Sebagai Ekspatriat Amerika di Paris, Boulangeries Adalah Sumber Kenyamanan Saya Saat Ini


Tentang pro dan kontra boulangeries menjadi "penting"

Gambar Eskay Lim / EyeEm / Getty

Ketika saya pertama kali mulai berkencan dengan suami Prancis saya lebih dari satu dekade yang lalu, kami dengan bersemangat membuat rencana untuk akhirnya meninggalkan New York dan memulai kehidupan di Prancis. Saya belajar bahasa Prancis di perguruan tinggi dan telah tinggal di ibu kota Prancis selama lebih dari setahun sebagai siswa dan guru bahasa Inggris, jadi saya pikir saya tahu apa yang diharapkan. Tapi setelah benar-benar pindah ke Paris empat tahun lalu, saya segera mengetahui bahwa pindah ke luar negeri sebagai ekspatriat dewasa penuh — tanpa pekerjaan, teman sendiri, atau berencana untuk kembali ke Amerika Serikat — jauh lebih sulit daripada yang pernah saya alami. membayangkan.

Saya secara bertahap menemukan pekerjaan sebagai penulis lepas jarak jauh melalui kontak profesional di AS. Saya tidak akan pernah berhenti merindukan orang yang saya cintai di Amerika, tetapi saya (sangat) perlahan mulai berteman di Prancis dan membangun rumah yang didasarkan pada bisnis kecil di lingkungan saya. Pria yang suka berteman di kios buah pasar petani yang bertanya tentang keluarga saya di A.S. Server kedai kopi ramah yang mengenal nama anjing saya (dan saya). Pemilik boulangerie (toko roti) pemalu yang telah menyaksikan putri saya tumbuh dari bayi menjadi balita saat kami mengambil croissant setiap hari Sabtu.

Kemudian pandemi virus corona melanda Prancis. Pada 17 Maret, pemerintah Prancis memerintahkan penguncian nasional, termasuk penutupan bisnis yang tidak penting. Saya lega bahwa boulangeries termasuk di antara sedikit bisnis yang dianggap "sangat diperlukan" bagi kehidupan negara dan dibiarkan tetap buka.

Penduduk Prancis sekarang dalam isolasi rumah wajib dengan hanya beberapa pengecualian (seperti memiliki janji dengan dokter) dan diharuskan memiliki pengesahan tercetak setiap kali kami keluar, menjelaskan mengapa kami berada di luar. Jika tidak, kami akan menghadapi denda 135 euro ($ 146), yang diberikan oleh salah satu dari 100.000 lebih petugas polisi yang ditempatkan di jalan-jalan. Trotoar Paris yang biasanya ramai masih diam; bus kosong melaju di jalan yang sepi. Tapi setidaknya kita masih bisa mendapatkan croissant dan baguette kita.

Prancis, tentu saja, tidak akan menjadi Prancis tanpa boulangerinya. “Anda membutuhkan roti saat sarapan, makan siang, makan malam, dan untuk makanan pembuka. Anda membutuhkannya kapan pun Anda makan keju, ”canda Alex P., seorang teman Prancis yang memiliki tempat tidur dan sarapan di Lansargues, Prancis. Jika boulangeries ditutup, Alex berpikir orang Prancis mungkin akan puas dengan roti beku dari rantai makanan beku Prancis Picard. Orang lain mungkin pernah mengalami stres memanggang: Patricia B., seorang karyawan di boulangerie terdekat, memberi tahu saya bahwa banyak orang sudah membuat roti dari awal di rumah. Kami tidak perlu bersusah payah dengan apa yang akan kami lakukan, karena banyak boulangeries tetap buka selama krisis.

