Kencan Pandemi Itu Sulit — Tapi Bukankah Berkencan Selalu Sulit?


Anehnya meyakinkan, TBH.

Alja / Adobe Stock

Bukan rahasia lagi bahwa pandemi virus corona baru telah mempersulit segalanya, termasuk berkencan. Check-in rutin dengan teman-teman saya yang sudah menikah pasti menimbulkan pertanyaan seperti, “Seperti apa kencan pandemi?” Itu pertanyaan yang wajar. Pandemi telah memperumit hubungan seks kausal dan kencan IRL dalam banyak hal. Tapi jawaban jujur ​​saya untuk seluruh pertanyaan "bagaimana rasanya berkencan sekarang"? Kencan agak menyebalkan sebelum pandemi — dan menyadari bahwa selalu berpotensi luar biasa dan secara teratur sampah dapat membantu kita tetap membumi selama masa yang sangat kacau ini.

Saya tidak sendirian dalam keseluruhan penilaian "kencan itu buruk". Pusat Penelitian Pew melakukan survei terhadap 4.860 orang Amerika pada bulan Oktober (beberapa bulan sebelum pandemi virus corona baru secara fundamental mengubah hidup kita di AS) dan menemukan bahwa, orang mengira berkencan juga sulit saat itu. Lebih khusus lagi, survei tersebut mengungkapkan bahwa 47% orang Amerika mengatakan berkencan lebih sulit daripada 10 tahun yang lalu. Dan meskipun teknologi telah membuat aspek berpacaran lebih mudah bagi banyak orang, 67% responden menggambarkan kehidupan kencan mereka sebagai "tidak terlalu baik" atau "tidak baik sama sekali".

Penelitian ini menyoroti semua jenis informasi menarik pra-pandemi lainnya, seperti berbagai sikap pada topik seperti mengirim telanjang, putus melalui pesan teks, dan apakah Anda dapat berkencan dengan seseorang dengan keyakinan politik yang berbeda atau tidak. Statistiknya menarik — orang-orang memiliki pandangan yang kuat (dan saling bertentangan) tentang kencan dan hubungan — tetapi mereka menyoroti apa yang sudah diketahui oleh kebanyakan lajang: Sulit untuk menemukan orang yang terhubung dengan Anda dan bahkan lebih sulit untuk mempertahankan hubungan cukup lama untuk memulai suatu hubungan . Kesulitan berkencan selalu ada.

Oke, itu dulu pernah terjadi di bulan Oktober (yang tampaknya seperti masa hidup yang lain), tetapi bukankah sekarang lebih buruk? Lagi pula, menilai risiko melakukan hal-hal sederhana seperti membeli bahan makanan masih sulit. Mencari tahu kapan aman untuk menyentuh teman kencan Anda (jika ada) mungkin terasa menakutkan. Membuat draf jawaban untuk teks yang menanyakan "Apa yang akan Anda lakukan hari ini" sulit dilakukan saat Anda tidak meninggalkan rumah dalam seminggu. Memiliki kencan pertama melalui FaceTime atau bergulat dengan kekecewaan ketika Anda mengetahui bahwa orang yang Anda sukai sedang berada di pesta dalam ruangan (profil mereka mengatakan bahwa mereka "melakukan" jarak sosial) hanya menambah kebosanan yang luar biasa dalam berkencan selama pandemi. Ada juga tekanan yang meningkat bahwa membiarkan seseorang memasuki ruang pribadi Anda memiliki implikasi kesehatan bagi Anda dan orang yang tinggal bersama Anda, dan menjauh dari manusia lain selama tahun-tahun reproduksi utama Anda mungkin membuat Anda berpikir tentang jendela kesuburan Anda dengan cara yang kurang menyenangkan.

“Bahkan jika kita bersosialisasi, kita tidak bersosialisasi dengan cara yang sama seperti kita, dan kita menghadapi lebih sedikit eksposur kepada orang lain,” Cicely Horsham-Brathwaite, Ph.D., seorang psikolog konseling dan pembimbing pola pikir, memberitahu DIRI. “Saya juga berpikir ini adalah saat emosi meningkat, dan termasuk di dalamnya adalah kecemasan. Jadi akan sulit untuk terhubung dengan orang lain saat Anda merasakan semua perasaan itu, ”katanya.

