Jarak Sosial Sendiri Membuat Saya Mendambakan Sentuhan Fisik


Itu juga tidak semuanya seksual.

Sergey Filimonov / Saham Adobe

Saya pernah berada di tempat aneh itu — tempat Anda menyadari bahwa Anda sedang menatap ke luar angkasa dan tidak tahu persis sudah berapa lama Anda melakukannya. Bibirku menempel di bahu kiriku yang telanjang saat aku menatap keluar jendela lantai empat di seberang jalan pada pasangan muda yang membawa tas belanjaan dan mengenakan sarung tangan. Mereka berhenti di trotoar, meski sebentar, untuk mencium, topeng mereka menutupi leher mereka. Saya memperhatikan dengan penuh kerinduan dan, tanpa berpikir, mencium bahu saya sendiri.

Ini karantina, pikirku.

Pada titik ini saya telah menghabiskan satu bulan penuh untuk berlindung di tempat sebagian besar di dalam apartemen saya di New York seluas 550 kaki persegi. Demi keamanan, pergi dari sini setelah pandemi virus Corona melanda untuk mencari perlindungan dengan salah satu orang tua saya tidak pernah benar-benar terasa sebagai pilihan. Saya khawatir bahwa saya mungkin telah terpapar virus di tempat besar, ramai, dan ajaib yang saya sebut rumah ini dan bahwa saya mungkin memiliki kasus tanpa gejala. Saya juga tahu bahwa tetap bersembunyi di sini di Big Apple akan memberikan beberapa kenormalan.

Jadi saya duduk di sini sendirian. Ini adalah sesuatu yang sebenarnya bukan yang termudah bagi saya sebelum virus corona baru juga menyerang. Saya seorang wanita lajang berusia awal 30-an. Sudah lebih dari dua tahun sejak seseorang menyebut saya pacar mereka, dan tidak selama itu sejak saya bertukar kata "Aku mencintaimu" dan bersungguh-sungguh, sulit. Hubungan semuanya aneh dan rumit dengan caranya sendiri. Sementara pandemi ini memperburuk perasaan bahwa saya adalah salah satu dari sedikit orang di lingkaran saya yang tampaknya tidak memiliki kemitraan yang stabil, apa yang saya rindukan saat ini lebih besar daripada hal yang selamanya atau bahkan persahabatan emosional dalam hal yang menakutkan ini. waktu.

Sebaliknya, saya merindukan sentuhan. Saya memiliki apa yang beberapa orang sebut "rasa lapar."

Pikirkan sejenak tentang jumlah orang yang mungkin Anda hubungi selama hari biasa, terlepas dari lokasi geografis Anda. Disikat oleh seseorang di lorong gedung apartemen Anda atau saat jalan pagi. Secara tidak sengaja menabrak orang yang lewat selama perjalanan kereta bawah tanah. Bertukar senyum dan kata-kata dengan barista favorit Anda di kedai kopi lokal, lalu menyikat jari saat Anda mengambil minuman. High-fiving rekan yang basah kuyup keringat di kelas latihan. Memeluk teman yang membagikan kabar baik. Memiliki orang asing memegang tangan Anda selama 40 menit saat Anda menikmati manikur sebelum bertemu dengan teman lain untuk minum-minum setelah hari yang panjang.

Hal-hal yang akan saya lakukan untuk duduk di sebelah seseorang yang sedang mengobrol keras di salon kuku dengan tanda "tidak boleh menggunakan ponsel" di mana-mana sementara seorang ahli manikur dengan lembut mengecat kuku saya. Hal-hal yang akan saya lakukan untuk pelukan, atau untuk memegang tangan seseorang — siapa pun —.

“Kami terhubung ke ikatan,” Irina Wen, Ph.D., psikolog dan asisten profesor klinis di departemen psikiatri di NYU Langone Health, mengatakan pada DIRI. “Tidak mengherankan [bahwa] dalam sistem penjara, salah satu hukuman terburuk adalah isolasi. Sejak usia muda, sentuhan fisik memainkan peran besar dalam perkembangan kita. "

Sentuhan fisik yang menyenangkan menyentuh bagian-bagian otak, termasuk korteks orbitofrontal, yang kemudian membantu Anda merasakan penghargaan. Tetapi Wen menekankan bahwa sentuhan itu lebih dari sekadar bahasa cinta. Berbagai penelitian kecil telah menemukan bahwa, pada pasangan, sentuhan perhatian nonseksual dikaitkan dengan tingkat hormon oksitosin yang lebih tinggi dan tekanan darah yang lebih rendah. Dan dalam contoh wow-ini-relevan-sekarang, penelitian bahkan menunjukkan bahwa sentuhan mungkin memiliki efek menguntungkan pada sistem kekebalan.