Konfederasi Toko Roti Prancis Nasional memperkirakan bahwa ada satu boulangerie-pâtisserie (toko roti dan kue gabungan) untuk setiap 1.800 penduduk. Setidaknya selusin berada dalam jarak 10 menit berjalan kaki dari apartemen saya. Boulangeries telah ada di Prancis sejak Abad Pertengahan, dan roti telah menjadi makanan pokok Prancis setidaknya sejak akhir abad ke-18; diperkirakan 62% keluarga Prancis membelinya setiap hari, menurut Federasi Bisnis Boulangerie. Pada bulan Januari, Presiden Macron mengajukan permohonan untuk menambahkan baguette ke daftar Warisan Budaya Takbenda Organisasi Pendidikan, Ilmu Pengetahuan, dan Kebudayaan Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Menyusul pengumuman lockdown, toko roti dilaporkan menjatah roti karena beberapa klien memesan masing-masing 20 baguette (atau lebih). Menanggapi apa yang disebut sebagai "permintaan yang sangat besar", toko-toko, yang biasanya secara hukum harus tutup satu hari dalam seminggu, menerima pengabaian dari Kementerian Tenaga Kerja untuk tetap buka setiap hari.

Seorang sumber yang dekat dengan perdana menteri Prancis, yang berbicara kepada saya tanpa menyebut nama, mengatakan bahwa dia memahami mengapa mungkin tampak aneh bagi orang Amerika bahwa boulangeries dianggap "penting untuk kehidupan negara" ketika supermarket memenuhi kebutuhan tersebut. untuk makanan pokok. Tapi "Orang Prancis bahkan tidak berpikir untuk bertanya" mengapa boulangeries tetap buka, katanya, karena toko-toko ini sangat tertanam dalam budaya Prancis. Dia menambahkan bahwa semua bisnis makanan kecil, termasuk toko keju dan toko anggur, juga melakukan pemotongan.

Keputusan untuk mengizinkan toko-toko ini tetap buka mungkin sebagian karena orang-orang yang tinggal di beberapa kota pedesaan kecil hanya tinggal di dekat toko-toko kecil. Penjelasan ini digaungkan oleh beberapa teman Prancis, yang menambahkan bahwa pemerintah Prancis mungkin berusaha melestarikan sebanyak mungkin toko ibu-dan-pop tradisional. (Pemerintah Prancis mendenda Google 150 juta euro, atau $ 167 juta, Desember lalu untuk praktik periklanan yang dapat menghukum bisnis kecil.)

Hanya karena boulangeries tetap buka selama krisis virus korona tidak berarti bisnisnya seperti biasa. Pekerja dari tiga boulangeries di lingkungan saya memberi tahu saya bahwa penjualan dan lalu lintas di toko mereka telah berkurang setengahnya sejak dimulainya pandemi. Pengamatan ini didukung oleh data: Survei boulangeries pada 14 April oleh Federasi Bisnis Boulangerie menemukan bahwa penjualan dalam dua minggu terakhir bulan Maret lebih rendah 61,5% dibandingkan pada awal krisis virus corona.

Patricia mengatakan bahwa pelanggan tetap yang sama membeli roti, tetapi mereka lebih jarang datang dan malah mengisi persediaan di setiap kunjungan. Olivier L., pemilik boulangerie tempat saya mendapatkan croissant akhir pekan, memberi tahu saya bahwa banyak kliennya meninggalkan Paris untuk pindah ke rumah pedesaan mereka, jadi sebagai kompensasi dia telah menutup tokonya antara pukul 2 siang. dan jam 4 sore. bukannya tetap buka sepanjang hari dan mengurangi jumlah makanan yang dia siapkan. Untuk saat ini, langkah-langkah ini sudah cukup untuk menjaga toko tiga karyawannya tetap bertahan, meskipun terjadi penurunan penjualan sebesar 50%. Tapi dia takut akan konsekuensi lain.

