Bagaimana Sebenarnya Pelacakan Kontak Coronavirus Bekerja?


Apa yang perlu diketahui sebelum Anda menerima panggilan.

Dokumenter Corbis / Getty Images Plus

Seiring dengan pengujian skala besar dan tindakan jarak sosial, pelacakan kontak telah muncul sebagai salah satu alat paling berharga yang kami miliki dalam mengurangi penyebaran virus corona baru.

Tapi apa sebenarnya pelacakan kontak itu? Apa yang tercakup? Dan apa yang harus Anda ketahui jika Anda dihubungi oleh pelacak kontak? Kami berbicara dengan beberapa ahli untuk mempelajari lebih lanjut tentang strategi kesehatan masyarakat yang penting ini.

Apa itu pelacakan kontak?

Pelacakan kontak adalah praktik kesehatan masyarakat mapan yang membantu mengurangi penyebaran penyakit seperti COVID-19, Meika Smart, Dr. PH, asisten profesor di departemen epidemiologi dan biostatistik dan divisi kesehatan masyarakat di Michigan State University, memberitahu DIRI.

Pada tingkat yang paling dasar, pelacakan kontak adalah praktik memberi tahu orang-orang yang mungkin telah terpapar pada seseorang yang dites positif terkena virus sehingga orang-orang tersebut dapat melindungi diri mereka sendiri dan orang-orang di sekitar mereka, sehingga mengurangi penyebarannya.

Ini bukanlah hal baru; ini bukan sesuatu yang dibuat khusus untuk membantu mengelola pandemi ini, kata Smart. Sebaliknya, ini adalah strategi jangka panjang yang telah digunakan pada wabah sebelumnya dan digunakan dalam skala yang lebih kecil dalam konteks infeksi menular seksual, misalnya.

Pemikirannya adalah pelacakan kontak memberi tahu orang-orang yang mungkin telah terpapar lebih awal dalam perjalanan penyakit mereka daripada jika mereka dibiarkan mengetahuinya sendiri berdasarkan gejala mereka. Dalam kasus virus korona baru, kami tahu bahwa perlu waktu hingga 14 hari setelah terpapar gejala untuk berkembang dan orang dapat menyebarkan virus tanpa gejala yang terlihat. Memperingatkan orang-orang akan fakta bahwa mereka mungkin terinfeksi sejak dini benar-benar dapat membantu memperlambat dan mencegah penyebaran.

Bagaimana sebenarnya pelacakan kontak bekerja?

Semuanya dimulai ketika seseorang dites positif terkena virus korona baru, Crystal Watson, Dr.P.H., sarjana senior dan asisten profesor di Johns Hopkins Center for Health Security, memberi tahu DIRI. Hasil lab dari tes tersebut akan dikirim ke dokter orang tersebut serta departemen kesehatan setempat. Begitu seseorang diberi tahu bahwa mereka memiliki tes COVID-19 positif, departemen kesehatan akan menghubungi mereka, jelasnya.

AS jelas lebih lambat untuk melacak dan menjalankan kontak daripada negara lain, kata Smart, jadi, sayangnya, ini belum tentu bagaimana semua kasus di negara tersebut ditangani atau bahkan saat ini ditangani (terutama dalam kasus besar- skala wabah lokal). Namun pelacakan kontak sekarang terjadi di negara bagian tertentu, seperti di New York, Michigan, dan Maine, dan mudah-mudahan akan segera meluas ke seluruh negara.

Karyawan departemen kesehatan tersebut (yang merupakan penyelidik kasus, bukan pelacak kontak, kata Smart) akan menanyakan pasien tersebut bagaimana keadaan mereka dan apakah mereka memerlukan dukungan tambahan atau akses ke perawatan medis, persediaan, atau makanan. Kemudian mereka juga akan menanyakan siapa pasien yang telah ada selama mereka terinfeksi (mulai 48 jam sebelum timbulnya gejala atau, untuk pasien tanpa gejala, 10 hari sebelum sampel mereka dikumpulkan untuk pengujian), pada titik mana mereka akan menyerahkan informasi ke pelacak kontak.

Dari sana, pelacak kontak akan menghubungi siapa saja yang telah melakukan kontak berkelanjutan dengan pasien yang dites positif. Saat melakukan itu, pertama, mereka akan mengonfirmasi identitas orang tersebut. Kemudian mereka akan memberi tahu orang tersebut bahwa mereka berpotensi terkena virus corona baru, dan mereka akan menawarkan panduan tentang bagaimana mereka harus bersikap untuk mencoba mengurangi penyebaran virus, kata Smart. Ini mungkin termasuk mengisolasi dari teman sekamar dan menggunakan kamar mandi terpisah jika memungkinkan. Namun, pelacak kontak tidak akan mengungkapkan identitas orang yang dites positif.

