Tingkat Infertilitas Lebih Tinggi Di Antara Wanita Kulit Hitam — Jadi Mengapa Kita Merasa Begitu Sendiri?


Infertilitas bisa menjadi pengalaman yang mengisolasi.

Adobe / Afrika Baru - stock.adobe.com

Awal dari perjalanan kesuburan kami dengan cara yang biasa-biasa saja. Pada September 2018, setelah beberapa episode pedih Inilah kita dan percakapan panjang tentang harapan dan ketakutan kami, saya dan suami memutuskan kami akan mulai mencoba untuk hamil.

Bulan-bulan menjelang tanggal mulai kami penuh dengan kegembiraan. Kami mengumpulkan gambar kamar bayi untuk papan Pinterest kami dan membicarakan tentang nama bayi. Pernah dengan Enneagram Tipe 3, saya dengan cermat mengikuti nasihat yang pernah saya dengar. Atas rekomendasi seorang teman, saya mengunduh aplikasi untuk melacak menstruasi dan ovulasi saya. Saya mulai mengonsumsi vitamin prenatal pada bulan Oktober dan menghentikan kontrasepsi pada bulan Desember. Saat bulan Januari tiba, saya merasa siap.

Mencoba pada awalnya menyenangkan, tetapi dengan cepat menjadi stres. Kemudian saya menjadi stres — mengoordinasikan perjalanan dan acara di sekitar jendela ovulasi yang penting itu, mengoperasikan rumah kami seperti sersan pelatih untuk memastikan kami "sesuai jadwal" setiap saat. Sementara suami saya, yang dikenal sebagai kebalikan saya, santai, saya berjuang untuk tetap berkepala dingin.

Pada bulan Juni, saya mulai curiga ada sesuatu yang tidak beres. Untuk orang di bawah 35 tahun, American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) menyarankan menunggu satu tahun untuk mencoba hamil sebelum mengeksplorasi pilihan kesuburan. Mengingat riwayat fibroid pribadi dan keluarga saya, saya memutuskan untuk memeriksakan diri lebih cepat dari itu meskipun saya baru berusia 31 tahun saat itu. Ultrasonografi transvaginal mengungkapkan bahwa saya memiliki tiga fibroid di rahim saya meskipun saya menjalani miomektomi untuk mengangkat hampir 20 fibroid dua tahun sebelumnya. Kabar baiknya, bagaimanapun, adalah bahwa tidak satu pun dari mereka yang dapat mempersulit kehamilan.

Jika kami tidak hamil selama siklus saya berikutnya, dokter saya merekomendasikan suami saya dan saya menjalani tes kesuburan. Hasilnya baik-baik saja. Milik saya, bagaimanapun, lebih rumit. Saya akhirnya menjalani histerosalpingografi, atau tes HSG, yang merupakan prosedur sinar-X yang digunakan untuk melihat rahim dan saluran tuba dengan lebih baik, ACOG menjelaskan. Sebuah selang dimasukkan ke dalam rahim saya, dan pewarna kontras diberikan untuk mengukur bentuk dan ukurannya. Setelah pewarna dilepaskan, penyedia meminta saya untuk mengayun dari sisi ke sisi. Hasil? Untuk membuat pewarna keluar dari rahim saya ke dalam saluran tuba dan membuktikan bahwa saluran tersebut bersih untuk sperma dan sel telur untuk bertemu. Saya melakukan apa yang diperintahkan, meskipun saya meringis kesakitan dan menahan air mata.

Penyedia memberi tahu saya bahwa tidak ada tumpahan, dan saya bertanya apakah itu baik atau buruk.

Itu tidak bagus, jawabnya. "Dokter Anda akan melihat lebih dekat dan menghubungi Anda dengan hasilnya besok."

Seperti yang dijanjikan, dokter menelepon keesokan harinya untuk menyampaikan berita: Saluran tuba saya tersumbat atau rusak, sehingga sperma dan sel telur tidak dapat bertemu. (Saya kemudian mengetahui bahwa ini kemungkinan besar karena jaringan parut dari operasi fibroid.) Tapi, saat duduk di meja dapur dengan ponsel menempel di telinga, yang saya dengar adalah tubuh saya rusak. Saya secara resmi menjadi bagian dari 11% wanita di Amerika Serikat yang pernah mengalami kemandulan.

