Bagaimana Saya Mengelola Perawatan Kanker Saya Selama Pandemi Coronavirus


Ini adalah waktu yang sangat menakutkan untuk menjadi pasien atau penyintas kanker.

Davidteamen / Adobe Stock

Ketika berita tentang wabah virus Corona baru di Amerika Serikat mulai merebak di awal Maret, saya mulai khawatir. Hampir setahun setelah saya menyelesaikan pengobatan untuk kanker ovarium stadium III. Setelah didiagnosis pada tahun 2018, saya sekarang bebas dari kanker dan dalam masa remisi, tetapi saya masih membutuhkan perawatan lanjutan dan pengawasan. Saya melihat rumah sakit di seluruh negeri kewalahan dengan pasien COVID-19, terutama di New York City, tempat saya tinggal, yang dianggap sebagai episentrum global penyakit ini. Apakah saya dan penderita kanker lainnya masih bisa mendapatkan perawatan yang kami butuhkan? Bahkan jika saya dulu bisa masuk untuk janji temu saya, tempat terakhir yang saya inginkan adalah di rumah sakit, di mana saya bisa berisiko lebih besar terinfeksi.

Selain menjadi survivor kanker ovarium, saya juga mengalami mutasi genetik BRCA1, yang saya temukan ketika saya melakukan tes genetik tak lama setelah didiagnosis menderita kanker ovarium. Selain risiko kanker ovarium yang lebih besar, saya juga berisiko lebih tinggi terkena kanker payudara.

Ini berarti bahwa bahkan dalam waktu normal dan nonpandemi, saya sering berada di rumah sakit dan kantor dokter untuk perawatan lanjutan dan pengawasan rutin. Setelah jelas bahwa situasi COVID-19 serius, saya menyadari bahwa aspek perawatan saya harus berubah, tetapi saya tidak yakin apa yang diharapkan. Saya tidak tahu apa yang terjadi di rumah sakit, terutama tentang bagaimana perawatan kanker ditangani di tengah pandemi.

Selama pandemi, pusat kanker "mencoba meminimalkan titik kontak antara pasien dan lingkungan perawatan kesehatan," kata Douglas A. Levine, M.D., direktur onkologi ginekologi di NYU Langone Perlmutter Cancer Center, kepada DIRI. Ini berarti mempertimbangkan risiko dan manfaat saat membuat keputusan tentang perawatan jangka pendek dan jangka panjang bagi penderita kanker dan mereka yang masih dalam pengobatan aktif, terutama mereka yang memiliki kondisi mendasar yang dapat meningkatkan risiko komplikasi serius COVID-19, seperti penyakit jantung atau diabetes. .

Meskipun saya masih muda dan sehat dan tidak memiliki penyakit penyerta seperti itu, masih ada faktor lain yang perlu dipertimbangkan: riwayat kanker saya. Diketahui bahwa pengobatan kanker seperti kemoterapi dapat menekan sistem kekebalan, membuat orang lebih rentan terhadap infeksi. Tetapi beberapa bukti yang muncul menunjukkan bahwa bahkan penderita kanker yang tidak lagi dalam pengobatan penekan kekebalan berpotensi berisiko lebih tinggi untuk komplikasi jika mereka terinfeksi COVID-19: Sebuah studi Maret 2020 di China yang diterbitkan di Onkologi Lancet menganalisis 1.590 kasus COVID-19, menemukan bahwa orang dengan kanker dan orang yang selamat memiliki kemungkinan lebih tinggi untuk mengalami "kejadian parah" seperti dirawat di unit perawatan intensif, membutuhkan ventilasi, dan kematian.

Sebuah peringatan: “Seperti kebanyakan informasi saat ini, datanya terbatas dan masih awal,” catat Dr. Levine. Tapi itu masih membuatku khawatir.

Dengan semua pemikiran ini, saya berbicara dengan ahli onkologi ginekologi saya, Constantine Gorelick, MD, direktur onkologi ginekologi di NewYork-Presbyterian Brooklyn Methodist Hospital dan asisten profesor kebidanan klinis dan ginekologi di Weill Cornell Medical College, tentang tindak lanjut pasca perawatan saya- rencana perawatan selama wabah COVID-19, serta ahli onkologi lainnya tentang bagaimana sistem rumah sakit masih memberikan perawatan kanker saat ini.

