Tidak Ada Cara Cepat dan Mudah untuk Meningkatkan Sistem Kekebalan Tubuh Anda


Inilah alasannya — dan apa yang harus Anda lakukan.

Gambar Westend61 / Getty

Di antara jutaan pertanyaan lain yang ada di benak Anda di tengah pandemi COVID-19 mungkin adalah apakah "penguat sistem kekebalan" yang Anda lihat di iklan dan tajuk berita benar-benar dapat membantu melindungi Anda dari penyakit. Gagasan untuk mengeluarkan suplemen yang kuat atau memuat buah super tertentu untuk memberi sistem kekebalan Anda dorongan ekstra sekarang terdengar, yah, cukup bagus, mengingat kita semua ingin melakukan segala yang kita bisa untuk mencegah menginfeksi diri kita sendiri dan orang lain.

Klaim bahwa produk ini atau itu dapat segera mendongkrak sistem kekebalan Anda seringkali cepat mengikuti epidemi. “Kami melihat ini selama banyak wabah,” Alice Knoedler, M.D., seorang rekan di divisi asma, alergi dan imunologi di Fakultas Kedokteran Universitas Virginia, mengatakan pada DIRI. Tetapi ketika Anda mempertimbangkan bagaimana sistem kekebalan bekerja, gagasan untuk memberikan dorongan yang cepat tidaklah masuk akal, kata Dr. Knoedler.

Secara lebih blak-blakan, “Tidak, itu tidak mungkin” dengan cepat meningkatkan sistem kekebalan Anda, Mark H. Kaplan, Ph.D., ketua departemen mikrobiologi dan imunologi di Indiana University School of Medicine, mengatakan pada DIRI . Itu jawaban singkatnya. Berikut adalah jawaban yang sedikit lebih panjang tentang mengapa tidak ada penguat sistem kekebalan ajaib, dan apa yang perlu Anda ketahui tentang cara terbaik untuk mendukung sistem kekebalan Anda.

Bagaimana sebenarnya sistem kekebalan bekerja

Rekap singkat: Sistem pertahanan tubuh Anda dapat dipecah menjadi dua bagian utama: bawaan dan adaptif. Sistem kekebalan bawaan adalah garis pertahanan pertama — serangkaian penghalang yang mencegah penyusup masuk ke dalam tubuh sejak awal, Dr. Knoedler menjelaskan. Ini termasuk hal-hal seperti kulit, lendir, dan refleks batuk Anda. Sistem kekebalan adaptif lebih spesifik, Dr. Knoedler menjelaskan, menggunakan sel khusus untuk melakukan serangan yang ditargetkan pada penyerang yang masuk. Sistem ini juga mengembangkan "sel memori" yang mengingat patogen tersebut sehingga dapat melawannya dengan lebih cepat dan efektif di waktu berikutnya. saat mereka bertemu mereka.

Banyak cara sistem kekebalan Anda merespons patogen saat ini bergantung pada apa yang terjadi di masa lalu. Sementara dasar-dasar sistem kekebalan fungsional bersifat universal, kekuatan dan kerentanan sistem kekebalan setiap individu secara alami bervariasi tergantung pada faktor-faktor di luar kendali Anda, Nicolai Van Oers, Ph.D., profesor di departemen imunologi di UT Southwestern Medical Center, memberitahu DIRI. Beberapa dari variasi ini bersifat genetik, Van Oers menjelaskan, sementara banyak di antaranya dipengaruhi oleh jenis virus dan bakteri apa yang terpapar Anda selama hidup Anda (secara alami dan melalui vaksinasi), dan oleh karena itu sel-sel memori yang diciptakan oleh sistem adaptif Anda. Itulah mengapa beberapa orang lebih baik dalam melawan jenis infeksi virus atau bakteri tertentu daripada yang lain.

Mengapa "peningkatan kekebalan" tidak masuk akal

Jadi, sementara banyak sistem kekebalan Anda didasarkan pada faktor-faktor yang telah ditentukan sebelumnya, adakah cara untuk memengaruhi cara kerjanya saat ini? Kita akan membahas apa yang berhasil dalam satu menit, tetapi penting untuk memperjelas apa yang pasti tidak berhasil — hanya dari sudut pandang teoritis dan dasar.

Sebagai permulaan, sistem kekebalan Anda bukanlah satu hal yang dapat kami tingkatkan sesuai permintaan — ini adalah sistem yang rumit dan berevolusi tinggi. “Sistem kekebalan kita luar biasa,” kata Dr. Knoedler, dan ia benar-benar tahu apa yang dilakukannya. “Ada begitu banyak jenis sel yang terlibat,” lanjut Dr. Knoedler. “Itu adalah salah satu hal yang sulit [untuk dipahami] dengan penguat kekebalan. Apa yang seharusnya ditingkatkan secara khusus? Ini adalah keseluruhan sistem, bukan satu sel. "

Kata "dikuatkan" juga secara keliru menyiratkan bahwa kita mungkin ingin menggandakan jumlah sel kekebalan yang kita miliki, kata Dr. Knoedler. “Kami tidak mau lebih sel kekebalan. Kami hanya ingin yang kami miliki dapat berfungsi secara normal dan menjalankan peran utamanya, ”kata Dr. Knoedler. Dan gagasan bahwa kita ingin meningkatkan tanggapan kekebalan kita tidak masuk akal mengingat bahwa tanggapan kekebalan yang terlalu aktif dapat menyebabkan peradangan dalam jumlah yang berlebihan yang membuat orang merasa sangat sakit, Kaplan menunjukkan. Jadi, “Yang benar-benar Anda inginkan adalah a kompeten respon imun, ”kata Kaplan.

