Tidak, Virus Corona Bukan Hanya Flu Buruk


Virus corona baru belum pernah terjadi sebelumnya.

Getty / B. Boissonnet; Didesain oleh Morgan Johnson

Jika ada satu kepalsuan yang membuat jengkel banyak ahli yang sedang mempelajari dan merawat virus corona baru saat ini, itu adalah "virus corona baru hanyalah flu yang buruk". Ya, ada beberapa kemiripan antara penyakit virus corona baru (disebut juga COVID-19) dan flu, yaitu keduanya merupakan penyakit yang disebabkan oleh virus pernapasan menular, dan memiliki gejala yang tumpang tindih. Tetapi ada juga sejumlah perbedaan signifikan yang berarti secara medis tidak akurat untuk menyamakan virus corona baru dan flu. Ini bukanlah situasi "temukan dan ganti". Memperlakukannya sebagai orang yang meremehkan banyak hal yang membuat virus corona baru membingungkan dan, hingga sekarang, jauh lebih berbahaya daripada flu. Berikut perbandingan antara virus corona baru dan flu.

Kelompok yang paling berisiko untuk COVID-19 tidak sama dengan yang Anda lihat pada flu.

Sebagai permulaan, ada perbedaan besar tentang siapa yang paling berisiko terkena flu dan komplikasi virus corona baru.

Komplikasi flu yang serius, yang dapat mencakup pneumonia, radang jantung, dan kegagalan organ multisistem, biasanya mempengaruhi anak-anak di bawah lima tahun dan orang-orang di atas 64 tahun, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC). Orang yang memiliki kondisi medis kronis seperti asma, penyakit jantung, dan diabetes adalah kelompok berisiko tinggi lainnya untuk komplikasi flu, seperti orang yang imunokomprominya karena kondisi kesehatan seperti HIV / AIDS atau perawatan medis seperti kemoterapi. Begitu pula dengan orang hamil (dan demam akibat flu bisa menyebabkan cacat lahir juga).

Dengan virus korona baru, kami masih melihat bahwa mereka yang lebih tua (60 tahun ke atas, khususnya) berisiko lebih tinggi terkena penyakit parah, menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), seperti juga orang dengan kondisi kesehatan tertentu. Ini termasuk penyakit jantung, asma dan penyakit paru-paru lainnya, diabetes dan gangguan endokrin lainnya, penyakit ginjal dan hati kronis, dan banyak lagi. Seperti halnya flu, orang yang kekebalannya lemah dan terkena virus corona baru berisiko lebih besar mengembangkan kasus yang parah. Kami tidak yakin apakah atau seberapa banyak kehamilan secara definitif meningkatkan kemungkinan terkena virus korona baru atau mengalami komplikasi terkait, tetapi CDC mencatat bahwa orang hamil memiliki risiko lebih tinggi untuk kasus penyakit parah dalam keluarga yang sama dengan COVID-19 (dan kasus infeksi saluran pernapasan yang parah secara umum).

Namun anehnya (dan sangat berbeda dengan flu), kami belum melihat banyak infeksi virus korona baru yang serius dan kematian pada anak-anak dan bayi. Di China, negara dengan kasus virus korona paling baru sejauh ini, laporan WHO bulan Februari menghitung bahwa hanya 2,4% kasus COVID-19 terjadi pada anak-anak di bawah 19 tahun, dengan 0,2% dari kasus tersebut kritis.

Kami bahkan belum mengetahui secara pasti peran anak-anak dalam menyebarkan virus SARS-CoV-2 yang menyebabkan penyakit baru virus corona, padahal kami tahu bahwa anak-anak adalah kunci penyebaran influenza. Ada kemungkinan sebagian besar anak mendapatkan kasus virus corona baru yang cukup ringan sehingga mereka tidak dites atau didiagnosis tetapi masih dapat menyebarkan penyakit tersebut. Ini adalah salah satu dari banyak misteri virus korona baru yang sedang bekerja keras untuk diungkap oleh para peneliti.

COVID-19 tampaknya menular lebih lama dari flu, dan kami masih belum yakin tentang penyebaran tanpa gejala.

Perbedaan besar lainnya antara virus corona baru dan flu: Peran persis penyebaran tanpa gejala (menularkan virus saat Anda tidak memiliki gejala). Anda dapat menyebarkan flu selama masa inkubasinya, yang merupakan rentang waktu antara terpapar virus dan saat Anda mulai merasa sakit. Itulah mengapa orang dapat menularkan flu kepada orang lain sebelum mereka menyadari bahwa mereka sakit, yang merupakan salah satu alasan mengapa penyakit sulit untuk dikendalikan.

Ada semakin banyak bukti bahwa jenis penyebaran tanpa gejala ini juga terjadi dengan virus korona baru. Ada beberapa laporan kasus yang diterbitkan yang mendukung gagasan ini, yang selanjutnya divalidasi oleh model epidemiologi penyebaran virus.