Berikut adalah cara saya menangani berbagai aspek perawatan terkait kanker saya, dan beberapa hal yang perlu diingat jika Anda juga mengelola perawatan kanker pasca-pengobatan di tengah wabah COVID-19.

Dengan bimbingan dari dokter saya, saya melewatkan pemeriksaan darah saya pada bulan April.

Sebagai bagian dari pengobatan kanker ovarium saya, saya perlu minum obat pemeliharaan yang disebut olaparib selama dua tahun. Saya kira-kira setengah jalan, dan saya perlu dipantau dengan pemeriksaan darah bulanan selama saya menggunakannya karena obat tersebut dapat datang dengan kemungkinan efek samping dan toksisitas, kata Dr. Gorelick. Tes darah Saya mendapatkan pemeriksaan untuk sejumlah parameter yang berbeda, seperti anemia, yang dapat menjadi efek samping yang umum dan berpotensi serius.

Saya juga mendapatkan tes darah rutin untuk memeriksa CA-125, penanda tumor yang cenderung meningkat pada orang-orang khususnya dengan kanker ovarium serosa tingkat tinggi, kata Dr. Gorelick, yang merupakan tipe yang saya miliki. Faktor lain, seperti menstruasi dan kondisi medis seperti endometriosis, juga dapat meningkatkan kadar CA-125. Selain itu, para ahli belum yakin apakah manfaat melakukan tes CA-125 setelah pengobatan kanker ovarium menghasilkan rentang hidup yang lebih lama bagi penderita kanker ovarium secara keseluruhan, tetapi banyak dokter memilih untuk menggunakannya sebagai salah satu cara untuk melihat bagaimana keadaan pasien mereka. perbuatan.

“Hanya karena CA-125 telah meningkat tidak berarti kanker kembali lagi,” Dr. Gorelick memberitahu DIRI. Namun, dia menambahkan, "jika CA-125 tetap normal dan stabil, itu memberi kami kepastian ekstra bahwa kanker tidak akan kembali dan orang tersebut terus bebas dari kanker."

Saat membahas apakah akan membawa saya untuk menjalani tes darah pada bulan April atau tidak, Dr. Gorelick berbagi bahwa di lingkungan yang baru dan berubah dengan cepat ini, sering kali tidak tersedia pedoman untuk membuat jenis keputusan ini. “Banyak keputusan yang kami buat saat ini benar-benar didasarkan pada penilaian kami, dan keputusan itu sangat individual,” katanya.

Memantau pasien melalui pemeriksaan darah seringkali paling penting di awal memulai pengobatan baru karena Anda tidak tahu bagaimana mereka akan bereaksi terhadapnya, kata Dr. Gorelick. Saya telah minum obat ini selama setahun, dan saya tidak pernah mengalami masalah atau mengembangkan efek samping jangka panjang yang serius. “Itu memberi tahu saya bahwa Anda mentolerir [obat] ini dengan baik,” katanya. Ada juga fakta bahwa janji temu saya di bulan April akan jatuh tepat di tengah prediksi beberapa ahli sebagai puncak COVID-19 di New York City. Di antara kedua faktor tersebut, dokter saya merasa bahwa yang terbaik adalah melewatkan pemeriksaan darah saya bulan lalu.

“Ini hanya keputusan satu kali,” kata Dr. Gorelick. “Ketika Anda dijadwalkan untuk pemeriksaan darah bulan depan, saya mengantisipasi bahwa kita mungkin akan berada di tempat yang lebih baik, dan mungkin lebih aman jika Anda datang saat itu.”

Saya melakukan pemeriksaan onkologi ginekologi virtual jika memungkinkan — tanpa pemeriksaan panggul.

Sebagai bagian dari perawatan tindak lanjut kanker ovarium rutin saya, saya melakukan pemeriksaan dengan ahli onkologi ginekologi saya setiap tiga bulan. Saya seharusnya punya satu di akhir April. Sedikit lebih dari dua minggu sebelum janji, saya mendapat telepon dari seseorang di IT di rumah sakit saya, menjelaskan bahwa kunjungan ini akan dilakukan melalui telehealth. Dia memberi tahu saya cara mengunduh dan memasang aplikasi rumah sakit untuk portal janji temu video yang aman.

