Apa Sebenarnya Tes Antibodi Coronavirus Memberitahu Anda?


Masih banyak yang harus dipelajari.

Wladimir Bulgar / Perpustakaan Foto Sains / Getty Images

Sekarang AS beberapa bulan memasuki wabah virus korona baru, kami mendengar lebih banyak tentang tes antibodi COVID-19. Tetapi tes itu mungkin tidak memberi kami jenis informasi yang sangat kami butuhkan.

Apakah tes antibodi ini (juga disebut tes serologi) benar-benar disetujui FDA? Siapa yang harus dan tidak boleh mendapatkannya? Seberapa akurat tes ini? Dan apakah memiliki akses ke tes antibodi mempermudah segalanya untuk kembali normal? Sayangnya, hanya ada sedikit kepastian dalam hal antibodi, kekebalan, dan tes itu sendiri.

Apa yang sebenarnya dilakukan antibodi?

Anda mungkin sudah familiar dengan konsep dasar antibodi (mungkin melalui episode sempurna dari Bus Sekolah Ajaib). Tetapi hanya untuk meninjau, ini adalah protein berbentuk Y yang dibuat tubuh Anda sebagai respons terhadap antigen, yang merupakan patogen, alergen, atau zat lain yang dianggap tubuh Anda sebagai ancaman. Kemudian antibodi memicu serangkaian proses biologis yang melibatkan bagian lain dari sistem kekebalan Anda yang membersihkan antigen dari tubuh Anda dan, dalam beberapa kasus, memberikan perlindungan darinya jika Anda pernah bertemu dengannya lagi.

Tetapi, seperti kebanyakan proses biologis, kenyataannya lebih rumit daripada cerita dasar itu — tidak ada bayangan bagi Ms. Frizzle. Untuk satu hal, Anda memiliki jenis antibodi yang berbeda, seperti imunoglobulin G (IgG), imunoglobulin M (IgM), dan imunoglobulin E (IgE), Kamran Kadkhoda, Ph.D., direktur medis Kampus Utama Lab Imunopatologi di Cleveland Klinik, memberitahu DIRI. Antibodi ini muncul pada waktu yang berbeda selama infeksi, ditemukan di berbagai bagian tubuh, dan dapat melakukan pekerjaan yang sangat berbeda.

Misalnya, IgE adalah antibodi yang biasanya kita kaitkan dengan respons alergi daripada virus atau bakteri, dan IgA ditemukan di jaringan mukosa, seperti sistem pernapasan dan saluran pencernaan. Dan sementara IgM adalah antibodi utama yang bertanggung jawab untuk membersihkan patogen dari tubuh, IgG adalah antibodi yang biasanya menangani kekebalan dari infeksi di masa mendatang. (Fakta menyenangkan: IgG juga dapat melewati plasenta dan bertanggung jawab untuk memberikan kekebalan pasif pada beberapa patogen pada janin yang sedang berkembang.)

Selain itu, cara antibodi tersebut memberikan perlindungan berbeda. “Kadang-kadang mereka menetralkan patogen hanya dengan mengikatnya sehingga tidak mengikat ke sel kita,” kata Dr. Kadkhoda. Atau mereka mungkin memicu respons sistem kekebalan lain yang membantu tubuh menghilangkan patogen. Namun, sayangnya, mereka tidak selalu memberikan kekebalan jangka panjang seperti yang kami harapkan.

Status tes antibodi virus korona di AS agak berantakan.

Ada banyak laboratorium swasta, negara bagian, dan universitas yang sedang mengerjakan tes antibodi mereka sendiri sekarang, yang mencari antibodi dalam darah Anda. Tetapi hanya beberapa dari tes tersebut yang telah disetujui FDA di bawah Otorisasi Penggunaan Darurat (EUA), yang memerlukan proses peninjauan.

Tes seperti ini "diizinkan" daripada "disetujui" oleh FDA, perbedaan penting yang bermuara pada potensi bahaya, DIRI menjelaskan sebelumnya. Karena sangat penting dan mendesaknya pengujian antibodi dan berjalan di negara tersebut, FDA mengesahkan pengujian ini untuk menyampaikannya kepada publik lebih cepat daripada dalam keadaan tidak darurat. Jika tes tersedia tetapi belum melalui proses otorisasi, perusahaan harus memberi tahu Anda bahwa tes tersebut belum ditinjau oleh FDA.

