Jika Anda Tidak Bisa Menyelesaikan Apa Pun Saat Ini, Kabut Otak Mungkin Salah


Langkah 1: Sadarilah bahwa ini bukanlah kegagalan pribadi.

draganab / Getty Images

Bagi banyak dari kita, kabut otak adalah bagian yang tidak dapat dihindari dari kehidupan melalui pandemi virus corona baru. Sekarang krisis virus korona telah memaksa kita semua ke berbagai keadaan isolasi fisik dan jarak sosial, pikiran saya menari-nari antara mati rasa dan ketidakberdayaan (dengan spiral ke bawah sesekali dilemparkan ke dalam). Ini tidak bagus, tapi saya terhibur mengetahui bahwa tidak ada respons emosional yang tepat, menurut terapis saya.

Di mana pun Anda berada saat ini, kemungkinan Anda juga merasakan dampak dari virus corona baru — baik secara finansial, fisik, mental, atau semua hal di atas. Tetapi bahkan dengan semua kekacauan, ada kebenaran yang tak terhindarkan bahwa, kita masih harus menyelesaikan sesuatu. Baik Anda merawat orang yang Anda cintai, bekerja di garis depan, melakukan pekerjaan seperti biasa dari rumah, atau sekadar mencoba menjalani hari, ada tugas yang membutuhkan waktu dan perhatian Anda. Ada juga fakta bahwa brain fog dapat membuat pekerjaan menjadi jauh lebih sulit dari biasanya.

Dengan semua penyebab stres eksternal dan internal yang sekarang kita hadapi, tidak jarang kita merasa kurang siap untuk mengatasi tekanan di tempat kerja dan di rumah. Saya pribadi memiliki pengalaman dengan kabut otak jauh sebelum pandemi sebagai gejala gangguan depresi mayor (juga disebut depresi), yang saya didiagnosis tiga tahun lalu. Bagi saya, ketika kabut otak melanda, perlu waktu lebih lama bagi saya untuk menulis email yang ringkas, apalagi artikel. Terapi dan pengobatan telah membantu saya belajar bagaimana menghadapinya dengan lebih baik. Tapi itu masih bisa memengaruhi saya, sama seperti tiba-tiba memengaruhi begitu banyak orang yang belum pernah benar-benar mengalaminya.

Di sini, saya bertanya kepada beberapa pakar mengapa kabut otak terjadi, bagaimana kita dapat mengelolanya, dan bagaimana menjelaskannya kepada orang-orang yang bergantung pada kita di tempat kerja jika itu memengaruhi produktivitas kita.

Apa itu kabut otak?

“Kabut otak adalah ketidakmampuan untuk berpikir jernih,” Juli Fraga, Psy.D., psikolog berlisensi yang berbasis di San Francisco, memberi tahu DIRI. “Kita mungkin mengalami kesulitan membentuk pemikiran baru atau mengekspresikan apa yang kita pikirkan dan rasakan.”

Pada dasarnya, perasaan kabut otak persis seperti yang terdengar, Emily Green, Psy.D., seorang psikolog yang berbasis di Washington D.C., memberi tahu DIRI. Daripada merasa berpikiran jernih, Anda mungkin merasa berkabut atau mendung, hampir seperti jendela buram yang sulit dilihat. Warna hijau membandingkan kabut otak dengan koneksi internet yang buruk, yang menyebabkan kualitas streaming video yang Anda tonton menjadi lebih rendah. Dan karena aktivitas sehari-hari seperti pekerjaan, hobi, dan tetap terhubung dengan orang yang kita cintai semuanya membutuhkan konsentrasi, fokus, dan pengambilan keputusan, kabut otak bisa menjadi masalah besar.

Meskipun "kabut otak" tidak dianggap sebagai istilah klinis, ini adalah cara yang berguna untuk menggambarkan dampak kognitif dari depresi, kecemasan, stres, dan masalah psikologis lainnya, kata Green. Mari kita ambil contoh depresi.

"Berkurangnya kemampuan untuk berpikir atau berkonsentrasi, atau keraguan" terdaftar sebagai salah satu dari sembilan gejala depresi di versi kelima dari Manual Diagnostik dan Statistik Gangguan Mental (DSM-V). Kabut otak mungkin terjadi bersamaan dengan depresi karena kondisi ini diduga disebabkan oleh rendahnya tingkat serotonin, neurotransmitter yang merupakan pusat dari banyak fungsi otak, termasuk kognisi, memori, pemahaman, dan konsentrasi. “Ketika kita mengalami penipisan serotonin — mekanisme yang [diperkirakan] menyebabkan suasana hati depresi — itu juga akan memengaruhi kemampuan untuk berpikir… dan membuat keputusan,” Green menjelaskan.

