Tidak, Vaksin COVID-19 Tidak Akan Memberi Anda Herpes


Inilah yang sebenarnya terjadi dengan klaim yang menyesatkan itu.

DBenitostock / Getty Images

Berita utama dan posting media sosial menyebarkan klaim yang menyesatkan minggu ini tentang vaksin dan herpes COVID-19. Secara khusus, posting dan artikel (seperti yang ini dari New York Post) menyiratkan bahwa beberapa orang mengembangkan herpes setelah mendapatkan suntikan. Tetapi ada banyak masalah dengan klaim ini, termasuk fakta bahwa penelitian yang mereka rujuk sebenarnya tentang herpes zoster — juga disebut herpes zoster — bukan infeksi herpes genital.

Klaim tersebut awalnya berasal dari sebuah penelitian yang diterbitkan di Reumatologi Minggu lalu yang mengamati 491 orang yang memiliki penyakit autoimun inflamasi rematik (AIIRD) dan menerima vaksin Pfizer / BioNTech COVID-19, serta 99 peserta kontrol yang menerima vaksin tetapi tidak menderita AIIRD. Para peneliti mendeteksi enam kasus herpes zoster (juga disebut herpes zoster) di antara mereka dengan AIIRD tetapi tidak menemukan kasus apa pun di antara kontrol. Para peserta dalam penelitian yang mengembangkan herpes zoster memiliki kondisi yang mendasari seperti rheumatoid arthritis, sindrom Sjogren, dan gangguan jaringan ikat yang tidak berdiferensiasi.

Meskipun penelitian ini tidak sepenuhnya memastikan bahwa vaksin dapat menyebabkan herpes zoster, para peneliti mengatakan bahwa, berdasarkan data mereka, mendapatkan vaksin dapat memicu herpes zoster pada orang yang memiliki kondisi mendasar yang memengaruhi sistem kekebalan mereka. Jadi ini adalah area yang mungkin membutuhkan lebih banyak studi, kata mereka. Namun, penelitian tersebut tidak menunjukkan bahwa ada kemungkinan besar vaksin memicu herpes zoster pada populasi umum, dan jelas tidak mengatakan apa-apa tentang vaksin dan herpes genital.

Jadi kebingungan tampaknya berasal dari nama kondisi ini: herpes zoster, a.k.a. herpes zoster. Herpes zoster adalah kondisi menyakitkan yang disebabkan oleh virus varicella-zoster, virus yang sama yang menyebabkan cacar air. Pada dasarnya yang terjadi adalah, setelah seseorang terkena cacar air, virus tersebut tetap tidak aktif di saraf tubuh mereka. Dalam kondisi tertentu, virus dapat diaktifkan kembali, yang kemudian menyebabkan herpes zoster. Di sisi lain, herpes (IMS) disebabkan oleh virus herpes simpleks.

Para peneliti tidak sepenuhnya memahami mengapa beberapa orang yang pernah menderita cacar air mengembangkan herpes zoster dan yang lainnya tidak. Tetapi Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) mengatakan bahwa minum obat penekan kekebalan atau memiliki kondisi lain yang membebani sistem kekebalan (seperti leukemia) membuat herpes zoster lebih mungkin terjadi.Mengalami stres kronis atau satu peristiwa yang sangat menegangkan juga dapat berkontribusi untuk itu, DIRI menjelaskan sebelumnya.

Jadi kepanikan atas kemungkinan infeksi herpes yang terkait dengan vaksin COVID-19 ini bukanlah hasil dari ilmu pengetahuan yang sebenarnya, melainkan akibat dari stigma seputar herpes dan IMS secara umum — dan berita utama yang ambigu yang memangsa stigma tersebut. Herpes umum terjadi di AS; sekitar 12% orang dewasa di negara ini memiliki HSV-2, virus yang menyebabkan sebagian besar kasus herpes genital, menurut data CDC, dan sekitar setengah dari semua orang dewasa memiliki HSV-1, yang sebagian besar menyebabkan herpes mulut tetapi juga dapat menyebabkan herpes genital. .

Masyarakat cenderung menggambarkan penderita herpes sebagai orang yang kotor atau tidak bertanggung jawab. Namun kenyataannya herpes seringkali tidak menimbulkan gejala apapun, herpes dapat diatasi sehingga orang yang mengalaminya dapat berhubungan seks dengan aman (komunikasi dengan calon pasangan adalah kuncinya, tentunya), dan Anda dapat tertular herpes walaupun Anda melakukan segalanya. "Benar" sehubungan dengan praktik seks yang lebih aman. Stigma seputar infeksi virus ini tidak membuat orang lebih aman, tetapi membuat mereka merasa tidak enak — dan itu berkontribusi pada kepanikan yang tidak perlu seperti ini, yang terus memicu siklus rasa malu dan takut.

Jadi, tidak, vaksin COVID-19 tidak akan memberi Anda herpes. Tetapi berita utama yang buruk dan kepanikan media sosial dapat menyebarkan sesuatu yang jauh lebih buruk.