Tetapi ada banyak kekurangan bahkan dengan tes resmi FDA yang perlu diingat. Para ahli telah memperjelas keprihatinan mereka tentang keakuratan tes tersebut, sehingga FDA kemudian merevisi kebijakan otorisasinya. Secara khusus, sekelompok besar peneliti baru-baru ini menguji 12 tes antibodi dan menemukan bahwa beberapa memiliki tingkat positif palsu yang agak tinggi (artinya Anda tidak memiliki antibodi tetapi hasil tes mengatakan Anda memilikinya). Satu tes memberikan hasil positif palsu dalam 15% kasus dan dua tes lainnya memberikan hasil positif palsu dalam 10% kasus, tingkat yang dikatakan salah satu penulis penelitian kepada CNN "sangat buruk".

Tingkat tersebut membuat sulit untuk mengetahui apakah apa yang kita lihat dalam skala besar dan secara individu benar-benar benar. Jadi, jika Anda memutuskan untuk menjalani tes antibodi, penting untuk melakukan percakapan menyeluruh dengan penyedia layanan kesehatan tentang apa arti hasil tes Anda atau mungkin tidak — dan untuk tidak mengubah perilaku Anda berdasarkan hasil tes Anda.

Apa yang bisa dan tidak bisa diketahui dari tes antibodi COVID-19?

Mereka mungkin dapat memberi tahu Anda apakah Anda pernah terkena virus corona baru atau tidak.

Untuk sebagian besar, tes antibodi dapat memberi tahu Anda dengan tingkat kepastian yang sebagian besar masuk akal apakah Anda terkena virus atau tidak. Secara khusus, tes ini akan mencari keberadaan IgG, yang muncul kemudian atau setelah infeksi, berbeda dengan IgM, yang muncul lebih awal pada infeksi. Walaupun keberadaan IgM mungkin memberi tahu Anda jika seseorang saat ini mengalami infeksi, keberadaan IgG lebih mungkin memberi tahu Anda bahwa mereka pernah terinfeksi di masa lalu.

“Jika tesnya negatif, itu mungkin membantu,” Judith Currier, MD, kepala Divisi Penyakit Menular UCLA, mengatakan pada DIRI, karena itu akan memperkuat kebutuhan Anda untuk terus menggunakan tindakan perlindungan untuk menjaga diri Anda tetap aman, terutama jika Anda ' adalah seseorang yang menganggap mereka sudah memilikinya. Tetapi sangat penting untuk mengingat kemungkinan terjadinya kesalahan positif atau negatif — dan bahwa, apa pun hasil Anda, Anda harus tetap berpegang pada pedoman jarak sosial, mencuci tangan, dan memakai topeng.

Mereka belum tentu memberi tahu Anda apakah Anda sudah sembuh dari infeksi Anda.

Dalam kasus COVID-19, penelitian sejauh ini belum sepenuhnya memastikan waktu yang tepat dari respons antibodi yang dapat dideteksi. Secara umum, Dr. Kadkhoda mengatakan IgM dapat dideteksi dalam satu atau dua minggu setelah timbulnya gejala, di mana seseorang biasanya tahu apakah mereka memiliki gejala yang lebih parah atau tidak. Dan IgG dapat dideteksi mulai antara 14 dan 21 hari setelah timbulnya gejala, di mana seseorang mungkin masih memiliki gejala. Itu berarti bahwa "kehadiran IgG saja tidak selalu berarti mereka tidak menular atau tidak sakit," kata Dr. Kadkhoda. Tetapi jika, katakanlah, Anda dites positif untuk antibodi IgG sebulan atau lebih setelah infeksi Anda dan tidak lagi memiliki gejala, itu menunjukkan bahwa Anda mungkin pernah menderita COVID-19 di masa lalu.

Mereka tidak dapat memberi tahu Anda apakah Anda kebal untuk mendapatkannya lagi.

Untuk lebih jelasnya, beberapa ahli berpendapat bahwa memiliki COVID-19 memang memberi Anda antibodi yang memberi beberapa tingkat perlindungan agar tidak mendapatkannya lagi. Namun belum ada penelitian yang membuktikan bahwa memilikinya sekali memberikan perlindungan dari pernah mendapatkannya lagi, Judith Currier, M.D., kepala Divisi Penyakit Menular UCLA, mengatakan pada DIRI. “Kami belum tahu bahwa memiliki antibodi terhadap SARS-CoV-2 melindungi Anda,” katanya, dan CDC setuju.