Namun, yang mengkhawatirkan adalah virus corona baru tampaknya memiliki lebih lama masa inkubasi dibanding flu. Perkiraan bervariasi, tetapi berdasarkan penelitian yang muncul (beberapa di antaranya belum ditinjau oleh rekan sejawat), dapat memakan waktu sekitar lima hingga sembilan hari setelah paparan SARS-CoV-2 untuk munculnya gejala virus corona baru. (Gejalanya meliputi demam, batuk, dan sesak napas.) Masa inkubasi influenza rata-rata sekitar dua hari, meski bisa berlangsung satu hingga empat hari.

Masa inkubasi yang lama dikombinasikan dengan ketidakpastian tentang penyebaran tanpa gejala berarti bahwa, dalam beberapa hal, kita tidak tahu apa-apa tentang cara terbaik untuk mengendalikan penularan virus corona baru.

COVID-19 memiliki tingkat kematian yang lebih tinggi daripada flu, dan sistem kesehatan kami belum siap menghadapinya.

Mungkin perbedaan paling signifikan antara kedua penyakit tersebut adalah bahwa virus corona baru saat ini memiliki tingkat kematian yang lebih tinggi daripada flu. Pada 6 Maret, WHO memperkirakan, berdasarkan jumlah kasus yang dilaporkan, angka kematian akibat virus corona baru 3% hingga 4%. (Tarif akan lebih rendah jika kami dapat memperhitungkan jumlah secara keseluruhan kasus, baik dilaporkan maupun tidak, tetapi banyak kasus tidak terdiagnosis saat ini, baik karena kurangnya pengujian atau karena kasusnya sangat ringan. Tarif ini juga bervariasi tergantung pada akses ke perawatan kesehatan yang berkualitas). Tingkat kematian akibat flu umumnya sekitar atau di bawah 0,1%.

Sebagian besar dari ini disebabkan oleh fakta bahwa pandemi COVID-19 sebagian besar telah membuat dunia lengah, padahal kita tahu musim flu akan datang setiap tahun. Kami memiliki banyak dokter dan pekerja perawatan kesehatan lain yang memiliki pengalaman luas dalam menangani influenza dan tahu untuk mempersiapkan peningkatan kasus yang dimulai setiap musim gugur. Kami tidak dapat mengatakan hal yang sama untuk COVID-19, dan karena itu, kemampuannya untuk membanjiri sistem perawatan kesehatan sudah jelas. Kami telah melihat ini di Italia, yang telah mengalami 2.158 kematian akibat virus korona baru hingga saat ini, dan di mana ada kekurangan tempat tidur rumah sakit dan peralatan penting.

Kami memiliki vaksinasi flu yang, meskipun tidak sempurna, dapat mengurangi jumlah kasus, infeksi serius, dan kematian. Kami juga memiliki pengetahuan dan kemampuan untuk membuat vaksin baru dengan cepat. Selama pandemi influenza H1N1 2009, pandemi yang relatif ringan dibandingkan dengan pandemi lainnya dalam sejarah (termasuk yang kita alami sekarang), vaksin musim gugur ditunda, tetapi pasokannya telah meningkat pada akhir tahun.

Tidak ada profesional medis yang pernah mendengar tentang virus corona baru sebelum Desember 2019. Kami tidak memiliki vaksin yang disetujui, tidak ada riwayat pembuatannya, dan tidak ada pengetahuan tentang jenis vaksin yang paling berhasil. Meskipun beberapa uji klinis sudah bergerak maju untuk kandidat vaksin dan pengobatan, dugaan saya adalah bahwa kita setidaknya satu tahun lagi dari vaksin (kemungkinan lebih), dan kita belum tahu apakah pilihan pengobatan potensial benar-benar tersedia. efektif.

Ini baru bagi kita semua. Tapi kami bukannya tidak berdaya.

Saya tahu bahwa ini adalah informasi yang sangat menakutkan, tetapi tidak dapat disangkal fakta bahwa kita hidup di wilayah yang belum dipetakan. Sangat penting bagi kita masing-masing untuk melakukan bagian kita dalam meratakan kurva. Sekaranglah waktunya untuk mencoba memperlambat penyebaran virus korona baru sehingga kami tidak membebani sistem perawatan kesehatan dengan masuknya kasus secara besar-besaran pada satu waktu.

Cuci tangan Anda dengan baik dan sering. Sebisa mungkin, hindari menyentuh wajah Anda dengan tangan yang tidak dicuci. Berlatih jarak sosial yang ketat. Baca lebih lanjut tentang langkah-langkah yang dapat Anda ambil — dan mengapa ini semua sangat penting — di sini.

Ada pepatah di antara peneliti influenza: "Jika Anda pernah melihat satu pandemi influenza, Anda pernah melihat satu pandemi influenza." Berhati-hatilah untuk mengingatnya bahkan dengan file akrab patogen, tidak semua aspek pandemi akan sama. Ini adalah pandemi virus korona pertama kami. Jangan biarkan perbandingan yang tidak akurat dengan flu menyesatkan kita hingga berpuas diri.

Situasi dengan virus corona berkembang pesat. Nasihat dan informasi dalam berita ini akurat pada waktu pers, tetapi ada kemungkinan bahwa beberapa poin data dan rekomendasi telah berubah sejak publikasi. Kami mendorong pembaca untuk tetap up-to-date dengan berita dan rekomendasi untuk komunitas mereka dengan menanyakan kepada departemen kesehatan masyarakat setempat.