Apa yang Harus Dilakukan Jika Anda Merasa Mungkin Mengidap Coronavirus


Para ahli menguraikan langkah-langkah yang harus diambil.

Getty / Laurent Hamels / David Ryder / Stringer / The Burtons; Didesain oleh Morgan Johnson

Bagi banyak orang di Amerika Serikat, realitas virus corona baru benar-benar mulai berdampak. Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengumumkan pada hari Rabu bahwa virus korona baru (penyakit menular yang juga dikenal sebagai COVID-19) sekarang secara resmi menjadi pandemi, yang berarti bahwa penyebaran virus yang berkelanjutan terjadi di banyak wilayah berbeda di dunia. Jumlah infeksi COVID-19 di AS juga terus meningkat. Kasus potensial pertama dari penyebaran terkait komunitas (yang berarti bahwa orang-orang terkena penyakit tanpa sumber yang jelas) diumumkan di California pada 26 Februari, dan para ahli percaya bahwa infeksi tersebut kemungkinan besar telah menyebar di AS sejak kasus pertama didiagnosis di Washington. pada 20 Januari. Saat pers, 938 kasus virus korona baru telah dikonfirmasi di negara itu, dengan 29 kematian.

Sayangnya, angka ini mungkin terlalu kecil, karena pengujian baru dimulai di sebagian besar wilayah dan tidak semua orang yang memiliki gejala virus corona baru (demam, batuk, dan sesak napas) dites. Kami berharap jumlah kasus tumbuh pesat pada saat ini, yang berarti inilah saatnya untuk bersiap menghadapi kemungkinan kemungkinan bahwa Anda — atau seseorang yang Anda kenal — mungkin tertular COVID-19.

Jadi, apa yang Anda lakukan jika Anda memiliki — atau merasa pernah — COVID-19? Saya berbicara dengan Nahid Bhadelia, MD, Master of Arts in Law and Diplomacy (MALD) di Boston University School of Medicine, dan Richard Watkins, MD, seorang dokter penyakit menular di Akron, Ohio, dan seorang profesor kedokteran di Northeast Ohio Medical Universitas, untuk saran.

Hubungi dokter Anda sebelum pergi ke mana pun untuk pengujian.

Salah satu hal rumit tentang virus corona baru adalah bahwa beberapa gejalanya bisa ringan dan dalam beberapa hal terasa mirip dengan flu atau pilek biasa. Bagi ahli penyakit menular, sulit untuk menyeimbangkan antara memastikan orang mendapatkan pengujian dan pemantauan yang mungkin mereka perlukan dan meminta semua orang bergegas ke kantor dokter atau rumah sakit saat mereka batuk, yang berpotensi membebani sistem perawatan kesehatan pada saat seperti itu. waktu penting.

Jadi jika Anda mulai mengalami gejala seperti demam dan batuk, jangan langsung pergi ke dokter atau rumah sakit untuk melakukan tes. “Pada titik ini, saya merekomendasikan untuk melakukan karantina sendiri di rumah dan menelepon kantor [dokter perawatan primer Anda] dan meminta nasihat,” kata Dr. Watkins. (Anda juga dapat melihat apakah negara bagian Anda memiliki hotline COVID-19 untuk dihubungi.) “Situasinya berubah dengan cepat karena meningkatnya ketersediaan pengujian untuk virus,” kata Dr. Watkins.

Ada laporan orang dengan gejala mengalami kesulitan mendapatkan jawaban tentang pengujian, yang saya tahu pasti sangat membuat frustrasi dan menakutkan. Untuk saat ini, banyak pengujian yang dibatasi pada kasus yang paling serius. Plus, tidak ada pilihan pengobatan antivirus yang tersedia untuk COVID-19. Itu berarti bahwa meskipun Anda dipastikan mengidap penyakit tersebut, jika kasus Anda ringan, dokter Anda kemungkinan akan menyarankan untuk melakukan hal yang sama seperti jika Anda. pikir Anda mengidap penyakit tetapi tidak bisa dites. Itu tidak berarti ada alasan mengapa pengujian yang membingungkan dan terbatas itu, tetapi jika Anda mengira Anda menderita COVID-19, dinyatakan sehat, dan hanya menangani gejala ringan, yang terbaik adalah mencari panduan penyedia layanan kesehatan sebelum pergi. rumah Anda untuk pengujian.

Tetap di rumah kecuali benar-benar perlu pergi.

Panduan khusus tentang apa yang harus dilakukan jika Anda mengidap COVID-19 berbeda-beda di setiap negara bagian, tetapi Dr. Bhadelia mencatat bahwa sebagian besar negara bagian meminta orang yang didiagnosis dengan virus corona baru untuk mengisolasi diri di rumah mereka. (Ini juga akan berlaku jika Anda mengira Anda menderita penyakit tersebut tetapi tidak dapat didiagnosis.)