Selain itu, meskipun memiliki antibodi menunjukkan bahwa Anda memiliki kekebalan, kami tidak tahu berapa lama perlindungan tersebut bertahan. Melihat data yang kami miliki untuk virus korona sebelumnya, termasuk wabah SARS pada 2002-2003 dan virus korona kecil yang menyapu setiap tahun, Dr. Kadkhoda mengatakan perlindungan apa pun yang kami dapatkan mungkin tidak bertahan lama. Beberapa penelitian menunjukkan itu mungkin berlangsung hanya satu atau dua tahun.

Meskipun ini masih akan menjadi perlindungan yang berguna untuk dimiliki dan informasi penting untuk diketahui — terutama di tengah pandemi — kemungkinan mendapatkan hasil positif palsu dan fakta bahwa asumsi ini belum dikonfirmasi dalam wabah khusus ini membuat para ahli (dan WHO) berhati-hati dalam mengandalkan tes antibodi sebagai tanda kekebalan, bahkan dalam jangka pendek.

“Gagasan bahwa [memiliki antibodi adalah] tiket atau paspor atau bahwa Anda memiliki perisai — itulah yang membuat saya gugup,” kata Dr. Currier, karena itu berarti orang-orang itu akan cenderung tidak mengikuti tindakan pencegahan untuk mengurangi risiko mereka. untuk infeksi. Seperti biasa, tempat terbaik untuk mendapatkan rekomendasi khusus untuk kasus unik Anda adalah dokter Anda sendiri.

Mereka tidak dapat memberi tahu Anda apa pun tentang tingkat risiko pribadi Anda untuk terinfeksi ulang.

Meskipun beberapa ahli mengatakan kemungkinan Anda memiliki perlindungan terbatas jika Anda telah pulih dari virus, itu tidak berarti Anda harus berjalan-jalan seolah Anda benar-benar aman.

Hal itu sebagian karena potensi kekebalan yang sebenarnya belum dapat disimpulkan. Namun itu juga karena ada kemungkinan bahwa orang yang berbeda akan mengembangkan tingkat perlindungan yang berbeda berdasarkan sekumpulan faktor berbeda yang belum disingkirkan. Misalnya, hasil dari pracetak baru-baru ini yang melihat data dari 175 pasien yang pulih di China menunjukkan bahwa orang yang lebih tua memiliki konsentrasi antibodi IgG yang jauh lebih tinggi dalam plasma mereka. Sebaliknya, beberapa orang dalam penelitian ini memiliki sangat sedikit antibodi sehingga tes yang digunakan dalam penelitian tidak dapat mendeteksi antibodi tersebut. Secara keseluruhan, sekitar 30% orang dalam penelitian ini mengembangkan tingkat antibodi yang sangat rendah. Apa arti sebenarnya dari semua ini bagi kekebalan kita masih harus dilihat.

Mereka tidak dapat memberi tahu Anda apakah Anda masih menular atau tidak.

Selain asumsi tentang kekebalan, ada juga asumsi bawaan bahwa memiliki antibodi IgG berarti Anda tidak lagi menyebarkan virus dan, oleh karena itu, Anda tidak lagi menular. Meskipun itu mungkin benar untuk beberapa penyakit, Dr. Kadkhoda mengatakan waktu respons IgG ini — saat pasien mungkin masih mengalami gejala — menunjukkan bahwa tidak selalu demikian halnya dengan virus corona baru. Sebaliknya, katanya, kita harus tetap menggunakan prosedur yang direkomendasikan CDC yang melibatkan usap nasofaring yang mencari RNA virus untuk menentukan apakah seseorang masih menularkan setelah infeksi atau tidak.

Mereka dapat memberi kita gambaran yang lebih baik tentang seberapa luas wabah itu dan sekarang.

Satu hal yang sebenarnya berguna dari tes antibodi adalah, dengan akurasi yang cukup, tes tersebut dapat memberi kita gambaran yang lebih baik tentang seberapa jauh wabah telah menyebar.