Oke, selain semantik, adakah yang terbukti membuat sistem kekebalan Anda lebih kompeten? Lebih baik dalam pekerjaannya? Yang benar adalah ada kekurangan data yang serius di balik kebanyakan hal yang Anda lihat disebut-sebut sebagai penguat kekebalan. “Banyak dari iklan untuk suplemen dan supercharger dan perbaikan cepat ... hal-hal ini belum pernah diuji dalam uji klinis,” kata Kaplan. (FDA tidak mengevaluasi atau mengatur suplemen seperti halnya obat-obatan.)

“Ketika kita melihat data tentang vitamin dan suplemen herbal dan dampaknya pada infeksi virus secara keseluruhan, kebanyakan dari mereka belum terbukti [memiliki] dampak,” kata Dr. Knoedler. Paling banter, "Terkadang sesuatu menunjukkan beberapa manfaat yang sangat kecil dalam satu studi, tetapi tidak di [studi] lain". (Contohnya adalah Vitamin D.) Ada juga banyak variasi dalam dosis, formulasi, merek, frekuensi. Plus, meskipun lama studi bervariasi, studi paling sering dilakukan selama beberapa minggu atau bulan, kata Dr. Knoedler. Tidak terlalu instan.

Suplemen vitamin dan mineral tertentu benar-benar dapat bermanfaat untuk memperbaiki kekurangan yang disebabkan oleh kekurangan gizi, kondisi kesehatan, atau penuaan, kata Kaplan. Dalam hal ini, suplemen dapat mengembalikannya ke garis dasar yang dibutuhkan sistem kekebalan agar berfungsi dengan baik. Tetapi bagi seseorang yang mendapatkan cukup mikronutrien ini — yang sebagian besar dari kita mengonsumsi makanan yang cukup sehat, kata Van Oers — tidak ada bukti kuat untuk "dorongan ekstra". Secara umum, "Jika Anda tidak kekurangan, menambahkan lebih banyak di atas tingkat normal tidak membuat respons kekebalan Anda lebih baik," kata Kaplan. (Ada juga risiko kesehatan mengingat potensi interaksi atau efek samping. Bicaralah dengan dokter Anda jika Anda berpikir untuk mengambil sesuatu.)

Cara terbaik untuk mendukung kesehatan kekebalan Anda

“Mengingat ada begitu banyak komponen dan kerumitan sistem kekebalan, kami hanya ingin membantunya bekerja secara keseluruhan seperti yang seharusnya,” kata Dr. Knoedler. Itu berarti memberikan beberapa dukungan dasar tetapi penting untuk menjaga agar seluruh sistem berjalan dengan lancar.

Meskipun tidak ada pil atau makanan ajaib di sini, ada beberapa prinsip umum dan kebiasaan sehat dasar yang telah terbukti mendukung sistem kekebalan yang berfungsi dengan baik dalam jangka panjang, kata Dr. Knoedler. Itu berarti makan dengan baik, tidur tujuh hingga sembilan jam setiap malam, berolahraga ringan, dan mengelola tingkat stres Anda, kata Dr. Knoedler. Anda akan melihat bahwa ini adalah kebiasaan yang sama yang direkomendasikan untuk mendukung sebagian besar aspek kesehatan yang baik.

Yang penting, semua perilaku ini bersifat kumulatif dan harus menjadi kebiasaan jangka panjang yang konsisten, kata Van Oers. Ambil pola makan Anda, misalnya. Ketika kita berbicara tentang diet yang mendukung sistem kekebalan yang sehat, ini bukan tentang menumbuk jus seledri selama beberapa hari berturut-turut untuk "meningkatkan" kekebalan Anda (atau, sebaliknya, merusak sistem kekebalan Anda setelah tiga potong kue). “Umumnya, ini adalah perubahan pola makan jangka panjang,” kata Van Oers. Makan makanan yang bervariasi dan kaya nutrisi secara konsisten mendukung sistem kekebalan Anda dalam jangka panjang dengan beberapa cara, termasuk membantu Anda menjaga keseimbangan vitamin dan mineral serta mikrobiota (bakteri baik di usus Anda) yang dibutuhkan oleh sistem kekebalan Anda. berfungsi dengan baik, kata Van Oers.

Jadi, meskipun ide untuk memberi sistem kekebalan Anda bersinar seketika mungkin menarik, kenyataannya adalah bahwa — seperti banyak aspek kesehatan Anda — lambat dan mantap memenangkan perlombaan. “Tidak ada perbaikan dalam semalam,” kata Van Oers.