Mungkinkah Coronavirus Menular Udara?


Dan apa artinya itu?

Gambar Jose A. Bernat Bacete / Getty

Salah satu dari banyak pertanyaan yang kami miliki tentang pandemi adalah apakah virus corona menyebar di udara atau tidak, yang berarti dapat menyebar melalui partikel kecil yang di-aerosol.

Kekhawatirannya adalah, jika bisa, tindakan saat ini yang kita miliki untuk menjaga diri kita tetap aman mungkin tidak cukup. Atau bahwa virus memiliki kekuatan untuk menyebar jauh melampaui batas yang saat ini kita anggap dapat dan menimbulkan lebih banyak kerusakan. Sejauh ini, para ahli masih berpikir bahwa virus tersebut menyebar terutama melalui tetesan — tetapi penularan melalui udara mungkin juga terjadi. Inilah arti sebenarnya dari perbedaan itu, dan mengapa itu sangat penting bagi profesional perawatan kesehatan dan masyarakat umum.

Apa perbedaan antara droplet dan transmisi udara?

Ada dua cara utama virus dapat menyebar: melalui tetesan atau partikel aerosol yang lebih kecil, Joseph Khabbaza, M.D., ahli paru di Klinik Cleveland, mengatakan pada DIRI. “Saluran udara kita dilapisi dengan permukaan yang berisi cairan,” katanya, dan setiap kali Anda batuk, bersin, atau bernapas, Anda berpotensi melepaskan partikel cairan tersebut ke dunia sekitar Anda. Jika Anda terinfeksi virus, tetesan yang Anda lepaskan mungkin mengandung beberapa virus.

Tetesan adalah partikel berukuran lebih besar yang umumnya jatuh ke tanah atau permukaan lain begitu dilepaskan dari tubuh Anda. Di sana, orang menyentuh permukaan itu — kenop pintu, tombol elevator, meja dapur — dengan tangan, lalu menyentuh mata, hidung, atau mulut. Jika Anda melakukan kontak dekat dengan seseorang, yang tampaknya menjadi cara utama penyebaran virus corona, tetesan tersebut dapat mendarat langsung di mata, hidung, atau mulut Anda, atau Anda bahkan dapat menghirupnya. Dari sana, tergantung jumlahnya virus yang Anda hubungi dan cara kerja pertahanan tubuh Anda, Anda mungkin terinfeksi.

Tapi partikel aerosol lebih kecil dan bisa bertahan di udara di mana orang lain bisa menghirupnya daripada langsung jatuh ke tanah. Penyakit yang ditularkan melalui aerosol disebut “airborne,” dan mereka bisa sangat berbahaya karena “mereka dapat mengambang di angkasa bahkan jika orang yang terinfeksi tidak ada di sana,” kata Dr. Khabbaza. Campak dan tuberkulosis sama-sama menyebar melalui penularan melalui udara, yang membuatnya sangat menular dan menakutkan. Virus campak dapat hidup di udara tempat orang yang terinfeksi bersin atau batuk hingga dua jam, menurut CDC.

Jadi gagasan penyebaran virus korona melalui partikel aerosol sedikit menakutkan.

Mungkinkah virus corona menyebar melalui udara?

Untuk lebih jelasnya, para ahli masih berpendapat bahwa virus corona menyebar terutama melalui tetesan di sebagian besar kasus. Namun bukan berarti tidak bisa juga menyebar melalui partikel aerosol dalam keadaan yang tepat, kata Dr. Khabbaza.

Karena tetesan aerosol lebih kecil, mereka mengandung lebih sedikit virus di dalamnya. Jadi untuk terinfeksi melalui penularan melalui udara Anda perlu berada di dekat seseorang untuk sementara waktu, setidaknya 10 sampai 15 menit, kata Dr. Khabazza. Para ahli berpikir ini adalah salah satu alasan mengapa penularan di antara anggota keluarga, teman sekamar, dan anggota paduan suara serta mereka yang berada dalam lingkungan hidup yang dekat (seperti panti jompo) sangat umum: Anda tidak hanya lebih mungkin untuk mengambil tetesan yang mengandung virus dari orang yang terinfeksi. orang dalam situasi ini, tetapi berada dalam jarak dekat dengan orang lain untuk jangka waktu yang lama memungkinkan penularan melalui udara juga. Dan, saat bisnis dan kantor mulai membuka kembali, mencegah tetesan dan penularan virus melalui udara akan menjadi perhatian yang nyata.

Para profesional perawatan kesehatan sudah siap untuk dan melindungi dari penularan melalui udara bila perlu, kata Dr. Khabbaza. Faktanya, ini adalah salah satu alasan mengapa masker N95 yang berharga itu sangat penting selama prosedur medis yang membutuhkan waktu lama dengan pasien atau di mana pasien mungkin mengeluarkan partikel aerosol, seperti saat diintubasi.

Mungkin Anda pernah melihat berita utama tentang menemukan partikel RNA virus di udara di kamar rumah sakit dan bahkan di tinja. Tetapi menemukan partikel-partikel itu tidak sama dengan menemukan virus hidup yang menular. Dan hanya karena seseorang yang terkena virus mengeluarkan partikel aerosol, bukan berarti partikel tersebut benar-benar dapat menginfeksi Anda. Kami tidak tahu seberapa baik virus dapat bertahan hidup dalam partikel-partikel itu: Bisakah virus bertahan cukup lama atau dalam jumlah yang cukup untuk benar-benar menular ketika orang berikutnya datang lewat? (Dalam kasus tinja, sepertinya mungkin ya, sayangnya.)

