Bagaimana Rasanya Menjadi Koki yang Tidak Bisa Bekerja Saat Ini


Reina Gascón-López berbagi pengalamannya membuat.

Getty / Bill Boch; Didesain oleh Morgan Johnson

Dalam seri baru kami Seperti Apa Itu, kami berbicara dengan orang-orang dari berbagai latar belakang tentang bagaimana hidup mereka berubah akibat pandemi COVID-19. Untuk angsuran terbaru kami, saya berbicara dengan Reina Gascón-López, seorang juru masak di Charleston, Carolina Selatan, dan blogger di balik The Sofrito Project, tentang perubahan besar yang dia lihat dalam industri kuliner dan bagaimana dia beradaptasi dengan perubahan tersebut.

Gascón-López lahir di Ceiba, Puerto Rico, dan pindah ke Amerika Serikat bersama orang tuanya saat kecil. Setelah kuliah, dia menghabiskan hampir satu dekade bekerja di bagian dukungan teknis sebelum menemukan jalan kembali ke hasrat aslinya: memasak. Dia berhenti dari pekerjaannya dan menggunakan tabungannya untuk membayar sekolah kuliner, lalu meluncurkan blognya sebagai cara bagi teman dan keluarga untuk mengikuti petualangannya. Proyek Sofrito, dinamai sesuai saus yang digunakan sebagai dasar untuk banyak hidangan Puerto Rico, segera berkembang menjadi tempat bagi Gascón-López untuk berbagi beberapa resep favoritnya, termasuk segala sesuatu mulai dari asopao de gandules (semur beras kacang polong) dan polvorones kue kering dengan wajan sarapan hijau dan sup bakso ayam yang hangat dan nyaman.

Setelah lulus dari sekolah kuliner pada tahun 2017, Gascón-López mulai bekerja penuh waktu di restoran dan terus menulis blog. Awal bulan ini, dia mengetahui bahwa restoran mewah tempat dia bekerja sebagai juru masak akan tutup tanpa batas waktu karena pandemi. Sambil berlindung, dia berfokus untuk memperbarui blog makanannya dan menawarkan pelajaran memasak virtual kepada klien sebagai cara untuk mempertahankan pendapatan. Dia mengenakan biaya $ 60 per kelas dengan batas waktu dua jam dan memandu klien tentang cara membuat berbagai hidangan selangkah demi selangkah (terkadang memasak makanan bersama mereka).

Saya berbicara dengan Gascón-López tentang bagaimana rasanya menjadi pekerja kuliner di zaman yang selalu berubah ini, bagaimana dia menghadapi asma ketika asuransi kesehatannya hampir habis, dan harapan serta ketakutannya untuk masa depan. (Jawabannya telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.)

DIRI: Seperti apa hari kerja Anda pada umumnya sebelum pandemi?

R.G-L .: Saya seorang juru masak baris. Kami biasanya mencoba untuk mulai bekerja sekitar jam 1:30 atau 2 siang. untuk melakukan persiapan, karena layanan makan malam dimulai pada jam 5:30 sore. Kami memiliki menu set, dan kemudian koki saya akan membuat menu spesial setiap hari tergantung pada apa yang kami pesan atau apa yang masuk. Kami juga akan bertanggung jawab membuat makanan keluarga untuk para pekerja. Kami biasanya mencoba untuk makan keluarga di meja kami pada jam 3 sore. selambat-lambatnya agar kami semua bisa makan, menikmati makan malam, dan kembali bekerja.

Ketika layanan dimulai pada 5:30, kami mulai bekerja. Sebagian besar, kami selalu memiliki cukup banyak reservasi. Kami tutup pada pukul 10:00 selama seminggu, dan pada akhir pekan kami tutup pada pukul 11:00. Hal-hal akan mulai melambat mungkin sekitar jam 9:00, dan saya akan mulai mengurai semuanya.

DIRI: Bagaimana hal-hal mulai berubah di restoran Anda?

R.G-L .: Perubahan besar pertama kami adalah kami mengalami penurunan besar dalam reservasi jamuan makan. Kami mengadakan acara pribadi dan katering karena kami juga bagian dari hotel. Acara perjamuan semuanya mulai dibatalkan dalam seminggu. Reservasi juga mulai menurun. Suatu malam kami menyajikan 20 meja — kami biasanya menyajikan hampir 200 meja.