“Kunjungan telehealth lebih disukai selama pandemi ini untuk mengurangi risiko penyebaran virus korona ke pasien dan penyedia,” kata Dr. Levine.“Sebagian besar informasi dapat diperoleh melalui pendekatan non-kontak seperti telemedicine, yang ketersediaannya kami tingkatkan dengan cepat.”

Ahli onkologi ginekologi saya, Dr. Gorelick, memberi tahu saya bahwa sebagian besar pasiennya tidak memerlukan janji temu langsung saat ini. (Pengecualiannya adalah orang yang perlu diperiksa secara fisik karena perdarahan abnormal, keluhan mendesak lainnya, atau temuan laboratorium yang tidak teratur.)

Meskipun telehealth memiliki batasan yang jelas, ia masih dapat mencapai banyak hal yang sama seperti kunjungan langsung, Dr. Gorelick menjelaskan.

“Anda tidak hanya dapat berbicara dengan pasien, tetapi Anda juga dapat melakukan pemeriksaan terbatas. Jika mereka memiliki sayatan, Anda bisa melihat sayatannya. Jika mereka merasakan sakit, mereka dapat menunjukkan [ke mana tempatnya]. Anda bisa melihat mereka berjalan, ”katanya. Juga, mirip dengan kunjungan langsung, dia dapat mengajukan pertanyaan, mendiskusikan CT scan dan hasil lab, dan membahas rencana perawatan. Orang yang tidak dapat atau tidak ingin menggunakan teknologi ini juga memiliki opsi untuk melakukan janji temu melalui telepon, yang memiliki batasan tambahan tetapi masih bisa lebih baik daripada datang ke janji temu, tergantung pada situasinya.

Kekurangan utama dari telehealth visit adalah ketidakmampuan untuk melakukan pemeriksaan fisik secara menyeluruh, termasuk pemeriksaan panggul. “Tidak semuanya dapat dilihat dengan CT scan atau tes darah, jadi kami menggunakan pemeriksaan panggul sebagai komponen lain dalam menilai setiap pasien dan memastikan mereka bebas dari kanker,” kata Dr. Gorelick.

Karena pemeriksaan ini juga diatur untuk dilakukan di tengah kemungkinan puncak pandemi di New York City, laboratorium dan pemindaian saya sejauh ini setelah perawatan normal, dan saya tidak memiliki keluhan atau gejala, kami telah memutuskan bahwa a Pemeriksaan onkologi ginekologi telehealth saat ini merupakan alternatif yang aman bagi saya.

Namun, Dr. Gorelick mengatakan bahwa karena janji temu saya tidak akan mencakup pemeriksaan panggul bulan ini, janji temu berikutnya mungkin dijadwalkan lebih cepat dari biasanya — mungkin enam minggu dibandingkan tiga bulan biasanya — untuk mengurangi waktu antara pemeriksaan fisik komprehensif.

Saya kemungkinan akan mendapatkan CT scan pada bulan Mei sesuai rencana.

Saat ini saya mendapatkan CT scan setiap enam bulan sebagai bagian dari pengawasan kanker ovarium pasca perawatan. CT scan terakhir saya adalah pada bulan November, jadi saya akan menjalani pemeriksaan berikutnya di bulan Mei.

Dr Gorelick memberi tahu saya bahwa menjalani pemeriksaan CT scan rutin untuk kanker ovarium agak kontroversial karena meskipun mereka cenderung menemukan kanker sedikit lebih awal, belum terbukti secara pasti bahwa pasien ini kemudian melakukan lebih baik secara keseluruhan dan memiliki hasil yang lebih baik sebagai hasil. Namun, dalam pengalaman Dr. Gorelick, melakukan CT scan intermiten bersama dengan tes darah CA-125 memungkinkan dia untuk mendeteksi secara potensial titik awal kanker dan melakukan intervensi lebih cepat, katanya.

