7 Cara Saya Tetap Waspada dan Produktif Sepanjang Hari, Bahkan Dengan Kabut Otak


Kabut otak atau tidak, saya masih memiliki pekerjaan yang harus dilakukan.

George Peters / Getty Images

Dahulu kala, saya sangat pandai bekerja dari rumah. Saya selalu lebih suka bekerja dari kantor, dan untungnya, pekerjaan saya di Fitlifeart cukup fleksibel untuk memungkinkannya dalam jumlah sedang. Tapi sejak saya kehidupan menjadi bekerja dari rumah, perjuangan menjadi nyata. Terkurung di apartemen saya dengan sedikit kesempatan untuk bubar, otak saya akhirnya mulai kerusuhan. Terlepas dari upaya terbaik saya, konsentrasi dan ingatan saya tidak menentu, dan beberapa hari saya mungkin menghabiskan berjam-jam untuk tugas yang biasanya memakan waktu 20 menit. Yang mana, ugh.

Saya tahu saya bukan satu-satunya yang merasa bingung secara mental saat ini. Sementara kabut otak adalah gejala dari banyak kondisi, seperti gangguan depresi mayor, sklerosis multipel, dan hipotiroidisme, ini juga merupakan respons yang diharapkan untuk ... hampir semua yang terjadi saat ini. Stres, kurang tidur dan olahraga, pergumulan bekerja dari rumah, dan masalah terkini lainnya dapat menguras energi mental kita, membuat kita merasa tersendat dan berkabut. (Untuk informasi lebih lanjut tentang apa itu kabut otak dan mengapa hal itu mungkin terjadi pada Anda, lihat artikel ini.)

Dalam hal mengelola kabut otak, olahraga, tidur, kesadaran, dan terapi disetujui oleh para ahli dan dapat diandalkan. Tapi mengingat semua yang terjadi, mereka sendiri belum memotongnya untuk saya. Untuk melengkapi mode perawatan diri yang penting itu, saya telah mempelajari beberapa strategi koping yang lebih kecil yang juga dapat membantu saat ini. Mereka bukan obat — kabut otak adalah ancaman yang menakutkan — tetapi mereka berguna ketika saya memiliki sesuatu yang harus dilakukan dan otak saya perlu memulai dengan lompatan. Semoga mereka juga membantu Anda.

1. Bicaralah dengan lantang.

Jika Anda tinggal sendiri atau tidak menghabiskan banyak waktu mengobrol dengan orang yang tinggal bersama Anda, Anda mungkin menyadari bahwa sangat mudah menghabiskan banyak waktu di kepala Anda sendiri. Dan saya tidak tahu tentang Anda, tetapi jika saya pergi terlalu lama tanpa berbicara dengan lantang, saya merasa lebih tidak teratur dan terlepas dari pikiran saya sendiri. Ketika saya merasa sangat berkabut, saya akan berhenti dari apa yang saya lakukan untuk menelepon teman (atau lebih mungkin, ibu saya) atau bahkan membiasakan diri untuk berbicara lebih banyak kepada diri saya sendiri (atau kucing saya) saat saya berputar-putar. . Bagiku, mengeluarkan pikiranku dari kepalaku dan memasuki dunia terasa seperti membiarkan udara keluar dari balon yang terlalu menggelembung.

Selain pengalaman pribadi, berbicara kepada diri sendiri dengan suara keras bahkan mungkin memiliki beberapa manfaat kognitif, seperti memicu ingatan Anda. Serangkaian eksperimen kecil yang diterbitkan di Jurnal Triwulanan Psikologi Eksperimental pada tahun 2012 menemukan bahwa orang yang mengulangi nama item yang mereka cari dengan suara keras dapat menemukannya lebih cepat daripada mereka yang menelusurinya secara diam-diam. Mungkin tidak sama persis dengan saya menceritakan daftar tugas saya kepada diri saya sendiri, tetapi meskipun itu adalah efek plasebo yang membantu saya berkonsentrasi, saya akan menerimanya.

2. Beralih ke menulis dengan tangan.

Jika Anda pernah memiliki seorang guru yang mendukung manfaat membuat catatan dengan tangan daripada mengetik di laptop, Anda mungkin tahu bahwa ada beberapa keuntungan yang didokumentasikan dari hal ini. 2014 ini Ilmu Psikologi Rangkaian penelitian menemukan bahwa siswa yang mencatat dengan tulisan tangan berprestasi lebih baik ketika menjawab pertanyaan konseptual karena menulis dengan tangan membuatnya lebih mudah untuk benar-benar mensintesis dan memahami materi, daripada hanya menyalinnya kata demi kata. Tetapi bahkan jika Anda tidak berada di lingkungan kelas atau mencoba mempelajari informasi baru, ada banyak hal yang bisa dikatakan tentang bagaimana menulis dengan tangan membantu kita menjadi sadar dan mengatur pikiran kita.

Bagi saya, ini tampak seperti menulis daftar tugas saya (atau daftar selesai) dengan tangan, serta merencanakan dan bertukar pikiran tentang pekerjaan saya di buku catatan (peta pikiran adalah teman saya). Sial, saya bahkan telah menulis seluruh draf dengan tulisan tangan ketika saya merasa sangat tersumbat. Yang terpenting, ini adalah sambutan selamat datang dari tidak melakukan apa-apa selain menatap layar saya selama berhari-hari, yang merupakan faktor utama dalam kabut otak saya akhir-akhir ini.