Kami melakukan obrolan grup di tempat kerja, dan semua orang mengajukan pertanyaan tentang apa yang sedang terjadi. Kami mendapat pengumuman resmi bahwa restoran tutup pada Rabu, 18 Maret.

DIRI: Bagaimana penutupan tersebut memengaruhi Anda dan kolega Anda?

R.G-L .: Kita semua melakukan gerakannya. Banyak dari kami telah mengajukan pengangguran, dan kami saling berbagi info tentang dana bantuan, apa pun yang dapat kami temukan.

Salah satu hal yang paling membuat frustrasi adalah orang lain tidak mengerti bahwa kita tidak memiliki jaring pengaman. Kami tidak memiliki pilihan untuk bekerja di restoran dari rumah. PTO dan hari sakit — banyak orang yang berada di bidang ini tidak memilikinya. Orang-orang hanya kurang beruntung.

Berada di limbo sebelum kami resmi tutup adalah yang tersulit. Tapi restoran saya luar biasa. Pada hari kami memutuskan untuk tutup, saya tidak dijadwalkan untuk bekerja, tetapi koki kami menyumbangkan semua makanan yang akan dibuang ke staf. Dia sangat transparan tentang semua yang terjadi dan telah berbagi sumber daya, seperti cara mengajukan pengangguran. Mereka mendukung, dan itu bagus.

DIRI: Bagaimana Anda mendapatkan ide untuk mengajar kelas memasak virtual?

R.G-L .: Saya selalu ingin membantu orang di dapur. Saya suka mengajari orang-orang tentang makanan, berbicara tentang makanan — itu adalah sesuatu yang sangat saya sukai. Saya sedang berbicara dengan ayah saya dan saya seperti, "Bagaimana jika saya hanya mengajari orang-orang apa yang ingin mereka ketahui melalui telepon?" Selalu ada di benak saya, menghubungkan blog saya untuk menjangkau orang-orang. Ini adalah dorongan yang saya butuhkan.

Sesuatu yang harus saya sesuaikan ketika saya mulai ngeblog adalah bahwa saya akan memiliki pembaca dengan semua keahlian yang berbeda. Tidak semua orang berada pada level yang sama. Jadi kelas saya adalah gratis untuk semua — apa pun yang ingin dipelajari klien, apa pun yang ingin mereka buat. Itu tidak terikat pada apa pun yang saya miliki di blog. Saya punya satu klien yang ingin membuat pasta segar, jadi kami menjadwalkannya.

Klien pertama saya adalah seorang perawat, dan saya mengajarinya cara membuat kentang tumbuk dengan saus kacang hijau dan ayam. Dia tidak banyak memasak di rumah, dan dia pernah membakar sepanci air. Itu sangat manis. Itu adalah bagian paling menyenangkan tentang itu, melihat betapa bersemangatnya dia.

DIRI: Begitu banyak orang yang membuat stres dan memasak stres sekarang. Apakah memasak juga masih menjadi sumber kenyamanan bagi Anda?

R.G-L .: Minggu pertama ketidakpastian, saya pasti stres memasak. Tapi kemudian, begitu kami mendapat kabar dari pekerjaan dan kami memiliki sedikit gambaran tentang apa yang terjadi, semuanya kembali normal. Saya punya teman sekamar, jadi saya sudah memasak untuk semua orang, dan itu sangat menyenangkan. Saya membuat roti tanpa pengaduk beberapa hari yang lalu. Saya membuat kue. Saya telah menuangkan ke blog saya, yang merupakan gangguan yang solid. Itu cara yang bagus bagi saya untuk melepaskan diri dari berita, karena beberapa hari pertama saya baru saja terpaku pada ponsel saya.

Sambil memasak, saya memesan beberapa pot tanah dan pot untuk merepoting tanaman saya. Saya memiliki kit starter taman herbal yang tiba hari ini. Ibu saya memiliki ibu jari hijau yang luar biasa, jadi dia memberi saya petunjuk, dan saya sangat senang dengan herbal. Orang-orang panik membeli di toko, jadi saya pikir, saya akan tumbuh sendiri.

DIRI: Bagaimana Anda menangani pembelian makanan sekarang?