Penting untuk diperhatikan bahwa kontak ini bukan hanya dengan siapa saja yang pernah berinteraksi dengan Anda, seperti seseorang yang Anda temui di toko bahan makanan, Watson berkata. Menurut definisi CDC, kontak ini adalah orang-orang yang pernah Anda "kontak signifikan" dengan Anda, artinya Anda berada dalam jarak enam kaki dari mereka selama lebih dari 15 menit. Biasanya ini adalah orang-orang seperti anggota keluarga, teman sekamar, dan rekan kerja.

Pelacak kontak juga akan berbagi informasi tentang virus, gejala yang harus diwaspadai, dan prosedur untuk memeriksa diri Anda sendiri setiap hari untuk kemungkinan gejala. Mereka juga akan mengumpulkan informasi demografis tentang Anda, situasi hidup Anda, dan kondisi medis mendasar yang mungkin Anda miliki. Semua ini akan memungkinkan mereka membuat rekomendasi yang sesuai untuk menjaga diri Anda dan siapa pun yang tinggal bersama Anda seaman mungkin.

Idealnya, semua kontak awal dilakukan segera setelah orang pertama dinyatakan positif. Tapi ini bukanlah situasi satu-dan-selesai. Pelacak kontak, penyelidik kasus, dan pegawai kesehatan masyarakat lainnya akan terus memeriksa Anda saat Anda mengisolasi diri. Jika Anda mengalami gejala, orang-orang ini akan memberi Anda informasi tentang apakah Anda perlu dites atau tidak dan pada titik mana Anda harus mencari perawatan medis. Dan, jika saatnya tiba, mereka akan membantu Anda menilai kapan tidak apa-apa untuk menghentikan karantina mandiri.

Selain itu, sebagai catatan, semua ini bisa dilakukan melalui panggilan telepon, pesan teks, dan email. Catatan tentang kasus dan kontak potensial mereka juga dikumpulkan dan dibagikan dengan pelacak kontak secara elektronik, kata Smart. Jika pelacak kontak kesulitan menghubungi seseorang atau ada alasan untuk mendapatkan sampel uji secara langsung, hal itu dapat terjadi dalam kasus yang jarang terjadi. Tetapi CDC menyarankan bahwa komunikasi langsung menjadi pilihan terakhir.

Apa artinya jika pelacak kontak menelepon saya?

Jika pelacak kontak memberi tahu Anda bahwa Anda mungkin telah terpapar virus, itu bukan konfirmasi bahwa Anda terinfeksi virus. Tetapi itu harus membuat Anda waspada terhadap gejala apa pun yang mungkin Anda kembangkan, kata Smart, dan Anda harus mengikuti instruksi yang diberikan pelacak kontak untuk mencegah penyebaran virus sebanyak mungkin.

Jika Anda tidak memiliki gejala apa pun, Anda akan diberi tahu untuk melakukan karantina sendiri selama 14 hari sejak kemungkinan terakhir Anda terpapar virus dan untuk memantau diri Anda sendiri untuk gejala selama waktu itu, CDC menjelaskan. Jika Anda memiliki gejala, Anda akan segera dirujuk untuk pengujian dan perawatan medis dan diminta untuk mengisolasi diri.

Banyak hal yang harus dipahami, itulah sebabnya pelacak kontak dilatih untuk menjadi pendengar yang simpatik, sensitif, aktif, dan pemecah masalah. Itu juga mengapa sangat penting bagi pelacak kontak untuk menjadi kumpulan orang yang beragam yang dapat bekerja secara langsung dengan anggota komunitas mereka sendiri, kata Watson. Dan, tergantung pada keadaan Anda, Anda mungkin membutuhkan bantuan untuk benar-benar melewati dua minggu itu. “Jika mereka harus dikarantina selama 14 hari, itu tugas kesehatan masyarakat untuk mengaktifkannya dan memberi mereka persediaan yang mereka butuhkan untuk melakukannya,” kata Watson.

