusi udara, parfum, stres, dan olahraga. Jika Anda berpikir bahwa banyak dari yang terdengar seperti pemicu alergi, Anda benar. Alergi dan asma sering kali berjalan seiring, dengan reaksi alergi terhadap zat yang memicu gejala asma termasuk batuk. (Alergi juga dapat menyebabkan batuk dengan sendirinya saat tubuh Anda mencoba menyingkirkan apa pun yang mengganggunya.)

Jika Anda sedang berjuang melawan batuk dan dokter Anda menduga itu karena asma (baik yang baru ditemukan atau didiagnosis sebelumnya tetapi tidak terkontrol dengan baik), mereka mungkin meminta Anda menemui spesialis seperti ahli alergi. Setelah Anda mengetahui pemicunya, yang terbaik adalah mencoba menghindarinya sebisa Anda, tetapi dokter Anda dapat membantu Anda menyempurnakan rencana pengobatan secara keseluruhan untuk mengelola asma Anda dengan lebih baik.

3. Sindrom batuk saluran napas bagian atas

Terkadang hidung dan sinus Anda menjadi terlalu bersemangat dengan produksi lendir, seperti jika Anda mengalami demam atau infeksi sinus. Lendir berlebih itu dapat menetes ke bagian belakang tenggorokan Anda dalam fenomena yang dikenal sebagai sindrom batuk saluran napas bagian atas, kata Mayo Clinic. Ini kadang-kadang disebut tetesan postnasal, dan tidak mengherankan, ini bisa memicu Anda untuk batuk.

Ada sedikit hal yang dokter belum tahu tentang cara terbaik untuk mendiagnosis kondisi ini (dan beberapa bahkan tidak menganggapnya sebagai kondisi sejak awal). Namun, itu tidak terlalu membantu jika Anda terus-menerus menelan lendir. Temui dokter yang dapat mencoba menemukan dan mengobati penyebab produksi lendir Anda yang berlebihan.

4. Bronkitis akut

Seolah-olah mengalami pilek atau infeksi saluran pernapasan lainnya tidak cukup melelahkan, terkadang hal itu dapat berubah menjadi bronkitis akut, yang juga dikenal sebagai flu dada. Bronkitis akut melibatkan peradangan pada saluran bronkial yang mengangkut udara ke dan dari paru-paru Anda, menurut Mayo Clinic. Peradangan ini dapat memaksa Anda untuk batuk secara teratur dalam upaya mengeluarkan iritasi dan lendir dari sana, Dr. DePietro menjelaskan. Ini juga dapat menyebabkan saluran udara Anda menyempit dan membengkak, membuatnya sulit untuk bernapas, katanya.

Bronkitis akut biasanya membaik dalam 10 hari atau kurang. Sayangnya, batuk bisa bertahan selama berminggu-minggu, menurut Mayo Clinic.

5. Penyakit paru obstruktif kronik (PPOK)

Ini adalah istilah umum untuk penyakit paru-paru jangka panjang termasuk bronkitis kronis dan emfisema. "Bronkitis kronis terkenal menyebabkan batuk kronis," kata Dr. Hoyte. Jika Anda mengalami kondisi ini, Anda akan mengalami iritasi saluran napas tanpa henti yang menyebabkan batuk yang menghasilkan lendir setidaknya selama tiga bulan, dengan serangan berulang setidaknya selama dua tahun. Ketika bronkitis kronis tiba-tiba memburuk, itu mungkin karena Anda memiliki infeksi yang menyebabkan bronkitis akut di atas bentuk kronis.

Meskipun bronkitis kronis paling sering terjadi karena merokok, hal-hal seperti polusi udara, debu, atau paparan iritasi paru-paru juga dapat menyebabkannya, menurut Mayo Clinic.

Lalu ada emfisema, yang juga paling sering terjadi di antara orang yang merokok. Itu terjadi ketika alveoli Anda (kantung udara di paru-paru Anda) rusak, jadi Anda juga tidak bisa bernapas. Selain batuk yang menghasilkan dahak, Anda mungkin mengalami sesak napas, mengi, dada sesak, kurang energi, dan sering infeksi saluran pernapasan, di antara gejala lainnya.