Ada juga kekhawatiran tentang melakukan terlalu banyak Pemindaian CT dan paparan terlalu banyak radiasi dan kontras (pewarna khusus yang digunakan selama CT scan untuk membantu melihat hasil dengan lebih mudah; dapat memengaruhi ginjal, meskipun hal ini kemungkinan besar terjadi pada orang yang sudah memiliki masalah ginjal). Jadi, pada awalnya, Dr. Gorelick biasanya akan melakukan CT scan setiap enam bulan selama satu tahun, katanya. Setelah tahun pertama itu, jika semuanya normal, dia akan melakukan CT scan setahun sekali, jelasnya.

Karena CT scan saya berikutnya akan jatuh pada bulan Mei, mudah-mudahan ini akan melewati puncak pandemi di New York City. Saat ini, Dr. Gorelick mengantisipasi bahwa saya harus dapat melanjutkan pemindaian ini sesuai jadwal, tetapi dia memiliki beberapa saran untuk meminimalkan potensi saya terpapar COVID-19.

Pertama, dia akan mengirim saya ke fasilitas rawat jalan yang khusus ditujukan untuk radiologi, daripada meminta saya datang ke rumah sakit untuk pencitraan apa pun. Dia juga merekomendasikan untuk menelepon fasilitas itu terlebih dahulu, menanyakan kapan saat itu paling tidak sibuk, dan menjadwalkan janji temu saya untuk hari dan waktu itu jika memungkinkan sehingga kecil kemungkinan saya akan duduk di ruang tunggu yang ramai selama berjam-jam. Terakhir, dia menekankan bahwa penting bagi saya untuk melakukan tindakan pencegahan yang sama seperti yang disarankan oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) untuk interaksi sehari-hari: kenakan penutup wajah, jaga jarak sejauh enam kaki dari orang lain jika memang ada. mungkin, sering-seringlah mencuci tangan, gunakan pembersih tangan jika tidak ada pilihan untuk mencuci tangan, dan jangan pernah menyentuh wajah saya dengan tangan yang belum dicuci.

Mudah-mudahan saya akan menjalani MRI payudara saya pada bulan Juli.

Saya menjalani mammogram atau MRI payudara setiap enam bulan. Saya beruntung karena kebetulan mendapatkan mammogram tahunan saya pada akhir Januari. Karena risiko tinggi saya dan fakta bahwa saya memiliki payudara yang padat, yang membuatnya lebih sulit untuk mendeteksi kelainan dari mamogram saja, saya menjalani mammogram 3D selain USG. Saya baru akan menjalani MRI payudara saya pada bulan Juli.

Tetapi jika janji temu ini dibatalkan sekarang, mengingat keadaan khusus saya, menundanya selama empat hingga enam minggu sampai lebih aman untuk pergi ke janji temu ini kemungkinan tidak akan menimbulkan masalah yang signifikan, Kelly Hunt, MD, profesor dan ketua departemen bedah payudara onkologi di University of Texas MD Anderson Cancer Center dan direktur Program Penelitian Klinis American College of Surgeons, mengatakan pada DIRI. (Dr. Hunt bukan dokter pribadi saya, tetapi saya menjelaskan secara spesifik situasi saya kepadanya untuk keperluan artikel ini.)

Selain temuan mamogram 3D dan ultrasound saya yang baru-baru ini normal, Dr. Hunt menunjukkan bahwa janji pencitraan payudara secara rutin didorong mundur empat hingga enam minggu, bahkan dalam keadaan normal, untuk alasan seperti perjalanan terkait pekerjaan atau penyakit.

“Kami merasa penundaan singkat itu aman,” kata Dr. Hunt. Namun, penting untuk kembali ke jadwal secepat mungkin.

Dr. Hunt menekankan bahwa pemeriksaan payudara secara teratur tidak hanya penting bagi orang yang berisiko lebih tinggi terkena kanker payudara karena faktor-faktor seperti mutasi genetik; itu adalah bagian penting dari perawatan kesehatan wanita secara umum. Jika Anda mendapatkan mammogram rutin karena usia Anda atau faktor lain dan harus membatalkan janji Anda karena COVID-19, itu tidak berarti. tidak berarti Anda siap menjalani mammogram tahun 2020 Anda. Anda harus menjadwalkan ulang segera setelah aman untuk melakukannya, kata Dr. Hunt.

“Skrining kanker yang kami miliki sangat penting untuk deteksi dini,” kata Dr. Hunt. “Dan di situlah kami pikir kami benar-benar dapat membuat perbedaan dalam bertahan hidup.”