R.G.-L .: Saya terutama bekerja melalui makanan yang pernah saya alami sebelum pandemi. Saya memiliki dapur yang sangat lengkap, mengingat asuhan dan pengetahuan yang saya peroleh dari sekolah kuliner. (Saya sebenarnya membagikan daftar makanan pokok saya dan resep favorit yang berfokus pada dapur di blog saya.) Saya dibesarkan dalam keluarga kelas pekerja, dan kami sering makan apa yang orang anggap sebagai "makanan berat" karena kami tidak punya banyak uang. Ibu saya mengajari saya cara memasak dengan apa yang saya miliki di rumah dan memanfaatkannya sebaik mungkin.

Saya bekerja dengan metode FIFO: masuk pertama, keluar pertama. Semua makanan saya diberi tanggal dan diberi label dengan selotip pelukis biru. Otak koki! Mengetahui bahwa saya memiliki apa yang saya butuhkan di rumah telah membantu meredakan kecemasan saya sedikit.

Untuk barang-barang yang saya butuhkan baru-baru ini, saya telah menggunakan layanan pengambilan di toko bahan makanan lokal dan Instacart. Dengan pengiriman terakhir saya, saya memastikan untuk membuat catatan tentang meninggalkan makanan di luar pintu saya jika saya tidak menjawab. Saya membawa makanan dengan sarung tangan dan menghapus semuanya. Kemudian saya mencuci tangan dan menghapus penghitung sesuai kebutuhan.

DIRI: Di Twitter Anda menyebutkan bahwa asuransi kesehatan Anda akan habis pada tanggal 31 Maret, yang kami bayangkan lebih menakutkan dari biasanya karena pandemi. Bisakah Anda berbicara tentang seperti apa rasanya?

R.G.-L .: Saya takut tidak memiliki asuransi kesehatan, tetapi sejujurnya, saya tidak memilikinya terlalu lama sebelum mendapatkan pekerjaan ini kembali pada bulan Mei. Syukurlah, saya dalam keadaan sehat dan tidak membutuhkan banyak obat di luar inhaler dan alat kontrasepsi bulanan saya (yang saya simpan minggu lalu segera setelah saya mengetahui semuanya). Karena saya secara teknis dianggap berisiko tinggi karena asma saya, saya telah lebih berhati-hati dengan tinggal di rumah, tetapi saya masih mendapatkan sinar matahari dan berolahraga dengan berjalan-jalan dengan anjing saya sambil menjaga jarak aman dari orang lain.

Sayang sekali saya keluar dari asuransi kesehatan mengingat situasinya, dan begitu banyak pekerja makanan dan minuman bahkan tidak memiliki pilihan itu. Ini adalah pekerjaan pertama yang pernah saya lakukan di industri makanan yang menawarkan asuransi kesehatan penuh, asuransi jiwa, serta penglihatan dan gigi. Saya bersyukur memilikinya ketika saya melakukannya. Saya melamar Medicaid dan pengangguran pada hari yang sama, jadi mudah-mudahan itu akan segera terjadi.

DIRI: Menurut Anda seperti apa masa depan Anda dan pekerja kuliner lainnya?

R.G-L .: Sejujurnya saya tidak tahu. Itu agak memicu stres. Saya mencoba untuk menerimanya, dan semua orang melakukan hal yang sama. Jika sampai pada titik di mana saya dapat mencari nafkah dengan melakukan kelas virtual dan lebih banyak pekerjaan blog, itulah tujuan akhir saya.

Bagi saya, lapisan perak dari seluruh situasi ini adalah bahwa pandemi ini menjelaskan betapa pentingnya banyak orang dalam pekerjaan berbasis layanan ini, seperti pekerja makanan, petugas kebersihan dan pekerja sanitasi, kasir, pekerja transit, pekerja pertunjukan, pekerja gudang. , dan pengemudi pengiriman, kita semua dalam setiap bisnis yang sekarang dianggap "penting". Saya berharap hal-hal telah berubah secara radikal sehingga kita tidak kembali ke keadaan sebelum ini terjadi. Saya berharap setiap orang diberikan hak asasi manusia seperti akses ke perumahan, perawatan kesehatan, dan upah hidup yang dibayar.

Untuk informasi lebih lanjut tentang kelas virtual Gascón-López, hubungi dia di [email protected]