Kita tahu bahwa virus memiliki masa inkubasi yang lama, artinya mungkin sampai 14 hari sebelum seseorang yang terinfeksi benar-benar menunjukkan gejala. Tetapi bahkan jika seseorang tidak merasa sakit atau bahkan jika mereka tidak pernah menunjukkan gejala, mereka tetap dapat tertular virus dan menularkannya ke orang lain. Namun, seseorang yang tidak memiliki gejala atau hanya gejala ringan mungkin tidak akan pernah mendapatkan tes COVID-19 sendiri atau pernah menyadari bahwa mereka terinfeksi, dan oleh karena itu perkiraan kami tentang prevalensi virus akan meleset.

Jadi, dengan menggunakan tes antibodi, kami dapat melihat siapa yang benar-benar terpapar virus, terlepas dari seberapa parah penyakit mereka atau apakah mereka pernah mendapat tes COVID-19 selama infeksi.

Mereka tidak dapat memberi tahu kami apakah sudah waktunya untuk membuka kembali kota atau tidak.

Sejak awal, politisi sangat mementingkan akses awal ke tes antibodi. Tapi mereka jelas bukan kunci tunggal untuk "membuka kembali" masyarakat dan dengan aman mengirim orang kembali bekerja, kata Dr. Kadkhoda. Sekarang strateginya telah berkembang.

Di Kota New York, misalnya, mendapatkan tes antibodi yang cukup untuk populasi hanyalah langkah pertama untuk menentukan seberapa luas wabah itu. Dan sekarang kota ini ingin dibuka kembali secara bertahap, Gubernur Andrew Cuomo menetapkan kriteria yang harus dipenuhi oleh setiap kabupaten, termasuk hal-hal seperti melacak dan menjalankan kontak, memastikan rumah sakit memiliki kapasitas overflow yang cukup, secara konsisten melihat tingkat infeksi baru yang rendah, dan memastikan petugas kesehatan memiliki persediaan APD yang cukup besar.

Satu-satunya cara untuk mengetahui dengan pasti apakah memiliki COVID-19 sekali memberi Anda perlindungan adalah penelitian jangka panjang, termasuk uji coba vaksin.

Pada akhirnya, satu-satunya cara untuk benar-benar mengetahui apakah memiliki antibodi terhadap virus corona baru di sistem Anda menawarkan kekebalan adalah dengan melihat penelitian jangka panjang. Itu termasuk studi epidemiologi pada pasien dunia nyata yang telah pulih untuk melihat apakah mereka dapat terinfeksi kembali atau tidak, berbulan-bulan kemudian. Untuk studi seperti ini, data dari negara lain yang menangani pandemi sebelum AS akan sangat berguna. Dan, kata Dr. Kadkhoda, itu juga termasuk uji coba vaksin jangka panjang, yang saat ini sedang berlangsung, Fitlifeart menjelaskan sebelumnya.

Bersama-sama studi ini akan memberi tahu kita apakah infeksi ulang mungkin atau tidak serta apakah kita memerlukan tingkat antibodi tertentu dalam sistem kita untuk melindungi kita secara efektif.

Apa pun itu, kami tidak boleh berasumsi bahwa terkena virus sekali berarti Anda tidak bisa tertular lagi, kata kedua pakar itu DIRI. Dan kita seharusnya tidak menggunakan asumsi ini sebagai dasar untuk “paspor kekebalan,” yang juga disarankan oleh WHO.

Jadi, haruskah Anda kehabisan tes antibodi?

Pada akhirnya, jika Anda tahu atau mengira Anda pernah terkena COVID-19, mungkin ada beberapa manfaat mendapatkan tes antibodi, terutama jika Anda ingin menyumbangkan plasma yang mengandung antibodi dan Anda tidak mendapatkan tes COVID-19 positif untuk memverifikasi. infeksi Anda.

Tetapi bagi sebagian besar masyarakat umum, tidak perlu terburu-buru untuk mendapatkan tes antibodi, kata Dr. Currier, karena apa pun hasil yang Anda peroleh tidak selalu memberi tahu kami hal-hal yang benar-benar ingin kami ketahui — terutama yang berkaitan dengan potensi apa pun. kekebalan. Untuk jawaban itu, kita harus terus menunggu.

“Jika kita telah mempelajari satu hal selama pandemi ini, kita harus jelas tentang apa yang tidak kita ketahui,” kata Dr. Currier. “Kami harus mengakui apa yang tidak kami ketahui karena kami mempelajari hal-hal baru setiap hari.”