Saya berencana untuk melakukan pemeriksaan payudara tahunan saya pada bulan September.

Sebagai bagian dari skrining mutasi BRCA1, saya juga menemui spesialis payudara setahun sekali untuk pemeriksaan fisik. Saya akan melakukan pemeriksaan tahunan ini pada bulan September. Mudah-mudahan, situasi COVID-19 akan jauh lebih baik di New York City saat itu, dan pengangkatan ini dapat dilanjutkan sesuai jadwal.

Bagi masyarakat yang saat ini membutuhkan pemeriksaan seperti ini, telehealth ternyata menjadi modal utama dalam menangani aspek perawatan kanker ini pada saat pandemi juga.

“Telehealth telah menjadi hal yang luar biasa bagi pasien karena kami dapat melakukan kunjungan video dengan mereka, dan bahkan berbagi layar kami dan menunjukkan studi pencitraan yang telah diunggah ke catatan kesehatan elektronik,” kata Dr. Hunt. Dia menunjukkan bahwa ada banyak komponen visual dari pemeriksaan payudara yang dapat diatasi oleh telehealth, seperti melihat perubahan kulit, benjolan, atau penyebab kekhawatiran lainnya, dan meminta seseorang mengangkat tangan ke atas kepala untuk melihat apakah ada. menarik atau mencabut kulit yang dapat menunjukkan kelainan.

Sekali lagi, kelemahan utama dari telehealth versus janji temu langsung adalah bahwa dokter tidak dapat melakukan pemeriksaan fisik yang komprehensif — dalam hal ini, bagian yang melibatkan perasaan payudara dan cekungan kelenjar getah bening di ketiak dan leher, yang dilakukan Dr. Catatan berburu adalah bagian besar dari latihannya.

Jadi, meskipun ini tidak ideal sebagai solusi jangka panjang, jika seseorang tidak memiliki gejala yang terlihat seperti benjolan payudara atau masalah lainnya, dan jika pencitraan terkini normal, kunjungan telehealth adalah solusi jangka pendek yang masuk akal selama krisis yang belum pernah terjadi sebelumnya ini. Namun, jika seseorang berada di posisi saya itu untuk melihat gejala seperti benjolan atau memiliki temuan pencitraan yang tidak teratur, mereka kemungkinan besar harus mengunjungi kantor spesialisnya untuk menjalani pemeriksaan sambil memastikan untuk mematuhi pedoman keselamatan.

Saya mendapatkan resep saya melalui surat.

Bahkan saat ada tidak pandemi, saya tidak bisa begitu saja masuk ke apotek lokal saya dan mengambil obat perawatan kanker ovarium saya. Resep itu diisi melalui apotek khusus yang mengirimkan obat perawatan saya kepada saya setiap bulan.

Saya biasa menyebut hari pengiriman obat pemeliharaan saya "Hari Penangkaran." Saya tinggal di gedung apartemen tanpa penjaga pintu, jadi saya harus berada di rumah untuk menandatangani resep ketika resep itu tiba. Saya akan memastikan bahwa saya memiliki cukup kopi dan perbekalan untuk hari itu dan menunggu di apartemen saya sampai petugas pengiriman membunyikan bel saya.

Tapi sekarang setiap hari pada dasarnya adalah Hari Penangkaran bagi saya. Sebenarnya lebih mudah mendapatkan obat pemeliharaan karena saya selalu di rumah. Satu-satunya perbedaan sekarang adalah bahwa pengiriman ini tanpa kontak; petugas pengiriman membunyikan bel saya dan meninggalkan paket di lobi saya. Saat saya turun, mereka sudah tidak terlihat. Saya awalnya khawatir bahwa saya mungkin mengalami penundaan dalam menerima obat pesanan saya melalui pos karena pandemi, tetapi sejauh ini bukan itu yang saya alami.