“Batasi aktivitas di luar rumah,” kata Dr. Watkins. “Jangan pergi bekerja, sekolah, atau tempat umum. Menggunakan transportasi umum, berbagi tumpangan, atau taksi harus dihindari. ”

Ini jauh lebih mungkin bagi sebagian orang daripada yang lain. Tidak semua orang dengan mudah dapat tinggal di rumah dari pekerjaan atau sekolah bahkan dalam keadaan yang paling buruk, baik karena mereka membutuhkan uang, karena mereka tidak memiliki cuti yang tersedia di tempat kerja, karena mereka tinggal dalam rumah tangga yang kasar atau tidak dapat diterima, atau dalam jumlah lain. alasan. Tetapi sangat penting bahwa siapa pun dengan virus korona baru atau dengan dugaan kasusnya mencoba untuk tinggal di rumah dan jauh dari orang lain jika memungkinkan.

Satu-satunya pengecualian utama untuk aturan ini adalah jika gejala Anda berkembang ke titik di mana Anda perlu ke dokter, seperti jika Anda mengalami kesulitan bernapas yang signifikan. Kemudian Anda harus pergi agar Anda dapat menerima perawatan. Ada laporan yang saling bertentangan mengenai apa yang merupakan kasus "ringan" versus "parah" dari virus corona baru, jadi intinya adalah mendengarkan tubuh Anda: Jika Anda khawatir dan mengalami masalah besar seperti sesak napas, dapatkan bantuan medis peduli.

Jika Anda perlu meninggalkan rumah untuk perawatan, beri tahu dokter atau ruang gawat darurat bahwa Anda mengidap COVID-19 sebelum Anda tiba.

Jika Anda didiagnosis dengan virus korona baru, petugas kesehatan masyarakat mungkin akan menghubungi Anda. Seberapa sering hal itu terjadi kemungkinan akan bergantung pada di mana tepatnya Anda berada dan mungkin menjadi lebih jarang karena beban kasus COVID-19 meningkat. Kedua ahli setuju, sangat penting untuk memantau gejala Anda dengan cermat (yang mungkin tetap akan Anda lakukan, tetapi sebaiknya tunjukkan untuk berjaga-jaga).

Jika Anda mengalami gejala seperti sesak napas yang semakin meningkat, Dr. Watkins menyarankan untuk mencari perawatan medis, seperti menelepon 911, pergi ke ruang gawat darurat, atau pergi ke kantor dokter Anda.

Jika Anda atau pengurus Anda menelepon 911, pastikan untuk memberi tahu tim pengiriman bahwa keadaan darurat melibatkan kasus terdiagnosis atau dicurigai COVID-19, katanya. Ini situasi yang sama dengan pergi ke dokter atau rumah sakit: Hubungi dulu, beri tahu mereka bahwa Anda memiliki kasus COVID-19 yang dikonfirmasi di laboratorium (atau berpikir Anda mengidapnya) dan gejala Anda semakin buruk sehingga Anda memerlukan perawatan.

“Ini akan membantu [mereka] mengambil langkah-langkah untuk mencegah orang lain di kantor atau ruang tunggu terinfeksi,” Dr. Watkins menjelaskan.

Jika Anda memiliki virus corona baru dan berusia lebih dari 60 tahun atau memiliki kondisi medis kronis seperti penyakit jantung (atau keduanya), Anda lebih rentan terhadap komplikasi, menurut WHO. (Faktanya, kemungkinan COVID-19 menjadi parah sebenarnya mulai meningkat pada sekitar usia 40.) Jika semua ini terjadi pada Anda, sangat penting bagi Anda atau siapa pun yang merawat Anda untuk lebih memperhatikan kesehatan Anda. “Jika [Anda atau] pengasuh Anda melihat gejala yang mengganggu seperti kesulitan bernapas, demam tinggi yang tidak dapat diatasi dengan obat-obatan, nyeri dada baru, atau hal lain yang tampak tidak biasa, penyedia medis harus dihubungi,” Dr. Kata Bhadelia.

Isolasi diri Anda dari orang dan hewan lain di rumah Anda jika bisa.

“Sebisa mungkin, mereka yang sakit COVID-19 harus tinggal di ruangan tertentu dan jauh dari orang lain di rumah,” kata Dr. Watkins."Selain itu, mereka harus menggunakan kamar mandi terpisah, jika tersedia."

Dr. Bhadelia kembali menekankan bahwa beberapa panduan tentang cara melindungi siapa pun yang tinggal bersama Anda dari virus corona baru akan berbeda-beda di setiap negara bagian. “Bagi mereka yang berbagi rumah dengan seseorang yang sakit, petugas kesehatan mungkin perlu menilai apakah mungkin bagi yang sakit untuk pulih di kamar tidur mereka sendiri [dan] apakah ada pengasuh di rumah yang dapat membantu dan diperlengkapi dengan tepat untuk melindungi diri mereka sendiri,” dia berkata. “Pejabat kesehatan masyarakat akan memiliki panduan tentang langkah selanjutnya karena orang yang tinggal dengan Anda mungkin juga perlu dikarantina.”