Penting untuk diperhatikan bahwa Anda dapat mengalami kabut otak meskipun Anda tidak memenuhi kriteria lengkap untuk diagnosis kesehatan mental, kata Green. Merasa sangat bingung secara mental saat ini tidak selalu berarti Anda memiliki kondisi kesehatan mental. Mengingat situasinya, itu benar-benar hanya untuk diharapkan.

Mengapa kabut otak mungkin terjadi pada Anda saat ini?

“[Coronavirus baru] menarik perhatian kita pada masalah yang secara langsung berdampak pada kelangsungan hidup kita: kesehatan dan kebugaran kita, kemampuan untuk mendukung diri kita sendiri, dan konektivitas sosial kita,” jelas Green, menambahkan bahwa hal ini menyisakan sedikit energi ekstra untuk hal-hal yang “otak kita mungkin mengalami hal yang kurang mendesak atau perlu. " Pada hari tertentu, kabut otak dapat dengan mudah dipicu karena stres, kesedihan, dan trauma. Jika Anda pernah menghadapi kabut otak kadang-kadang sebelum pandemi, hal itu dapat meningkat saat ini. Dengan COVID-19 mengaktifkan respons ketakutan dan stres kami, kami mungkin tidak memiliki banyak energi tersisa untuk email yang kami kirim.

Meskipun kabut otak membuat frustrasi, para ahli melihatnya sebagai mekanisme pertahanan, setidaknya dalam hal stres. Saat kita stres, tubuh kita mengeluarkan kortisol dan adrenalin, yang membantu kita bereaksi dengan tepat terhadap ancaman yang dirasakan, tetapi stres itu dapat menyebabkan berbagai tantangan kognitif (seperti konsentrasi yang melambat, pengambilan keputusan, dan pemrosesan). Itu mungkin terdengar berlawanan dengan intuisi untuk bertahan hidup, tetapi itu adalah cara otak Anda untuk mencoba menghemat energi sebanyak mungkin untuk tindakan bertahan hidup di atas segalanya. "Kabut otak mungkin menjadi cara bagi otak kita untuk tetap berfungsi ... sambil mengorbankan ketajaman yang dibutuhkan untuk tugas-tugas kognitif tingkat tinggi," kata Green.

Selain itu, Anda mungkin akan mengalami kabut otak yang intens jika metode Anda yang biasa digunakan untuk menghilangkan stres atau tidak dapat mengikuti rutinitas normal Anda — hal-hal yang biasanya membantu kita mengelola emosi kita telah dirampok. Tidak heran jika kehidupan normal Anda terus berubah, mungkin akan lebih sulit untuk fokus dan menyelesaikan sesuatu, yang dapat memengaruhi motivasi dan kepercayaan diri Anda, kata Fraga.

Singkatnya, jika Anda mengalami brain fog pada momen khusus ini, itu adalah respons normal terhadap semua peristiwa yang terjadi di sekitar Anda.

Bagaimana sebaiknya Anda membahas kabut otak di tempat kerja?

Jika kabut otak memengaruhi kinerja Anda di tempat kerja, Green mengatakan yang terbaik adalah mengatasinya langsung. “Jika Anda memiliki hubungan kerja yang baik dengan atasan Anda… bersikap terbuka dan jujur ​​adalah pilihan terbaik Anda,” katanya. Dia menyarankan untuk memberi tahu manajer Anda bahwa Anda merasa lelah secara mental, dan juga mencoba menemukan beberapa cara yang dapat ditindaklanjuti untuk menangani kabut otak Anda di tempat kerja.

“Yang terbaik adalah memulai percakapan dengan memahami apa yang Anda butuhkan,” kata Green. “Apakah Anda hanya menginginkan dukungan dan validasi? Apakah Anda membutuhkan waktu ekstra untuk mengerjakan sebuah proyek? Apakah Anda mencari pekerjaan dengan volume yang lebih sedikit? ” Mencari tahu dan mengungkapkan dengan tepat apa yang menurut Anda akan membantu menunjukkan kepada atasan Anda bahwa Anda sedang mencari solusi, yang dapat sangat membantu dalam mempertahankan hubungan profesional yang baik saat Anda bekerja melewati kabut otak.