Masalah utama yang dihadapi pelacak kontak adalah masalah privasi, kata Smart. Jika Anda dihubungi oleh penyelidik kasus atau pelacak kontak, dapat dimaklumi bahwa Anda mungkin merasa tidak nyaman memberikan informasi Anda kepada mereka atau dengan gagasan bahwa mereka sudah memiliki beberapa informasi tentang Anda atau kesehatan Anda. Ketidaknyamanan ini sangat umum, kata Smart: "Orang ragu-ragu untuk memberikan informasi — sebagaimana mestinya." Namun penting untuk diingat bahwa "informasi Anda telah diberikan kepada mereka oleh seseorang yang mengenal Anda dan ingin menyelamatkan hidup Anda," kata Smart.

Selain itu, untuk alasan privasi yang tepat ini, pelacak kontak tidak akan meminta informasi pribadi baru kepada Anda karena mereka seharusnya sudah mendapatkannya dari penyidik ​​kasus, jelas Smart. Mereka seharusnya hanya mengkonfirmasikan informasi yang sudah mereka miliki serta menawarkan rekomendasi dan saran untuk menjaga diri Anda sendiri. Selain itu, di beberapa negara bagian, upaya telah dilakukan agar ID penelepon menunjukkan bahwa panggilan tersebut berasal dari pelacak kontak negara bagian sehingga Anda dapat merasa nyaman menjawabnya meskipun Anda tidak mengenali nomornya.

Saat kota mulai dibuka kembali, pelacakan kontak akan menjadi lebih penting.

Bersama dengan akses yang memadai ke tes akurat dan tindakan jarak sosial, pelacakan kontak akan membantu kami memantau dan mengontrol penyebaran virus. Namun, tidak seperti tindakan lain tersebut, pelacakan kontak akan membantu kami melakukan ini dengan cara yang lebih bertarget.

“Hingga saat ini, alat utama kami dalam mengurangi penyebaran virus dan meratakan kurva adalah langkah-langkah jarak sosial tingkat populasi,” kata Watson, termasuk penutupan bisnis yang tidak penting dan pesanan tinggal di rumah. Namun sekarang kami mulai mencabut langkah-langkah tersebut, "kami membutuhkan sesuatu sebagai gantinya untuk mengelola ini secara berkelanjutan," katanya.

Pelacakan kontak adalah salah satu jawaban untuk masalah itu karena "membantu kesehatan masyarakat mengumpulkan data tentang di mana virus itu menyebar," kata Watson. Misalnya, jika kita mengetahui bahwa virus menyebar lebih lambat di suatu kota secara keseluruhan tetapi kita masih melihat peningkatan kasus di lingkungan tertentu atau di antara orang-orang yang bekerja di industri tertentu, pelacakan kontak akan memungkinkan kita untuk melihatnya dengan cepat — dan bertindak secepatnya. untuk menahan penyebaran dalam keadaan khusus tersebut.

Ketika bisnis mulai dibuka kembali, semakin penting untuk dapat bereaksi terhadap setiap peningkatan kasus COVID-19 dengan cepat. Idealnya, pelacakan kontak akan memungkinkan kami menargetkan respons ke area yang sesuai saja daripada harus mengunci kembali seluruh kota.Ini juga akan membantu kami menginterogasi informasi yang sudah kami miliki tentang siapa yang paling sering terpapar virus corona baru, seperti pekerja esensial berpenghasilan rendah yang mungkin tidak memiliki pilihan untuk bekerja dari rumah dan yang menghadapi kesulitan dalam mengakses perawatan kesehatan.

Tapi faktanya kamu belum dihubungi oleh pelacak kontak tidak berarti Anda benar-benar aman. Untuk satu hal, saat ini, kemungkinan bahwa operasi pelacakan kontak yang kuat sedang aktif dan berjalan di wilayah Anda bergantung pada tempat Anda tinggal. Tetapi juga, agar pendekatan ini berhasil, orang masih perlu mengambil jarak sosial dan pedoman memakai topeng dengan serius — terlepas dari apakah mereka memiliki alasan untuk percaya bahwa mereka telah terpapar langsung dengan virus atau tidak. Kami juga perlu memiliki pengujian cepat yang akurat untuk virus yang sebenarnya tersedia untuk cukup banyak orang, sesuatu yang telah diperjuangkan di AS sejauh ini. Ingat, seluruh proses ini dimulai dengan hasil tes yang telah dikonfirmasi, jadi kami membutuhkan banyak pengujian untuk mempertahankannya.

Pelacakan kontak adalah langkah penting dalam membuka kembali kota seaman mungkin. Tetapi ia harus bekerja selaras dengan strategi kesehatan masyarakat lainnya — dan dengan kerja sama masyarakat umum — agar dapat bekerja sama sekali.