Jika seseorang yang tinggal bersama Anda merawat Anda saat ini (atau jika Anda merawat seseorang yang sakit), ada berbagai pedoman yang sangat penting untuk diikuti untuk mengurangi risiko penularan. Itu termasuk menjaga jarak saat tidak memberikan perawatan langsung, menggunakan sarung tangan atau masker saat menangani bahan yang mungkin mengandung cairan tubuh, sering mencuci tangan dan mendisinfeksi, dan tidak berbagi barang-barang rumah tangga. Ini adalah salah satu dari beberapa kali pakar kesehatan masyarakat benar-benar merekomendasikan penggunaan masker bedah tersebut juga — ide cerdas bagi siapa pun yang terjangkit virus corona untuk mengenakannya saat berada di sekitar orang lain. Saat ini mungkin sulit untuk menemukan persediaan seperti masker dan sarung tangan bedah, jadi pertimbangkan untuk menanyakan fasilitas perawatan kesehatan atau personel medis mana pun yang pernah Anda hubungi jika mereka dapat membantu, kata Dr. Bhadelia.

Ini juga merupakan ide yang baik untuk membatasi kontak Anda dengan hewan peliharaan saat menghadapi virus corona baru, kata Dr. Watkins. Kami belum tahu seberapa besar kemungkinan hewan peliharaan tertular COVID-19 dari manusia atau sebaliknya. Sampai saat ini, tidak ada bukti konkret bahwa hal ini mungkin dilakukan, catat WHO. Namun, dengan berita bahwa seekor anjing dites "lemah positif" untuk virus corona baru dan dengan berapa banyak yang masih belum ditemukan tentang penyakit tersebut, menjaga jarak dari hewan peliharaan serta anggota keluarga itu cerdas, untuk berjaga-jaga. (Anda harus mencuci tangan setelah berada di sekitar hewan jika mengisolasi diri Anda dari mereka tidak benar-benar memungkinkan — sekarang bukan saatnya untuk berpotensi sakit dari hewan peliharaan Anda. Jarang, tapi tetap saja.)

Ikuti rekomendasi dokter Anda untuk meredakan gejala Anda.

Karena belum ada pengobatan antivirus yang tersedia untuk virus corona baru, pengobatan hanya berdasarkan gejala dan mencakup apa yang akan Anda gunakan untuk penyakit pernapasan lain seperti flu: istirahat, minum cairan, gunakan pengurang demam seperti asetaminofen, minum obat pereda nyeri seperti naproxen atau ibuprofen untuk nyeri tubuh, dan coba ekspektoran batuk seperti guaifenesin (obat-obatan ini memecah lendir sehingga lebih mudah untuk batuk) dan penekan seperti dekstrometorfan jika Anda membutuhkannya.

“Periksa dengan dokter Anda apakah aman untuk menggunakan obat-obatan ini jika Anda memiliki kondisi medis lain, karena ini dapat memengaruhi dosis dan apakah Anda dapat menggunakannya,” kata Dr. Bhadelia.

Jangan melanjutkan kehidupan biasa Anda sampai Anda mendapatkan dokter Anda baik-baik saja.

Mencegah penyebaran virus korona baru sangat penting dalam upaya menangani epidemi ini. Jika Anda memiliki kasus yang dikonfirmasi atau cukup yakin Anda memilikinya, demi kebaikan yang lebih besar, Anda harus terus mengikuti petunjuk di atas kecuali jika dokter mengatakan Anda dapat melanjutkan kehidupan normal Anda (sebisa mungkin sekarang juga).

Dr. Bhadelia memperingatkan bahwa data terus berkembang tentang berapa lama periode penularan berlangsung, dan banyak negara bagian masih mengembangkan atau memperbarui kebijakan terkait. Namun, untuk saat ini, Dr. Watkins menunjukkan tiga kriteria kunci CDC untuk mencabut isolasi di rumah bagi seseorang dengan virus corona baru: demam mereka hilang tanpa menggunakan pengurang demam; perbaikan umum pada tanda dan gejala; dan setidaknya dua hasil tes COVID-19 negatif berturut-turut yang disetujui pemerintah dari beberapa usapan hidung dan tenggorokan dikumpulkan setidaknya dengan selang waktu 24 jam. Jelas, yang terakhir itu perlu dilakukan dengan berkonsultasi dengan penyedia layanan kesehatan yang dapat membantu mengatur pengujian. Mengingat seberapa banyak kekacauan pengujian COVID-19 di Amerika Serikat saat ini, ini adalah bagian lain dari mengelola epidemi yang jauh lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

Intinya: Jika Anda merasa sakit, tetap di rumah, sebisa mungkin menjauh dari anggota rumah tangga lain, dan hubungi penyedia layanan kesehatan atau hotline COVID-19 untuk mengetahui apakah Anda bisa mendapatkan jawaban tentang tes. Penyakit ini mengharuskan kita bekerja sama untuk mengurangi bahaya dan dampak penyakit.

Situasi dengan virus corona berkembang pesat. Nasihat dan informasi dalam berita ini akurat pada waktu pers, tetapi ada kemungkinan bahwa beberapa poin data dan rekomendasi telah berubah sejak publikasi. Kami mendorong pembaca untuk tetap up-to-date dengan berita dan rekomendasi untuk komunitas mereka dengan menanyakan kepada departemen kesehatan masyarakat setempat.