Karena kedua saluran tuba saya tersumbat, dokter sangat menganjurkan fertilisasi in vitro, atau IVF, di mana sel telur dan sperma digabungkan di luar tubuh dan kemudian ditanamkan ke dalam rahim. Ini adalah salah satu bentuk teknologi reproduksi terbantu yang paling umum, tetapi memerlukan serangkaian tes, prosedur, dan pengobatan. Cukuplah untuk mengatakan, ini bukanlah cara yang diharapkan suami saya dan saya untuk menjadi orang tua. Kami belum merencanakan secara emosional untuk ini, kami juga tidak menganggarkan sekitar $ 20.000 yang kami perlukan untuk perawatan IVF.

Saya berduka atas kenyataan baru kami selama berbulan-bulan, dan jika saya benar-benar jujur, saya berjuang melawan kecemburuan saat teman dan rekan kerja mengumumkan kehamilan mereka. Saya merasa seperti sedang dihukum. Untuk apa, saya tidak begitu yakin, tapi itu tidak meredakan sengatan pengkhianatan tubuh saya. Lebih buruk lagi, dua bulan setelah diagnosis saya, saya mengetahui bahwa beberapa penelitian menunjukkan bahwa wanita kulit hitam seperti saya memiliki kemungkinan dua kali lebih besar untuk mengalami kemandulan dibandingkan dengan wanita kulit putih. Sementara penelitian tentang penyebabnya tidak meyakinkan, sebuah laporan dari Jurnal Etika Asosiasi Medis Amerika menunjukkan bahwa tingkat masalah kesehatan yang lebih tinggi seperti obesitas dan fibroid mungkin menjadi faktor penyebab.

Akhirnya, saya menerima kenyataan baru kami. Sebelum mempelajari logistik tentang bagaimana kami akan menavigasi IVF, saya memperkuat keyakinan saya. Saya melahap renungan harian dan mendengarkan meditasi yang didedikasikan untuk kesuburan. Bahkan ketika saya mulai merasa lebih positif tentang jalan di depan, saya mendambakan sesuatu yang lebih. Renungan dan meditasinya menyenangkan, tetapi semua yang saya temukan dipimpin oleh wanita kulit putih yang tidak mirip dengan saya atau berbagi pengalaman saya sebagai wanita kulit hitam. Kemudian saya teringat Kesuburan untuk Gadis Berwarna.

Saya sebenarnya pertama kali mengetahui tentang Fertility for Colored Girls, sebuah kelompok dukungan nasional untuk wanita kulit berwarna yang menghadapi kemandulan, pada musim semi 2019 setelah seorang teman mengundang saya ke acara penggalangan dana acara minum teh tahunan mereka. Itu kembali ketika saya tidak pernah berpikir saya akan bergabung dengan barisan wanita kulit hitam yang menghadapi kemandulan. Setelah saya melakukannya, kelompok itu menjadi tempat yang empuk bagi saya untuk mendarat.

Ketika pendiri grup, Pendeta Stacey Edwards-Dunn, pertama kali didiagnosis dengan infertilitas, pada tahun 2007, dia tidak dapat menemukan ruang "bagi wanita kulit berwarna untuk membicarakan pengalaman unik kami dalam perjalanan ini," katanya pada DIRI. Identitas ras dapat menciptakan banyak nuansa dalam cara seseorang menangani perjuangan kesuburan. Dari memerangi kesalahpahaman bahwa wanita kulit hitam sangat subur hingga riwayat ketidakpercayaan medis pada komunitas kulit hitam dan keengganan untuk dianggap lemah, ini bisa menjadi jalan yang sulit dan sepi. Inilah sebabnya, pada 2013, Edwards-Dunn mendirikan Fertility for Colored Girls, sebuah kelompok dukungan nasional untuk wanita kulit berwarna yang menghadapi ketidaksuburan.

“Kami memberikan pendidikan, dukungan, kesadaran, dan dorongan,” kata Edwards-Dunn. “Organisasi kami sangat holistik.”

Sebuah studi kualitatif 2018 yang sangat kecil yang diterbitkan di Jurnal Studi Afrika Amerika menggarisbawahi betapa pentingnya jenis sumber daya ini. Peneliti mewawancarai enam pasangan kulit hitam tentang pengalaman mereka dengan ketidaksuburan dan menemukan bahwa banyak dari mereka memandang kondisi tersebut sebagai anomali di antara orang kulit hitam, yang dapat menyebabkan perasaan terisolasi dan malu meskipun kenyataannya menunjukkan bahwa banyak wanita kulit hitam lainnya mengalami hal yang sama. benda. Selain itu, studi tahun 2018 yang diterbitkan di Reproduksi Manusia menemukan bahwa 41% dari 416 wanita yang disurvei yang bergulat dengan infertilitas juga mengalami depresi (terlepas dari ras). Singkatnya, menemukan dukungan yang tepat adalah sebuah keniscayaan.

