Para Orang Tua, Inilah Yang Harus Dilakukan Sekarang Setelah Sekolah dan Penitipan Anak Ditutup


Beginilah cara saya mengelola sebagai ibu dan ahli epidemiologi.

Getty / Carol Yepes; Didesain oleh Morgan Johnson

Dalam waktu sekitar tiga hari minggu lalu, universitas tempat saya mengajar beralih dari kelas biasa ke pengajaran online saja, dan gubernur Ohio, Mike DeWine, mengumumkan bahwa semua sekolah K – 12 akan ditutup untuk jangka waktu setidaknya tiga minggu, mulai Senin, 16 Maret.

Sebagai seorang ahli epidemiologi, saya sepenuhnya memahami bahwa ini adalah yang terbaik. Itu semua adalah upaya untuk mengurangi penularan virus korona baru dan menurunkan kasus COVID-19, terutama pada mereka yang berisiko paling tinggi terkena infeksi serius. Tetapi sebagai orang tua hanya beberapa hari setelah bekerja dari rumah, saya stres. Di atas semua yang perlu saya terus lakukan untuk pekerjaan saya, anak taman kanak-kanak saya telah menyelesaikan setengah dari paket dibawa pulang yang seharusnya memakan waktu tiga minggu, dan siswa SMA saya mencoba untuk memahami kenyataan bahwa dia mungkin saja tidak boleh berpartisipasi dalam acara olahraga musim semi atau bahkan upacara wisuda.

Kami tidak tahu persis berapa lama penutupan sekolah akan berlangsung. Banyak sekolah tutup untuk waktu yang tidak ditentukan untuk mengevaluasi apa yang terjadi selama dua hingga tiga minggu ke depan dan membuat rekomendasi tambahan pada saat itu. Namun di Kansas City, misalnya, Gubernur Laura Kelly telah menyatakan bahwa sekolah K – 12 tidak akan mengadakan kelas tatap muka selama sisa tahun ajaran. Hal lain yang membuat sulit untuk mengetahui berapa lama ini akan berlangsung: Di Ohio, gubernur memerintahkan penutupan sekolah di seluruh negara bagian (yang tidak termasuk penitipan anak), tetapi beberapa negara bagian mengizinkan setiap distrik untuk memutuskan sendiri, dan beberapa negara bagian juga tutup penitipan siang hari, yang menyebabkan penutupan tambal sulam di seluruh negeri. Kurangnya konsistensi dan jawaban yang jelas menambah ketidakpastian dan kecemasan yang dialami banyak dari kita saat ini.

Apa yang harus dilakukan orang tua sehubungan dengan penutupan sekolah dan penitipan anak? Saya berkonsultasi dengan dokter anak Nathan Boonstra, M.D., dari Blank Children’s Hospital, dan Joy Osofsky, Ph.D., profesor di Departments of Pediatrics and Psychiatry of the Louisiana State University Health Sciences Center, untuk mengetahui pemikiran mereka.

Jarak sosial berlaku untuk anak-anak Anda, teman-teman mereka, dan pekerja pengasuhan anak juga.

Anda mungkin bertanya-tanya apakah anak-anak Anda dapat memiliki teman bermain, pergi ke taman bermain, atau bertemu langsung dengan teman-teman mereka sekarang. Jika pengasuh bayi atau pengasuh membantu Anda merawat anak-anak Anda, Anda mungkin tidak yakin untuk melanjutkan layanan tersebut juga (yang merupakan panggilan yang sulit jika Anda sekarang mencoba melakukan pekerjaan harian Anda dari rumah dengan anak-anak di sekitarnya).

Dr. Boonstra mencatat bahwa tidak ada aturan yang tegas di sini. Semuanya masih berkembang saat kita mempelajari lebih lanjut tentang virus, dan pertanyaan tentang pengasuhan anak sangat sulit. Tetap saja, sangat penting untuk membatasi kontak fisik kita dengan orang-orang di luar rumah sebisa mungkin, meskipun kebanyakan anak berada pada risiko komplikasi terendah dari virus corona baru.

“Aturan praktisnya adalah semakin sedikit orang semakin baik,” kata Dr. Boonstra. “Namun, pada saat yang sama, anak-anak perlu bermain dan berinteraksi, dan beberapa keluarga berada dalam posisi di mana mereka tidak memiliki banyak pilihan terkait pengasuhan anak.” Banyak orang membutuhkan perawatan di rumah untuk anak-anak mereka karena berbagai alasan. Dan tentunya ada banyak orang tua dan wali yang merupakan personel penting dan harus pergi bekerja sehingga membutuhkan pengasuhan anak. Jika ini, atau situasi serupa, menggambarkan Anda, dan anak-anak Anda tidak dapat mempraktikkan jarak sosial sepenuhnya dari orang-orang di luar rumah Anda saat ini, rajin-rajinlah mengikuti pedoman kebersihan yang telah ditetapkan oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC). untuk mengurangi penyebaran virus korona baru, kata Dr. Boonstra.