Jadi ya, saat ini berkencan adalah sampah, tetapi membaca tentang berkencan sebelum pandemi membantu saya mengingat bahwa berkencan selalu sulit dan terkadang penuh beban karena, yah, berhubungan dengan orang membutuhkan waktu dan energi (serta kerentanan, optimisme, dan sedikit keberanian). Dengan cara yang aneh, itu meyakinkan. Saat ini, ketika pekerjaan menghilang dalam semalam, dan kita sedang menghadapi penyakit dan kematian (belum lagi kekerasan anti-Kulit Hitam dan musim pemilihan yang sudah menegangkan), anehnya menghibur untuk menemukan sesuatu yang masih memiliki rasio kesenangan dan gangguan yang sama. . Hampir semua hal lainnya — memeluk orang yang dicintai, menonton film bersama teman-teman — menjadi lebih sulit secara obyektif untuk dilakukan dengan cara yang akan membuat Anda merasakan hal yang sama seperti dulu. Namun berkencan masih memiliki daya pikat dari potensi yang belum tergali; dan gangguannya, yah, mereka juga konsisten. Jadi kabar baik yang sangat kecil? Jika berkencan tidak bagus sebelum pandemi dan Anda tetap melakukannya, Anda mungkin masih siap melakukannya sekarang (jika Anda mau).

“Ini adalah waktu yang tepat untuk berpaling ke dalam dan menjadi sangat jelas tentang siapa Anda, apa yang penting bagi Anda, dan jenis pasangan yang Anda cari,” saran Horsham-Brathwaite (meskipun dia dengan hati-hati menambahkan bahwa ini hanya “satu perspektif ”dari banyak yang mungkin Anda adopsi tentang bagaimana menangani kencan sekarang). Melakukan ini dapat membantu seseorang "membuat pilihan yang mungkin lebih baik daripada beberapa pilihan yang dibuat sebelumnya," jelasnya.

Bagaimana “tantangan” unik saat ini dapat membantu kita dengan itu? Nah, di awal pandemi, editor kesehatan senior DIRI Anna Borges menulis tentang apa yang dia rasakan sebagai beberapa keuntungan besar dalam berkencan selama pandemi. Misalnya, jika Anda tidak dapat terburu-buru dalam kencan IRL karena jarak sosial, Anda dapat saling mengenal melalui telepon dan obrolan video. Ini juga berarti bahwa Anda tidak perlu berdandan atau mengikuti beberapa aturan kencan yang lebih kaku, yang hanya membantu Anda menjadi diri sendiri yang lebih autentik. Selain itu, Horsham-Brathwaite mengatakan bahwa pandemi telah mengganggu kecenderungan kita untuk hidup dengan autopilot. Karena kita harus memperlambat dan dengan sengaja memikirkan tentang semua yang kita lakukan dan ke mana pun kita pergi, kita memiliki kesempatan untuk memikirkan kembali rutinitas kita dan menggandakan hal-hal yang kita nikmati.

Sangat menggoda untuk memejamkan mata dan mengingat bagaimana rasanya berpegangan tangan dan menyentuh pada kencan pertama. Nostalgia adalah bentuk perawatan diri yang sangat andal, tetapi Anda akan dilayani dengan baik juga ingat semua saat Anda mungkin menyeret diri Anda sendiri ke kencan setelah bekerja meskipun Anda terlalu lelah ("karena Anda tidak pernah tahu"). Ada baiknya untuk mengingat jam-jam yang dihabiskan untuk duduk di hadapan seseorang yang monolog selama 13 menit, saat Anda menyaksikan es mencair di koktail Anda dan merenungkan apakah Anda menyia-nyiakan "pakaian yang sangat bagus" pada kencan ini atau tidak. Mengingat yang baik dan yang buruk mengingatkan kita bahwa kita masih di sini bertahan, dan kita mampu menghadapi tantangan, kemenangan, dan kekecewaan yang menghadang — dalam berkencan dan seterusnya.