Ternyata, Fertility for Colored Girls — yang memiliki 13 cabang di seluruh negeri dan telah mendukung lebih dari 200 wanita melalui infertilitas — adalah yang saya butuhkan. Ada kelompok dukungan tatap muka bulanan, saluran telepon doa setiap Senin pagi (kelompok condong ke Christian), grup Facebook pribadi di mana anggotanya dapat berbagi sumber daya, dan retret tahunan.

Saya tidak berencana menghadiri retret semalam tahun lalu di bulan Agustus, tetapi saya merasa putus asa dan tidak berdaya. Suami saya dan saya mengemasi tas kami dan berkendara satu jam ke selatan ke pinggiran Chicago dalam lalu lintas jam sibuk kota itu sehingga kami bisa mendapatkan dukungan yang kami butuhkan. Dia nongkrong di hotel sampai tiba waktunya kami pergi ke penggalangan dana sementara saya pergi ke berbagai sesi.

Pada awalnya saya diintimidasi oleh kelompok yang kecil dan intim. Total hanya ada sekitar 12 wanita, dan saya tampaknya yang termuda. Tetapi kegelisahan saya dengan cepat hilang ketika seorang perawat dari klinik kesuburan setempat memimpin sesi pertama. Dia secara terbuka membagikan perjalanannya sendiri dengan ketidaksuburan, bersama dengan informasi berguna tentang menavigasi pengobatan. Dia membahas pertanyaan untuk ditanyakan kepada penyedia, praktik terbaik untuk mengkodekan obat untuk tujuan asuransi, dan segala sesuatu di antaranya.

Saya benar-benar membutuhkan informasi logistik yang saya dapatkan selama sesi itu, tetapi saya merasa latihan emosional bahkan lebih bermanfaat. Bagian favorit saya dari retret terjadi setelah pidato utama ketika kami membentuk lingkaran dan berbagi harapan, impian, dan ketakutan tentang kesuburan kami.

Ini bukan pengalaman pertama saya melakukan berbagi komunal semacam ini. Dua tahun sebelumnya saya mengalami lingkaran saudara perempuan pertama saya selama perjalanan anak perempuan ke Arizona. Ketika masing-masing peserta berbagi penderitaan tentang menstruasi yang berat, fibroid, endometriosis, dan infertilitas, saya merasakan ikatan yang belum pernah saya miliki sebelumnya. Para wanita di lingkaran pertama itu memahami rasa sakit fisik yang sering muncul saat menjadi seorang wanita, tetapi mereka juga memahami tekanan psikologis dan emosional tambahan yang sering Anda bawa sebagai orang kulit hitam di Amerika. Kerentanan dalam lingkaran menjadikan kami lebih dari sekadar teman; itu memperkuat persaudaraan. Saya merasakan rasa solidaritas yang sama pada retret di antara lingkaran suster baru ini, terikat oleh pengalaman kemandulan kami masing-masing.

Selama akhir pekan kami, saya bertemu wanita yang memiliki diagnosis yang sama dengan saya, wanita yang berada pada berbagai tahap siklus IVF, wanita yang mencoba memahami sesuatu yang tidak masuk akal. Kami telah belajar. Kita tertawa. Kami berdoa. Kami menangis… banyak. Saya selalu percaya bahwa meminjamkan dukungan adalah bahasa cinta di antara wanita kulit hitam, dan di akhir retret ini, kami muncul satu sama lain dengan cara khusus yang dapat dilakukan oleh wanita kulit hitam: dengan keanggunan, keyakinan yang kuat, dan kejujuran yang radikal . Saya pergi dengan perasaan lebih terdidik tentang pilihan pengobatan dan diremajakan untuk perjalanan panjang ke depan.

Peremajaan itu melekat pada saya saat saya terus menghadapi kenyataan sehari-hari tentang ketidaksuburan. Hampir sebulan setelah retret, saya dan suami pergi ke klinik kesuburan untuk mempertimbangkan pilihan kami. Kami duduk di ruang tunggu, membiarkan mata kami bergerak ke sekeliling. Saya menyadari bahwa kami adalah satu-satunya pasangan kulit hitam di ruangan itu. Rasa kesepian yang familiar menyapu saya sampai saya memikirkan sistem pendukung kesuburan saya. Sebagai pasangan kulit hitam yang sedang mengatasi masalah kesuburan, saya tahu perjalanan kita akan sangat panjang, tetapi saya juga tahu kita tidak menempuh jalan ini sendirian.