3. Beristirahatlah secara kreatif.

Berbicara tentang istirahat, sangat penting untuk menjadwalkan alasan untuk bangun dan tentang, memvariasikan pemandangan Anda, dan mengistirahatkan otak Anda. Saya memiliki kebiasaan meledakkan musik dan menarikannya secara berkala (terinspirasi oleh asisten editorial DIRI Sarah Madaus) karena saya tahu betapa membantu memompa darah Anda untuk kabut otak. Plus, musik upbeat adalah cara yang andal untuk membangunkan otak saya, meski hanya sedikit.

Jika istirahat dansa bukan keahlian Anda, hampir semua aktivitas yang memungkinkan Anda untuk menjauh dan mengatur ulang berfungsi, baik itu melakukan jumping jack, meditasi, peregangan, mendengarkan lagu favorit, atau bermain dengan hewan peliharaan Anda.

4. Rangkullah mandi tengah hari.

Apakah ada perasaan yang lebih baik daripada saat-saat pertama setelah mandi? Diremajakan dan segar, saya selalu merasa seperti saya bisa menghadapi dunia (setidaknya, segera setelah saya mengenakan pakaian). Jelas, perasaan itu tidak bertahan selamanya, tetapi jika saya perlu menerobos kabut otak saya seperti tornado dan menyelesaikan masalah sekarang, mandi adalah solusi cepat favorit saya. Apalagi saat saya akhiri dengan semburan air dingin untuk benar-benar membangunkan diri.

5. Atau setidaknya gunakan air dingin beberapa cara.

Bergantung pada situasi Anda, gagasan mencuri bahkan untuk mandi singkat di tengah hari mungkin menggelikan. Tapi Anda masih bisa menggunakan kekuatan air dingin untuk keuntungan Anda. Serius, otak kita suka dingin dalam dosis kecil. 2016 kecil Ilmu Psikologi studi menemukan bahwa bahkan mencari pada gambar pemandangan dingin membantu peserta melakukan tugas kognitif. Mereka berteori bahwa ini bisa jadi karena, sebagai bayi, kita mungkin telah menginternalisasi pesan bahwa merasa hangat berarti kita dirawat dan dilindungi, jadi kita bisa rileks, sementara merasa kedinginan berarti kita tidak terlindungi dan perlu lebih waspada.

Untuk memanfaatkannya, cobalah memercikkan air dingin ke wajah Anda, menyiram tangan Anda dengannya, atau bahkan minum segelas tinggi dengan banyak es. Ini mungkin sangat membantu sekarang — saat musim panas mulai tiba, pada dasarnya saya bisa merasakan otak saya meleleh saat cuaca menghangat.

6. Kurangi multitasking.

Terkadang kabut otak adalah tentang memiliki terlalu banyak masukan sensorik sekaligus, psikolog klinis Ryan Howes, Ph.D., mengatakan pada DIRI. Ketika perhatian kita ditarik ke jutaan arah, otak kita bisa mengalami korsleting dan membuatnya tidak mungkin untuk fokus apa pun. “Saya sarankan mencoba melakukan sedikit demi sedikit, mengerjakan tugas Anda satu per satu,” katanya.

Bagi banyak dari kita, ini sulit — terutama saat ini. Bekerja dari rumah pasti menyebabkan banyak gangguan di piring kita, baik itu teman sekamar, anak-anak, hewan peliharaan, atau sejumlah batasan kehidupan kerja yang kabur. Dan itu bahkan belum mempertimbangkan multitasking yang melekat pada banyak pekerjaan. Bahkan membuka Slack dapat menarik perhatian Anda ke arah lain.

Jika kedengarannya tidak asing, Howes menyarankan untuk menggunakan teknik Pomodoro, metode manajemen waktu di mana Anda membagi pekerjaan Anda menjadi sprint 25 menit dengan jeda di antaranya. Selama setiap potongan 25 menit, katakan pada diri Anda bahwa Anda akan fokus pada satu tugas dan satu tugas saja. Tidak ada gangguan, tidak ada multitasking.

7. Saya berusaha untuk bersikap baik pada diri saya sendiri.

Tidak ada daftar produktivitas dan kesehatan mental saat ini yang akan lengkap tanpa mengakui bahwa welas asih adalah raja di sini. Terkadang Anda hanya perlu mengakui perasaan Anda dan menolak bersikap keras pada diri sendiri karenanya. Ini juga bukan hanya tentang kebaikan. Ini tentang menjadi realistis. Menurut pengalaman saya, mendorong kabut otak hanya menyebabkan frustrasi, rasa bersalah, dan kelelahan.

Saya tidak mengatakan ini selalu berarti membatalkannya sehari dan mencoba lagi besok. Karena, yah, kapitalisme. Tapi paling tidak, turunkan ekspektasi Anda. Kerjakan tugas yang lebih kecil dan lebih mudah atau berikan izin kepada diri Anda sendiri untuk melakukan pekerjaan yang kurang bagus. Jika Anda merasa nyaman, jujurlah kepada orang lain tentang di mana Anda berada dan mintalah bantuan (apakah itu perpanjangan proyek, kesempatan untuk mendelegasikan, atau solusi kreatif lainnya). Banyak orang dipersiapkan untuk menjadi lebih pengertian dan fleksibel saat ini mengingat keadaan. Kami semua hanya mencoba yang terbaik, Anda tahu?