Apakah Orang Lain Merasa Seperti Anda Catfishing Kencan Online Dengan Gambar Anda Sendiri?


Saya masih saya… kan?

Andrea Pippins / Saham Adobe

Jauh sebelum kami berada di karantina, saya memiliki kecurigaan bahwa saya mungkin mengecoh pertandingan online saya. Meskipun saya selalu menggunakan gambar yang terkini dan tidak salah lagi saya, suatu hari saya dikenal sering menggunakan gambar pirang palsu dan ekstensi clip-in keriting di hari berikutnya. Tubuh saya berubah seiring musim (seperti pohon maple yang indah), dan kulit saya melakukan apa pun yang diinginkannya. Tak satu pun dari ini cukup memengaruhi penampilan saya sehingga saya terlihat seperti orang yang sama sekali berbeda. Tapi itu masih mengingatkan saya bagaimana troll internet menuduh penata rias "menipu orang" dengan kuas kontur dan stabilo. Saya memiliki sedikit rasa malu karena hanya merasakan yang terbaik dengan sedikit bantuan.

Sejak pandemi virus Corona turun, saya sedikit mengendurkan standar kecantikan saya yang tidak realistis. Saya melakukan FaceTime dengan teman-teman di pagi hari tanpa terlalu mengkhawatirkan lingkaran bawah mata saya. Saya memperhatikan bahwa pori-pori saya lebih cerah tanpa lapisan alas bedak, dan rambut saya tumbuh subur dengan gaya pelindung DIY dan di bawah turban nenek saya. Namun terkadang, ketika saya melihat sekilas diri saya di cermin, saya lebih yakin dari sebelumnya bahwa saya mungkin akan mengecoh semua orang yang pernah bertemu dengan saya IRL.

Ya, saya tahu bahwa fenomena catfishing sebagian besar ada dalam kencan online dan menggambarkan situasi di mana seseorang menggunakan gambar palsu agar terlihat lebih menarik secara konvensional. Dan ya, saya tahu bahwa kebanyakan orang di rumah terlihat sedikit lebih kotor dari biasanya, sama seperti saya. Tapi sementara berlindung di tempat hanya dengan wajah telanjang untuk menemaniku, aku menerima kenyataan bahwa aku tidak terlalu mencintai penampilanku sendiri.

Saat saya memetakan lintasan saya menuju penerimaan diri, itu ditandai dengan banyak eksperimen. Ada persiapan dansa kelas delapan ketika seorang wanita baik di konter Clinique mengajari saya tentang mengaplikasikan eyeliner untuk "terlihat lebih terjaga". Ada keputusan untuk meluruskan rambut saya, lalu tidak meluruskannya, lalu meluruskan dan tidak meluruskannya lagi (dan kepang, tenun, wig, dan lilitan yang tak terhitung jumlahnya yang terjadi di antaranya). Perjalanan kecantikan saya menyenangkan, kreatif, dan ekspansif (dan juga mahal) —suatu ekspresi nyata dari kepribadian dan nilai saya. Tapi sekarang saya tiba-tiba berada dalam fase nyata dengan standar kecantikan yang sangat lemah. Itu membuat saya menyadari bahwa saya telah mempermainkan penampilan saya begitu lama sehingga saya lupa berdamai dengan wajah saya yang sebenarnya.

Dalam semua pencabutan, perataan, penarikan, dan pemuntiran, saya telah mengimbangi penampilan saya. Itu tidak sama dengan penerimaan. Saya memperhitungkan semua cara yang selalu saya harapkan agar bisa tampil berbeda: lebih sedikit bintik hitam, lebih sedikit benjolan di sekitar hidung, alis simetris, garis tawa yang lebih lembut, dan rambut wajah yang jauh lebih sedikit. Saya bisa melanjutkan, tapi saya pikir Anda mengerti maksudnya.

Jangan sampai Anda berpikir bahwa semua hal tentang ikan lele ini hanyalah sebuah metafora, saya bertanya-tanya — sambil menyapu hidup saya dengan jubah mandi kotor saya — apakah saya benar-benar seorang lele kencan online saat ini. Salah satu hal paling menarik tentang kencan online adalah Anda dapat melakukannya di sofa. Tapi apa yang dulunya lelucon yang sedang berlangsung sebelum pandemi (memikat tanggal ke dalam cengkeraman saya yang diam-diam tidak terawat) sekarang terasa hampir tidak jujur, mengingat betapa berbedanya saya tanpa semua tambahan saya yang biasa. Masalahnya, setelah memikirkannya, saya tahu pertanyaan sebenarnya bukanlah apakah saya ikan lele online atau di aplikasi gesek. Pertanyaan sebenarnya adalah: Siapa yang membutuhkan tekanan tambahan untuk mencoba terlihat seperti foto profil kencan mereka saat ini? Sama seperti ekspektasi bahwa selama karantina saya harus membuka lemari saya, belajar bahasa, merajut, atau membaca lebih banyak buku, itu tidak realistis. Saya tidak perlu tampil kepada siapa pun sebagai apa pun selain saya. Idealnya, cinta diri saya termasuk merayakan tanda hitam dan bibir yang tidak dimutilasi. Tapi pada dasarnya, ini tentang memprioritaskan kenyamanan saya sendiri sebanyak yang saya bisa saat ini.

Sejujurnya, bahkan memiliki energi untuk mengamati wajah saya berfungsi sebagai tanda hari yang relatif tenang.Beberapa bulan terakhir telah menjadi parade berita buruk, kesedihan, dan kecemasan yang hampir konstan yang diselingi oleh saat-saat ketika saya jatuh ke tempat tidur dengan sedikit kesadaran bahwa saya pernah menjadi orang yang merias wajah, mengenakan gaun sungguhan, bersandar pada jeruji besi. , menyibakkan rambutnya (terkadang dibeli), dan tertawa bersama orang-orang yang menurutnya menarik. Jadi, ya, merasa seperti saya mungkin perlu menelepon MTV Ikan lele kru sendiri memang payah, tapi dengan cara yang aneh, ini juga pengingat akan waktu yang lebih berjiwa bebas.

Esai ini tidak memiliki akhir yang rapi. Terkadang saya menyukai diri saya sendiri; lain kali saya tidak. Pada akhirnya, saya bisa mendandani diri saya agar terlihat seperti "diri saya" kapan saja. Jadi jika Anda seperti saya, dan Anda mengira Anda mengecoh orang di aplikasi kencan, Anda tidak sendirian. Tetapi jika hal itu membuat Anda sangat cemas, saya punya saran: Saat semuanya berubah, akan sangat membantu untuk mengingatkan diri sendiri bahwa Anda masih bisa merasa seperti kamu. Cobalah melakukan sesuatu yang kecil dan mudah dikelola dengan tujuan tersebut. Jika pancuran, beberapa klip-in, atau pakaian favorit Anda dapat memenuhi tujuan itu, itu pasti patut dicoba.