Di tahun 2015 Ilmu Psikologi Dalam studi tersebut, peneliti Carnegie Mellon memantau lebih dari 400 peserta, menanyakan tentang interaksi sosial dan pelukan baru-baru ini yang akan mereka terima selama dua minggu setiap hari. Kemudian peserta masing-masing dikarantina di kamar hotel dan terkena virus pilek atau flu. Virus tersebut menginfeksi 78% peserta, 31% menunjukkan tanda-tanda infeksi yang sebenarnya, dan mereka yang telah mengalami interaksi sosial yang lebih positif dan mendukung — termasuk pelukan yang lebih sering — mengalami efek "penyangga" pelindung dan menunjukkan lebih sedikit tanda penyakit. Ada batasan dalam penelitian ini, seperti para peneliti tidak tahu siapa yang dipeluk oleh partisipan, tetapi kesimpulan keseluruhannya adalah bahwa kontak fisik yang konsisten seperti berpelukan dapat membantu sistem kekebalan kita berfungsi dengan baik.

Sentuhan adalah sesuatu yang akan disukai Kelly Whitten, seorang pria berusia 31 tahun yang tinggal sendirian di New York City, ketika dia menderita virus corona pada bulan Maret. “Saya turun selama lima hari, tidur masing-masing sekitar 18 jam,” katanya DIRI."Saya merasa takut, keluarga saya takut, meminta saya untuk mengirimi mereka SMS setiap pagi ketika saya bangun untuk memberi tahu mereka bahwa saya masih hidup."

Whitten mengatakan bahwa sebelum mengasingkan diri di rumah sendirian, yang telah dia lakukan selama 36 hari sekarang, dia tidak akan berpikir dua kali tentang terakhir kali dia mengalami sentuhan fisik. Tapi sekarang? “Setelah dihapus begitu cepat untuk saya, saya tidak pernah melewatkan pelukan lagi,” katanya. “Sentuhan terkadang bisa membuat Anda lebih nyaman daripada kata-kata.”

Jessica Brucia, seorang guru pendidikan sekolah menengah yang juga di New York, pasti bisa merasakannya. Pada usia 39, Brucia saat ini sedang mengatasi pandemi sendirian di apartemennya saat hamil delapan bulan. “Setelah berpacaran selama bertahun-tahun dan tidak menemukan pasangan hidup, saya memutuskan untuk menjadi ibu tunggal karena pilihan,” katanya DIRI. “Setelah 10 perawatan kesuburan dan dua keguguran, saya di sini sekarang melakukan yang terbaik yang saya bisa untuk mengisi kekosongan dan menghitung berkat saya.”

Brucia mengatakan bahwa dia paling takut jika tidak ada orang yang mau bertemu dengan bayinya. Dan meskipun dia tidak pernah menganggap dirinya orang yang sangat penyayang sebelum semua ini terjadi, sekarang dia benar-benar bisa menggunakan pelukan. “Teman-teman saya merencanakan baby shower virtual untuk saya,” katanya. “Hanya saja tidak sama, dan itu benar-benar [kesepian].”

Meskipun tidak ada yang bisa menjadi pengganti yang sempurna untuk interaksi fisik, Wen mengatakan bahwa ada beberapa hal yang dapat kita lakukan dari rumah kita sendiri yang relatif aman untuk mencoba merangsang perasaan yang sama. Rupanya, ciuman bahuku tidak terlalu aneh.

"Jika Anda bisa menahan diri, rasakan pelukan itu dan wadahnya, mulailah dari sana," kata Wen. "Memijat diri sendiri bisa menjadi aset yang bagus untuk melepaskan ketegangan, seperti menemukan gerakan lain yang menghibur: meletakkan tangan Anda di hati dan merasakan apa yang muncul." Meskipun semua ini tidak akan menggantikan sentuhan dari orang lain, menyentuh tubuh Anda sendiri dengan cara yang baik tetap patut untuk dicoba.

Wen juga mendorong kliennya untuk merangkul gagasan untuk tetap terhubung secara sosial dan tidak menjaga jarak sosial ke titik isolasi emosional. Menjadi diri sendiri selama semua ini mungkin membuat Anda merasa kesepian, tidak berdaya, dan di luar kendali. Tidak apa-apa. Memang seperti yang diharapkan, sejujurnya. Daripada merasa malu, coba perhatikan dan beri jalan untuk perasaan itu, kata Wen.

"Berada di tubuh Anda saat ini," kata Wen. “Dan ingat: Ini hanya sementara. Biarkan diri Anda merasakan. "

Merasa. Saya bisa melakukan itu. Saya ahli dalam hal itu. Dan sementara saya tidak tahu persis berapa lama sampai saya bisa merangkul seorang teman setelah bertemu di Central Park untuk lari pagi atau menanam ciuman lembut dan berulang-ulang di pipi pasangan, saya tahu ini: Rasanya benar-benar senang memegangi saya, karena tahu saya tidak sendirian dalam hal ini.