Juga, ingatlah bahwa anak-anak masih bisa mendapatkan waktu berteman yang berkualitas dari jarak jauh, kata Osofsky. “[Anak-anak dapat] berbicara dengan teman mereka melalui FaceTime,” katanya. “Itu bisa direncanakan sebagai bagian dari hari mereka. Bahkan dimungkinkan untuk memainkan FaceTime. " Jika anak Anda dekat dengan babysitter, pengasuh, tetangga atau anggota keluarga, dan lain-lain, FaceTime (atau teknologi serupa) juga dapat membantu mereka check-in dengan orang-orang tersayang. Kami belum melakukan ini — kami adalah keluarga introvert, jadi kami masih baik-baik saja — tetapi kami berencana untuk menyiapkan ini dalam beberapa minggu mendatang dengan teman-teman taman kanak-kanak saya dan sepupunya di seluruh negara bagian.

Satu hal yang harus dipikirkan banyak dari kita sebagai orang tua adalah apakah kita bisa hidup sekarang atau tidak tanpa pengasuhan anak di rumah. Setiap situasi berbeda, jadi tidak ada jawaban untuk semua orang. Namun, jika setelah Anda memikirkannya, Anda menyadari bahwa dengan beberapa penyesuaian Anda tidak membutuhkan pengasuh atau pengasuh bayi, pertimbangkan untuk menjadi perusahaan yang mengizinkan pekerjanya tinggal di rumah. Dan jika sudah ada dalam anggaran Anda untuk membayar mereka, dan Anda mampu untuk terus melakukannya, pertimbangkan untuk melakukannya juga.

Cari sumber daya untuk mengganti makanan sekolah jika Anda membutuhkannya.

Distrik sekolah taman kanak-kanak saya mengizinkan keluarga mengambil makanan untuk dibawa pulang, dan Dr. Boonstra menjelaskan bahwa jenis layanan ini tampaknya semakin meningkat. “Saya telah melihat institusi serta individu datang dengan rencana untuk menyediakan kebutuhan,” kata Dr. Boonstra. “Itu membuatku penuh harapan, tapi aku khawatir tentang area yang kurang terlayani.”

Banyak negara bagian dan daerah lain mulai membuat dan berbagi situs web dengan informasi tentang layanan makanan. Gubernur Larry Hogan dari Maryland, misalnya, telah mengumumkan bahwa Departemen Pendidikan Negara Bagian Maryland akan menyediakan tiga makanan sehari-hari dan kudapan untuk anak-anak melalui 138 pusat distribusi di seluruh negara bagian. Untuk menemukan jenis informasi ini untuk keluarga Anda sendiri, tanyakan langsung ke sekolah anak Anda; situs departemen pendidikan negara bagian Anda; situs berita lokal; Grup Facebook atau Nextdoor untuk lingkungan, sistem sekolah, atau tempat ibadah Anda; dan tagar Twitter untuk kota atau kota Anda. Anda juga dapat bertanya kepada orang tua setempat lainnya yang Anda kenal yang mungkin memiliki pertanyaan yang sama.

Beri tahu anak Anda tentang COVID-19 dengan cara yang sesuai usia.

Pertama: Jujurlah. “Anak-anak tahu ketika orang dewasa tidak menceritakan keseluruhan cerita,” Dr.Boonstra berkata, "dan mungkin lebih takut daripada jika mereka diberi fakta bersama dengan jaminan — selama itu dilakukan dengan cara yang sesuai dengan usia." Ini mungkin berarti menjelaskan konsekuensi potensial dari mengabaikan social distancing sedikit lebih banyak dengan remaja yang ingin tetap menghadiri pertemuan di rumah teman, sambil memberi tahu anak prasekolah bahwa mereka tidak akan bisa bermain dengan teman untuk sementara waktu karena kuman tanpa membahas semua detailnya.

Terus melakukan kamu bilang? Osofsky adalah bagian dari tim yang memberikan panduan yang mengarah pada pembuatan buku komik untuk anak-anak tentang virus corona baru. Sebagai permulaan, dia menyarankan untuk menjelaskan kepada anak-anak mengapa keadaan menjadi berbeda saat ini. Mereka perlu memahami mengapa mereka tidak dapat pergi ke sekolah atau mengunjungi teman-temannya — dan juga bahwa situasi ini pada akhirnya akan berakhir.