Olivier sangat khawatir sakit, terutama setelah gelombang kasus COVID-19 melanda lingkungan kami sebulan lalu. Itu mungkin termasuk suami saya, putri saya, dan saya, meskipun kami tidak akan pernah tahu karena tidak ada cukup tes di Prancis bagi kami untuk diuji. Dapat dipahami bahwa dia mewaspadai banyak pelanggan yang tidak memakai topeng dan permukaan sentuh di dalam toko, dan menerima uang tunai. Saat kurungan semakin lama dan cuaca semakin hangat, dia merasa bahwa penduduk setempat semakin lalai tentang jarak sosial dan tindakan kebersihan. “Sabtu lalu, dengan cuaca yang lebih hangat, saya melihat banyak orang berjalan-jalan dalam kelompok dua atau tiga orang, tanpa topeng, dengan celana pendek dan sandal jepit. Anda pasti mengira mereka sedang berlibur, "kata Olivier. Tetap saja, dia tidak pernah mempertimbangkan untuk menutup tokonya. “Ketika Anda memiliki bisnis seperti ini, Anda tidak perlu bertanya pada diri sendiri apakah Anda tutup atau tidak karena Anda takut,” tambahnya.

Perubahan ini tentu saja berdampak pada karyawan boulangerie selain pemiliknya. Nora, seorang karyawan di boulangerie terdekat lainnya, memberi tahu saya bahwa minggu kerjanya telah dipotong dari enam menjadi tiga hari. Toko Patricia memiliki dua pekerja, bukan tiga di belakang meja, karena yang ketiga menderita asma dan mengambil (dibayar) cuti sakit untuk menghindari sakit. Syukurlah, Nora dan Patricia tidak terlalu peduli untuk memenuhi kebutuhan jika mereka harus mengambil cuti setelah jatuh sakit karena virus corona. Mereka sudah mendapatkan manfaat dari undang-undang ketenagakerjaan Prancis yang mendukung pekerja. Selama krisis, pemerintah telah lebih menyederhanakan program pengangguran yang sudah kuat untuk meminimalkan PHK. Bisnis sekarang dapat mengajukan pekerja untuk menerima "pengangguran parsial", atau sekitar 84% dari gaji bersih per jam mereka untuk jam tidak bekerja. Untuk pekerja berupah minimum, ini adalah 100% dari gaji bersih mereka, hingga 35 jam seminggu. Bisnis tersebut kemudian akan mendapatkan setidaknya sebagian diganti oleh pemerintah Prancis. Sekitar satu dari tiga pekerja telah memanfaatkan program ini per 17 April. Setiap penduduk Prancis juga memiliki akses ke perawatan kesehatan gratis yang disubsidi pemerintah, bahkan jika mereka kehilangan pekerjaan. Pada pertengahan April, pengadilan Prancis bahkan memaksa Amazon untuk menangguhkan pengiriman yang tidak penting di Prancis karena gagal memiliki perlindungan pekerja yang memadai terhadap virus corona. Jenis manfaat ini melibatkan lebih banyak pemerintahan dalam kehidupan pribadi kita daripada yang biasa kita alami di Amerika Serikat. Tetapi program-program semacam itu tampaknya semakin rasional dan manusiawi di masa-masa sulit.

Tidak peduli di mana pun Anda tinggal, kita semua terus-menerus mengalami momen menakutkan dan belum pernah terjadi sebelumnya. Langkah-langkah jarak sosial yang kita tahu diperlukan untuk spesies kita telah membuat kita merasa lebih sendirian. Jarak fisik dari teman terdekat dan keluarga saya telah memperkuat kesepian itu. Saya menghabiskan lebih banyak waktu dengan ibu saya di Skype, setelah dia terpaksa membatalkan perjalanan yang dijadwalkan pada bulan April untuk melihat putri saya yang berusia 19 bulan. Kami tidak suka memikirkan berapa lama lagi sebelum perjalanan internasional dibuka lagi dan kami dapat merencanakan kunjungannya berikutnya. Di jurang ini, boulangeries membuatku nyaman. Keluarga saya menantikan makanan harian kami. Saat-saat singkat kontak manusia dan kenikmatan kecil dari baguette yang hangat membawa konsistensi pada hari-hari kita dan membantu mengingatkan kita bahwa semoga kita akan lebih menikmati hidup setelah pandemi berakhir.