COPD terdengar sangat menakutkan, tetapi dengan pengobatan yang memadai, penyakit ini dapat diatasi. Jika Anda merasa menderita COPD, temui dokter untuk mendapatkan bantuan.

6. Penyakit gastroesophageal reflux (GERD)

Ketika Anda menderita penyakit gastroesophageal reflux, asam lambung mengalir kembali ke kerongkongan Anda, saluran yang menghubungkan perut dan tenggorokan Anda. Arus balik itu pada akhirnya dapat mencapai dan mengiritasi lapisan tenggorokan Anda, yang dapat membuat Anda batuk, kata Dr. DePietro. "Lapisan kulit esofagus digunakan untuk setidaknya beberapa derajat paparan asam akibat berada di dekat perut, [tetapi] lapisan kulit tenggorokan jarang mengalami refluks asam," jelasnya.

Dalam siklus yang mengerikan, batuk terus-menerus dapat membuat GERD Anda semakin parah, kata Mayo Clinic. Kabar baiknya, bagaimanapun, mengobati kondisi tersebut dapat membantu meredakan batuk Anda.

7. Efek samping dari obat tekanan darah tertentu

Penghambat enzim pengubah angiotensin (ACE) sering diresepkan untuk mengobati hal-hal seperti tekanan darah tinggi serta kondisi seperti penyakit jantung, diabetes, penyakit ginjal kronis tertentu, serangan jantung, migrain, dan skleroderma (yang merupakan penyakit yang mengakibatkan pengerasan kulit dan jaringan ikat), kata Mayo Clinic. Penghambat ACE bekerja dengan cara memblokir enzim yang menghasilkan angiotensin II, yang menyebabkan pembuluh darah menyempit.

Meskipun ACE inhibitor hanya menyebabkan efek samping pada kejadian yang jarang terjadi, jika memang menyebabkannya, efek samping tersebut dapat berupa kelelahan, pusing karena tekanan darah rendah, sakit kepala, kehilangan rasa, peningkatan kadar kalium, dan — Anda dapat menebaknya — batuk terus-menerus, kata Klinik Mayo. (Dalam kasus ini, batuk biasanya kering.) Itu tidak berarti Anda harus berhenti minum obat secara otomatis jika Anda merasa penghambat ACE berada di balik batuk terus-menerus Anda. Karena begitu banyak hal yang dapat menyebabkan batuk terus-menerus, tanyakan kepada dokter Anda apakah penghambat ACE benar-benar merupakan sumber batuk Anda. Anda dan dokter Anda dapat mengobrol tentang kemungkinan alternatif jika perlu.

8. Kanker paru-paru

Mari kita bahas gajah raksasa yang sedang batuk di dalam ruangan: Ya, batuk terus-menerus bisa jadi gejala kanker paru-paru. Dengan demikian, ada penyebab batuk yang jauh lebih umum, seperti yang tercantum di atas. Meskipun demikian, jika Anda memiliki faktor risiko seperti riwayat merokok, riwayat paparan asap rokok, paparan gas radon, riwayat keluarga kanker paru-paru, atau paparan asbes atau karsinogen lain, Anda mungkin ingin memeriksakan diri ke penyedia Anda. kata Klinik Mayo.

Jika Anda mengalami batuk kronis, jangan duduk di atasnya.

Mungkin Anda tergoda untuk mencoba menunggu batuk Anda reda, entah karena Anda tidak punya waktu untuk mengunjungi dokter atau karena Anda sedikit takut dengan apa yang mungkin mereka temukan. Namun batuk jangka panjang dapat menyebabkan komplikasi seperti patah tulang rusuk atau bahkan pingsan, jadi Anda tidak ingin mengambil risiko itu. Sebaliknya, temui dokter Anda tentang batuk, cari tahu penyebab batuk Anda, dan buat diri Anda merasa lebih baik.