Dalam lingkungan rumah sakit dengan orang-orang rentan yang sering berdekatan, mudah untuk melihat mengapa tindakan pencegahan ekstra masuk akal bahkan tanpa jawaban yang meyakinkan untuk pertanyaan-pertanyaan tersebut. Dan, karena kota-kota membuka kantor dan restoran tempat orang akan berkumpul di ruang tertutup untuk waktu yang lama, itu berarti masyarakat umum perlu menyadari risiko mereka dan juga mengambil tindakan pencegahan yang tepat.

Jadi apa artinya ini karena beberapa bisnis buka kembali?

Di tempat umum mana pun, menjaga jarak sosial, kebersihan tangan, dan pemakaian masker sebisa mungkin tetap penting. Terus menerapkan praktik-praktik itu harus melakukan banyak hal untuk menjaga orang-orang tetap aman apakah virus menyebar melalui tetesan atau partikel aerosol.

Dalam praktiknya, itu akan membutuhkan upaya sadar untuk bisnis dan pelanggan untuk benar-benar mencapainya. Social distancing, misalnya, mungkin mengharuskan bisnis hanya mengizinkan sejumlah orang di dalam pada satu waktu untuk mempermudah menjaga jarak yang cukup di antara orang-orang. Mereka mungkin juga harus menyediakan pembersih tangan atau tempat cuci tangan untuk pelanggan dan karyawan.

Ada juga alasan untuk berpikir bahwa aliran udara di ruang terbatas seperti ini dapat menjadi faktor penularan virus melalui udara. Misalnya, dalam studi CDC yang dirilis bulan lalu, para peneliti memeriksa bagaimana aliran udara di sebuah restoran di China, yang dipicu oleh AC, dapat menyebarkan virus ke banyak orang di daerah tersebut meskipun mereka duduk relatif jauh dari satu sama lain.

Dari 83 pelanggan yang makan siang di lantai tiga restoran dalam satu hari di bulan Januari, 10 mengembangkan COVID-19. Para peneliti menyimpulkan bahwa, berdasarkan tata letak tempat semua orang duduk pada hari itu, penyebab paling mungkin wabah adalah melalui jalur tetesan air biasa. Tetapi penyebaran virus dalam wabah khusus ini “tidak dapat dijelaskan dengan transmisi droplet saja,” tulis para penulis. Oleh karena itu, mereka menyarankan bahwa partikel aerosol bisa juga berperan, mungkin dikirim dari satu meja ke meja lainnya berkat aliran AC. Tetapi itu tidak sepenuhnya masuk akal, mereka mengakui, karena sulit untuk mengetahui apakah cukup virus benar-benar menempuh jarak yang lebih jauh untuk menginfeksi seseorang atau tidak. Selain itu, sampel smear dari unit AC tidak mendeteksi RNA virus corona.

Namun, mengingat bahwa penularan melalui udara kemungkinan besar terjadi ketika menghabiskan banyak waktu di ruang kecil dan padat (seperti, katakanlah, bar trendi di Lower East Side Manhattan), penting untuk diingat bahwa tindakan menjaga jarak sosial dan kebersihan tangan tetap sangat penting. untuk mempertahankan. Itu juga salah satu alasan mengapa pejabat NYC mulai mencari opsi makan luar ruangan untuk beberapa restoran yang risiko penularannya lebih rendah karena ruangnya tidak tertutup.

Langkah-langkah ini dan lainnya adalah bagian dari praktik terbaik FDA untuk restoran dan toko ritel yang beroperasi selama pandemi saat ini. Minggu ini, CDC juga merilis serangkaian pedomannya sendiri untuk restoran yang mungkin buka kembali sekarang, yang mencakup rekomendasi tentang bagaimana dan kapan harus membersihkan permukaan yang berbeda serta praktik perilaku yang perlu dipertahankan, seperti jarak sosial.

Cara terbaik untuk melindungi diri Anda dari virus corona adalah terus melakukan semua hal yang sudah Anda ketahui.

Dengan potensi penyebaran virus corona di udara, dapat dimaklumi bahwa hal ini akan membuat Anda bertanya-tanya tentang apa lagi yang harus Anda lakukan untuk melindungi diri sendiri. Tetapi kenyataannya para ahli masih berpikir bahwa cara utama penyebarannya adalah melalui tetesan.

Dan jika penularan melalui udara merupakan cara utama penyebarannya, jumlah kematian kita sudah jauh lebih tinggi, kata Dr. Khabbaza. “Jika ada awan virus yang secara aktif menular di tempat umum dan rumah sakit, kami akan melihat lebih banyak penyebaran,” jelasnya. “Jadi, itu juga sesuatu yang meyakinkan — ia berperilaku seperti virus pernapasan lainnya.”

Namun, risiko penularan melalui udara meningkat karena Anda menghabiskan lebih banyak waktu di ruang tertutup bersama orang lain. Jadi, saat bisnis dan kantor mulai dibuka kembali, penting untuk tidak lengah. Pada akhirnya, cara terbaik untuk melindungi diri Anda dari tetesan dan penularan virus melalui udara — dan untuk menghindari penyebarannya tanpa disadari — adalah tetap melakukan semua hal yang telah diperintahkan untuk Anda lakukan: sering mencuci tangan, menjaga jarak secara sosial, dan kenakan topeng (terutama dalam situasi publik di mana Anda tidak dapat menjamin Anda akan dapat tinggal cukup jauh dari orang lain). “Semua tindakan ini dilakukan untuk menjaga risiko serendah mungkin dari Anda yang menyebarkannya atau mendapatkannya dari siapa pun,” kata Dr. Khabazza, baik itu melalui tetesan air biasa atau, ya, penularan melalui udara.

Pembaruan 5/26/2020: Cerita ini telah diedit setelah publikasi untuk kejelasan.