Osofsky juga merekomendasikan untuk memberi tahu anak-anak Anda tentang hal-hal yang dapat mereka lakukan untuk tetap aman, seperti mencuci tangan dan tidak meletakkan tangan di wajah, terutama mata, hidung, dan mulut. (Ini bahkan bisa menjadi lebih penting untuk anak-anak yang immunocompromised dan dengan demikian lebih rentan terhadap penyakit menular.) “Penting untuk menekankan cara mereka dapat mengontrol agar aman,” kata Osofsky. Dr Boonstra setuju. “Saya pikir itu membantu mereka merasa diberdayakan untuk mengetahui bahwa mereka tidak mungkin disakiti oleh COVID-19, tetapi mereka dapat melakukan bagian mereka untuk membantu orang lain,” katanya.

Selain itu, Osofsky mencatat bahwa penting untuk memberi anak Anda waktu untuk berbagi kekhawatiran mereka dan memastikan untuk mendengarkan ketika mereka melakukannya. Percakapan ini harus dilakukan dengan cara yang sesuai usia untuk menghindari ketakutan yang tidak perlu pada anak Anda atau, sebaliknya, tidak memberi mereka informasi yang cukup berguna. Pikirkan seberapa banyak detail yang Anda berikan kepada anak-anak Anda tentang situasi sulit lainnya dan apa yang telah dan tidak berhasil dalam situasi tersebut, dan lanjutkan dari sana.

Dr. Boonstra menambahkan bahwa American Academy of Pediatrics memiliki beberapa pedoman yang baik untuk berbicara dengan anak-anak tentang COVID-19 serta bencana lainnya. CDC memiliki sumber daya yang serupa. Saran dari organisasi tersebut mencakup hal-hal seperti menghindari melanggengkan stigma atau menyalahkan orang keturunan Asia, meyakinkan anak-anak Anda bahwa mereka aman, dan berusaha untuk sebisa mungkin mengikuti rutinitas. “Penting bagi orang tua untuk menetapkan rutinitas baru bagi anak-anak,” kata Osofsky, yang idealnya mencakup waktu untuk tugas sekolah, bermain, dan untuk ikatan keluarga.

Cobalah untuk membantu anak-anak Anda rileks.

“Dalam keadaan ini, penting bagi orang tua untuk menemukan cara mengendalikan kecemasan mereka sendiri agar dapat mendukung anak-anak mereka,” kata Osofsky. Cobalah untuk tidak memproyeksikan ketakutan Anda (yang dapat dimengerti) ke anak-anak Anda. Ingat, ini semua tentang meyakinkan mereka bahwa mereka akan aman dan ini tidak akan bertahan selamanya.

Selain itu, ketika membuat jadwal baru untuk anak-anak Anda, Osofsky menyarankan untuk memasukkan hal-hal yang akan membantu anak-anak Anda untuk bersantai. Banyak orang tua telah membicarakan tentang betapa beratnya tiba-tiba bertanggung jawab atas penataan sekolah dan jadwal anak-anak mereka dengan cara yang belum pernah mereka lakukan sebelumnya. Tidaklah mengapa untuk tidak mengisi setiap momen waktu anak Anda dengan sesuatu yang jelas-jelas membangun. Waktu untuk menjadi anak-anak sekarang juga penting. Kami masih memikirkan jadwal kami di sini setelah seharian membersihkan kantor universitas kami dan mendirikan "pusat kendali" ruang kerja di sini di rumah, tetapi kami berencana untuk terus melakukan proyek matematika, membaca, dan seni setiap hari dengan anak-anak kami di selain banyak permainan gratis. SMA saya masih menunggu tugas virtualnya, yang akan dimulai minggu depan.

Osofsky juga menyarankan agar berhati-hati membiarkan anak-anak Anda mengonsumsi terlalu banyak berita yang dapat menyebabkan ketakutan tambahan. “Juga sangat penting bagi kita semua untuk berhati-hati dalam membatasi eksposur media, terutama berita berkelanjutan tentang penyebaran virus corona,” katanya. “Kami memetik pelajaran itu saat memberikan respons kesehatan mental setelah Badai Katrina. Sangat penting untuk membatasi ekspos terhadap media [yang dapat] berkontribusi pada peningkatan kecemasan dan kekhawatiran. Bagi orang tua, penting untuk selalu mengetahui informasi terbaru, rekomendasi CDC, dan lain-lain — tetapi tidak harus menonton pembaruan berita yang terus-menerus. ”

Jagalah dirimu juga.

Akhirnya, meski fokus artikel ini terutama pada anak-anak, kita orang dewasa juga harus menjaga diri kita sendiri. “Perawatan diri untuk orang tua itu penting,” kata Osofsky. Dia menyarankan untuk melakukan apa pun yang berhasil untuk Anda, "meskipun hanya bernapas dalam-dalam".

Kami berharap untuk keluar dari jalur pendakian untuk membakar energi saat kondisi lumpur sudah tidak terlalu berlumpur. Dan karena saya menghabiskan setengah hari untuk meyakinkan anak taman kanak-kanak saya bahwa tidak, dia tidak bisa menonton SAYA T, mungkin ada sedikit napas dalam di masa depan saya juga.