Selain itu, saya meminum dua resep obat yang saya konsumsi melakukan harus mengambil dari apotek lokal saya: obat untuk depresi dan kecemasan, dan suplemen kalsium dengan vitamin D yang diresepkan oleh ahli onkologi ginekologi saya untuk osteopenia saya, mengurangi massa tulang yang tidak seserius osteoporosis tetapi dapat menjadi pendahulu untuk itu. (Saya menderita osteopenia akibat mengalami menopause bedah dini karena ovarium, rahim, dan saluran tuba saya diangkat selama operasi debulking kanker ovarium saya.) Suplemen kalsium juga tersedia tanpa resep, tetapi saya memilih untuk mengisinya sebagai a resep; lebih mudah dengan cara itu untuk memastikan saya mendapatkan dosis yang tepat seperti yang diperintahkan oleh dokter saya, dan saya tidak perlu menghabiskan waktu mencari botol yang tepat di rak.

Antrean di apotek sama saja dengan berada di rumah sakit sebagai tempat terakhir yang saya inginkan selama pandemi. Bulan lalu, ketika tiba waktunya untuk memperbarui suplemen kalsium saya, saya menelepon apotek lokal saya untuk menanyakan tentang pilihan saya untuk mendapatkannya tanpa harus pergi ke sana secara fisik untuk mengambilnya. Banyak jaringan apotek nasional, seperti CVS, Walgreens, dan beberapa lokasi Rite Aid, menawarkan persediaan 90 hari untuk obat-obatan tertentu serta layanan pengiriman resep. Saya bisa mendapatkan persediaan resep selama 90 hari melalui pos tanpa biaya tambahan, dan resep itu tiba di kotak surat saya hanya dua hari setelah saya memesannya. Saya berencana untuk mengisi ulang antidepresan saya melalui surat juga.

Saya tetap berhubungan dekat dengan tim medis saya.

Jika Anda pernah atau pernah menderita kanker, mungkin awalnya terasa menakutkan untuk mengubah rencana perawatan Anda sebagai tanggapan terhadap virus corona baru. Ahli onkologi di seluruh negeri mengambil keputusan ini dengan sangat serius dan membuatnya sangat hati-hati, dengan mengutamakan kesehatan dan keselamatan pasien.

“Meskipun saat ini Anda mungkin tidak memiliki rencana yang tepat seperti yang Anda miliki beberapa bulan yang lalu, Anda masih akan memiliki rencana, dan itu akan menjadi salah satu yang menurut kami tepat untuk Anda pada saat itu,” Kata Dr. Hunt. “Apa yang paling aman untuk Anda, apa yang akan merawat kanker dan memastikan bahwa Anda mendapatkan hasil terbaik, itulah yang kami cari.” Dr. Gorelick menambahkan, “Itu yang terbaik yang bisa kami lakukan…. Dan kita akan melewati ini. "

Sangat penting untuk tetap berhubungan dengan tim medis Anda ketika Anda mungkin tidak dapat bertemu langsung seperti biasanya. Rintangan besar yang harus saya atasi sejak dini dalam pengobatan kanker saya adalah ketakutan saya menjadi beban bagi dokter dan perawat saya dan "mengganggu" mereka dengan pertanyaan atau kekhawatiran saya. Saya, seperti banyak wanita lain, disosialisasikan untuk menjadi "gadis yang baik", yang berarti santai, rendah perawatan, dan tidak mengganggu dan pada dasarnya tidak terlihat.

Di atas ketakutan itu, yang harus saya kerja keras untuk mengatasinya, ada begitu banyak cerita tentang rumah sakit yang melampaui kapasitas mereka dengan pasien COVID-19. Ada kecenderungan untuk merasa bahwa dokter kita begitu sibuk sehingga kita harus menunda menghubungi mereka sampai pandemi sudah terkendali. Para ahli yang saya ajak bicara setuju bahwa Anda harus melakukannya tidak melakukan hal ini.

“Kami ingin orang-orang tetap berhubungan,” kata Dr. Hunt. “[Pasien] harus menghubungi kami jika mereka memiliki pertanyaan atau masalah…. Kami benar-benar ingin mendengar dari pasien kami. "

Komunikasi dokter-pasien adalah kunci untuk menavigasi semua jenis perawatan kanker untuk pasien dalam pengobatan aktif dan yang selamat selama pandemi.

“Tidak ada yang pernah melihat yang seperti ini sebelumnya, baik dokter Anda dan Anda sebagai pasien. Hal terpenting melalui semua ini adalah berkomunikasi dengan dokter Anda, ”kata Dr. Gorelick. Kami masih di sana.