Jujur saja, Anda Mungkin Menjadi Hantu Selama Pandemi Ini


Pesan untuk diriku di masa depan, TBH.

Zamurovic / Adobe Stock

Sebagian besar percakapan sehari-hari saya memiliki kualitas diskusi yang lambat dan terukur di ruang tunggu rumah sakit. Begitulah kehidupan selama pandemi virus korona baru. Tetapi ketika orang yang saya cintai memberi tahu saya bahwa mereka telah "melakukan sesuatu yang benar" pada seseorang, titik optimisme dan kegembiraan kembali. Tindakan jarak sosial telah mengambil alih negara yang sudah bergulat dengan kesepian yang meluas dan mendorongnya untuk berurusan dengan jarak fisik juga. Itu perlu, tetapi itu tidak mudah. Jadi saya ingin menulis tentang berkencan di masa-masa penuh gejolak ini — meskipun virus corona baru membuatnya tampak sepele jika dibandingkan — karena hubungan antarmanusia (bahkan yang kami temukan di aplikasi swipe) lebih memberi energi daripada yang ingin kami akui.

Ya, tenggelam dalam fantasi prospek romantis baru dapat menambah kelezatan mengingat ketidakpastian di sekitar kita. Tetapi sebagai editor kesehatan lingkungan Anda yang ramah (dan penyair tidak resmi dari Singleton, U.S.A.), saya harus tetap jujur: Anda mungkin menjadi hantu selama pandemi ini, dan itu mungkin lebih menyakitkan daripada biasanya.

Mari kita mulai dengan mengapa jatuh cinta pada seseorang sepertinya merupakan ide yang sangat menarik saat ini, oke? Sebagai permulaan, cinta, nafsu, dan keintiman semuanya dapat memicu pelepasan neurotransmitter yang membantu mengurangi stres dan mendorong kesejahteraan. Ada juga penelitian bahwa mengalami situasi stres (seperti, katakanlah, pandemi) dengan orang lain dapat menumbuhkan ikatan sosial. Dan tinjauan pustaka tahun 2016 yang meneliti penelitian keintiman online memberi tahu kita apa yang sudah kita ketahui: Dalam beberapa kasus, berhubungan di internet sebenarnya dapat mempercepat keintiman (dan bahkan menghasilkan kemitraan yang langgeng). Jadi, jika Anda menanyakan kecocokan Tinder Anda dengan 36 pertanyaan yang seharusnya mengarah pada cinta dan mereka membuat Anda takut dua hari kemudian, Anda benar-benar boleh marah.

Saya tahu secara langsung bahwa penolakan sosial dapat memicu dalam keadaan normal, dan penolakan tanpa penjelasan bisa membuat pusing. Ditambah lagi, mengingat stres pandemi, ketika emosi melebar dan keinginan untuk berhubungan mungkin tinggi, perilaku aplikasi kencan yang menyebalkan bisa tampak lebih pribadi.Mudah untuk berasumsi, misalnya, bahwa orang yang Anda sukai sedang duduk di sofa sambil menonton pesta Raja Harimau dan secara aktif memilih untuk tidak menanggapi "B U OK?" teks. Atau, kewalahan oleh pilihan lain, jodoh Anda telah dialihkan oleh seseorang yang lebih menawan dari Anda.

Tetapi — dan saya mengatakan ini dengan segenap belas kasih di hati saya — mungkin agak tidak realistis mengharapkan seseorang memiliki stamina emosional untuk sesuatu yang baru saat ini. Pada hari tertentu, semakin banyak orang yang sakit, dirawat di rumah sakit, sekarat, berduka, kehilangan pekerjaan, khawatir tentang orang yang dicintai, mencoba membeli tisu toilet dan makanan yang dapat disimpan di rak, dan bergulat dengan pengurangan gaji. Saya pribadi menerima berita tidak menyenangkan setiap hari. Saya yakin Anda punya cerita sendiri.

Ketika Anda memikirkan energi yang diperlukan untuk muncul di tempat kerja, muncul untuk teman dan keluarga, dan tampil untuk diri sendiri, bersikap optimis tentang cinta saat ini adalah bukti kekuatan Anda. Bisakah Anda mengerahkan sedikit lebih banyak kekuatan untuk memaafkan hantu yang mungkin tidak memiliki keuletan yang Anda miliki? Apakah mungkin untuk berasumsi bahwa setiap orang melakukan yang terbaik yang mereka bisa — bahkan ketika "yang terbaik" adalah kegagalan yang hina dari etiket yang tepat (dan baik hati)?

Tak satu pun dari ini alasan betapa menyebalkannya seseorang mungkin menjadi hantu, dan tidak satu pun dari ini adalah singkatan dari, "SMS orang yang membuatmu hantu sekali lagi." Tetapi jika Anda menjadi hantu selama pandemi, mungkin ada baiknya untuk mengingat beberapa hal:

  • Anda benar-benar senang.
  • Anda tidak sendiri (saya telah menjadi hantu setidaknya dua kali selama pandemi ini).
  • Momen otentik tetap bermakna, meski tidak bertahan selamanya. Anda diizinkan untuk menikmati pengalaman yang baik saat itu terjadi.

Saya baru-baru ini membuat perjanjian anti-ghosting dengan salah satu pertandingan (favorit) saya, pemberitahuan penghentian dua hari jika salah satu dari kami ingin mengakhiri percakapan kami. Rencananya adalah orang yang ingin mengakhiri sesuatu akan (dengan lembut) memberi tahu yang lain, dan kita akan menghabiskan dua hari berikutnya untuk mengurangi percakapan secara perlahan. Kami sudah terbiasa satu sama lain di ruang isolasi masing-masing, jadi tampaknya adil untuk meredakan kehidupan satu sama lain dengan cara ini jika perlu. Siapa yang tahu apakah kita akan menghormati kesepakatan pada akhirnya. Namun, inilah hal aneh yang saya temukan di pod saya yang jauh secara sosial: Akhir yang meresahkan — apakah Anda mendapatkan penutupan atau tidak — tetapi sebagian besar akhir menjadi cerita hantu yang bagus begitu kita siap melepaskannya.

Jadi saya perlahan-lahan belajar bagaimana mengambil sesuatu dari hari ke hari; untuk merangkul apa yang membawaku kegembiraan tanpa melekat terlalu erat. Saya mengajar diri sendiri untuk tidak gentar saat ketakutan dan optimisme bertemu. Dalam keterasingan, saya belajar bagaimana untuk tidak membayangi diri sendiri — dengan harapan bahwa perubahan dan kekecewaan menjadi lebih mudah sebagai hasilnya. Tidak ada yang dijamin saat ini, suka atau tidak, jadi saya mencoba menjelaskan hubungan saya dengan ambiguitas. Dalam semangat itu, saya berharap Anda memiliki hubungan yang dalam di mana pun Anda dapat menemukannya (tetapi belasungkawa terkait kencan saya tersedia, untuk berjaga-jaga).