Jika hubungan Anda dengan atasan Anda tidak memiliki kepercayaan dasar atau tingkat kenyamanan, menjelaskan hal ini bisa terasa lebih sulit. Namun, itu tidak berarti bahwa Anda tidak boleh mengungkapkan kekhawatiran Anda. “Anda mungkin tidak mendapatkan apa yang Anda butuhkan dari mereka,” kata Green, tetapi apa pun yang terjadi, Anda berhak meminta dukungan.

Jika Anda merasa tidak nyaman membicarakannya dengan manajer Anda, Anda dapat mencoba untuk mendapatkan istirahat ekstra kapan pun Anda bisa (meskipun itu adalah istirahat sejenak) untuk mengimbangi ketidakjelasan Anda. Anda juga dapat mencoba meluangkan waktu ekstra setiap hari untuk mengatur jadwal atau menyusun ulang daftar tugas Anda sehingga Anda memprioritaskan tugas terpenting Anda. Tak satu pun dari hal-hal ini akan menghilangkan kabut otak Anda, tetapi mereka mungkin membantu membuat Anda merasa sedikit lebih didukung selama ini. Dan jika ada rekan kerja yang Anda percayai yang menurut Anda akan dapat menawarkan beberapa saran dan strategi sehingga Anda tidak perlu memikirkannya sendiri, berbicara dengan mereka mungkin juga menjadi pilihan.

Mungkinkah mengelola kabut otak?

Jawaban singkatnya adalah ya. Green mengatakan memperkuat kognisi Anda mungkin memerlukan beberapa percobaan dan kesalahan, dan ini terutama berlaku selama pandemi, ketika kebiasaan dan rutinitas normal telah terganggu. Meskipun demikian, ada beberapa hal yang dapat Anda coba untuk membantu Anda berpikir lebih jernih.

  • Jadilah aktif secara fisik: “Olahraga jelas merupakan hal yang baik untuk dicoba; penelitian menunjukkan bahwa olahraga meningkatkan kemampuan berpikir, konsentrasi, dan perhatian, ”kata Green. Dia merekomendasikan berlatih yoga, yang bisa menjadi landasan dan menghubungkan Anda dengan napas. Tapi sungguh, apa pun yang membuat tubuh Anda bergerak dan memungkinkan Anda untuk terlibat secara mental sepenuhnya dalam aktivitas adalah pilihan yang baik. (Kami memiliki banyak latihan hebat yang dapat Anda lakukan di dalam ruangan, jika itu membantu.)

  • Cobalah bermeditasi: Meskipun bisa lebih sulit ketika menghadapi sesuatu seperti episode depresi, latihan meditasi kesadaran yang teratur dapat membantu Anda memfokuskan kesadaran Anda pada saat ini, dan ini dapat membantu Anda melatih diri untuk mengganggu pikiran Anda saat keluar jalur. . “Dalam beberapa hal, kabut otak adalah kebalikan dari perhatian; itu seperti pikirankurangness, ”kata Green. Dia merekomendasikan untuk mencoba aplikasi meditasi seperti Headspace, Calm, atau 10 Percent Happier.

  • Carilah dukungan dari seorang ahli: Jika Anda mengalami brain fog dalam waktu yang lama — seperti setiap hari atau hampir setiap hari selama setidaknya dua minggu — Green merekomendasikan untuk memeriksakan diri ke penyedia layanan kesehatan Anda. Terkadang kabut adalah petunjuk pertama bahwa seseorang mungkin mengalami depresi, yang mencakup kumpulan gejala lain yang mungkin dapat ditunjukkan oleh terapis, terutama jika kabut otak Anda telah membuat Anda lebih sulit untuk melihatnya sendiri, jelas Green.

    Bahkan jika Anda tidak mengalami brain fog dalam waktu yang lama, tidak ada salahnya menghubungi penyedia Anda untuk membicarakan kekhawatiran Anda jika kekaburan mental benar-benar menghalangi hidup Anda. Jika tidak ada yang lain, sedikit kepastian dapat meredakan beberapa stres yang Anda hadapi saat ini.

Pada akhirnya, dalam hal menavigasi kabut otak, terutama selama pandemi ini, Green menegaskan bahwa belas kasihan dan penerimaan diri sangat penting. “Kita harus memiliki empati untuk diri kita sendiri,” katanya. "Menilai diri kita sendiri, menjadi marah, atau merasa malu ... sebenarnya bisa memperburuk keadaan." Tidak apa-apa untuk kewalahan sekarang. Yang penting adalah memberi diri Anda izin untuk merasakan apa yang Anda alami dan kemudian mencari cara untuk mendukung diri sendiri saat Anda melewatinya.